Tết Mậu Thân

Cuộc tấn công Tết đã thấy Bắc Việt thay đổi chiến thuật trong cuộc chiến chống lại SVA và Mỹ. Cuộc tấn công Tết chứng kiến ​​một cuộc tấn công thông thường khổng lồ của Triều Tiên. Hàng năm vào một ngày cuối tháng giêng, người Việt Nam tỏ lòng kính trọng với tổ tiên của họ. Tết Nguyên đán là một ngày rất quan trọng đối với người Việt Nam và các hoạt động hàng ngày gần như bình thường dừng lại để cho phép những người có thể có cơ hội ăn mừng cuộc sống của tổ tiên họ.

Vào tháng 1 năm 1968, NLF đã đưa ra Tết hai ngày. Vào ngày 31 tháng 1thứ 70.000 binh sĩ NLF đã tấn công hơn 100 mục tiêu, bao gồm cả thủ đô ở miền Nam, Sài Gòn.

Người Mỹ đã chiến đấu với các chiến thuật du kích cổ điển từ năm 1965. Mặc dù Hoa Kỳ đã phải đối mặt với một số cuộc tấn công thông thường vào cuối năm 1967, nhưng phần lớn suy nghĩ của quân đội Hoa Kỳ vẫn xoay quanh khái niệm chiến tranh du kích. Do đó, cuộc tấn công Tết khiến họ bất ngờ, đặc biệt là quy mô tuyệt vời của nó.

Đại sứ quán Hoa Kỳ tại Sài Gòn đã bị tấn công và một vài thành viên của NLF đã vào khu đại sứ quán. Năm lính thủy đánh bộ Mỹ đã thiệt mạng nhưng cuộc tấn công đã bị đẩy lùi. NLF cũng chiếm được đài phát thanh chính ở Sài Gòn, hoạt động như một cú sốc lớn đối với tinh thần của Hoa Kỳ. Mặc dù nhà ga chỉ mới bị chiếm đóng trong vài giờ, nhưng nó đã cho quân đội Hoa Kỳ thấy rằng họ không chỉ đối phó với một đội quân nghiệp dư xiêu vẹo.

Tuy nhiên, về mặt quân sự, Mỹ có thể tuyên bố chiến thắng trong cuộc Tổng tấn công Tết. Bắc Việt không thể chịu tổn thất lớn về nhân lực. Trong cuộc tấn công Tết, NLF đã mất 37.000 binh sĩ trong khi Mỹ mất 2.500 người. Tuy nhiên, cuộc tấn công Tết là một đòn giáng mạnh vào niềm tự hào của quân đội Hoa Kỳ. Vào cuối năm 1967, Hoa Kỳ đã được Tướng Westmoreland nói rằng NLF đã phải chịu tổn thất nặng nề trong trận chiến mở đến mức họ không thể duy trì bất kỳ động lực quân sự nào vào năm 1968. Tuy nhiên, trong cuộc tấn công Tết, NLF đã vào Đại sứ quán Hoa Kỳ và chiếm đóng đài phát thanh chính trong ba giờ trước khi bị đẩy lùi.

Tác động của cuộc tấn công Tết rất khó để đánh giá. NLF và chính phủ ở miền Bắc Việt Nam đã chơi rất nhiều vào những thành công của họ ở Sài Gòn - trung tâm của ảnh hưởng của Hoa Kỳ. Tuy nhiên, tổn thất của họ sẽ có tác động lớn đến khả năng chiến đấu của họ. Tác động của cuộc tấn công Tết đối với nước Mỹ là rất lớn. Tổng thống Johnson được các cố vấn của ông nói rằng cuộc chiến không thể chiến thắng và ông được khuyên nên đàm phán rút tiền khỏi khu vực. Cuối năm 1968, Johnson tuyên bố với người dân Hoa Kỳ rằng ông dự định tìm kiếm một thỏa thuận hòa bình được đàm phán tại Việt Nam.