Lịch sử podcast

Thảm sát Mỹ Lai

Thảm sát Mỹ Lai

Vụ thảm sát Mỹ Lai có lẽ là một trong những sự kiện khét tiếng nhất của Chiến tranh Việt Nam. Vụ thảm sát Mỹ Lai diễn ra vào ngày 16 tháng 3thứ 1968.

Mỹ Lai là một ngôi làng khoảng 700 cư dân khoảng 100 dặm về phía đông nam của căn cứ Mỹ Đà Nẵng. Ngay sau bình minh ngày 16 tháng 3thứ, ba trung đội của quân đội Hoa Kỳ từ Đại đội C, 11thứ Lữ đoàn, đến khu vực Sơn Mỹ đã bị máy bay trực thăng thả xuống. 1 Trung đội được chỉ huy bởi Trung úy William Calley và được lệnh đến làng Mỹ Lai. Chúng là một phần của Lực lượng Đặc nhiệm Barker - tên mã cho một nhiệm vụ tìm kiếm và tiêu diệt. Họ được cho là sẽ tìm thấy các thành viên của NLF (được gọi là Việt Cộng hoặc VC bởi lính Mỹ) ở vùng lân cận vì ngôi làng nằm trong khu vực mà NLF hoạt động rất tích cực.

Khi quân đội từ 1 Trung đội di chuyển qua làng, họ bắt đầu nổ súng vào dân làng. Đó là những người phụ nữ, trẻ em và người già khi những chàng trai trẻ đã đi đến cánh đồng lúa để làm việc. Trung sĩ Michael Bernhardt, người ở Mỹ Lai, được trích dẫn vào năm 1973 nói rằng ông không thấy ai có thể được coi là ở tuổi quân đội. Ông cũng tuyên bố rằng quân đội Mỹ ở Mỹ Lai không gặp phải sự kháng cự nào. Một nhiếp ảnh gia quân đội, Ronald Haeberie, đã chứng kiến ​​một người lính Mỹ bắn chết hai cậu bé mà anh ta tin rằng không quá năm tuổi. Những bức ảnh khác được chụp tại hiện trường vụ thảm sát cho thấy những gì chỉ có thể là trẻ nhỏ.

Những người trở về làng tuyên bố rằng phải mất ba ngày để chôn cất các thi thể. Sau đó họ đã báo cáo rằng một số trẻ em bị cắt cổ và một số thi thể không chỉ bị bắn mà còn bị cắt xén.

Chuyện xảy ra ở Mỹ Lai chỉ được đưa ra ánh sáng công khai vào tháng 11 năm 1969 khi một người lính Mỹ, Paul Meadlo, được phỏng vấn trên truyền hình và thừa nhận đã giết chết mười trong số mười lăm đàn ông, phụ nữ và trẻ em tại My Lai. Sự thừa nhận của anh ta đã gây ra nhiều cú sốc và một áp lực lớn đã được đưa vào quân đội Hoa Kỳ để mở một cuộc điều tra. Trên thực tế, quân đội Hoa Kỳ đã biết về các cáo buộc và đã mở một cuộc điều tra vào tháng 4 năm 1969, khoảng sáu tháng trước khi công chúng biết về những gì đã diễn ra. Rõ ràng là hàng trăm dân làng đã bị giết. Con số thực tế bị giết không bao giờ được thiết lập nhưng nó được đặt chính thức không dưới 175 trong khi nó có thể lên tới 504. Hai con số phổ biến nhất được đưa vào thương vong là 347 và 504. Đài tưởng niệm tại chính Mỹ Lai liệt kê 504 tên với độ tuổi từ một đến tám mươi hai tuổi. Một cuộc điều tra chính thức của quân đội Hoa Kỳ đã được đưa ra với con số 347.

Mặc dù một số lính Mỹ bị buộc tội, tất cả ngoại trừ Trung úy William Calley, đều được tha bổng. Calley bị kết án chung thân với lao động khổ sai. Ông đã phục vụ ba năm trước khi ông được thả ra. Tuy nhiên, Calley có những người ủng hộ và nhiều người tin rằng anh ta chỉ đơn giản là làm theo lệnh. Sự bảo vệ của anh ta, ban đầu bị từ chối, là anh ta đã ở Mỹ Lai để săn lùng những người cộng sản và tiêu diệt chủ nghĩa cộng sản và anh ta chỉ thực hiện mệnh lệnh của mình là săn lùng NLF. "Bài thánh ca chiến đấu của William Calley", một bản thu âm ủng hộ Calley, đã bán được hơn 200.000 bản.

Seymour Hersh, một nhà báo là một trong những người đàn ông đầu tiên đưa tin về vụ thảm sát cho công chúng tin rằng Calley là nạn nhân nhiều như những người mà anh ta bắn.

Chính Calley đã nhận xét về phản ứng của những người đàn ông của mình trong Trung đội 1 tại Mỹ Lai:

Khi quân đội của tôi bị tàn sát và tàn sát bởi một kẻ thù mà tôi không thể nhìn thấy, một kẻ thù mà tôi không thể cảm nhận được, tôi không thể chạm vào ai trong hệ thống quân sự từng mô tả họ bất cứ điều gì ngoài Cộng sản.

Tại sao những người lính ở Mỹ Lai lại phản ứng như họ?

Sau ba năm ở Việt Nam, Quân đội Hoa Kỳ biết rằng bất kỳ ai cũng có thể là một chiến binh hoặc người đồng cảm NLF - bất kể tuổi tác hay giới tính. Lúc nào cũng vậy, mọi người ở các làng miền Nam Việt Nam đều mặc trang phục theo phong cách giống nhau, vì vậy không ai có thể chắc chắn ai là kẻ thù của kẻ thù. Tất cả những người lính Mỹ đều biết rằng bất kỳ cuộc tuần tra nào họ được gửi đi đều có thể là lần cuối cùng của họ hoặc họ có thể phải chịu những tổn thương khủng khiếp do những cạm bẫy của NLF tràn ngập miền Nam Việt Nam. Sự căng thẳng của việc đơn giản là làm những gì họ phải làm cũng có thể trở nên quá sức đối với những người lính ở Mỹ Lai vào ngày 16 tháng 3thứ Năm 1968. Trong vài tuần đầu tiên ở Việt Nam, những người đàn ông trong 'Công ty Charlie' không gặp nhiều vấn đề liên quan đến chiến đấu. Tuy nhiên, sau khi thời gian định cư này kết thúc, họ cùng với hàng ngàn lính Mỹ khác bắt đầu trải nghiệm cuộc sống như một người lính chiến đấu ở miền Nam Việt Nam. Trong những ngày sau khi đi tuần tra, 'Công ty Charlie' đã mất năm người đàn ông bị giết vì cạm bẫy và trong vụ dẫn đến vụ thảm sát tại Mỹ Lai, những người khác đã bị thương bởi những vũ khí vô hình này.

Một người lính ở Mỹ Lai, Varnado Simpson, tuyên bố vào tháng 12 năm 1969:

Những người đi vào làng đều có ý định giết người. Chúng tôi đã mất rất nhiều bạn bè và đó là một thành trì của VC. Chúng tôi coi họ là VC hoặc giúp đỡ VC.

Trung sĩ Isaiah Cowen tuyên bố vào tháng 12 năm 1969 rằng những người đàn ông đến bằng trực thăng ở Sơn Mỹ đã được thông báo rằng mọi người ở đó đều có 'VC':

Sau đó, He He (một đội trưởng) tuyên bố rằng tất cả mọi thứ ở đó đều có cảm tình của VC hoặc VC. Không có nghi ngờ gì trong suy nghĩ của đàn ông tôi rằng họ (người ở Mỹ Lai) là VC.

Philip Caputo, một lính thủy đánh bộ Hoa Kỳ, cũng bị buộc tội giết hại thường dân Việt Nam vô tội, sau đó đã viết rằng đó là bản chất của cuộc chiến đang diễn ra ở Việt Nam, đó là đổ lỗi cho rất nhiều thường dân bị giết:

Trong một cuộc chiến tranh du kích, ranh giới giữa giết chóc hợp pháp và bất hợp pháp bị xóa nhòa. Các chính sách của các khu vực bắn tự do, trong đó một người lính được phép bắn vào bất kỳ mục tiêu nào của con người, được trang bị vũ khí hoặc không vũ trang, càng làm rối loạn các giác quan đạo đức của người chiến đấu.