Lịch sử Podcast

Elagabalus

Elagabalus

Elgabalus là hoàng đế La Mã từ năm 218 đến năm 222 CN. Không giữ được nhiều lời hứa với quân đội, Hoàng đế La Mã Macrinus (217 - 218 CN) ngày càng trở nên không được ưa chuộng, và chỉ cần một lời nói dối nhỏ của mẹ cậu bé là có thể thay đổi mọi thứ. Vào ngày 16 tháng 5 năm 218 CN, một thiếu niên mười bốn tuổi đã bị lẻn vào trại của Quân đoàn Gallic thứ ba ở Syria và tuyên bố là người cai trị đế quốc mới. Không lâu sau, Macrinus chết. Mặc dù vị hoàng đế mới sẽ đổi tên thành Marcus Aurelius Antoninus, lịch sử sẽ biết đến ông với cái tên Elagabalus.

Đầu đời

Varius Avitus Bassianus (Elagabalus) sinh năm c. 204 CN (không rõ ngày tháng chính xác) tại Emesa ở Syria cho Sextus Varius Marcellus, một cựu thượng nghị sĩ dưới thời Hoàng đế Caracalla, và Julia Soaemis, cháu gái của Julia Domna, vợ thứ hai của Septimius Severus. Vào thời điểm ông đảm nhận tước vị và ngai vàng, Elagabalus là thầy tế lễ cấp cao được cha truyền con nối tại Đền Mặt trời cho thần mặt trời Elagabal của Syria. Sau đó, sự tận tụy cực độ của ông đối với tôn giáo của mình sẽ góp phần vào sự sụp đổ của ông.

Theo hầu hết các nguồn tin, Macrinus là công cụ trong vụ ám sát Caracalla. Vì lo sợ sự gần gũi của cô với nhiều người trong quân đội còn trung thành với vị hoàng đế đã bị giết hại, Macrinus đã ra lệnh rằng Julia Domna, mẹ của Caracalla, rời khỏi Antioch. Sau cái chết của mình - cô ấy đã bỏ đói bản thân chứ không phải rời khỏi thành phố - em gái Julia Maesa và hai cháu gái, Julia Soaemis và Julia Mamaea, đã thề sẽ trả thù. Vào ngày 16 tháng 5 năm 218 CN, chàng trai Elagabalus trẻ tuổi bị chỉ huy La Mã Comazon đưa vào trại của Quân đoàn thứ ba và tuyên bố là hoàng đế. Sự giàu có của mẹ anh (và của bà) và sự giống nhau đáng kể của chàng trai trẻ với Caracalla đủ để thuyết phục mọi người rằng anh ta không phải là con trai của Varius Marcellus mà là con trai ngoài giá thú của Caracalla, hoặc đó là điều mà mẹ anh ta hy vọng họ sẽ tin.

Elagabalus là Hoàng đế

Vào năm 218 CN, Thượng viện La Mã đã chấp nhận ông là hoàng đế trẻ nhất từ ​​trước đến nay.

Vào ngày 8 tháng 6 năm 218 CN, Macrinus và lực lượng của ông ta bị chỉ huy La Mã Gannys đánh bại bên ngoài Antioch. Nỗ lực thất bại của vị hoàng đế thất bại khi vượt qua eo biển Bosporus ở Cappadocia và trốn đến Rome sẽ dẫn đến cái chết của ông (và đứa con trai chín tuổi) của ông. Cái chết của Macrinus và tuyên bố rằng Elagabalus thực sự là con trai của Caracalla sẽ đủ để Thượng viện La Mã chấp nhận ông làm hoàng đế mới - người trẻ nhất từng ngồi trên ngai vàng; sự công nhận chính thức sẽ không đến cho đến khi ông đến Rome. Tuy nhiên, thay vì rời đi ngay lập tức, tân hoàng, mẹ và bà của ông sẽ trú đông tại Nicomedia trước khi đến Rome vào mùa thu năm 219 CN. Thật không may cho người đã đánh bại Macrinus, Gannys sẽ không được nhìn thấy người bảo vệ trẻ tuổi của mình ngồi trên ngai vàng. Theo một số lời kể, anh ta không chỉ là người bảo vệ mà còn là người cha của Elagabalus trong khi những người khác cho rằng anh ta là một thái giám hoặc người tình của Julia Soaemis. Dù mối quan hệ của anh ta với gia đình có thể là gì, sự gần gũi của anh ta với vị hoàng đế trẻ tuổi có nghĩa là anh ta vẫn là mối đe dọa đối với một người mẹ và bà ngoại kiểm soát, và mối đe dọa này đã dẫn đến cái chết của anh ta.

Khi đến Rome và mặc dù còn trẻ, Elagabalus đã được Thượng viện chính thức công nhận là hoàng đế - họ đã hy vọng vào sự ổn định kinh tế và chính trị sau các triều đại hỗn loạn của Caracalla và Macrinus. Tuy nhiên, tranh cãi sẽ sớm tạo ra cái đầu xấu xí của nó; một điều gì đó không chỉ khiến Thượng viện tức giận mà còn gây sốc cho nhiều người, đặc biệt là những người theo đạo Thiên chúa và người Do Thái. Khi là một thầy tế lễ thượng phẩm, Elagabalus đã lên kế hoạch thay thế tôn giáo truyền thống cũ của Rome bằng tôn giáo của riêng mình - tôn giáo Elagabal. Vị thần Syria này thậm chí còn để thay thế vị thần tối cao trong thần thoại La Mã - thần Jupiter.

Để củng cố ý định của mình, Elagabalus đã đặt một viên đá lớn, màu đen hình nón (có thể là một thiên thạch) được mang từ Syria - một biểu tượng tôn giáo của ông - và được lắp đặt trên đồi Palatine. Một ngôi đền mới, Elagabalium, được xây dựng để tôn vinh Elagabal. Trong của anh ấy Lịch sử La Mã Cassius Dio, người đã gọi hoàng đế là "Antoninus giả", đã viết,

Yêu thích Lịch sử?

Đăng ký nhận bản tin email hàng tuần miễn phí của chúng tôi!

Hành vi phạm tội bao gồm, không phải ở việc anh ta giới thiệu một vị thần ngoại lai vào La Mã hay việc tôn vinh anh ta theo những cách rất kỳ lạ, mà ở việc anh ta đặt anh ta thậm chí trước cả chính thần Jupiter và khiến bản thân được bầu chọn là linh mục của anh ta…. Hơn nữa, anh ta thường xuyên được nhìn thấy ngay cả khi ở nơi công cộng mặc chiếc váy man rợ mà các linh mục Syria sử dụng, và điều này cũng liên quan nhiều đến việc anh ta nhận được biệt danh là 'Người Assyria.'

Để giúp cải thiện mối quan hệ của mình với người dân Rome và tránh xa tôn giáo mới, Elagabalus được khuyến khích kết hôn vào một gia đình quý tộc La Mã. Anh ta sẽ có ba người vợ: Julia Paula, Annia Faustina và Aquilia Severa - “cuộc hôn nhân” sau này thậm chí còn gây ra nhiều tranh luận hơn vì cô ấy là một Trinh nữ mặc Vestal vốn là điều cấm kỵ lâu đời. Cassius Dio đã viết,

… Anh ta ly hôn với Paula với lý do cô có một số khuyết điểm trên cơ thể và sống chung với Aquilia Severa, do đó vi phạm pháp luật một cách rõ ràng nhất, vì cô đã được hiến dâng cho Vesta, và anh ta lại vô tình làm ô uế cô…. Tôi đã làm điều đó [anh ấy nói] để những đứa trẻ đẹp như thần có thể sinh ra từ tôi.

Tuy nhiên, để không xảy ra tranh cãi thêm nữa, cuộc hôn nhân đã nhanh chóng tan đàn xẻ nghé. Thật không may, Elagabalus thường tỏ ra ít quan tâm đến bất kỳ người vợ nào của mình; thị hiếu của anh ta chạy theo một hướng khác, thích bầu bạn của đàn ông. Có tin đồn rằng ông lang thang trong cung điện hoàng gia cũng như các đường phố ở Rome vào ban đêm trong trang phục như một phụ nữ. Anh ta thậm chí còn kết hôn với một nam nô lệ tên là Hierocles.

Khi Elagabalus đến Rome, nhiều người trong số những người trung thành với Hoàng đế Macrinus đã bị hành quyết. Và, trong khi nhiều người trong Thượng viện bị bỏ lại một mình, các sĩ quan cấp cao khác của đế quốc đã bị cách chức và bị thay thế bởi những “tay sai” không đủ tiêu chuẩn từ Syria. Tất nhiên, các hoạt động hàng ngày của chính quyền đều bị người cai trị trẻ tuổi phớt lờ và phó mặc cho những người khác, cụ thể là mẹ và bà của anh ta. Cả hai đều được phong tước hiệu Augusta và thậm chí còn được phép tham dự các phiên họp của Thượng viện. Comazon, người đã đi cùng họ đến Rome, được phong là cảnh sát trưởng của Hộ vệ Pháp quan.

Không phổ biến và chết

Không mất nhiều thời gian để gia đình ông, cũng như những người khác trên khắp đế chế, nhận ra rằng Elagabalus hoàn toàn không thích hợp với tước vị hoàng gia, dành nhiều thời gian để nhảy múa xung quanh bàn thờ của ngôi đền và mua những chiếc bình đựng bằng vàng và các loại thực phẩm lạ hơn là tham dự các vấn đề của đế chế. Các cuộc nổi dậy trong quân đội xảy ra khắp các tỉnh, và thậm chí có một nỗ lực thất bại để thay thế ông lên ngôi. Vào mùa hè năm 221 trước Công nguyên, Elagabalus được gia đình thuyết phục đặt tên cho một người thừa kế. Người em họ mười ba tuổi của ông là Bassianus Alexanus (Alexander Severus trong tương lai), con trai của Julia Mamaea, đã nhận tước vị Caesar. Thấy em họ là đối thủ nặng ký, Elagabalus bắt đầu lên kế hoạch hành quyết Alexanus và gia đình trở nên chia rẽ - Julia Soaemis đứng sau con trai mình, Elagabalus, trong khi Julia Maesa và Julia Mamaea ủng hộ Alexanus.

Vào ngày 11 tháng 3 năm 222 CN Elagabalus ra lệnh xử tử Alexanus; tuy nhiên, Hộ vệ Pháp quan từ chối, thay vào đó hỗ trợ Alexanus; họ có thể đã bị mua chuộc. Vào ngày 13 tháng 3, khi đang ở trại Hộ vệ Pháp quan, Elagabalus và mẹ của ông đã bị hành quyết, chặt đầu, kéo lê khắp các đường phố của Rome và vứt vào Tiber. Anh ta mới mười tám tuổi và mới lên ngôi được bốn năm. Các Historia Augusta lưu ý,

... họ đã rơi xuống chính Elagabalus và giết anh ta trong một nhà vệ sinh mà anh ta đã trú ẩn. Sau đó, thi thể của ông bị kéo đi khắp các đường phố, và những người lính còn xúc phạm nó bằng cách ném nó xuống cống. Nhưng vì cống rãnh quá nhỏ để có thể tiếp nhận xác chết, họ gắn một quả nặng vào nó để giữ cho nó không trôi, và ném nó ... vào Tiber.

Khi nghe tin về cái chết của Elagabalus, Thượng viện đã lên án trí nhớ của ông và phong Alexanus làm hoàng đế mới, người sẽ phục vụ, với sự giúp đỡ của mẹ ông, cho đến năm 235 CN khi ông cũng sẽ bị ám sát.


Người ăn cổ: Elagabalus, Tiến sĩ La Mã Frank-N-Furter (203-222 CN)

Đối với một người La Mã, ria mép của Elagabalus & # 8217s là một trong nhiều đặc điểm đánh dấu anh ta là một người nước ngoài (và đối với tôi, chắc chắn được đọc như một cậu bé tuổi teen đang cố gắng tỏ ra trưởng thành). Ảnh của Carole Raddato (2015)

Higgledy-piggledy,Heliogabalus
Lướt qua Diễn đàn,
Bottom a-wag.

Vô cớ giả vờ
Phụ khoa
Các vấn đề bên dưới của anh ấy
Kéo hoàng gia

Nếu bất kỳ nhân vật nào trong lịch sử La Mã có thể được tóm tắt bằng cụm từ & # 8220don & # 8217t hãy mơ nó, hãy là nó, & # 8221 thì nó sẽ là Elagabalus. Còn được gọi là Heliogabalus, ông là Hoàng đế của La Mã chỉ trong 4 năm vào thế kỷ thứ ba, từ năm 14 tuổi cho đến khi bị ám sát ở tuổi 18. Mặc dù tuổi trẻ và thời gian trị vì ngắn ngủi, ông đã cố gắng tạo dựng được danh tiếng cho đồi truỵ và thái quá điều đó làm cho những người tiền nhiệm của ông là Caligula và Nero trông giống như các nhà sư Phật giáo. Trong một cuộc diễu hành dài của những bạo chúa điên cuồng, những người phụ nữ trưởng thành và những người yêu ngựa, Elagabalus nổi bật như có thể Hoàng đế La Mã hoang dã nhất từng có. Đó là, nếu bất kỳ câu chuyện nào về anh ta là sự thật.

Lịch sử La Mã cho chúng ta biết rằng Elagabalus đã dành tất cả thời gian và tiền bạc của mình cho những trò giải trí xa hoa, bao gồm tiệc tối công phu. Tại một trong những sự kiện này, khách có thể mong đợi lên đến 22 món, với thực đơn tất cả mọi thứ đắt tiền và quý hiếm. Bàn chất đống cao với những món ngon như gót lạc đà & # 8217s, lưỡi con côngnão đà điểu (600 chỉ trong một bữa tiệc), chưa kể đến & # 8220peas với vàng miếng & # 8230và gạo với ngọc trai. & # 8221 The boy-Emperor đã thực hiện một cách tiếp cận thực tế để lập kế hoạch bữa tiệc, lựa chọn cẩn thận từng yếu tố để tác động đến cảm quan . & # 8220 Anh ấy tổ chức tiệc mùa hè với nhiều màu sắc khác nhau, một ngày là tiệc màu xanh lá cây, ngày khác là tiệc ánh kim và tiếp theo là tiệc màu xanh lam, thay đổi chúng liên tục mỗi ngày trong mùa hè & # 8220, trong khi cá anh ấy ăn đã được nấu chín trong một loại nước sốt hơi xanh vẫn giữ được màu sắc tự nhiên của chúng, như thể chúng vẫn còn ở trong nước biển. & # 8221 Tại một số bữa tiệc, khách có thể tham gia vào cuộc vui, như khi & # 8220he sẽ đề xuất & # 8230 rằng họ nên phát minh ra loại nước sốt mới cho mang lại hương vị cho món ăn và anh ấy sẽ trao một giải thưởng rất lớn cho người có phát minh làm hài lòng anh ấy, thậm chí còn tặng anh ấy một bộ quần áo bằng lụa. & # 8221

Các cuộc thi công thức chỉ là một trong số rất nhiều giải trí Elagabalus đã nghĩ ra cho những vị khách ăn tối của mình, một số trong số đó phải trả giá bằng chi phí của họ. Một lần anh ta đã làm cho một nhóm thực khách chết ngạt dưới một trận tuyết lở của những cánh hoa hồng. Trong một số trường hợp, anh ta đã thả sói và báo vào người mà không nói với họ rằng những con vật này đã được thuần hóa và vô hại. Và giữa việc khủng bố các đảng phái của mình, vị Hoàng đế tuổi teen đã xoay sở để mắc nhiều tội khác, từ ăn mặc chéo và lệch lạc tình dục đến tham nhũng và báng bổ, như thể đang làm việc theo cách của mình để thông qua một danh sách kiểm tra mọi thứ xúc phạm đến sự nhạy cảm của La Mã Cổ đại.

SỰ THẬT

Hầu hết những câu chuyện hoang đường về Elagabalus đều bắt nguồn từ Cassius Dio & # 8217s Lịch sử La Mã và nhiều tác giả Lịch sử Augustan, những nguồn chúng ta nên dùng với sự trợ giúp nồng nhiệt của muối. Cả hai đều được viết tốt sau cái chết của vị Hoàng đế trẻ tuổi và được bảo trợ bởi những kẻ thù của gia đình ông. Một phân tích học thuật xác định rằng chỉ có 24% Cuộc đời của Elagabalus phần trong Lịch sử Augustan là sự thật lịch sử đáng tin cậy. Mặc dù Elagabalus chắc chắn là một vị Hoàng đế không được ưa chuộng, nhưng những lý do thực sự đằng sau sự không được yêu thích của ông ấy ít gây phẫn nộ hơn nhiều so với các nguồn tin cho chúng ta biết. Được xây dựng từ một số ít mảnh vụn đáng tin cậy, câu chuyện có thật diễn ra như sau:

Sextus Varius Avitus Bassianus, người anh em họ đầu tiên từng bị Hoàng đế La Mã loại bỏ, được hưởng một nền giáo dục đặc quyền ở thành phố Emesa (hiện đại Homs, Syria). Giai cấp thống trị mà gia đình ông thuộc về có nguồn gốc từ La Mã nhưng đã tiếp nhận văn hóa Syria. Ngôn ngữ mẹ đẻ của Varius & # 8217 là tiếng Aramaic và anh ấy được nuôi dưỡng để thờ một vị thần địa phương tên là El-Gabbal, Chúa của Núi, cuối cùng phục vụ với tư cách là thượng tế của thần & # 8217s. Khi âm mưu chính trị của bà và mẹ anh khiến anh được tuyên bố là Hoàng đế, Varius đã mang theo cả đức tin của mình đến Rome mà chỉ một thiếu niên khoa trương mới có thể làm được. Ông đã cất giữ thiên thạch đen thiêng liêng của El-Gabbal trong một ngôi đền mới lớn và yêu cầu người dân La Mã tôn thờ Chúa Núi trên tất cả các vị thần khác. Sau đó, ông đã cố gắng hợp nhất các vị thần La Mã với riêng mình thông qua một nghi lễ hôn nhân mang tính biểu tượng, nhưng trước mắt các thần dân của ông đã bị thiệt hại và sự nổi tiếng của Hoàng đế giảm mạnh. Gia đình thèm khát quyền lực của anh ta đã quyết định anh ta là một người có trách nhiệm và nhanh chóng chuyển đến thay thế anh ta bằng người anh em họ dễ đoán và dễ đoán hơn của mình. Chàng trai mười tám tuổi từng được gọi là Varius đã bị ám sát trong một âm mưu do chính bà nội của mình tổ chức. Sự thờ cúng của El-Gabbal ở Rome kết thúc bằng cái chết của ông.

Câu chuyện về Elagabalus cho chúng ta biết rất nhiều điều về cách người dân La Mã đã nhìn thấy anh ta cũng như cách họ nhìn thấy chính họ. Người La Mã không hài lòng khi có một Hoàng đế coi mình là người Syria hơn người La Mã.. Họ thậm chí còn không hài lòng hơn khi anh ta cố gắng áp đặt vị thần Syria của mình lên họ. Elagabalus, như bạn có thể đoán bây giờ, là dạng Latinh hóa của El-Gabbal, nhưng anh ta chưa bao giờ gọi mình bằng cái tên đó. Sau khi ông qua đời, hoàng đế nam có mối liên hệ chặt chẽ với tôn giáo ngoại lai của mình đến nỗi người La Mã bắt đầu sử dụng tên vị thần của ông để chỉ ông. Chính sự xa lạ trong cách ăn mặc và sự tôn sùng của ông, xuất thân từ & # 8220 Phương Đông & # 8221, đã khiến người La Mã ghét Elagabalus. Những câu chuyện kỳ ​​quặc về anh ta, trong tâm của chúng, được sinh ra từ định kiến ​​phân biệt chủng tộc của người La Mã về người Phục sinh. Sang trọng và khoái lạc. Cố gắng và yếu đuối, nhưng cũng tàn nhẫn và nhẫn tâm. Những thói quen quan hệ tình dục kỳ lạ, tôn giáo kỳ lạ, quần áo kỳ lạ và đồ ăn kỳ lạ.

Những câu chuyện cổ tích về Elagabalus đồng thời thể hiện nỗi sợ hãi tồi tệ nhất của người La Mã & # 8217 về người nước ngoài và thể hiện sự phóng đại về hành vi tiêu biểu của nhà yêu nước La Mã. Tầng lớp thượng lưu La Mã thực sự phục vụ đồ ăn và thức uống nhập khẩu từ những nơi xa xôi (chẳng hạn như chim hồng hạc) như một phương tiện để gây ấn tượng với khách của họ và thể hiện sự giàu có của họ khi có được. Có lẽ không có vị Hoàng đế nào thực sự trộn vàng với đậu Hà Lan của mình, nhưng các loại gia vị khô đắt tiền được mang từ châu Á vào là thứ ẩm thực tương đương.

Các nguồn khác nhau của La Mã cho thấy sự quan tâm của các tầng lớp thượng lưu trong thực phẩm như giải trí, và thực phẩm đi kèm với giải trí. Trong phim hài Satyricon, xúc xích và bánh ngọt tràn ra từ bụng của một con lợn quay nguyên con, khiến khán giả thích thú, trong khi sách dạy nấu ăn Apicius cung cấp công thức nấu ăn với các nguyên liệu ngụy trang nhằm mục đích truyền cảm hứng cho thực khách đoán món & # 8217s trên đĩa của họ, chẳng hạn như & # 8220patina của cá cơm không có cá cơm & # 8220. Bữa tiệc tối của Elagabalus & # 8217 một lần nữa được mô tả phù hợp với truyền thống thực của La Mã, nhưng bị bóp méo và phóng đại đến mức quá khích. Những trò chơi kỳ quái và tàn bạo diễn ra sau những bữa ăn hoành tráng của anh ta là sự phản ánh hư hỏng của việc ngâm thơ, khiêu vũ và âm nhạc đi kèm với một bữa tiệc thực sự của Hoàng gia La Mã.

Thức ăn nổi bật trong truyền thuyết về Elagabalus không phải là ngẫu nhiên. Một độc giả người La Mã sẽ không thích ăn uống của vị Hoàng đế trẻ tuổi & # 8217s vì thêm bằng chứng về sự thiếu kiềm chế nam tính của ông và do đó, ông không thích hợp với ngai vàng. Những lý tưởng truyền thống của người La Mã nhấn mạnh sự tiết kiệm và điều độ, đồng thời chỉ trích tác hại của sự suy đồi. (xa xỉ), trong thực phẩm cũng như trong các lĩnh vực khác của xã hội. Một người đàn ông La Mã tử tế, trung thực, đặc biệt là một Hoàng đế, phải làm việc chăm chỉ và chiến đấu vì niềm tự hào của La Mã thay vì lừa dối với những thứ rườm rà như chế tạo công thức nấu ăn. Elagabalus & # 8217s quan tâm đến thực phẩm chỉ là một ví dụ khác về sự không đúng mực của anh ta, vi phạm nghiêm trọng không kém các chuẩn mực xã hội so với việc anh ta ăn mặc lôi kéo hoặc từ chối thờ cúng các vị thần La Mã.

Có hai Elagabalus: một là cậu bé Varius có tư tưởng nghiêm túc và sùng đạo sâu sắc, người kia là bức tranh biếm họa thần thoại hóa. Tuy nhiên, trớ trêu thay, chính Elagabalus giả dối thứ hai này, sản phẩm của tuyên truyền và tin đồn, đã làm say mê những người sau này kể từ lần đầu tiên ông bị người La Mã chê bai. Hình ảnh ngôi sao nhạc rock Elagabalus & # 8217s đã khiến anh trở thành chủ đề của nhiều vở opera, vở kịch, bài thơ và tranh vẽ. Bức tranh này từ năm 1906 của nghệ sĩ người Pháp Gustav-Adolfe Mossa là tác phẩm yêu thích của tôi, tựa đề chỉ đơn giản là Lui, & # 8220Him. & # 8221 Và mặc dù tôi thừa nhận rằng Elagabalus của trí tưởng tượng phổ biến là một điều tưởng tượng, tôi phải thừa nhận rằng có điều gì đó rất lôi cuốn về nó. Part supervillain, biểu tượng part queer. Một thiên tài điên rồ, một kẻ tà đạo vui vẻ, một nhà thí nghiệm ẩm thực. Một & # 8220w tạo và điều chưa được thuần hóa & # 8221, người đã cố gắng làm cho thế giới phù hợp với vẻ đẹp của trí tưởng tượng của riêng mình.


Người ăn cổ: Elagabalus, Tiến sĩ La Mã Frank-N-Furter (203-222 CN)

Đối với một người La Mã, ria mép của Elagabalus & # 8217s là một trong nhiều đặc điểm đánh dấu anh ta là một người nước ngoài (và đối với tôi, chắc chắn được đọc như một cậu bé tuổi teen đang cố gắng tỏ ra trưởng thành). Ảnh của Carole Raddato (2015)

Higgledy-piggledy,Heliogabalus
Lướt qua Diễn đàn,
Bottom a-wag.

Vô cớ giả vờ
Phụ khoa
Các vấn đề bên dưới của anh ấy
Kéo hoàng gia

Nếu bất kỳ nhân vật nào trong lịch sử La Mã có thể được tóm tắt bằng cụm từ & # 8220don & # 8217t, hãy mơ nó, hãy là nó, & # 8221 thì nó sẽ là Elagabalus. Còn được gọi là Heliogabalus, ông là Hoàng đế của La Mã chỉ trong 4 năm vào thế kỷ thứ ba, từ năm 14 tuổi cho đến khi bị ám sát ở tuổi 18. Mặc dù tuổi trẻ và thời gian trị vì ngắn ngủi, ông đã cố gắng tạo dựng được danh tiếng cho đồi truỵ và thái quá điều đó khiến những người tiền nhiệm của ông là Caligula và Nero trông giống như các nhà sư Phật giáo. Trong một cuộc diễu hành dài của những bạo chúa điên cuồng, những người phụ nữ trưởng thành và những người yêu ngựa, Elagabalus nổi bật như có thể Hoàng đế La Mã hoang dã nhất từng có. Đó là, nếu bất kỳ câu chuyện nào về anh ta là sự thật.

Lịch sử La Mã cho chúng ta biết rằng Elagabalus đã dành tất cả thời gian và tiền bạc của mình cho những trò giải trí xa hoa, bao gồm tiệc tối công phu. Tại một trong những sự kiện này, khách có thể mong đợi lên đến 22 món, với thực đơn tất cả mọi thứ đắt tiền và quý hiếm. Bàn chất đống cao với những món ngon như gót lạc đà & # 8217s, lưỡi con côngnão đà điểu (600 chỉ trong một bữa tiệc), chưa kể & # 8220peas với vàng miếng & # 8230 và gạo với ngọc trai. & # 8221 The boy-Emperor đã thực hiện một cách tiếp cận thực tế để lập kế hoạch bữa tiệc, lựa chọn cẩn thận từng yếu tố để tác động đến cảm quan của nó . & # 8220 Anh ấy tổ chức tiệc mùa hè với nhiều màu sắc khác nhau, một ngày là tiệc màu xanh lá cây, ngày khác là tiệc ánh kim và tiếp theo là tiệc màu xanh lam, thay đổi chúng liên tục mỗi ngày trong mùa hè & # 8220, trong khi cá anh ấy ăn đã được nấu chín trong một loại nước sốt hơi xanh vẫn giữ được màu sắc tự nhiên của chúng, như thể chúng vẫn ở trong nước biển. & # 8221 Tại một số bữa tiệc, khách có thể tham gia vào cuộc vui, như khi & # 8220he sẽ đề xuất & # 8230 rằng họ nên phát minh ra loại nước sốt mới cho mang lại hương vị cho món ăn và anh ấy sẽ trao một giải thưởng rất lớn cho người có phát minh làm hài lòng anh ấy, thậm chí còn tặng anh ấy một bộ quần áo bằng lụa. & # 8221

Các cuộc thi công thức chỉ là một trong số rất nhiều giải trí Elagabalus đã nghĩ ra cho những vị khách ăn tối của mình, một số trong số đó phải trả bằng chi phí của họ. Một lần anh ta đã làm cho một nhóm thực khách chết ngạt dưới một trận tuyết lở của những cánh hoa hồng. Trong một số trường hợp, anh ta đã thả sói và báo vào người mà không nói với họ rằng những con vật này đã được thuần hóa và vô hại. Và giữa việc khủng bố các đảng phái của mình, vị Hoàng đế tuổi teen đã xoay sở để mắc nhiều tội khác, từ ăn mặc chéo và lệch lạc tình dục đến tham nhũng và báng bổ, như thể đang làm việc theo cách của mình để thông qua một danh sách kiểm tra mọi thứ xúc phạm đến sự nhạy cảm của La Mã Cổ đại.

SỰ THẬT

Hầu hết những câu chuyện hoang đường về Elagabalus đều bắt nguồn từ Cassius Dio & # 8217s Lịch sử La Mã và nhiều tác giả Lịch sử Augustan, những nguồn chúng ta nên dùng với sự trợ giúp nồng nhiệt của muối. Cả hai đều được viết tốt sau cái chết của vị Hoàng đế trẻ tuổi và được bảo trợ bởi những kẻ thù của gia đình ông. Một phân tích học thuật đã xác định rằng chỉ có 24% Cuộc đời của Elagabalus phần trong Lịch sử Augustan là sự thật lịch sử đáng tin cậy. Mặc dù Elagabalus chắc chắn là một vị Hoàng đế không được ưa chuộng, nhưng những lý do thực sự đằng sau sự không được yêu thích của ông ấy ít gây phẫn nộ hơn nhiều so với các nguồn tin cho chúng ta biết. Được xây dựng từ một số ít mảnh vụn đáng tin cậy, câu chuyện có thật diễn ra như sau:

Sextus Varius Avitus Bassianus, người anh em họ đầu tiên sau khi bị truất phế của Hoàng đế Rome, được hưởng một nền giáo dục đặc quyền ở thành phố Emesa (hiện đại Homs, Syria). Giai cấp thống trị mà gia đình ông thuộc về có nguồn gốc La Mã nhưng đã tiếp nhận văn hóa Syria. Ngôn ngữ mẹ đẻ của Varius & # 8217 là tiếng Aramaic và anh ấy được nuôi dưỡng để thờ một vị thần địa phương tên là El-Gabbal, Chúa của Núi, cuối cùng phục vụ với tư cách là thượng tế của thần & # 8217s. Khi âm mưu chính trị của bà và mẹ anh khiến anh được tuyên bố là Hoàng đế, Varius đã mang theo cả niềm tin của mình đến Rome mà chỉ một thiếu niên khoa trương mới có thể làm được. Ông đã cất giữ thiên thạch đen thiêng liêng của El-Gabbal trong một ngôi đền mới lớn và yêu cầu người dân La Mã tôn thờ Chúa Núi trên tất cả các vị thần khác. Sau đó, ông đã cố gắng hợp nhất các vị thần La Mã thành của riêng mình thông qua một nghi lễ hôn nhân mang tính biểu tượng, nhưng trước mắt thần dân của ông đã bị thiệt hại, và sự nổi tiếng của Hoàng đế giảm mạnh. Gia đình thèm khát quyền lực của anh ta đã quyết định anh ta là một người có trách nhiệm và nhanh chóng chuyển đến thay thế anh ta bằng người anh em họ dễ đoán và dễ đoán hơn của mình. Chàng trai mười tám tuổi từng được gọi là Varius đã bị ám sát trong một âm mưu do chính bà nội của mình tổ chức. Sự thờ cúng của El-Gabbal ở Rome kết thúc bằng cái chết của ông.

Câu chuyện về Elagabalus cho chúng ta biết rất nhiều điều về cách người dân La Mã đã nhìn thấy anh ta cũng như cách họ nhìn thấy chính họ. Người La Mã không hài lòng khi có một Hoàng đế coi mình là người Syria hơn người La Mã.. Họ thậm chí còn không hài lòng hơn khi anh ta cố gắng áp đặt vị thần Syria của mình lên họ. Elagabalus, như bạn có thể đoán bây giờ, là dạng Latinh hóa của El-Gabbal, nhưng anh ta chưa bao giờ gọi mình bằng cái tên đó. Sau khi ông qua đời, hoàng đế nam có mối liên hệ chặt chẽ với tôn giáo ngoại lai của mình đến nỗi người La Mã bắt đầu sử dụng tên vị thần của ông để chỉ ông. Chính sự xa lạ trong cách ăn mặc và sự tôn sùng của ông, xuất thân từ & # 8220 Phương Đông & # 8221, đã khiến người La Mã ghét Elagabalus. Những câu chuyện kỳ ​​quặc về anh ta, trong tâm của chúng, được sinh ra từ định kiến ​​phân biệt chủng tộc của người La Mã về người Phục sinh. Sang trọng và khoái lạc. Cố gắng và yếu đuối, nhưng cũng tàn nhẫn và nhẫn tâm. Những thói quen quan hệ tình dục kỳ lạ, tôn giáo kỳ lạ, quần áo kỳ lạ và đồ ăn kỳ lạ.

Những câu chuyện cổ tích về Elagabalus đồng thời thể hiện nỗi sợ hãi tồi tệ nhất của người La Mã & # 8217 về người nước ngoài và thể hiện sự phóng đại về hành vi tiêu biểu của nhà yêu nước La Mã. Tầng lớp thượng lưu La Mã thực sự phục vụ đồ ăn và thức uống nhập khẩu từ những nơi xa xôi (chẳng hạn như chim hồng hạc) như một phương tiện để gây ấn tượng với khách của họ và thể hiện sự giàu có của họ khi có được. Có lẽ không có vị Hoàng đế nào thực sự trộn vàng với đậu Hà Lan của mình, nhưng các loại gia vị khô đắt tiền được mang từ châu Á vào là thứ ẩm thực tương đương.

Các nguồn khác nhau của La Mã cho thấy sự quan tâm của các tầng lớp thượng lưu trong thực phẩm như giải trí, và thực phẩm đi kèm với giải trí. Trong phim hài Satyricon, xúc xích và bánh ngọt tràn ra từ bụng của một con lợn quay nguyên con, khiến khán giả thích thú, trong khi sách dạy nấu ăn Apicius cung cấp công thức nấu ăn với các nguyên liệu ngụy trang nhằm mục đích truyền cảm hứng cho thực khách đoán món & # 8217s trên đĩa của họ, chẳng hạn như & # 8220patina của cá cơm không có cá cơm & # 8220. Bữa tiệc tối của Elagabalus & # 8217 một lần nữa được mô tả phù hợp với truyền thống thực của La Mã, nhưng bị bóp méo và phóng đại đến mức quá khích. Những trò chơi kỳ quái và tàn bạo sau những bữa ăn hoành tráng của anh ta là sự phản ánh hư hỏng của ngâm thơ, khiêu vũ và âm nhạc đi kèm với một bữa tiệc thực sự của Hoàng gia La Mã.

Thức ăn nổi bật trong truyền thuyết về Elagabalus không phải là ngẫu nhiên. Một độc giả người La Mã sẽ không thích ăn uống của vị Hoàng đế trẻ tuổi & # 8217s như một bằng chứng nữa về sự thiếu kiềm chế nam tính của ông và do đó, ông không thích hợp với ngai vàng. Những lý tưởng truyền thống của người La Mã nhấn mạnh sự tiết kiệm và điều độ, đồng thời chỉ trích tác hại của sự suy đồi. (xa xỉ), trong thực phẩm cũng như trong các lĩnh vực khác của xã hội. Một người đàn ông La Mã tử tế, trung thực, đặc biệt là một Hoàng đế, phải làm việc chăm chỉ và chiến đấu vì niềm tự hào của La Mã thay vì lừa dối với những thứ rườm rà như chế tạo công thức nấu ăn. Elagabalus & # 8217s quan tâm đến thực phẩm chỉ là một ví dụ khác về sự không đúng mực của anh ta, vi phạm nghiêm trọng không kém các chuẩn mực xã hội so với việc anh ta ăn mặc lôi kéo hoặc từ chối thờ cúng các vị thần La Mã.

Có hai Elagabalus: một là cậu bé Varius có đầu óc nghiêm túc và sùng đạo sâu sắc, người kia là một bức tranh biếm họa thần thoại hóa. Tuy nhiên, trớ trêu thay, chính Elagabalus giả dối thứ hai này, sản phẩm của tuyên truyền và tin đồn, đã làm say mê những người sau này kể từ lần đầu tiên ông bị người La Mã chê bai. Hình ảnh ngôi sao nhạc rock Elagabalus & # 8217s đã khiến anh trở thành chủ đề của nhiều vở opera, vở kịch, bài thơ và tranh vẽ. Bức tranh này từ năm 1906 của nghệ sĩ người Pháp Gustav-Adolfe Mossa là tác phẩm yêu thích của tôi, tựa đề chỉ đơn giản là Lui, & # 8220Him. & # 8221 Và trong khi tôi thừa nhận rằng Elagabalus của trí tưởng tượng phổ biến là một điều tưởng tượng, tôi phải thừa nhận rằng có điều gì đó hấp dẫn về nó. Part supervillain, biểu tượng part queer. Một thiên tài điên rồ, một kẻ lạc lối vui vẻ, một nhà thí nghiệm ẩm thực. Một & # 8220w tạo và điều chưa được thuần hóa & # 8221, người đã cố gắng làm cho thế giới phù hợp với vẻ đẹp của trí tưởng tượng của riêng mình.


Elagabalus khủng khiếp

Khi nhận được lời mời dùng bữa với hoàng đế La Mã Elagabalus, không ai dám từ chối. Họ đã trải qua một buổi tối cực kỳ khó chịu, và đó là điều nếu họ may mắn. Nếu không, họ sẽ phải chịu một cái chết khủng khiếp.

Đối với những người trẻ tuổi, Elagabalus đã cống hiến triều đại ngắn ngủi của mình bằng cách chơi những trò đùa thực tế phức tạp về một số vị khách và đối tượng không nghi ngờ của mình.

Một trong những thú vui lớn nhất của ông là mời bảy người đàn ông béo nhất thành Rome đi ăn tối. Họ được ngồi trên đệm hơi mà sau đó sẽ bị các nô lệ chọc thủng theo lệnh của hoàng đế, khiến những người đàn ông ngồi nằm dài trên sàn. Những người khác sẽ được phục vụ thức ăn nhân tạo bằng thủy tinh, đá cẩm thạch hoặc ngà voi. Họ đã phải tiêu thụ nó. Nghi thức bắt buộc họ phải làm như vậy.

Nếu và khi thức ăn thật được phục vụ, du khách sẽ không ngạc nhiên khi tìm thấy nhện trong phân của sư tử hoặc rồng trong bánh ngọt. Bất cứ ai ăn tối quá no rồi ngủ quên sẽ thức dậy và thấy mình đơn độc trong ngục tối đầy sư tử, báo và gấu. Nếu họ sống sót sau cú sốc, họ sẽ phát hiện ra những con thú hoang dã đã được thuần hóa.

Elagabalus trị vì từ năm 218 đến năm 222 sau Công nguyên và cực kỳ yêu thích động vật. Chó, ngựa, sư tử và hổ đã kéo cỗ xe của anh ta, nhưng anh ta cũng có khả năng đến một chức năng nhà nước trong một chiếc xe kéo do những phụ nữ khỏa thân kéo.

Anh ta sẽ chỉ huy nô lệ của mình thu thập mạng nhện, ếch, bọ cạp hoặc rắn độc mà anh ta sẽ gửi cho các cận thần của mình như một món quà.

Có một lần, anh ấy có vẻ thích viễn cảnh được tắm cho những vị khách ăn tối của mình bằng những cánh hoa hồng. Khi ý tưởng của anh thành hiện thực, nhiều vị khách đã phải chết ngạt vì số lượng cánh hoa hồng được sử dụng nhiều.

Các kho bạc nhà nước đã bị trống rỗng bởi sự xa hoa. Ông ta sẽ ra lệnh xây dựng một nhà tắm tráng lệ, chỉ để nó được sử dụng một lần và sau đó phá bỏ!

Nhưng Rome không tán thành lối sống xa hoa của anh ta - cũng như không có khiếu hài hước quái đản của anh ta. Khi Julia Maesa, bà ngoại của Elagabalus, nhận thấy sự ủng hộ dành cho hoàng đế giảm sút, bà đã quyết định thay thế cả Elagabalus và mẹ của anh, người đã khuyến khích những thực hành nhiệt thành lập dị của anh. Để thay thế, bà chuyển con cho Julia Avita Mamaea, và con trai của con gái bà, Severus Alexander, mười ba tuổi.

Julia Maesa đã sắp xếp để Alexander được Elagabalus chỉ định làm người thừa kế. Nhưng sau này nghi ngờ rằng Hộ vệ Pháp quan thích người em họ trẻ tuổi của mình hơn chính mình. Vì vậy, Elagabalus đã tước bỏ mọi danh hiệu của Alexander, và tung tin đồn rằng anh họ của ông sắp chết, để xem phản ứng của người lính canh. Một cuộc bạo động xảy ra sau đó, và lính canh yêu cầu được gặp cả Elagabalus và Alexander trong trại Pháp quan.

Khi họ đến nơi, các lính canh bắt đầu cổ vũ Alexander, trong khi phớt lờ Elagabalus. Hoàng đế, tức giận trước sự bất hợp tác này, đã ra lệnh bắt giữ và xử tử tất cả những người có liên quan. Đáp lại, các thành viên của đội hộ vệ Pháp quan của chính anh ta đã tấn công anh ta và mẹ anh ta.

Trong một âm mưu do chính bà nội của mình vạch ra, Elagabalus đã bị ám sát. Vào thời điểm ông qua đời, mẹ của ông, người đã ôm và bám chặt lấy ông, đã chết cùng với ông, đầu của họ bị chặt nhỏ, và cơ thể của họ, sau khi bị lột trần, được diễu hành xung quanh thành phố để làm nhục công chúng. Sau đó, thi thể của vị hoàng đế quá cố được bó vào Tiber. Anh ấy mới 18 tuổi.


Tham gia Podcast Lịch sử A.D trên Patreon!

Bạn có muốn trải nghiệm phiên bản mở rộng của mỗi tập phim mới không? Bạn có muốn có quyền truy cập vào các tập mới đó trước những người khác hai ngày không?

Bạn có thích một podcast mini-series độc quyền không? Sau đó, hãy cân nhắc việc đóng góp vào Lịch sử A.D. trên Patreon!

Thưởng thức Patreon Director & # 8217s Cut đặc biệt cho mỗi tập mới và nhận 48 giờ trước khi phát hành chung. Cũng như thưởng thức mini-series độc quyền về Lịch sử sau Công nguyên & # 8217s, & # 8220Điểm xuất sắc nhất của B.C. & # 8221 Nhấp vào đây để tìm hiểu thêm và đóng góp cho Podcast Lịch sử sau Công nguyên trên Patreon.

Viết thư cho Podcast Lịch sử A.D. tại [email protected]


Elagabalus, vị hoàng đế đã tặng gấu

Rất ít nhân vật trong lịch sử được biết đến với những hành vi đồi bại và thói trăng hoa nói chung hơn các hoàng đế của La Mã cổ đại. Được cho là NS nhân vật lố bịch nhất trong số quần thể đồ lót này là Elagabalus, một hoàng đế đã biến một đồng lớn thành một hình thức nghệ thuật.

Một điều cần lưu ý về Elagabalus trước khi chúng ta tiếp tục là mặc dù anh ta là một nhân vật thực sự thái quá, sống trong sự xa hoa tục tĩu nhất và dường như rất vui khi tàn bạo thần dân của mình, anh ta đã không cam kết với người sau như các hoàng đế như Caligula hoặc Nero. Người sau này là vị hoàng đế nổi tiếng có thiên hạ đốt cháy khi anh ta muốn xem vào ban đêm vì nô lệ nhiều hơn nến.

Hãy nghĩ điều này, nhưng theo nghĩa đen nhiều hơn.

Tuy nhiên, nơi Elagabalus có lợi thế là sự sáng tạo tuyệt đối khi trở thành một con ranh. Ví dụ, Elagabalus thường tổ chức xổ số cho người của mình, thu hút đám đông khổng lồ với lời hứa về những giải thưởng hậu hĩnh. Công bằng mà nói, anh ấy làm tiếp tục, với một số nông dân ngẫu nhiên giành được những thứ như bao tải vàng hoặc thậm chí là nô lệ. Sau đó, một lần nữa, những người khác giành được những thứ như chó chết hoặc một con ruồi. Tuy nhiên, những người thực sự không may mắn lại là những người nhận giải thưởng như gấu sống, thứ mà vị hoàng đế sẽ giúp đỡ những người chiến thắng không may về nhà trước khi chết tiệt. Thích săn gấu? Làm cho vùng đất của bạn đáp ứng được tiềm năng về động vật hoang dã là mục tiêu của wildtree.co để có kết quả tốt hơn và nhanh hơn.

Elagabalus cũng thích cho đi những con rắn còn sống, theo ý chúng tôi là anh ta đã phóng hàng trăm con rắn thành đám đông. Thường là những khoảnh khắc sau khi ném một nắm vàng xuống đất vì tất nhiên.

Tuy nhiên, những trò hề của hoàng đế & # 8217 không chỉ giới hạn cho những người ngẫu nhiên và Elagabalus thích chơi những trò & # 8220pranks & # 8221 tương tự với những vị khách trong nhiều bữa tiệc xa hoa của ông. Said pranks included strapping people to large wheels immersed in water which would then be spun around, slowly drowning the person as the emperor pissed himself with laughter. By far Elagabalus’ favourite prank though was to release leopards into his dining room mid banquet or sprinkle flowers from the ceiling. If you’re wondering why that last thing was listed directly after releasing a fucking leopard into the room, it’s because Elagabalus would drop several tons of flowers at once. An amount that would frequently suffocate the people unfortunate enough to be in his house that day.

People who managed to survive his parties though could frequently expect to dine on some of the finest food imaginable with the emperor’s army of slaves serving guests everything from flamingo brains to cow udders stuffed with gold. That is if the emperor didn’t feel like making his slaves paint rocks to look like fruit and feeding that to his guests instead as he gorged himself.

It wasn’t all bad though because if they Emperor happened to take a liking to a person, they’d be showered with lavish gifts and be given enough money to live in decadent luxury for the rest of their days. So how did you earn the Emperor’s favour you ask? Well the easiest way was to have a massive penis, which Elagabalus was apparently very fond of. Which well, is something we’d need an entire extra article to get into.


Fascinating History

When the emperor Caracalla was murdered in 217, the fourteen-year-old Elagabalus succeeded him. He only ruled for 4 years, but in that short period of time he commited a variety of grotesque and debauched acts, enough to make Caligula and Commodus seem rather plain.

His real name was Bassianus but as he developed an intense interest in worshippng the Syrian god Elagabal, became High Priest of the cult and so had his name changed to Elagabalus. To honor his god, he demanded that hundereds of cattle were slaughtered daily on huge sacrificial altars. He had a temple built on the Palatine Hill and ordered the Romans to worship a statue of a giant phallus, which didn't go down very well at all.
Eventually he decided he was the god embodied. He started to wear women's clothes and make-up, implored his surgeons to cut his penis off and make him a vagina and when they said tehy could not do this he settled for circumcision. His body is said to have been very effeminate and he had a multitude of male companions. At some point it is said that he "married" a freedman called Hierocles and called him his husband.
As well as being a transvestite and obviously rather confused, Elagabalus was also a masochist, arrabging for his lovers to catch him cheating on them so that they would beat the living daylights out of him, therefore giving him even more pleasure. His body was permanently covered with bruises and marks left from these beatings. Cassius Dio informs us:

". he would go to taverns by night wearing a wig, and there ply the trade of a female prostitute. He frequented the notorious brothels, drove out the prostitutes and played the prostitude himself. he finally set a aside a room in the palace, and there committed his indecencies, always standing nude at teh door of the room. while in a soft and melting voice he solicited the passers by."

He had a public bath built in the palace, so he could go there and pick out the men with the biggest penises.
In 220 A.D. he raped a Vestal Virgin and forced her to marry him. This for the Romans was a terrible thing to do.
His cruelty also had no limits. Once he ordered a servant to fetch him a big packet of cobwebs and when the unfortunate man turned up empty handed, he had him locked up in a cage and eaten alive by hundreds of starving rats.
Elagabalus loved to pin his enemies to the wall and stick hot pokers into them, peel their skin off and dip them in salt. *cringe*
He ordered mass human sacrifices of young boys and girls to satisfy his god and whenever he entered Rome he demanded that his priests meet him with golden bowls full of children's intestines..

On the 11th March 222 the people had had enough. They hunted him down and in a toilet where he had saught refuge and stabbed him to death. He was 18. His friends were mutilated and impaled.

11 comments:

I've rarely met a teenager who *isn't* a pervert.

I was instantly aware of how much that "bust" facially resembles Bob Denver, the Star of "Giligan's Island". :o)

I'm always impressed with the new things I learn from your blog.
You rule.

What a nasty piece of work.

Yes, the phrase "good riddance" is really well deserved for this guy. :-))

I imagine rape was a terrible thing to do for any culture.

I was not refering to the act of rape. The Romans were outraged at the rape of a Vestal Virgin. The Vestal Virgins were supposed to remain virgins all their life, dedicated to the goddess Vesta. If they broke this rule the penalty was to be buried alive. Roman attitudes to rape were very much dependant on who was being raped. A Vestal Virgin or a lady of the aristocracy being raped was seen as outrageous, whereas the rape of a subordinate or slave was not something anyone was shocked about in Ancient Roman society.

Wasn't he the chap with the unfeasible orgy story? Apparently he decided to give his orgiasts a special treat by showering them with rose petals. Unfortunately, he overdid it with the petals & released a torrent of them from a false ceiling in the palace . . . which smothered the party-goers under a layer of petals seven feet deep. They all suffocated. Must've been an interesting way to go . . .

Hì hì. Elagabalus was definitely a new low, and I'm always rather surprised he doesn't get as much publicity as Caligula when it comes to the "bad emperors".

I seem to recall he was followed by another Syrian emperor, Alexander Severus, who was as ineffectual as Elagabalus was extreme. That said, I think there is a case to be made for saying that, by this point in the Empire, the emperor was just a figurehead who was used by whomever his backers were. How else can one explain the likes of Elagabalus? It was only with the coming of Constantine that any measure of authority was truly exercised by an Emperor. And even that only last because of the splitting of East and West.

Yes, Constantine the Great was a crucial figure in the continuation of the Roman Empire. He was the one who decided to move the capital from Rome to Byzantium.

Elagabalus doesn't get as much attention as Caligula, primarily because he was just a silly teenager and not of Julio Claudian decent. Like commodus, his ancestors were not of great interest to scholars. Of course, if Suetonius had written about him I have no doubt that we would have heard more of him.

That was very useful for my project. Although I see you've made small spelling mistakes like "worshipping", "they", and "arrangin". But aside from that nice job!


The woman behind the man

Julia Maesa, sister-in-law to Septimius Severus, had an unmatched talent for intrigue and political maneuvering. To put her family back on the throne, she conspired to have Macrinus overthrown. In his place, she suggested a new heir: her teenage grandson Bassianus. To strengthen his claim to the throne, Julia spread the rumor that he was Caracalla’s illegitimate son. Young Bassianus did bear a striking family resemblance to Caracalla, although he was, in fact, just a cousin. To further back her play, Julia bribed the Roman troops stationed in Syria to secure their support.

Around this time, Bassianus had inherited his family’s position as high priest and was worshipping the god Elah-Gabal in his home city in Syria. According to one account, he captured the attention of the Roman soldiers stationed there. Allegedly they would come to the temple to see him, both fascinated by and attracted to his good looks that he further enhanced by wearing costly jewelry and trinkets.

Backed by the military and false claims of parentage, Julia Maesa managed to get her way. Bassianus was presented to the centurion Publius Valerius Comazon and his troops. Fully convinced of his good Severan credentials, they proclaimed Bassianus the new emperor of Rome. The other eastern legions were quick to follow in recognizing him. A eunuch who served as Bassianus’s tutor, Gannys, would become a general, and would defeat Macrinus in Antioch, in modern-day Turkey, less than a month later. After the usurper’s capture and execution, Julia Maesa’s victory was secure.


LGBTQIA+ History Month – Elagabalus, The Trans Emperor of Rome? – Ollie Burns

*Although the histories written in antiquity refer to Elagabalus unanimously as ‘he/him’, examination of these sources suggest very strongly that the emperor did not identify as a male, and so for the purpose of this article I have used the pronouns ‘they/them’.

Elagabalus is not an emperor whose name is particularly well-known outside of academic circles, yet their reign and life is one of the most fascinating cases from Rome’s Imperial period. Elagabalus was born Sextus Varius Avitus Bassianus in 204 AD, most likely in the Roman province of Syria. Their father was an equestrian, who would later be admitted into the Roman Senate, and their mother, Julia Soaemias, was the cousin of Emperor Caracalla (r. 198 – 217). As part of the Syrian nobility, Elagabalus’ family held hereditary rights to the priesthood of the sun god Elagabal, whom Elagabalus served as high priest. This is where the name ‘Elagabalus’ derives. After the assassination of Caracalla in 217, the Praetorian Prefect Macrinus took imperial power, so as relatives of Caracalla, Elagabalus and their family were exiled. However Macrinus’ reign was highly unstable, and by 218 he had been executed. Consequently, Elgabalus was elevated to the Imperial throne at just 14 years old, and the Senate accepted that they be recognised as Caracalla’s son, boosting the legitimacy of their rule.

Elagabalus’ reign was short and controversial. They installed Elagabal as the new head of the Roman pantheon, displacing Jupiter. The idea of a foreign god being worshipped ahead of Jupiter was shocking to much of the Roman population. They took this even further when they ordered the removal of Rome’s most sacred relics (such as The Fire of Vesta) and had them placed at the Elagabalium, an enormous temple dedicated to Elagabal built on the Palatine Hill. This essentially made it impossible for Romans to worship any god without also honouring Elagabal. Further religious controversy was stirred up when Elagabalus married Aquilia Severa, a Vestal Virgin Roman law very strictly stated that all Vestal’s had to remain chaste, and any found to have engaged in sexual intercourse were liable to be buried alive, so to many, this marriage was unacceptable. This brings us on to the subject of Elagabalus’ sexuality and gender identity.

A Bust of Elagabalus, The Capitoline Museum, Rome

Based on the sources we have, it is difficult to ascertain Elagabalus’ sexual orientation for certain it is reported by Cassius Dio that Elagabalus married five times, and that they had numerous extra-marital sexual encounters with other women. The following is a passage from Book 80 of Dio’s Roman History:

He married many women, and had intercourse with even more without any legal sanction yet it was not that he had any need of them himself, but simply that he wanted to imitate their actions when he should lie with his lovers and wanted to get accomplices in his wantonness by associating with them indiscriminately. He used his body both for doing and allowing many strange things, which no one could endure to tell or hear of but his most conspicuous acts, which it would be impossible to conceal, were the following. He would go to the taverns by night, wearing a wig, and there ply the trade of a female huckster. He frequented the notorious brothels, drove out the prostitutes, and played the prostitute himself. Finally, he set aside a room in the palace and there committed his indecencies, always standing nude at the door of the room, as the harlots do, and shaking the curtain which hung from gold rings, while in a soft and melting voice he solicited the passers-by.’

This particular extract suggests that while Elagabalus married and indeed had sex with women, this was only so that they could learn how women acted, in order to replicate this with male partners, which would imply that they were homosexual. In terms of gender identity, Elagabalus’ habit of playing a female prostitute to solicit men shows a rejection of traditional Roman male identity, wherein men (especially those of rank) were seen as weak and effeminate if they allowed themselves to be penetrated by other men. Elagabalus was also known to have married a man, the charioteer and former slave Hierocles, and they loved being referred to as Hierocles’ wife or mistress. The emperor is also reported to have frequently worn wigs and makeup, preferred to be called ‘domina’ (lady) over ‘dominus’ (lord), and even offered vast sums of money to any physician who could give them a vagina. In one particular anecdote, Dio wrote that Elagabalus asked one of the Praetorian Prefects what the most painful method of removing their male genitals would be, and offered the man money to do it. It is because of reportings such as these that Elagabalus is believed by some modern historians to have been transgender, as it seems clear that they preferred being seen as a woman, and even sought to physically become one, however the extent to which Dio’s writings can be trusted is also a cause for debate. Dio wrote most of his Roman History after Elagabalus was already dead and disgraced, and it is common in Roman histories to see unpopular emperors slandered and have aspects of their reign negatively exaggerated to fit the current regime’s status quo. To that end, Elagabalus is referred to as ‘A tragic enigma lost behind centuries of prejudice’ by historian Warwick Ball.

Elagabalus’s religious policies and general eccentricities severely alienated the Praetorian Guard. Fearing a coup, Elagabalus’ grandmother arranged for her other grandson and Elagabalus’ cousin, Severus Alexander to take imperial power in 222. The Praetorian Guard murdered Elagabalus and their mother, decapitated their bodies, and threw them in the River Tiber. Elagabalus was just 18.

For more, see Book 80 of Cassius Dio’s Roman History, Martijn Icks’ The Crimes of Elagabalus: The Life and Legacy of Rome’s Decadent Boy Emperor, and Andrew Scott’s Emperor’s and Usurpers: A Historical Commentary on Cassius Dio’s Roman History.