Ngoài ra

Tướng William Westmoreland

Tướng William Westmoreland

Tướng William Westmoreland nổi tiếng với tư cách là nhà lãnh đạo quân sự cao cấp nhất của Hoa Kỳ trong các giai đoạn đầu của Chiến tranh Việt Nam. Westmoreland trở thành 'Người đàn ông của năm' trên tạp chí 'Time' vì sự lãnh đạo của anh ấy tại Việt Nam mặc dù đầu vào chung của những gì Westmoreland đã làm trong cuộc chiến vẫn còn bỏ ngỏ để thảo luận.

Westmoreland sinh ngày 26 tháng 3thứ 1914 trong một gia đình thịnh vượng sống ở Nam Carolina. Năm 1936, Westmoreland tốt nghiệp thành lập quân đội cao cấp nhất nước Mỹ - West Point. Anh rời học viện với thứ hạng cao nhất có thể - đội trưởng đầu tiên. Trong Thế chiến thứ hai, Westmoreland chỉ huy các đơn vị pháo binh ở Bắc Phi và Sicily. Trong Chiến tranh Triều Tiên, ông đã chỉ huy 187thứ Bộ binh trên không và tiếp tục chỉ huy 101thứ Sư đoàn không vận. Chỉ mới 42 tuổi, Westmoreland được thăng cấp thiếu tướng - sĩ quan trẻ tuổi nhất đạt được cấp bậc này.

Westmoreland làm việc tại West Point từ năm 1960 đến 1964 nhưng năm 1964, ông được bổ nhiệm làm chỉ huy cao cấp của lực lượng Hoa Kỳ sẽ được triển khai vào Nam Việt Nam.

Theo nhiều nghĩa, Westmoreland sẽ là điển hình của nhiều người Mỹ về cách anh ta nghĩ. Ít ai ở Mỹ có thể tin rằng một quốc gia hùng mạnh như Mỹ sẽ có bất kỳ vấn đề gì trong việc đánh bại NLF. Một người có một đội quân dựa trên nền kinh tế thịnh vượng nhất thế giới trong khi Bắc Việt Nam là quốc gia thứ ba. Chiến thắng chỉ là vấn đề thời gian và nhiều người trong quân đội Hoa Kỳ tin rằng khoảng thời gian này sẽ ngắn. Khi rõ ràng rằng chiến thắng sẽ không dễ dàng, Westmoreland đã đưa ra chính sách 'tìm kiếm và tiêu diệt'.

Đây là một chính sách gây hấn có chủ ý, theo đó một người lính Mỹ có thể quyết định ai là NLF và ai không. Trên thực tế, chính sách 'tìm kiếm và tiêu diệt' đã dẫn đến nhiều thường dân vô tội bị giết bởi quân đội Hoa Kỳ - mặc dù luôn có sự nghi ngờ kéo dài rằng họ có thể không vô tội và việc phá hủy các ngôi làng do NLF kiểm soát là có thể chứng minh được.

Westmoreland cảm thấy khó khăn để chống lại các chiến thuật chiến tranh du kích cổ điển được sử dụng bởi NLF. Do đó, ông biện minh cho cách tiếp cận được sử dụng bởi quân đội Hoa Kỳ tại miền Nam Việt Nam - gây bất lợi cho những gì sau này được gọi là chính sách 'trái tim và tâm trí'. Tuy nhiên, khi chiến tranh diễn ra, các phương tiện truyền thông bắt đầu rà soát chiến lược của Westmoreland ngày càng nhiều. Ông đã công khai chế giễu trên các phương tiện truyền thông vì đã lừa dối Tổng thống liên quan đến cách chiến tranh đang diễn ra từ quan điểm của Mỹ. Ông không có mối quan hệ đặc biệt tích cực với một số lĩnh vực truyền thông. Westmoreland sau đó nói:

Việt Nam là cuộc chiến đầu tiên từng chiến đấu mà không có sự kiểm duyệt. Nếu không có sự kiểm duyệt, mọi thứ có thể trở nên rối rắm khủng khiếp trong tâm trí công chúng.

Đến cuối năm 1967, Westmoreland nói với Tổng thống rằng sự thất bại của NLF chỉ là vấn đề thời gian khi họ ngày càng tham gia nhiều hơn vào chiến đấu mở, trái ngược với chiến tranh du kích.

Sợ hãi một Điện Biên Phủ của Mỹ, Westmoreland đã ra lệnh rằng không có hành động quân sự nào liên quan đến quân đội Hoa Kỳ có thể diễn ra với ít hơn 750 quân. Điều này tự nó gần như là một sự thừa nhận rằng NLF sẽ khó đánh bại hơn rất nhiều so với suy nghĩ ban đầu.

Cuộc tấn công Tết vào tháng 1 năm 1968 đã kết thúc như một thất bại đối với NLF - ngay cả bản thân ông Giáp cũng thừa nhận điều này. Thành công này đối với Hoa Kỳ nên có được nhờ vào tín dụng của Westmoreland. Tuy nhiên, trong những ngày đầu của các cuộc tấn công, NLF đã vào Đại sứ quán Hoa Kỳ tại Sài Gòn và một đài phát thanh lớn đã tạm thời bị chiếm. Đây là một đòn giáng mạnh vào niềm tự hào của Hoa Kỳ, đặc biệt là chỉ một tháng trước đó Westmoreland đã tuyên bố rằng NLF đã gần với thất bại. Năm1967, NLF đã mất tới 80.000 người trong các cuộc tấn công và tấn công USbombing. Tuy nhiên, điều mà Westmoreland và Tình báo Hoa Kỳ đã đánh giá thấp là tốc độ mà NLF có thể thay thế cho những mất mát của họ.

Ngay sau khi kết thúc cuộc tấn công Tết, Westmoreland đã được thay thế làm tư lệnh lực lượng Hoa Kỳ tại miền Nam Việt Nam. Tướng Creighton Abrams thay thế ông.

Westmoreland từng là Tham mưu trưởng từ năm 1968 đến năm 1972. Ông đã nghỉ hưu khỏi Quân đội năm 1972 và đã không thành công trong việc tham gia chính trị. Năm 1974, Westmoreland ra tranh cử Thống đốc Nam Carolina nhưng bị thua. Ông tiếp tục làm việc ở Nam Carolina đặc biệt là trong lĩnh vực giáo dục.

William Westmoreland qua đời vào ngày 18 tháng 7 năm 2005 ở tuổi 91.