Mốc thời gian lịch sử

Lyndon Johnson và Việt Nam

Lyndon Johnson và Việt Nam

Lyndon Johnson đã thành công John F Kennedy làm chủ tịch. Giống như nhiều 'diều hâu' trong Nhà Trắng, Johnson là người ủng hộ nhiệt thành cho 'Lý thuyết Domino' và ông rất muốn ủng hộ Nam Việt Nam chống lại NLF:

Nếu chúng ta rời khỏi Việt Nam vào ngày mai, chúng ta sẽ chiến đấu ở Hawaii và tuần tới chúng ta sẽ phải chiến đấu ở San Francisco.

Johnson được các cố vấn của mình khuyến khích đưa ra một cách tiếp cận mạnh mẽ hơn đối với cuộc xung đột ở Việt Nam và gửi quân đội Hoa Kỳ để củng cố Quân đội Nam Việt Nam. Nhà lãnh đạo mới của miền Nam Việt Nam là Tướng Khánh và ông nói rõ với Johnson rằng ông không tin rằng Quân đội miền Nam có thể chịu được NLF. Ban đầu Johnson không muốn gửi quân vào Nam Việt Nam. Ông biết rằng về mặt chính trị rằng đây sẽ không phải là một động thái phổ biến và ông đang phải đối mặt với một cuộc bầu cử vào năm 1964. Johnson nói với Tham mưu trưởng liên quân rằng ông sẽ làm tất cả những gì cần thiết để hỗ trợ Khánh nhưng điều này sẽ không bao gồm việc gửi vào quân đội Hoa Kỳ cho đến khi cuộc bầu cử tổng thống tháng 11 năm 1964 kết thúc. Nhận xét này cho Tham mưu trưởng liên quân được đưa ra vào đầu năm 1964. Họ trở nên lo ngại rằng khoảng cách mười một tháng sẽ là quá dài cho sự sống còn của Quân đội miền Nam Việt Nam.

Trong tình huống này, quân đội thấy mình bất hòa với Tổng tư lệnh của họ, Tổng thống Mỹ. Họ muốn sự tham gia của Hoa Kỳ nhiều hơn và họ muốn điều đó ngay lập tức trong khi Tổng thống, Johnson, nhận thức được rằng sự tham gia đầy đủ của quân đội Hoa Kỳ có thể có tác động tiêu cực đến cơ hội giành chiến thắng trong cuộc bầu cử năm 1964.

Johnson không bất lợi cho sự tham gia của quân đội Hoa Kỳ - ông chỉ đơn giản nhận thức được rằng nó sẽ không được đón nhận ở một số khu vực của Mỹ. Anh ấy đã hỗ trợ cho 'Kế hoạch hoạt động 34B'. Điều này liên quan đến việc gửi lính đánh thuê châu Á đến Bắc Việt Nam để thực hiện các hành vi phá hoại. Là một phần của chương trình trinh sát, 'USS Maddox' đã được gửi đến Vịnh Bắc Bộ để kiểm tra phòng thủ của hải quân Bắc Việt. Kết quả của việc này là cuộc tấn công vào 'Maddox' của ba tàu ngư lôi Bắc Việt.

Johnson được đưa ra lý do cần thiết để ra lệnh ném bom vào Bắc Việt Nam. Với tư cách là chủ tịch và tổng tư lệnh, ông sẽ được coi là một nhà lãnh đạo yếu kém nếu ông không làm gì để chống lại điều này - giống như cả Tham mưu trưởng của ông và chính ông, đã mặc cả. Trên truyền hình quốc gia Johnson nói với công chúng Hoa Kỳ:

Các hành vi bạo lực lặp đi lặp lại đối với các lực lượng vũ trang của Hoa Kỳ phải được đáp ứng không chỉ với sự cảnh giác, mà còn có một câu trả lời tích cực. Câu trả lời đó đang được đưa ra khi tôi nói chuyện tối nay.

Quốc hội đã dành cho Johnson gần đủ tổng số hỗ trợ cho các hành động của ông (Thượng viện 88 đến 2 và Nhà 416 đến 0) và cũng ủy quyền cho ông thực hiện bất kỳ biện pháp nào ông thấy cần thiết đối với Bắc Việt Nam.

Trước cuộc bầu cử tổng thống năm 1964, Johnson đã bị ứng cử viên đảng Cộng hòa, Barry Goldwater, theo đuổi vì quá mềm mỏng trong cách tiếp cận với Bắc Việt. Để đáp lại, Johnson nói với công chúng rằng ông không chuẩn bị để gửi lính Mỹ hàng ngàn dặm ở nước ngoài để làm những gì quân đội miền Nam Việt Nam nên làm - bảo vệ người dân.

Johnson đã giành chiến thắng trong cuộc bầu cử tổng thống năm 1964 một cách dễ dàng. Không lâu trước khi quân đội Hoa Kỳ được gửi đến Nam Việt Nam.

Đầu năm 1965, Johnson ủy quyền 'Chiến dịch Sấm sét', bắt đầu vào ngày 24 tháng 2thứ. Đây là vụ đánh bom bán buôn miền Bắc Việt Nam và lãnh thổ do NLF nắm giữ ở miền Nam Việt Nam. Ban đầu, 'Chiến dịch Cán sấm' có nghĩa là kéo dài trong tám tuần - nó kéo dài trong ba năm. NLF đã đáp trả vụ đánh bom bằng cách tấn công các căn cứ không quân của Mỹ ở miền Nam Việt Nam. Chỉ huy của các cố vấn Hoa Kỳ ở miền Nam, Tướng Westmoreland, đã thông báo cho Johnson rằng những người đàn ông mà anh ta có ở miền Nam không đủ khả năng để bảo vệ căn cứ của họ và rằng anh ta cần nhiều người hơn. Johnson đã trả lời bằng cách gửi quân đội Hoa Kỳ - lần này họ không phải là 'cố vấn'. Vào ngày 8 tháng 3thứ Năm 1965, 3.500 lính thủy đánh bộ Mỹ - quân đội chiến đấu - đã đến miền Nam Việt Nam. Johnson đã bán triển khai này cho công chúng Hoa Kỳ bằng cách tuyên bố rằng họ sẽ ở Nam Việt Nam như một biện pháp ngắn hạn. Trong một cuộc thăm dò được tổ chức vào năm 1965, 80% những người Mỹ được thăm dò cho biết họ ủng hộ Johnson.

Johnson không bao giờ có thể dự tính những gì anh ta đã bắt đầu. Vào thời điểm bầu cử tổng thống năm 1968, nước Mỹ đã bị lôi kéo vào một cuộc chiến tranh diễn ra với quy mô lớn hơn nhiều so với bất kỳ ai có thể tin vào năm 1965. Johnson đã không tham gia cuộc bầu cử tổng thống năm 1968 và nhiều chuyên gia vào thời điểm đó tuyên bố rằng là kết quả của những gì đã xảy ra với quân đội Hoa Kỳ tại miền Nam Việt Nam vào thời điểm đó.