Lịch sử Podcast

Mỏ vàng Ethiopia có thể đã cung cấp cho Nữ hoàng Sheba sự giàu có của bà

Mỏ vàng Ethiopia có thể đã cung cấp cho Nữ hoàng Sheba sự giàu có của bà

Bạn đã bao giờ tự hỏi Nữ hoàng Sheba lấy vàng của mình từ đâu chưa? Sudan và Ethiopia đều nằm trong khu vực của vương quốc Sheba, và cả hai đều có các mỏ cổ. Trên thực tế, khu vực Asosa của Ethiopia có thể chứa mỏ vàng lâu đời nhất trên thế giới với 6000 năm tuổi. Một số nhà địa chất đã lập luận rằng khu vực này vẫn còn nhiều kim loại quý. Nhưng liệu đây có phải là khu vực mà Nữ hoàng Sheba lấy vàng của mình hay không vẫn còn là suy đoán. Trong một khu vực mà triển vọng về các mỏ vàng vẫn còn rất nhiều, người ta bắt đầu tìm kiếm một mỏ vàng cổ đại ở đâu? Chà, một viễn cảnh tốt đã được tìm thấy trong một cuộc khai quật năm 2012 ở Ethiopia, khi một nhóm các nhà khảo cổ học người Anh rất có thể đã tìm ra câu trả lời.

Nữ hoàng Sheba nổi tiếng trong truyền thuyết Kinh thánh là người cai trị đã đến thăm Jerusalem với vô số vàng để gây ấn tượng với vua Solomon. Người ta còn biết rất ít về cô nhưng câu chuyện về mối tình của cô với Vua Solomon đã truyền cảm hứng cho văn học thời trung cổ huyền bí sau này, trong đó cô được miêu tả là sở hữu trí tuệ thần thánh. Cô cũng được miêu tả trong nghệ thuật Thổ Nhĩ Kỳ và Ba Tư và được giới thiệu trong oratorio của Handel Solomon. Cô cũng được đề cập đến trong các luận thuyết khác nhau trong Kabbala và câu chuyện của cô ấy sau này đã trở thành chủ đề cho các bộ phim Hollywood như Solomon và Sheba năm 1959. Truyền thuyết kể rằng cô đã chế nhạo nhà vua bằng những câu đố và rằng ông đã tán tỉnh cô để đáp lại. Con của họ, Menelik, là tổ tiên của các vị vua ở Abyssinia.

Sheba là một vương quốc cổ đại tồn tại trong 8 NS Thế kỷ BC. Nó tồn tại trong một nghìn năm và bao gồm những gì ngày nay là Ethiopia và Yemen hiện đại. Vương quốc này buôn bán trầm hương và thịnh vượng vì có mối liên hệ với Jerusalem và Đế chế La Mã. Nữ hoàng nổi tiếng của nó được đề cập đến cả trong Kinh Koran và Kinh thánh, trong đó đề cập đến việc Nữ hoàng Sheba đến Jerusalem “với một đoàn tùy tùng rất lớn, với những con lạc đà mang gia vị, và rất nhiều vàng và đá quý… Sau đó, bà đã đưa cho nhà vua. 120 ta-lâng vàng, và một lượng gia vị rất lớn. ”

Sự xuất hiện của Nữ hoàng Sheba của Apollonio di Giovanni ( Wikimedia Commons ). Lưu ý: Mô tả chủng tộc không chính xác như Nữ hoàng Sheba.

Những câu chuyện trong Kinh thánh về Sheba được viết vào thời kỳ đồ sắt. Một số nhân vật trong Kinh thánh được gọi là Sheba, một trong số họ là hậu duệ của Shem, con trai của Noah. Tuy nhiên, cái tên Sheba thực sự là một nguồn gốc từ tiếng Ả Rập ‘Shaba’, còn được gọi là vương quốc Sabaean. Câu chuyện về Nữ hoàng nổi tiếng của nó xuất hiện trong cuốn sách Kinh thánh về các vị vua. Thủ đô của nó là thành phố Marib nhưng vương quốc đã suy tàn sau một cuộc nội chiến kéo dài giữa nhiều triều đại, những người từng tuyên bố ngai vàng.

Vào năm 2012, một nhóm các nhà khảo cổ học người Anh đã phát hiện ra một mỏ vàng khổng lồ ở miền bắc Ethiopia, cùng với một bãi chiến trường gần đó và tàn tích của một ngôi đền. Địa điểm này nằm trên cao nguyên Gheralta và các nhà khảo cổ biết rằng nó từng là một phần của vương quốc Sheba từ tấm bia đá cao 20ft khắc hình ảnh mặt trời và mặt trăng lưỡi liềm - biểu tượng của Sheba.

  • Nữ hoàng huyền thoại của Sheba và chuyến thăm mang tính biểu tượng của bà với vua Solomon
  • Truy tìm nguồn gốc của Nữ hoàng Ethiopia cổ đại bí ẩn
  • Những khối núi đá Tiya được chạm khắc tinh xảo ở Ethiopia

Phong cảnh ở Gheralta Massif, Vùng Tigray, Ethiopia ( Wikimedia Commons )

“Một trong những điều tôi luôn yêu thích về khảo cổ học là cách nó có thể gắn kết với những truyền thuyết và huyền thoại”, nhà khảo cổ học Louise Schofield nói với The Guardian ngay sau khi phát hiện ra. "Thực tế là chúng ta có thể có mỏ của Nữ hoàng Sheba là một điều phi thường."

Mặc dù được cảnh báo tảng đá là nhà của một con rắn hổ mang khổng lồ, Schofield vẫn chui xuống dưới nó, nơi cô phát hiện ra một dòng chữ bằng tiếng Sabaean, một ngôn ngữ cổ xưa mà chính Nữ hoàng Sheba đã từng nói. Trên một gò đất gần đó, các nhà khảo cổ học đã phát hiện ra tàn tích của một ngôi đền cổ có thể được thờ thần mặt trăng Sheba. Nhóm nghiên cứu cũng phát hiện ra xương người trên địa điểm của một chiến trường cổ đại gần đó.

Khu mỏ cổ đại được cho là từng thuộc về Nữ hoàng Sheba. Nó nằm trên một đỉnh đồi và đi vào bằng một trục được chôn sâu khoảng 4 feet dưới bề mặt. Các nhà khảo cổ học đã tìm thấy một hộp sọ người ở lối vào, nơi vẫn còn nhìn thấy những vết đục.

Nó thực sự có thể đã từng cung cấp kho báu của Nữ hoàng Sheba.

Hình ảnh nổi bật: Chuyến viếng thăm của Nữ hoàng Sheba đến Vua Solomon, tranh của Edward Poynter, 1890, Phòng trưng bày Nghệ thuật New South Wales ( Wikimedia Commons )

Bởi Robin Whitlock


Nữ hoàng Sheba

Các Nữ hoàng Sheba (Tiếng Do Thái: מלכת שבא Tiếng Ả Rập: ملكة سبأ, La tinh hóa: Malikat Saba Ge'ez: ንግሥተ ሳባ) là một nhân vật được nhắc đến đầu tiên trong Kinh thánh tiếng Do Thái. Trong câu chuyện gốc, cô ấy mang một đoàn xe chở những món quà có giá trị cho Vua Solomon của Israel. Bản tường thuật này đã trải qua nhiều nghiên cứu của người Do Thái, Hồi giáo và Ethiopia, và đã trở thành chủ đề của một trong những chu kỳ truyền thuyết phổ biến và màu mỡ nhất ở Trung Đông. [1]

Các nhà sử học hiện đại xác định Sheba với vương quốc Nam Ả Rập Saba ở Yemen ngày nay. Sự tồn tại của nữ hoàng đang bị tranh cãi giữa các nhà sử học. [2]


Các nhà khảo cổ học ném vàng trong hành trình tìm kiếm sự giàu có của Nữ hoàng Sheba & # x27s

Một cuộc khai quật ở Anh đã thu được vàng trong khảo cổ học với một khám phá có thể giải đáp bí ẩn về nơi mà Nữ hoàng Sheba trong truyền thuyết Kinh thánh lấy kho báu truyền thuyết của bà.

Gần 3.000 năm trước, người cai trị Sheba, kéo dài cả Ethiopia và Yemen ngày nay, đã đến Jerusalem với số lượng vàng khổng lồ để tặng cho Vua Solomon. Giờ đây, một mỏ vàng cổ đại khổng lồ, cùng với tàn tích của một ngôi đền và địa điểm của chiến trường, đã được phát hiện trên lãnh thổ cũ của cô ấy.

Louise Schofield, nhà khảo cổ học và cựu quản lý Bảo tàng Anh, người đứng đầu cuộc khai quật trên cao nguyên Gheralta ở phía bắc Ethiopia, cho biết: “Một trong những điều tôi luôn yêu thích về khảo cổ học là cách nó có thể gắn kết với những truyền thuyết và huyền thoại. Thực tế là chúng ta có thể có mỏ của Nữ hoàng Sheba là một điều phi thường. "

Một manh mối ban đầu nằm trong một tấm bia (hoặc phiến đá) cao 20ft có khắc hình mặt trời và mặt trăng lưỡi liềm, "danh thiếp của vùng đất Sheba", Schofield nói. "Tôi chui xuống dưới phiến đá - cảnh giác với một con rắn hổ mang dài 9ft mà tôi đã được cảnh báo là sống ở đây - và đối mặt với một dòng chữ bằng tiếng Sabaean, ngôn ngữ mà Nữ hoàng Sheba đã nói."

Trên một gò đất gần đó, cô tìm thấy các phần cột và các kênh đá được chạm khắc tinh xảo từ một ngôi đền bị chôn vùi dường như dành riêng cho thần mặt trăng, vị thần chính của Sheba, một nền văn minh thế kỷ 8 trước Công nguyên kéo dài 1.000 năm. Nó tiết lộ một chiến thắng trong một trận chiến gần đó, nơi Schofield đã khai quật được xương cổ.

Mặc dù người dân địa phương vẫn đãi vàng dưới sông nhưng họ không hề hay biết về khu mỏ cổ. Trục của nó được chôn xuống khoảng 4ft, trên một ngọn đồi mà trên đó những con kền kền sà vào. Một hộp sọ người cổ đại được gắn trong trục lối vào, nơi có vết đục của Sabaean.

Sheba là một vương quốc buôn bán trầm hương hùng mạnh, phát triển thịnh vượng nhờ giao thương với Jerusalem và đế chế La Mã. Nữ hoàng được bất tử trong Qur'an và Kinh thánh, trong đó mô tả chuyến thăm của bà đến Sa-lô-môn "với một đoàn tùy tùng rất lớn, với những con lạc đà mang gia vị, cùng rất nhiều vàng và đá quý. Sau đó, bà đưa cho nhà vua 120 lạng vàng, và một số lượng gia vị rất lớn. "

Mặc dù ít người biết về bà, hình ảnh của nữ hoàng đã truyền cảm hứng cho các tác phẩm thần bí của Cơ đốc giáo thời Trung cổ, trong đó bà là hiện thân của trí tuệ thần thánh, cũng như các bức tranh của Thổ Nhĩ Kỳ và Ba Tư, oratorio của Handel Solomon, và các bộ phim của Hollywood. Câu chuyện của cô vẫn được kể trên khắp châu Phi và Ả Rập, và những câu chuyện của Ethiopia được lưu truyền trong cuốn sách thánh Kebra Nagast.

Hers được cho là một trong những câu chuyện tình yêu lâu đời nhất thế giới. Kinh thánh cho biết bà đã đến thăm Sa-lô-môn để kiểm tra sự khôn ngoan của ông bằng cách hỏi ông một số câu đố. Truyền thuyết kể rằng ông đã thu hút được cô, và con cháu của họ, Menelik - con trai của nhà thông thái - đã trở thành vua của Abyssinia.

Schofield sẽ bắt đầu cuộc khai quật đầy đủ Schofield nói rằng khi cô đứng trên khu đất cổ, trong một khung cảnh núi đá với những cây xương rồng và cây keo, thật dễ dàng tưởng tượng nữ hoàng đến trên một con lạc đà, giám sát nô lệ và voi kéo đá từ mỏ.

một khi cô ấy có tiền và hy vọng sẽ thiết lập được kích thước chính xác của mỏ, nơi mà lối vào bị chặn bởi những tảng đá.

Các cuộc kiểm tra của một người khai thác vàng đã cảnh báo cô đến mỏ cho thấy nó rất rộng, có trục và đường hầm thích hợp đủ lớn để đi bộ.

Schofield có công trong việc thiết lập các cuộc khai quật cứu hộ đa quốc gia tại thành phố Zeugma của La Mã trên sông Euphrates trước khi nó bị ngập vì đập Birecik. Khám phá mới nhất của cô được thực hiện trong công việc phát triển môi trường của cô ở Ethiopia, một dự án thủy lợi, nông nghiệp và du lịch sinh thái thay mặt cho Tigray Trust, một tổ chức từ thiện mà cô thành lập để phát triển lối sống bền vững cho 10.000 cư dân xung quanh Maikado, nơi mọi người kiếm sống. từ canh tác tự cung tự cấp.

Sean Kingsley, nhà khảo cổ học và tác giả của Vàng của Chúa, cho biết: "Nơi Sheba đào được khối tài sản vàng của cô ấy là một trong những câu chuyện tuyệt vời của Cựu Ước. Timna ở sa mạc Negev được biết đến với cái tên giả là 'Mỏ của Vua Solomon', nhưng bất cứ thứ gì sáng hơn đều lẩn tránh chúng tôi.

"Ý tưởng rằng những tàn tích của đế chế Sheba sẽ một lần nữa mang lại sức sống cho những ngôi làng xung quanh Maikado thực sự nên thơ và phù hợp. Làm cho quá khứ phù hợp với hiện tại chính là điều mà các nhà khảo cổ học nên làm."


Au-một số tiềm năng?

Địa chất vùng Asosa được đặc trưng bởi nhiều loại đá núi lửa và đá trầm tích có tuổi đời hơn 600 triệu năm. Khu vực này đã bị biến dạng dữ dội bởi các lực địa chất, dẫn đến mọi thứ, từ những đứt gãy dài hàng km đến những vết nứt nhỏ được gọi là các đường vân chỉ dài vài cm.

Một số đường vân này có chứa thạch anh và chủ yếu ở đây là vàng của khu vực được tích tụ từ 615m đến 650m năm trước - cùng với bạc và nhiều khoáng chất khác. Vàng đến từ các vật liệu nóng chảy sâu bên trong Trái đất tìm đường lên trên trong một quá trình được gọi là hút chìm, nơi các lực kiến ​​tạo thúc đẩy lớp vỏ đại dương bên dưới lục địa. Điều này có thể so sánh với những lý do đằng sau việc tích trữ vàng trong các vòng cung đảo như một số đảo ở Indonesia và Papua New Guinea.

Các quan sát và quét thực địa của chúng tôi cho thấy rằng vàng nói chung nên có nhiều trên vùng Asoza - cả trong các vân thạch anh nhưng cũng có thể ở những nơi khác trong đá phiến và đá pegmatit mà chúng nằm ở đó. Chúng tôi cũng thấy các dấu hiệu của cặn than chì đáng kể, rất quan trọng đối với mọi thứ, từ máy tính bảng màn hình cảm ứng đến pin lithium-ion.

Không còn nghi ngờ gì nữa, trong khu vực này có nhiều vàng đẳng cấp thế giới hơn những gì đã được phát hiện, chỉ ra một nguồn thu nhập đầy hứa hẹn cho chính phủ trong nhiều năm tới - phần lớn khu vực này vẫn chưa được khám phá. Có lẽ không quá lời khi nói rằng tiềm năng vàng của Ethiopia có thể sánh ngang với Nam Phi, quốc gia sẽ đưa nước này vào vị trí nào đó trong nhóm năm quốc gia sản xuất vàng hàng đầu trên thế giới.

Ngắm nhìn những tảng đá phiến chứa vàng của vùng Asosa, Benishangul-Gumuz. Owen Morgan

Tuy nhiên, vẫn còn một số thách thức đáng kể. Đối phó với băng đỏ của chính phủ có thể khó khăn. Trong một khu vực như khu vực Asosa có những động vật hoang dã nguy hiểm cần tránh, chẳng hạn như rắn ăn thịt, khỉ đầu chó và thậm chí cả khỉ. Thảm thực vật cũng trở nên hoang dã tuyệt đối trong mùa mưa.

Điều quan trọng nữa là phải xây dựng mối quan hệ làm việc tốt với người dân địa phương, thể hiện sự tôn trọng tối đa đối với văn hóa địa phương - đó là cách hoạt động có đạo đức và nếu không làm như vậy có thể khiến cuộc sống của chính quyền thủ đô trở nên khó khăn hơn. Điều này bao gồm nhu cầu bảo tồn vẻ đẹp tự nhiên của khu vực khai thác vàng vốn đã có một danh tiếng quốc tế rất xấu về tác hại môi trường.

Tuy nhiên, với cách tiếp cận đúng đắn, miền tây Ethiopia sẽ là một mỏ vàng theo nghĩa đen có thể mang lại lợi ích kinh tế cho khu vực. Những gì Nữ hoàng Sheba có thể đã biết cách đây 3.000 năm, thế giới hiện đại ngày nay cuối cùng cũng đang khám phá lại.


Vua Solomon có thể đã muốn đất của cô ấy

Có rất nhiều điều kỳ lạ xung quanh việc Vua Solomon nói chuyện với nữ hoàng. Không có bằng chứng chắc chắn rằng nó đã xảy ra, và rất nhiều điều được kể lại qua dân gian. Nhưng một điều hoàn toàn có ý nghĩa là âm mưu chính trị xung quanh vùng đất của Nữ hoàng Sheba. Rốt cuộc, mọi người liên tục gây chiến tranh giành lãnh thổ. Và Vua Solomon có thể khôn ngoan, nhưng thậm chí ông ấy có thể đã phải lòng tất cả vàng và hương tiềm năng đó.

Dựa theo Bách khoa toàn thư Do TháiTruyền thuyết Do Thái mô tả vùng đất Sheba vô cùng giàu có về cả dân số và sự giàu có. Thiên đường được cho là đã cung cấp các vòng hoa mà mọi người đeo, cũng như nước. Hơn hết, bụi đất nước còn được cho là quý hơn vàng. Như câu chuyện tiếp diễn, Vua Solomon chỉ huy Nữ hoàng Sheba đến gặp anh ta đang bị đe dọa xâm lược (từ dã thú và ác quỷ, vạn vật). Cô ấy đáp lại bằng cách nói rằng cô ấy sẽ không chỉ đến, mà cô ấy sẽ xuất hiện trong ba năm thay vì bảy năm bình thường mà cô ấy sẽ đến Jerusalem. Do đó đã bắt đầu sự quyến rũ một tay giữa hai người họ.


Nữ hoàng Sheba

Nữ hoàng Sheba là vị vua được nhắc đến trong Kinh thánh và sau đó trong các tác phẩm sau này đã đến Jerusalem để tận mắt trải nghiệm sự khôn ngoan của Vua Solomon (khoảng 965-931 TCN) của Israel. Nữ hoàng lần đầu tiên được đề cập đến trong I Các Vua 10: 1-13 và trong II Sử ký 9: 1-12 trong Kinh thánh, sau đó trong tiếng A-ram sau này. Targum Sheni, sau đó là Kinh Qur'an, và cuối cùng là tác phẩm Ethiopia được gọi là Kebra Negast các tác phẩm sau này có nội dung về nữ hoàng, tất cả đều có bản chất tôn giáo, về cơ bản xuất phát từ câu chuyện như được kể lần đầu trong Kinh thánh. Không có bằng chứng khảo cổ học, dòng chữ hay bức tượng nào ủng hộ sự tồn tại của cô ấy ngoài những văn bản này.

Khu vực Sheba trong Kinh thánh đã được xác định là Vương quốc Saba (đôi khi cũng được gọi là Sheba) ở miền nam Ả Rập nhưng cũng với Ethiopia ở Đông Phi. Trong câu chuyện kinh thánh, nữ hoàng mang đến cho Solomon những món quà xa hoa và ca ngợi sự khôn ngoan cũng như vương quốc của ông trước khi trở về đất nước của mình. Tuy nhiên, chính xác nơi bà trở về vẫn còn bị tranh cãi vì sử gia Flavius ​​Josephus (37-100 CN) nổi tiếng xác định bà là nữ hoàng của Ethiopia và Ai Cập nhưng ngày tháng có thể xảy ra (và thường được chấp nhận nhất) để Solomon lập luận ủng hộ một vị vua. từ miền nam Ả Rập mặc dù không có quốc vương nào như vậy được liệt kê là trị vì vào thời điểm đó.

Quảng cáo

Ethiopia hoặc Ả Rập

Cuộc tranh luận về việc liệu nữ hoàng đến từ Ethiopia hay Arập đã diễn ra trong nhiều thế kỷ và chắc chắn sẽ tiếp tục, mặc dù không có bằng chứng chắc chắn nào cho thấy nữ hoàng thậm chí còn tồn tại. Những người tranh luận cho một nữ hoàng Ethiopia cho rằng bà trị vì Vương quốc Axum nhưng Axum không tồn tại dưới thời trị vì của Solomon cũng như ngay cả khi Sách các vị vua được soạn (khoảng thế kỷ 7/6 trước Công nguyên). Axum chỉ tồn tại với tư cách là một thực thể chính trị c. 100 - c. 950 CN. Nó được thay thế hoặc phát triển từ một vương quốc trước đó được gọi là D'mt, nơi bị ảnh hưởng bởi văn hóa Sabean của miền nam Ả Rập.

Nó phát triển mạnh mẽ trong khoảng từ thế kỷ thứ 10 đến thứ 5 trước Công nguyên từ thủ đô của nó tại Yeha nhưng ít người biết về nền văn hóa này. Ảnh hưởng của Sabean được thể hiện rõ ràng trong ngôi đền thờ thần mặt trăng Almaqah, vị thần Sabean mạnh mẽ nhất, vẫn còn tồn tại. Các học giả được chia sẻ về mức độ ảnh hưởng của người Sabean đối với nền văn hóa của D'mt nhưng sự tồn tại của ngôi đền và những điểm tương đồng về ngôn ngữ cho thấy sự hiện diện đáng kể của người Sabean ở D'mt.

Quảng cáo

Điều này không có gì đáng ngạc nhiên vì Saba là một cường quốc đang phát triển c. 950 TCN và vương quốc giàu có nhất ở miền nam Ả Rập c. Thế kỷ thứ 8 trước Công nguyên đến năm 275 sau Công nguyên khi nó rơi vào tay người Himyarites xâm lược. Việc D'mt ban đầu có phải là thuộc địa của Sabean hay không vẫn còn bị tranh chấp và tuyên bố chủ yếu đã bị mất uy tín nhưng sự gần gũi của hai vương quốc và sự hiện diện rõ ràng của Sabean ở D'mt gợi ý một sự tương tác chặt chẽ. Saba là trung tâm thương mại ở miền nam Ả Rập cho các Tuyến đường Hương, và chắc chắn họ đã thiết lập các mối quan hệ hữu nghị, nếu không phải là thuộc địa, ngay bên kia Biển Đỏ.

Do đó, có thể Nữ hoàng Sheba là người cai trị Sabean của D'mt và truyền thuyết của bà sau đó gắn liền với Ethiopia vào thời điểm Flavius ​​Josephus đang viết. Tuy nhiên, có nhiều khả năng hơn là sự liên kết của Saba với D'mt đã khiến các nhà sử học sau này, bao gồm cả Josephus, tuyên bố rằng cô đã hành trình từ Ethiopia khi cô thực sự đến từ Ả Rập. Tất nhiên, cũng có khả năng cô ấy không bao giờ đi du lịch từ bất cứ đâu đến bất cứ nơi nào bởi vì cô ấy chưa bao giờ tồn tại nhưng sự kiên trì của truyền thuyết của cô ấy là lý do cho một nhân vật lịch sử thực sự.

Đăng ký nhận bản tin email hàng tuần miễn phí của chúng tôi!

Nữ hoàng trong Kinh thánh

Sách của I Các vị vua và Biên niên sử II kể lại câu chuyện về chuyến viếng thăm của nữ hoàng, và dựa trên các tác phẩm này (hoặc bất cứ nguồn nào mà tác giả của các vị Vua đã làm việc từ đó) làm cơ sở cho các phiên bản sau của câu chuyện. Theo câu chuyện trong Kinh thánh, một khi Sa-lô-môn trở thành vua, ông đã cầu xin thần thông thái trong việc cai trị dân tộc của mình (I Các Vua 3: 6-9). Đức Chúa Trời hài lòng với yêu cầu này và ban cho nó nhưng cũng thêm vào sự giàu có và vinh dự cho tên của nhà vua, điều này đã làm cho Sa-lô-môn nổi tiếng vượt xa biên giới của ông.

Nữ hoàng của Sheba nghe nói về sự khôn ngoan tuyệt vời của Solomon và vinh quang của vương quốc của ông và nghi ngờ những báo cáo, do đó, bà đã đi đến Jerusalem để tự mình trải nghiệm điều đó. Kinh thánh chỉ nói rằng quốc vương là “nữ hoàng của Sheba” (I Các vua 10: 1) nhưng không bao giờ chỉ rõ “Sheba” ở đâu. Mục đích của bà khi đến gặp nhà vua là “để chứng minh ông bằng những câu hỏi hóc búa” (I Các Vua 10: 1) và, khi ông đã trả lời chúng và cho bà thấy sự khôn ngoan của mình, bà đã tặng Sa-lô-môn những món quà xa hoa:

Quảng cáo

Bà đã ban cho nhà vua một trăm hai mươi ta-lâng bằng vàng, kho gia vị rất lớn và đá quý; không có loại gia vị nào dồi dào như những thứ mà hoàng hậu Sheba đã tặng cho Sa-lô-môn. (I Các Vua 10:10)

120 nhân tài vàng sẽ lên tới khoảng $ 3,600,000.00 vào ngày nay và loại của cải dùng một lần này chắc chắn sẽ phù hợp với sự sung túc của chế độ quân chủ Sabean mặc dù không nhất thiết là dưới thời trị vì của Solomon. Việc đề cập đến số lượng lớn vàng và đặc biệt là “sự phong phú của các loại gia vị” chắc chắn gợi ý đến Saba, nguồn của cải chính là buôn bán gia vị, nhưng bằng chứng cho thấy Saba chỉ thịnh vượng nhất từ ​​thế kỷ thứ 8 trước Công nguyên trở đi.

Sau khi trao cho Sa-lô-môn những món quà này, nữ hoàng sau đó nhận được từ ông “tất cả những gì nàng mong muốn, bất cứ điều gì bà ấy yêu cầu, ngoài điều mà Sa-lô-môn đã ban cho bà từ tiền thưởng hoàng gia của ông ấy” và sau đó trở về đất nước của mình với những người hầu của bà (I Các Vua 10:13). Sau sự ra đi của bà, câu chuyện kể chi tiết những gì Sa-lô-môn đã làm với những món quà của bà, với những cây an xoa và vàng mà Hiram of Tyre đã mang ông từ xứ O’phir (I Các Vua 10: 11-12, 14-26). Không có gì xa hơn được đề cập đến nữ hoàng trong I Các vị vua và sự xuất hiện của bà trong II Sử ký 9: 1-12 theo cùng câu chuyện này.

Phiên bản Targum Sheni

Khi câu chuyện được lặp lại trong Targum Sheni, tuy nhiên, nó đã mở rộng với nhiều chi tiết hơn đáng kể. Các Targum Sheni là bản dịch tiếng A-ram của Sách Ê-xơ-tê với lời bình nhưng bao gồm câu chuyện về Nữ hoàng Sheba như một trong những câu chuyện phụ của nó. Phiên bản này lấy câu chuyện kinh thánh về chuyến thăm của nữ hoàng và tô điểm nó bằng những nét vẽ của thần thoại mà rất có thể đã lớn lên xung quanh hình tượng của Solomon. Theo Kinh Thánh, sự khôn ngoan của Sa-lô-môn giúp ông hiểu ngôn ngữ của cây cối, muông thú và chim chóc (I Các Vua 4:33). Các Targum Sheni chọn chủ đề này và bắt đầu câu chuyện của nó với việc Solomon mời tất cả các loài chim và động vật trong vương quốc của mình đến dự một bữa tiệc lớn.

Quảng cáo

Tất cả các sinh vật đều biết ơn chấp nhận lời mời, ngoại trừ con chim sơn ca từ chối, chỉ ra rằng Solomon không phải là một vị vua vĩ đại như Nữ hoàng Sheba và vì vậy không xứng đáng với mức độ tôn trọng này. Sau đó, Solomon mời nữ hoàng đến cung điện của mình để tỏ lòng tôn kính với anh ta và chứng minh con công sai, và để tạo ấn tượng tốt hơn với cô ấy, một trong những linh hồn dưới sự chỉ huy của anh ta đã vận chuyển ngai vàng của nữ hoàng cho anh ta. Khi nữ hoàng đến, cô ấy rất ấn tượng, đi ngang qua một tầng thủy tinh có vẻ như nước, nhưng vẫn kiểm tra Solomon bằng cách hỏi ông những câu đố khó mà thông qua sự khôn ngoan của mình, ông có thể trả lời nữ hoàng sau đó tỏ lòng tôn kính, và có lẽ, Woodcock hài lòng.

Các Targum Sheni đến từ thể loại văn học Do Thái giáo được gọi là midrash: các bài bình luận và giải thích kinh thánh. Công trình có niên đại từ thế kỷ thứ 4 đến thế kỷ thứ 11 sau Công Nguyên với các học giả khác nhau tranh luận về thời điểm sớm hơn hoặc muộn hơn dựa trên các manh mối văn bản. Cuộc tranh luận này, giống như cuộc tranh luận xung quanh nước xuất xứ của nữ hoàng, vẫn tiếp tục nhưng có vẻ như Kinh Qur'an mượn câu chuyện từ Targum Sheni vì tác phẩm Hồi giáo thường xuyên sử dụng các tài liệu cũ khác. Chỉ trích dẫn một ví dụ như vậy, câu chuyện Hy Lạp về Bảy người ngủ ở Ephesus xuất hiện dưới dạng sửa đổi trong Sura 18. Giống như câu chuyện về Bảy người ngủ, câu chuyện về nữ hoàng Sheba thay đổi trong Kinh Qur'an để phù hợp với tầm nhìn tổng thể của công việc.

Nữ hoàng trong Kinh Qur'an

Trong Kinh Qur'an, nữ hoàng được gọi là Bilqis và cai trị vương quốc Sheba hùng mạnh. Trong phiên bản này của câu chuyện, như trong Kinh thánh, Solomon (được gọi là Sulayman) được ban cho món quà là khả năng nói của các loài chim, động vật và các thực thể tâm linh được gọi là jinn (genies). Một ngày nọ, anh ta tập hợp các vật chủ của mình để kiểm tra chúng nhưng không tìm thấy con chim hoopoe trong công ty. Solomon nói:

Quảng cáo

Làm thế nào nó với tôi mà tôi không nhìn thấy từ tượng hình? Hay anh ấy nằm trong số những người vắng mặt? Đảm bảo rằng tôi sẽ trừng phạt anh ta bằng một hình phạt khủng khiếp, hoặc tôi sẽ tàn sát anh ta, trừ khi anh ta mang lại cho tôi một thẩm quyền rõ ràng [cung cấp một cái cớ chính đáng]. (Sura 27:20)

Con chim hoopoe xuất hiện và nói với Solomon rằng anh ta đã bay xa và đến vùng đất Sheba, nơi anh ta nói, "Tôi tìm thấy một người phụ nữ cai trị họ và cô ấy đã được ban cho mọi thứ và cô ấy sở hữu một ngai vàng hùng mạnh" (Sura 27 : 20). Sau đó, con chim tiếp tục nói cách người dân Sheba tôn thờ mặt trời, không phải thần của Solomon, Allah, và làm thế nào Satan đã dẫn dắt họ đi lạc để, mặc dù họ có một vương quốc vĩ đại, họ “không được hướng dẫn, vì vậy họ Không phải lạy Đức Chúa Trời ”(Sura 27:25). Solomon tha thứ cho sự vắng mặt trước đó của chú chim và gửi cho nó một lá thư cho nữ hoàng, mời cô đến thăm vương quốc của mình.

Khi nữ hoàng nhận được bức thư, bà gọi một hội đồng và đọc to cách Solomon mong muốn bà đến gặp ông để phục tùng thần linh của ông. Cô yêu cầu hội đồng cho lời khuyên, và họ nói với cô rằng họ sẵn sàng chiến đấu vì cô nhưng quyết định cuối cùng phải là của cô. Cô quyết định gửi cho Sa-lô-môn một món quà thông qua một người đưa tin, nhưng nhà vua từ chối và nói với sứ giả rằng, trừ khi nữ hoàng tuân theo, ông sẽ “chống lại họ bằng những vật chủ mà họ không có sức mạnh để chống lại và chúng tôi sẽ trục xuất họ khỏi đó, và hoàn toàn hạ mình ”(Sura 27:35). Sau khi người đưa tin rời đi, Solomon nhớ lại những gì con chim hoopoe đã nói về ngai vàng của nữ hoàng và hỏi các thành viên hội đồng của anh ta ai trong số họ có thể mang lại cho anh ta chiếc ghế hoàng gia trước khi nữ hoàng đến. MỘT jinn đảm bảo với anh ta rằng nó có thể được thực hiện và mang lại cho anh ta ngai vàng.

Sau khi ngai vàng được lắp đặt trong một gian hàng làm bằng pha lê, Solomon đã ngụy trang nó. Khi nữ hoàng đến, anh ta hỏi cô ấy liệu đó có phải là ngai vàng của cô ấy không và cô ấy trả lời rằng nó có vẻ giống nhau. Sau đó, cô ấy được yêu cầu vào gian hàng nơi cô ấy để chân trước khi bước lên sàn vì nó rất rõ ràng nên cô ấy nghĩ rằng đó là nước. Sự kỳ diệu của gian hàng pha lê và sự xuất hiện của ngai vàng của chính bà ở đó khiến nữ hoàng choáng ngợp, và bà nói: “Thưa chúa, quả thật là tôi đã làm sai chính mình và tôi đầu hàng với Solomon cho Chúa, Chúa của muôn loài” (Sura 27:45 ). Khi nữ hoàng đã đệ trình thần của Solomon, câu chuyện trong Kinh Qur'an kết thúc nhưng truyền thống và truyền thuyết Hồi giáo cho rằng bà đã kết hôn với Solomon.

Phiên bản Kebra Negast

bên trong Kebra Negast (“Vinh quang của các vị vua”) của Ethiopia, câu chuyện này được kể lại nhưng được phát triển thêm. Tại đây, nữ hoàng tên là Makeda, người cai trị Ethiopia, người được một thương gia tên là Tamrin kể về những kỳ quan của Jerusalem dưới triều đại của Solomon. Tamrin là một phần của chuyến thám hiểm đến Jerusalem, cung cấp vật liệu từ Ethiopia để xây dựng đền thờ của Solomon. Ông nói với nữ hoàng của mình rằng Solomon là người khôn ngoan nhất trên thế giới và Jerusalem là thành phố tráng lệ nhất mà ông từng thấy.

Bị hấp dẫn, Makeda quyết định đến thăm Solomon. Cô ấy tặng quà cho anh ấy và được tặng lại quà và cả hai đã dành hàng giờ để trò chuyện. Vào cuối thời gian bên nhau, Makeda chấp nhận thần của Solomon và cải sang đạo Do Thái. Solomon chỉ huy một bữa tiệc lớn để kỷ niệm chuyến thăm của Makeda trước khi cô rời đi, và cô dành cả đêm trong cung điện. Solomon thề rằng sẽ không chạm vào cô miễn là cô không cướp của anh.

Makeda đồng ý, nhưng trong đêm, cô trở nên khát và tìm thấy một bát nước mà Solomon đã đặt ở giữa phòng. Cô ấy đang uống nước thì Solomon xuất hiện và nhắc nhở cô ấy rằng cô ấy đã thề rằng mình sẽ không ăn trộm nhưng ở đây cô ấy lại uống nước của anh ấy mà không được phép. Makeda nói với anh rằng anh có thể ngủ với cô vì cô đã phá vỡ lời thề của mình.

Trước khi rời Jerusalem, Solomon đã trao cho cô chiếc nhẫn của mình để tưởng nhớ anh và trên hành trình về nhà, cô sinh ra một cậu con trai mà cô đặt tên là Menilek (“con trai của nhà thông thái”). Khi Menilek lớn lên và hỏi cha mình là ai, Makeda đưa cho anh ta chiếc nhẫn của Solomon và bảo anh ta hãy đi tìm cha mình.

Menilek được Solomon chào đón và ở lại Jerusalem trong một số năm để nghiên cứu kinh Torah. Tuy nhiên, đúng lúc, anh ta phải rời đi và Solomon ra lệnh rằng con trai đầu lòng của các quý tộc của anh ta sẽ đi cùng Menilek trở về nhà (có thể vì các quý tộc đã đề nghị Menilek nên rời đi). Trước khi nhóm khởi hành, một trong những người con trai của các nhà quý tộc lấy trộm hòm giao ước khỏi đền thờ và thay thế nó bằng một bản sao khi đoàn lữ hành rời Jerusalem, chiếc hòm đi theo họ.

Vụ trộm hòm bị phát hiện ngay sau đó, Solomon ra lệnh cho quân truy đuổi nhưng không kịp. Menilek, trong khi đó, đã phát hiện ra vụ trộm và muốn trả lại chiếc hòm nhưng bị thuyết phục rằng đây là ý muốn của Chúa và chiếc hòm được cho là sẽ đến Ethiopia. Trong một giấc mơ, Solomon cũng được cho biết rằng đó là ý muốn của Đức Chúa Trời, chiếc hòm đã bị lấy đi và vì vậy, ông đã ngừng truy đuổi và nói với các tư tế và quý tộc của mình để che đậy hành vi trộm cắp và giả vờ chiếc hòm trong đền thờ là thật. Menilek trở về với mẹ của mình ở Ethiopia với chiếc hòm được cất giữ trong một ngôi đền và theo truyền thuyết, nó vẫn ở đó cho đến ngày nay.

Phần kết luận

Có những nguồn khác sau này cũng đưa tin về nữ hoàng bí ẩn và tranh luận ủng hộ hoặc chống lại tính lịch sử của bà. Các ca khúc của Cơ đốc giáo thời Trung cổ, dựa trên Kinh thánh Tân ước đề cập đến “Nữ hoàng của phương Nam” là Nữ hoàng của Sheba (Ma-thi-ơ 12:42 và Lu-ca 11:31), thể hiện bà như một nhân vật thần bí. Nghệ thuật Cơ đốc giáo thời Trung cổ và Phục hưng thường chọn nữ hoàng làm chủ đề được miêu tả một mình hoặc cùng với Sa-lô-môn.

Talmud tuyên bố rằng chưa bao giờ có một nữ hoàng như vậy và việc đề cập đến một nữ hoàng trong I Kings được hiểu theo nghĩa bóng: “nữ hoàng của Sheba” nên được hiểu là “vương quốc của Sheba”, không phải là một người thực tế ( Bava Batra 15b). Các truyền thống khác dường như chỉ ra rằng có một nữ hoàng như vậy nhưng bà là ai và bà đến từ đâu vẫn còn là một bí ẩn.

Không có lý do gì để nghi ngờ tuyên bố rằng một phái đoàn ngoại giao có thể đã được gửi từ Saba đến Jerusalem dưới thời trị vì của Solomon và sứ giả đó là một phụ nữ. Nữ hoàng có thể là con gái của một trong các vị vua Sabean hoặc có thể tự mình cai trị sau cái chết của chồng.

Như đã lưu ý, không có ghi chép nào về nữ hoàng của Saba nhưng cũng không có bất kỳ dấu hiệu nào về nữ hoàng của Sheba tên là Makeda ở Ethiopia hoặc bất kỳ ghi chép nào về tên nữ hoàng Bilqis bên ngoài Kinh Qur'an. Về mặt lịch sử, Nữ hoàng Sheba vẫn còn là một bí ẩn nhưng huyền thoại của bà đã tồn tại qua hàng thiên niên kỷ và bà vẫn tiếp tục truyền cảm hứng cho văn học và nghệ thuật để tôn vinh bà cho đến ngày nay.


Ethiopia có thể nằm trên một trong những mỏ vàng lớn chưa được khai thác trên thế giới

Tín dụng: Andrey Lobachev

Ở phía tây của Ethiopia gần biên giới Sudan có một nơi được gọi là vùng Asosa. Đây có thể là vị trí của mỏ vàng lâu đời nhất trên thế giới. Có niên đại khoảng 6.000 năm, nó cung cấp nguồn vàng quan trọng cho đế chế Ai Cập cổ đại, nơi có khối tài sản khổng lồ nổi tiếng khắp thế giới. Nó thậm chí có thể đã cung cấp cho Nữ hoàng Sheba những món quà vàng xa hoa của bà khi bà đến thăm Vua Solomon của Israel gần 3.000 năm trước.

Tuy nhiên, sự phấn khích ở phần này của thế giới là về tương lai. Một số cư dân địa phương đã kiếm sống từ việc tìm kiếm tiềm năng, và một số công ty khai thác cũng đã hoạt động trong khu vực trong những năm gần đây.

Nhưng điều xảy ra tiếp theo có thể ở quy mô lớn hơn nhiều: Tôi vừa cùng đồng nghiệp của mình, Owen Morgan, công bố nghiên cứu địa chất mới cho thấy rằng nhiều kho báu có thể bị chôn vùi dưới bề mặt đất nước Đông Phi này hơn những gì người ta nghĩ trước đây.

Khu vực Asosa được tạo thành từ các vùng đất bằng phẳng, các thung lũng gồ ghề, các rặng núi, suối và sông. Nơi đây có thảm thực vật dày đặc bởi tre và cây hương, với tàn tích của rừng mưa nhiệt đới dọc theo các thung lũng sông. Khu vực này là một phần của vùng Benishangul-Gumuz của Ethiopia, được phát hiện với các địa điểm khảo cổ chứa manh mối về cách con người sống ở đây hàng nghìn năm trước, cùng với các hố và hào khai thác cổ đại.

Cư dân địa phương từ lâu đã tận dụng những lợi thế của sự giàu có này. Họ tìm vàng trong các dòng suối của Asosa và cũng khai thác kim loại quý trực tiếp từ những tảng đá nhô ra ngoài.

Cư dân địa phương đi tìm vàng. Tín dụng: Owen Morgan

Việc khai thác nhiều hơn sự giàu có của khu vực bắt nguồn từ cuộc xâm lược của người Ý vào những năm 1930. Người Ý đã khám phá khu vàng Welega ở Tây Welega, đông nam Asosa.

Haile Selassie, hoàng đế của Ethiopia từ năm 1930 đến năm 1974, tin rằng đất nước này có tiềm năng trở thành quốc gia dẫn đầu toàn cầu về vàng. Nhưng khi chính phủ cách mạng Derg phế truất ông và đất nước lâm vào cuộc nội chiến, việc khai thác vàng đã biến mất khỏi chương trình nghị sự trong một thập kỷ rưỡi. Phải đến đầu những năm 2000, chính phủ mới bắt đầu cấp giấy phép thăm dò.

Một số mỏ đang hoạt động, không có mỏ nào ở Asosa. Một ở Lega Dembi hơi về phía đông, thuộc sở hữu của các lợi ích của Ả Rập Xê Út. Công ty còn lại, tại Tigray ở phía bắc đất nước, thuộc sở hữu của tập đoàn khai thác mỏ khổng lồ Newmont của Mỹ và mới bắt đầu sản xuất vào cuối năm ngoái.

Nhiều hơn nữa đã và đang được thực hiện: người được hưởng lợi từ những nỗ lực của người Ý từ những năm 1930 ở Welega là triển vọng vàng Tulu Kapi, chứa 48 tấn vàng. Công ty này được mua lại gần đây nhất vào năm 2013 bởi tập đoàn khai thác KEFI Minerals có trụ sở tại Síp (giá trị thị trường: khoảng 2,3 tỷ đô la Mỹ (1,7 tỷ bảng Anh)).

As for Asosa, the Egyptian company ASCOM made a significant gold discovery in the zone in 2016. It published a maiden resource statement that claimed the presence of – curiously the same number – 48 tonnes of gold. Yet this only looks like the beginning.

View across the gold-bearing schist rocks of the Asosa zone, Benishangul-Gumuz. Credit: Owen Morgan

The Asosa zone geology is characterised by various kinds of volcanic and sedimentary rocks that are more than 600 million-years-old. The region has been intensely deformed by geological forces, resulting in everything from kilometre-long faults to tiny cracks known as veins which are only centimetres in length.

Some of these veins contain quartz, and it is mainly here that the region's gold accumulated between 615m and 650m years ago – along with silver and various other minerals. The gold came from molten materials deep within the Earth finding their way upwards during a process known as subduction, where tectonic forces drive oceanic crust beneath a continent. This is comparable to the reasons behind gold deposits in island arcs like some of the ones in Indonesia and Papua New Guinea.

Our field observations and panning suggest that gold should be generally abundant across the Asoza zone – both in quartz veins but also elsewhere in the schist and pegmatite rocks in which they are located. We also see signs of substantial graphite deposits, which are important for everything from touch-screen tablets to lithium-ion batteries.

There is undoubtedly much more world-class gold within this area than has already been discovered, pointing to a promising source of income for the government for years to come – much of the region remains unexplored, after all. It probably is no exaggeration to say that Ethiopia's gold potential could rival South Africa's, which would put it somewhere around the top five gold producing nations in the world.

There are still some substantial challenges, however. Dealing with governmental red tape can be difficult. In an area like the Asosa zone there are dangerous wildlife to avoid, such as venimous snakes, baboons and even monkeys. The vegetation also becomes forbiddingly wild during wet seasons.

It is also important to strike up good working relationships with local inhabitants, showing the utmost respect to local cultures – it's the ethical way to operate, and failing to do so can make life harder with the authorities in the capital. This includes the need to preserve the natural beauty of the region gold mining already has a very bad international reputation for environmental damage.

With the right approach, however, western Ethiopia will be a literal gold mine that could bring economic benefit to the region. What the Queen of Sheba may have known 3,000 years ago, the modern world is finally rediscovering today.

Bài báo này ban đầu được xuất bản trên The Conversation. Đọc bài báo gốc.


Professor Louise Schofield strikes gold in quest to find Queen of Sheba's wealth

A British excavation has struck archaeological gold with a discovery that may solve the mystery of where the Queen of Sheba of biblical legend derived her fabled treasures.

Almost 3,000 years ago, the ruler of Sheba, which spanned modern-day Ethiopia and Yemen, arrived in Jerusalem with vast quantities of gold to give to King Solomon. Now an enormous ancient goldmine, together with the ruins of a temple and the site of a battlefield, have been discovered in her former territory.

Louise Schofield, an archaeologist and former British Museum curator (and now a visiting professor at The American University of Rome), who headed the excavation on the high Gheralta plateau in northern Ethiopia, said: "One of the things I've always loved about archaeology is the way it can tie up with legends and myths. The fact that we might have the Queen of Sheba's mines is extraordinary."

An initial clue lay in a 20ft stone stele (or slab) carved with a sun and crescent moon, the "calling card of the land of Sheba", Schofield said. "I crawled beneath the stone – wary of a 9ft cobra I was warned lives here – and came face to face with an inscription in Sabaean, the language that the Queen of Sheba would have spoken."

On a mound nearby she found parts of columns and finely carved stone channels from a buried temple that appears to be dedicated to the moon god, the main deity of Sheba, an 8th century BC civilisation that lasted 1,000 years. It revealed a victory in a battle nearby, where Schofield excavated ancient bones.

Although local people still pan for gold in the river, they were unaware of the ancient mine. Its shaft is buried some 4ft down, in a hill above which vultures swoop. An ancient human skull is embedded in the entrance shaft, which bears Sabaean chiselling.

Sheba was a powerful incense-trading kingdom that prospered through trade with Jerusalem and the Roman empire. The queen is immortalised in Qur'an and the Bible, which describes her visit to Solomon "with a very great retinue, with camels bearing spices, and very much gold and precious stones . Then she gave the king 120 talents of gold, and a very great quantity of spices."

Although little is known about her, the queen's image inspired medieval Christian mystical works in which she embodied divine wisdom, as well as Turkish and Persian paintings, Handel's oratorio Solomon, and Hollywood films. Her story is still told across Africa and Arabia, and the Ethiopian tales are immortalised in the holy book the Kebra Nagast.

Hers is said to be one of the world's oldest love stories. The Bible says she visited Solomon to test his wisdom by asking him several riddles. Legend has it that he wooed her, and that descendants of their child, Menelik – son of the wise – became the kings of Abyssinia.

Schofield said that as she stood on the ancient site, in a rocky landscape of cacti and acacia trees, it was easy to imagine the queen arriving on a camel, overseeing slaves and elephants dragging rocks from the mine.


The Gheralta Plateau in Tigray Province (Photo: Tigray Trust).

Schofield will begin a full excavation once she has the funds and hopes to establish the precise size of the mine, whose entrance is blocked by boulders.

Tests by a gold prospector who alerted her to the mine show that it is extensive, with a proper shaft and tunnel big enough to walk along.

Schofield was instrumental in setting up the multinational rescue excavations at the Roman city of Zeugma on the Euphrates before it was flooded for the Birecik dam. Her latest discovery was made during her environmental development work in Ethiopia, an irrigation, farming and eco-tourism project on behalf of the Tigray Trust, a charity she founded to develop a sustainable lifestyle for 10,000 inhabitants around Maikado, where people eke out a living from subsistence farming.

Sean Kingsley, archaeologist and author of God's Gold, said: "Where Sheba dug her golden riches is one of the great stories of the Old Testament. Timna in the Negev desert is falsely known as 'King Solomon's Mines', but anything shinier has eluded us.

"The idea that the ruins of Sheba's empire will once more bring life to the villages around Maikado is truly poetic and appropriate. Making the past relevant to the present is exactly what archaeologists should be doing. "


In search of the real Queen of Sheba

Legends and rumors trail the elusive Queen of Sheba through the rock-hewn wonders and rugged hills of Ethiopia.

It was my mother who first mentioned the Queen of Sheba.

The royal name is one of my earliest memories. When someone annoyed her, I’d wait for my mother to mutter, “Who does she think she is—the Queen of Sheba?”

For me the question quickly became, Who was this queen? And where, or what, was Sheba? When I asked, all my mother said was that the queen was very wealthy and, once upon a time, lived in a palace far, far away. A palace, legend has it, in a land we know today as Ethiopia. [Read more about traveling in Ethiopia.]

I’m standing by the remains of a stone palace in Aksum, the onetime capital of the ancient Aksumite kingdom and now a World Heritage site. Many believe it also was once the home of the Queen of Sheba. The day is slipping toward dusk here in northern Ethiopia. From darkening hillsides comes the soft tinkle of sheep bells.

Inside, I explore a long passageway where, once upon a time, royal guards might have seized me as an intruder. Making my way through a labyrinth of ruined rooms and passages, I arrive in a large central hall, a throne room perhaps, where legendary rulers may once have held court. Atop a keystone, a tuft-eared eagle owl turns its head to peer at me with orange eyes. Then it opens wide angel wings and flies off, leaving me alone with the biblical world.

The Queen of Sheba is the Greta Garbo of antiquity. A glamorous, mysterious figure immortalized in the Bible and the Quran, celebrated in an oratorio by Handel, an opera by Charles Gounod, a ballet by Ottorino Respighi, and depicted in paintings by Raphael, Tintoretto, and Claude Lorrain, she remains tantalizingly elusive to the inquiries of historians. Across swaths of modern-day North Africa her legend lives on, despite—or perhaps because of—the fact that no one knows for sure if she existed, or if she did, where she lived.

No one, that is, but the Ethiopians, to whom this queen is very real: They consider her the mother of the nation, the founder of the Solomonic dynasty that would last three millennia until its last ruling descendant, Haile Selassie, died in 1975. It was from this palace, they believe (and archaeologists dispute), that their Queen of Sheba set out for Jerusalem around 1000 B.C.

The Old Testament records her arrival in the Holy City “with a very great retinue, with camels bearing spices, and much gold and precious stones.” According to the Bible, she had come to test the wisdom of King Solomon. According to Ethiopians, Solomon seduced her and fathered the son she named Menelik, who became the first king of the Solomonic dynasty. Years later, Menelik himself would travel to Jerusalem to see his father—and would return to Ethiopia with a rather special souvenir: the Ark of the Covenant, a casket God had asked Moses to make, according to the Hebrew Bible, to hold the Ten Commandments. The ark and its commandments still reside in Aksum, locals assert—just up the road, in fact, in a simple chapel guarded by a couple of Ethiopian Orthodox monks.

Ethiopia strains credulity. It could belong to an atlas of the imagination. The presence of the Ten Commandments offers just a hint of what this world of cloud-high plateaus and plunging gorges, of Middle Earth-like peaks and blistering deserts of salt, of monasteries forged by serpents and castles fashioned for a tropical Camelot will reveal to me. To ancient Egyptians, Ethiopia was the Land of Punt, an exotic world where the Nile River flowed from fountains. Medieval Europeans believed it was a place inhabited by unicorns and flying dragons, birthplace of Prester John, keeper of the Fountain of Youth, protector of the Holy Grail, and a supposed descendant of one of the Three Magi. [Does ancient Ethiopian culture live on in Africa? Read about it here.]

Thanks to a remarkably inhospitable geography—Ethiopia is where Africa’s Great Rift Valley gets its start—isolation was total. “The Ethiopians slept near a thousand years,” wrote historian Edward Gibbon in 1837, “forgetful of the world, by whom they were forgotten.” The isolation bred mythologies: Ethiopians today admit they have two histories, the one that historians work with and the one that the people believe. The historians’ need for archaeological evidence, often scarce, makes their accounts uncertain. The people’s history has confidence in its detailed, grand, often fantastical stories. Straddling both traditions is the tale of the Queen of Sheba, proof, perhaps, that Ethiopian villagers have something to teach historians.

The ruggedly mountainous, ravine-riven northern province of Tigray is considered the cradle of Ethiopian civilization. This is the land Ethiopians believe constituted the original home of Sheba, a land that now has me walking its trails. Here, the queen remains a persistent rumor, woven into village tales and depicted in frescoes on the walls of remote rock-cut churches—more than 120—that honeycomb Tigray’s mountainsides and remained virtually unknown to the outside world until 50 years ago.

Identifying with ancient times comes easily in Tigray daily life here has changed little over millennia. I see farmers plowing and harvesting fields of sorghum and barley by hand. With no motorized vehicles in sight, getting around means astride a donkey or on foot, which, right now, is just what I’m after. I’d been longing to get into the countryside, to feel Ethiopia under my soles, and have talked Bem, an Ethiopian guide whom I met on earlier travels and who now is a good friend, into joining me. He in turn has put us in the hands of Tesfa Tours, a community tourism enterprise that, working with villagers and development agencies, has built a handful of rustic stone-walled lodges, or hedamos, in Tigray’s highlands. (Tesfa stands for Tourism in Ethiopia for Sustainable Future Alternatives.) Each lodge is owned and operated by a committee of villagers, who act as hosts, manage the lodge, and prepare locally sourced meals for guests.

Bem and I meet up with two Tesfa guides and head into the Tigrayan highlands. The landscape consists of steep escarpments and flat-topped mesas as well as gentle valleys dotted with tukuls, traditional round huts walled with adobe plaster and topped by thatch roofs.

Entering Erar Valley, we are silenced by its beauty. Orchards stand under lattices of sun and shade. Mingling aromas of wood smoke, harvested hay, and spring flowers scent the morning. Near us, slender men are plowing fields of heavy earth with white oxen. Children ghost through groves of trees, waving shyly at us as they herd sheep. A man near a tukul winnows wheat, throwing forkfuls of flailed grain into the air so the breeze will carry off the chaff. Over in a dry riverbed three women appear, their elegant shammas—full-length cotton garments—fluttering like white banners against dun-colored banks. Beyond the valley, beyond the enclosing mesas and escarpments, mountains edged the horizon, their sawtooth peaks wreathed with cloud.

We keep to the flat valley for much of the day’s walk, our bags carried by a stout-bellied donkey. In the late afternoon, our guides suddenly urge the donkey toward a path snaking up the steep flank of a mesa. I ask Bem where we’re heading. “A surprise.” He smiles.

Our intrepid donkey leads us upward, raising a thin haze of dust. Eventually we reach the top of the mesa. The late afternoon sun rakes through expanses of dry grasses. Ahead, a troop of brown-furred gelada monkeys lope across our path, led by a shaggy-maned male.

I spot a building on the far side of the mesa, a mile or so away: the Tesfa hedamo where we’ll spend the night. The small building—and my room, I soon realize—perches dramatically near an escarpment edge that drops more than a thousand feet to the valley. Westward, a vast sweep of ravines and hills marches toward the Adwa Mountains and the setting sun, now coloring half a world with pinks and golds. Where we’ve just come from, the light is a silvery monochrome. Above, a full moon is just breaking free of another range of mountains as it rises. For a moment, the celestial world, the heavens of the Queen of Sheba, are in perfect balance.

In the hedamo’s main room, a woman from a village a few miles off is preparing coffee for our arrival. Ethiopia is considered the birthplace of coffee, purportedly discovered when a goatherd noticed the energizing effect the wild beans had on his flock. Serving coffee, always performed in front of guests, is an Ethiopian ritual as formal as Japan’s tea ceremony. Settling on her haunches by a wood fire, our hostess begins by roasting the beans in a pan over a fire. As the smoke rises, she wafts it toward us so we may inhale the aroma. [Learn more about Japanese tea ceremonies.]

“Betam tiru no,” Bem says. “Very good.” The beans then are ground in a mortar and added to a kettle of hot water. The coffee will be served in small cups with a surprising traditional accompaniment—fresh popcorn.

As I sip, I catch the rich smell of cardamom-spiced stew drifting from the tiny kitchen, and soon we’re tucking into doro wat—a spicy chicken dish—and kitfo, mincemeat flavored with thyme, both served with injera, a spongy Ethiopian flatbread made with an iron-rich grain called teff.

After our meal I step outside. Beneath cold stars, the silence on the escarpment is total. I stand at the edge and gaze across an ink-black landscape. I know there are homesteads and hamlets, trails and fields out there—I saw them earlier—but now not a single light shows. Tigray sleeps in darkness as it has done since the time of the Queen of Sheba. Soon, after blowing out my candle and stretching back on my adobe-frame bed beneath thick eiderdowns, so do I.

For a millennium, Tigray’s villagers have congregated in ancient churches excavated from, rather than constructed with, rock. Many were carved out of precipitous rock faces so that access would be difficult. Today parishioners of the fifth-century church of Abuna Yemata Guh undertake some serious rock climbing to attend morning services. Pilgrims to the sixth-century monastery of Debre Damo are hoisted up to the chapel on ropes.

The isolation worked: Historians dismissed tales of hidden churches as fanciful exaggerations until the 1960s. In a list compiled in 1963, only nine rock-cut churches were identified in the region. Tigray proved too remote for further investigation—until an Ethiopian historian, Tewolde Medhin Joseph, saw the list, heard the tales, and donned hiking boots to look for himself. In 1966, at a conference of Ethiopian studies, he presented a new list. There were, he declared, 123 rock-cut churches, many in the most spectacular locations, and most still in use. Some may date as far back as the fourth century A.D., placing them among the oldest surviving Christian sanctuaries. They are older even than the monolithic churches at Lalibela, Ethiopia’s most famous destination, some 250 miles south.

My Tigray trek takes me to one of the 123, Maryam Korkor, thought to be well over a thousand years old and marked by a simple wooden door in a cliff face. A priest materializes with a key the size of a truncheon to open the medieval lock. From the heat-blasted afternoon we step into a cool dim world. The interior, I see immediately, has ambitions to architecture. A dome of four vaulted arches is carved from the ceiling, chisel cuts still evident. Newly cut grass lies scattered across the floor, “to bring the freshness and fragrance of nature into the church,” says the priest, a young man with long, elegant hands and an unsuccessful beard. Sounds of the village below—donkeys braying, children playing, a woman calling to a neighbor—slide through the open door, all muted, disembodied, ethereal.

I spot a curtain hanging against the rough-hewn eastern wall, barring passage to an inner sanctum. The priest explains that it holds a copy of the Ark of the Covenant and the Ten Commandments and repeats what I hear often: The real Ten Commandments reside in Aksum, where we now head after three days of trekking. Aksum dominated the trade routes between Africa and Asia for a thousand years. The legends speak of a great city that experienced showers of gold, silver, and pearls, of stone pillars that rose to scrape the underside of the sky, of the Queen of Sheba and her grand court. History is more hesitant.

Remnants of a great city are real enough, I see immediately, scattered about the dusty streets of the modern town. Especially prominent are colossal stone obelisks commemorating Aksumite rulers. They don’t quite scrape the underside of the sky (sadly, most have fallen and lie on the ground), but the grandest—a hundred feet long, probably 1,600 years old, and now broken into several parts—is thought to be the largest single block of stone humans ever attempted to erect. These stelae mark the sites of royal underground tombs that Bem is eager to show me. He directs me to a passageway that narrows as it descends. We emerge into a series of subterranean chambers. The ceilings are low, the walls bare, stripped of decorative wealth centuries ago. We find the Tomb of the Brick Arches, which reveals rooms with horseshoe-shaped arches. Our voices echo against the hard stone. In the Tomb of the False Door—named for the carved door that conceals the entrance—we find ourselves whispering, the silence is that powerful.

As powerful is the mystery surrounding the Ark of the Covenant, which Ethiopians maintain was carted off from Solomon’s Temple to Aksum by Menelik, when the Babylonians invaded Jerusalem. The ark and its commandments reside, as far as anyone can ascertain, in a chapel on the grounds of the Church of St. Mary of Zion. I peer through the railings at two monks guarding the chapel door. It’s said these guardians have been trained to kill with their bare hands. Historians and archaeologists would dearly love to examine the treasure, but the chapel is off-limits to all but a few members of the Ethiopian Christian church hierarchy, hindering any independent confirmation of their authenticity.

Twilight is gathering and I have yet to see the Queen of Sheba’s palace. I hurry to the site west of town and find myself clambering over the back wall to wander alone through the haunted ruins. But haunted by what? Archaeologists date the palace tentatively to the sixth century B.C., when the Queen of Sheba would have been dead for several centuries. They’re not even sure that Sabea—the historical name for the land of Sheba—was in Ethiopia Yemen seems to have an equally persuasive claim.

The latest archaeological discoveries may be coming to the rescue of the queen’s legend. In 2012, Louise Schofield, a former curator at the British Museum, began excavations at Aksum and found considerable evidence of Sabean culture—including a stone stelae inscribed with a sun and a crescent moon, “the calling card of the land of Sheba,” say experts. Sabean inscriptions also were uncovered. Then Schofield struck gold, literally, when she identified a vast, ancient gold mine, quite possibly the source of the queen’s fabulous wealth.

Excavations in 2015 revealed two female skeletons buried in regal style and adorned with precious jewelry. Much work remains—90 percent of Aksum is unexcavated—but the Ethiopian legends that surround Aksum and the palace in which I am standing are beginning to gather historical support. Perhaps the two traditions are not divergent after all.


Xem video: Ўзбекистон Олтин Захираси Илк Бор Рекорд Даражага Етди (Tháng Giêng 2022).