Lịch sử Podcast

Betty Ford

Betty Ford


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Betty Ford (1918-2011) là đệ nhất phu nhân Mỹ (1974-77) và là vợ của Gerald Ford, tổng thống thứ 38 của Hoa Kỳ. Ford nhận ra sức mạnh của vị trí đệ nhất phu nhân của mình từ rất sớm, khi bà được chẩn đoán mắc bệnh ung thư vú ngay sau khi chồng bà nhậm chức. Việc cô công khai chủ đề cấm kỵ trước đây đã khuyến khích hàng nghìn phụ nữ đi khám chữa bệnh. Ford tiếp tục nói chuyện cởi mở về một số vấn đề xã hội và chính trị, mà bà đã nhận được cả những lời chỉ trích và khen ngợi. Năm 1982, sau khi vượt qua sự phụ thuộc vào rượu và thuốc theo toa, cô thành lập Trung tâm Betty Ford, một cơ sở điều trị nghiện chất và lạm dụng chất kích thích.

Đầu đời

Elizabeth “Betty” Anne Bloomer là con thứ ba và là con gái duy nhất của William Bloomer, Sr. và Hortense Neahr. Cha của Elizabeth làm việc cho Công ty Cao su Hoàng gia ở Grand Rapids, Michigan. Mẹ cô có quan hệ họ hàng với một gia đình sản xuất đồ nội thất giàu có ở Grand Rapids.

Mẹ của Betty nghĩ rằng những ân sủng xã hội là quan trọng, vì vậy vào năm 1926, Betty tám tuổi đăng ký học tại Calla Travis Dance Studio ở Grand Rapids, nơi cô học múa ba lê, tap và chuyển động hiện đại. Khiêu vũ đã trở thành một niềm đam mê và ngay sau đó Betty quyết định theo đuổi nó như một sự nghiệp. Năm 14 tuổi, cô dạy các em nhỏ các điệu nhảy như foxtrot, waltz và “The Big Apple”. Khi còn học trung học, cô đã mở trường dạy múa của riêng mình để dạy cho trẻ em và người lớn.

Khi Betty 16 tuổi, cha cô bị ngạt thở do ngộ độc khí carbon monoxide khi đang làm việc trên chiếc xe hơi của gia đình trong một nhà để xe đóng cửa. Người ta chưa bao giờ xác nhận rằng cái chết của anh ta là do ngẫu nhiên hay là một vụ tự sát. Khi người chiến thắng bánh mì chính đã ra đi, mẹ của Betty đã hỗ trợ gia đình bằng cách làm việc như một đại lý bất động sản. Sức mạnh và sự độc lập của cô khi đối mặt với bi kịch đã ảnh hưởng lớn đến Betty, định hình quan điểm của cô về việc trả lương bình đẳng và bình đẳng cho phụ nữ.

Sau khi tốt nghiệp trung học, Bettysp đã theo học hai mùa hè tại Trường khiêu vũ Bennington ở Vermont, theo học của biên đạo múa và vũ công huyền thoại Martha Graham. Để trang trải cho các bài học của mình, cô ấy đã làm việc với tư cách là người mẫu tại một cửa hàng bách hóa Grand Rapids trong năm. Năm 1940, Betty được nhận vào học và làm việc với đoàn kịch phụ trợ của Martha Graham ở Thành phố New York. Cô đã xuất hiện nhiều lần với tư cách là một vũ công, bao gồm cả một buổi biểu diễn tại Carnegie Hall.

Công việc và cuộc hôn nhân đầu tiên

Hortense Bloomer không bao giờ hoàn toàn chấp nhận sự lựa chọn nghề nghiệp của con gái và thúc giục Betty trở về nhà. Cuối cùng, sau khi nhận ra rằng cô ấy có thể sẽ không phải là một vũ công hàng đầu, Betty quay trở lại Grand Rapids vào năm 1941 để làm việc toàn thời gian tại cửa hàng bách hóa của Herpolscheimer. Sau hàng loạt chương trình khuyến mãi, cô trở thành nhân viên điều phối thời trang cho cửa hàng. Cô tiếp tục đam mê khiêu vũ, giảng dạy tại Travis Dance Studio ở Grand Rapids và tổ chức đoàn múa của riêng mình. Cô cũng mở các lớp khiêu vũ hàng tuần cho trẻ em người Mỹ gốc Phi, và dạy khiêu vũ khiêu vũ cho trẻ em khiếm thị và khiếm thính.

Năm 1942, Betty Bloomer gặp và kết hôn với William C. Warren, một nhân viên bán đồ nội thất mà cô quen từ năm 12 tuổi. Warren có một loạt công việc ở các thành phố khác nhau, thường là nhân viên bán hàng lưu động, và Betty đôi khi làm nhân viên bán hàng tại một cửa hàng bách hóa. và mô hình ở các thành phố nơi họ sống. Tuy nhiên, sau ba năm, Betty nhận ra rằng cuộc hôn nhân sẽ không suôn sẻ. Cô ấy muốn có một ngôi nhà, gia đình và những đứa trẻ và cảm thấy mệt mỏi với lối sống quanh quẩn của cặp đôi. Nhưng trước khi cô có thể thảo luận về việc ly hôn, Warren đã đổ bệnh tiểu đường cấp tính. Trong khi anh ấy bình phục trong hai năm tiếp theo, Betty đã làm việc để hỗ trợ cả hai. Trải nghiệm này để lại cho cô một ấn tượng mạnh mẽ về sự bất bình đẳng trong lương thưởng giữa các giới tính khi làm cùng một công việc. Sau khi Warren bình phục, cặp đôi kết thúc cuộc hôn nhân.

Kết hôn với Gerald Ford

Vào tháng 8 năm 1947, Betty Warren gặp luật sư Gerald Ford, 34 tuổi, một trung úy Hải quân Hoa Kỳ. Ford đã trở lại từ nhiệm vụ để tiếp tục hành nghề luật sư của mình và ứng cử vào Quốc hội Hoa Kỳ. Cặp đôi đã hẹn hò một năm trước khi Ford cầu hôn vào tháng 2 năm 1948, và cặp đôi kết hôn hai tuần trước cuộc bầu cử tháng 11. Anh ấy chọn ngày này vì anh ấy lo ngại các cử tri trong khu bảo thủ của anh ấy có thể có suy nghĩ thứ hai về việc anh ấy kết hôn với một vũ công cũ đã ly hôn. Trong bữa tối tổng duyệt đám cưới, Gerald phải về sớm để có bài phát biểu tranh cử. Một ngày sau đám cưới của họ, Fords tham dự một cuộc mít tinh chính trị, sau đó là một trận bóng đá của Đại học Michigan, và một bài phát biểu của thống đốc New York Thomas Dewey. . Gerald thắng cử ba tuần sau đó, đưa Betty vào thế giới chính trị.

Vào tháng 12 năm 1948, Fords chuyển đến một vùng ngoại ô Virginia bên ngoài Washington, D.C. Betty nhanh chóng hòa mình vào tiến trình chính trị. Cô biết tên và chức vụ của những nhân vật quyền lực trong lập pháp, từng là cố vấn không chính thức của chồng cô và kết nối với vợ / chồng của các Nghị sĩ khác. Khi Ford xây dựng sự nghiệp Quốc hội của mình, chiến thắng trong cuộc bầu cử lại 13 lần và vươn lên vị trí Thủ lĩnh thiểu số trong Hạ viện, Betty đảm nhận các trách nhiệm truyền thống của một người cha cũng như một người mẹ đối với bốn đứa con của họ. Cô cũng tham gia vào các tổ chức từ thiện và công việc tình nguyện.

Đệ nhất phu nhân

Ngày 6 tháng 12 năm 1973, Ford được bổ nhiệm làm Phó Tổng thống dưới thời Richard Nixon, sau khi Phó Tổng thống Spiro Angew từ chức. Sau đó, vào ngày 9 tháng 8 năm 1974, trong một động thái chưa từng có, Richard Nixon từ chức dưới áp lực của vụ bê bối Watergate. Theo luật pháp Hoa Kỳ, Gerald Ford trở thành Tổng thống thứ 38 của Hoa Kỳ. Betty Ford chính thức là Đệ nhất phu nhân.

Trong ngắn hạn, rõ ràng là Đệ nhất phu nhân mới sẽ tạo ra một tác động.

Betty được biết đến khi nhảy theo nhạc disco tại các sự kiện không chính thức của Nhà Trắng và đặc biệt giỏi điệu nhảy “The Bump”. Cô ấy đã trò chuyện trên đài phát thanh CB của mình với tên gọi "First Mama." Nhưng Betty Ford cũng có thể rất nghiêm túc về các chủ đề như quyền bình đẳng cho phụ nữ, phá thai và ly hôn. Đôi khi, sự thẳng thắn của bà đã làm dấy lên sự phản đối từ các phần tử bảo thủ hơn của Đảng Cộng hòa. Sau 60 phút xuất hiện, nơi cô công khai thảo luận về cách cô sẽ khuyên con mình nếu chúng dính líu đến quan hệ tình dục trước hôn nhân và thuốc kích thích, một số người bảo thủ đã gọi cô là "No Lady" và yêu cầu cô từ chức. Nhưng cả nước đều nhận thấy sự cởi mở của cô ấy rất hấp dẫn và tỷ lệ chấp thuận của cô ấy đạt 75 phần trăm.

Ý chí chính trị

Vài tuần sau khi Betty Ford trở thành Đệ nhất phu nhân, bà được chẩn đoán mắc bệnh ung thư vú ác tính trong một cuộc kiểm tra định kỳ. Ford đã trải qua một cuộc phẫu thuật cắt bỏ vú, và sự cởi mở của cô ấy về căn bệnh của mình đã làm tăng khả năng hiển thị về một căn bệnh mà trước đây người Mỹ rất ngại thảo luận. Trong thời gian dưỡng bệnh, bà nhận ra ảnh hưởng và quyền lực của một Đệ nhất phu nhân đối với việc tác động đến chính sách và tạo ra sự thay đổi. Cô ủng hộ ERA (Tu chính án Quyền bình đẳng) và vận động hành lang mạnh mẽ để thông qua. Cô cũng trở thành người ủng hộ mạnh mẽ cho quyền tự do lựa chọn của phụ nữ trong nhiều quyết định ảnh hưởng đến cuộc sống của họ. Nhờ những nỗ lực của cô, tạp chí Time đã vinh danh người phụ nữ của năm vào năm 1975.

Năm 1976, Betty Ford đã thể hiện kỹ năng chính trị bẩm sinh của mình khi chồng cô tranh cử tổng thống chống lại người thách thức đảng Dân chủ và cựu thống đốc Georgia, Jimmy Carter. Đệ nhất phu nhân đã đóng một vai trò rất rõ ràng trong suốt chiến dịch. Bà không chỉ bênh vực chồng mà còn là biểu tượng của một đảng Cộng hòa ôn hòa khi phe Cộng hòa bảo thủ của đảng này bắt đầu nổi lên. Betty đã ghi hình các quảng cáo trên đài phát thanh, phát biểu tại các cuộc biểu tình và vận động mạnh mẽ, bất chấp sức khỏe của cô đang rất căng thẳng. Mặc dù hầu hết các hoạt động của cô là tự phát, nhưng cô thường bị giới hạn ở các trạng thái trung bình đến tự do bởi các nhân viên chiến dịch, những người lo lắng rằng Betty Ford có vẻ tự do hơn Rosalynn Carter, vợ của ứng cử viên Đảng Dân chủ. Tuy nhiên, bà vẫn rất nổi tiếng với công chúng và nhiều người ủng hộ Tổng thống Ford đã đeo những chiếc nút ghi “Hãy bình chọn cho Người chồng của Betty”. Khi Gerald Ford thua Jimmy Carter trong cuộc bầu cử, Betty Ford là người phát biểu nhân nhượng của mình, do chồng cô bị viêm thanh quản trong những ngày cuối cùng của chiến dịch.

Đấu tranh với chứng nghiện

Từ đầu những năm 1960, Betty Ford đã dùng thuốc giảm đau opioid để giảm đau do dây thần kinh bị chèn ép. Sự phụ thuộc của cô vào những loại thuốc này đã biến mất trong thời gian ở Nhà Trắng, nhưng sau khi rời Washington, D.C., việc uống rượu của cô tăng lên — cũng như việc cô sử dụng thuốc theo toa. Năm 1978, gia đình Ford tổ chức một cuộc can thiệp, và buộc Betty phải đối mặt với việc cô nghiện rượu và thuốc giảm đau. Sau cơn tức giận ban đầu về sự xâm nhập trong cuộc sống của mình, Betty ở nhà trong một tuần, và trải qua một cuộc cai nghiện theo dõi. Sau đó cô vào Bệnh viện Hải quân Long Beach để cai nghiện ma túy và rượu. Tại đó, cựu Đệ nhất phu nhân ở chung phòng với những phụ nữ khác, dọn dẹp phòng vệ sinh và tham gia các buổi trị liệu cảm xúc. Để phù hợp với tính xác thực của mình, Betty đã tiết lộ đầy đủ về chứng nghiện của mình và kết quả điều trị với công chúng ngay sau khi cô xuất viện.

Kinh nghiệm cai nghiện ma túy có ảnh hưởng sâu sắc đến Betty. Trong thời gian dưỡng bệnh, bà nhận ra rằng, với tư cách là một cựu Đệ nhất phu nhân, bà có quyền tạo ra sự thay đổi và ảnh hưởng đến hành vi. Cô cũng nhận ra rằng không có cơ sở phục hồi nào được thành lập đặc biệt để giúp những phụ nữ gặp các vấn đề đặc biệt liên quan đến lạm dụng ma túy và rượu. Năm 1982, sau khi hồi phục hoàn toàn, Betty đã giúp thành lập Trung tâm Betty Ford, chuyên giúp đỡ tất cả mọi người, đặc biệt là phụ nữ, bị lệ thuộc vào hóa chất. Thông qua công việc của mình tại Trung tâm Betty Ford, Betty bắt đầu hiểu được mối liên hệ giữa việc nghiện ma túy và những người bị HIV / AIDS. Cô sớm bắt đầu lên tiếng ủng hộ quyền của người đồng tính nam và đồng tính nữ tại nơi làm việc và lên tiếng ủng hộ hôn nhân đồng tính.

Những năm cuối

Năm 1987, Betty Ford đã xuất bản một cuốn sách về cách điều trị của cô có tựa đề Betty: A Glad Awakening. Năm 2003, Ford đã sản xuất một cuốn sách khác, Chữa lành và Hy vọng: Sáu người phụ nữ từ Trung tâm Betty Ford chia sẻ hành trình cai nghiện và phục hồi mạnh mẽ của họ. Năm 1991, cô nhận được Huân chương Tự do của Tổng thống do George H.W. Cây bụi; sau đó nhận được Huy chương vàng của Quốc hội năm 1999; và được vinh danh với Giải thưởng Woodrow Wilson cho dịch vụ công.

Gerald Ford, người chồng 58 tuổi của Betty, qua đời vào ngày 26 tháng 12 năm 2006, ở tuổi 93. Hai người có với nhau 4 người con: Michael, John, Steven và Susan. Sau cái chết của chồng, Betty hạn chế xuất hiện trước công chúng, nhưng vẫn hoạt động với tư cách là chủ tịch danh dự của Trung tâm Betty Ford.

Vào ngày 8 tháng 7 năm 2011, Ford chết vì nguyên nhân tự nhiên tại Trung tâm Y tế Eisenhower ở Rancho Mirage, California. Sau khi bà qua đời, quan tài của bà đã được bay đến Grand Rapids, Michigan, nơi nó nằm trong Bảo tàng Gerald Ford vào đêm ngày 13 tháng 7 năm 2011. Bà được chôn cất bên cạnh chồng mình trong một lễ tang vào ngày 14 tháng 7 năm 2011, trên những gì. lẽ ra là sinh nhật lần thứ 98 của chồng cô.

Tiểu sử được cung cấp bởi BIO.com


Truy cập hàng trăm giờ video lịch sử, miễn phí thương mại, với HISTORY Vault. Bắt đầu thử nghiệm miễn phí ngay hôm nay.


Betty Ford

Các biên tập viên của chúng tôi sẽ xem xét những gì bạn đã gửi và xác định xem có nên sửa đổi bài viết hay không.

Betty Ford, nhũ danh Elizabeth Anne Bloomer, (sinh ngày 8 tháng 4 năm 1918, Chicago, Illinois, Hoa Kỳ — mất ngày 8 tháng 7 năm 2011, Rancho Mirage, California), đệ nhất phu nhân Mỹ (1974–77) - vợ của Gerald Ford, tổng thống thứ 38 của Hoa Kỳ — và là người sáng lập của Trung tâm Betty Ford, một cơ sở dành riêng để giúp mọi người phục hồi sau khi nghiện ma túy và rượu. Cô ấy được chú ý vì những quan điểm mạnh mẽ của cô ấy về các vấn đề công cộng và sự quan tâm của cô ấy về những vấn đề thân mật.

Betty Bloomer là con gái duy nhất của William Bloomer, một nhân viên bán hàng, và Hortense Neahr Bloomer. Khi cô được hai tuổi, gia đình, bao gồm cả hai người anh trai của cô, chuyển đến Grand Rapids, Michigan, nơi cô theo học các trường công lập. Ở tuổi tám, cô bắt đầu học khiêu vũ, thể hiện niềm yêu thích mà cô sẽ duy trì trong suốt cuộc đời của mình. Để kiếm tiền tiêu xài, cô dạy khiêu vũ cho những đứa trẻ khác. Sau khi tốt nghiệp trung học năm 1936, cô đã dành hai mùa hè để theo đuổi sự nghiệp khiêu vũ ở Bờ Đông.

Cô học tại Cao đẳng Bennington ở Vermont, nơi cô đến dưới ảnh hưởng của vũ công, giáo viên và biên đạo múa huyền thoại hiện đại Martha Graham. Như Betty sau này đã viết, Graham “hơn bất kỳ ai khác… đã định hình cuộc đời tôi.” Khi Graham nhận cô ấy vào đoàn kịch ở Thành phố New York của cô ấy, Betty chuyển đến Manhattan’s West Side. Để tăng thêm thu nhập ít ỏi của mình khi còn là một vũ công, cô đã làm người mẫu cho công ty quản lý John Robert Powers. Mặc dù cô ấy chưa bao giờ trở thành vũ công chính, Betty đã biểu diễn như một trong những phụ tá của Graham và thích thú với kỹ thuật nhảy hiện đại đã trở thành thương hiệu của Graham.

Trước sự nài nỉ của mẹ, Betty rời đoàn kịch Graham và trở về sống ở Grand Rapids, nơi cô làm tư vấn thời trang và dạy khiêu vũ cho trẻ em khuyết tật. Năm 1942, cô gặp và kết hôn với William Warren. Chi tiết về cuộc hôn nhân rất mơ hồ, vì Betty sau đó khẳng định rằng cô có thể nhớ rất ít về nó. Sau năm năm, cô ly hôn với anh ta.

Ngay sau khi ly hôn, Betty đã gặp Gerald R. Ford, một luật sư địa phương và là đối tác của công ty luật Butterfield, Keeney và Amberg. Gerald và Betty đính hôn vào tháng 2 năm 1948, nhưng họ đã trì hoãn buổi lễ để ông có thể dành nhiều thời gian hơn cho chiến dịch tranh cử của mình cho một ghế trong Hạ viện. Ông đến dự đám cưới vào ngày 15 tháng 10 năm 1948, sau một buổi sáng chào các cử tri. Chiến thắng của anh vào tháng 11 đã đưa cặp vợ chồng trẻ đến Washington, D.C., nơi họ sống trong ba thập kỷ tiếp theo. Từ năm 1950 đến năm 1957, Betty sinh được bốn người con, ba con trai và một con gái.

Vì Gerald thường xuyên đi vận động hoặc nói chuyện với các nhóm đảng Cộng hòa, nên trách nhiệm nuôi dạy con cái chủ yếu thuộc về Betty. Cô đôi khi nói đùa rằng xe gia đình đi cấp cứu thường xuyên nên có thể tự mình thực hiện chuyến đi. Vào giữa những năm 1960, khi bà phát triển một dây thần kinh bị chèn ép và viêm khớp cột sống, các bác sĩ đã kê đơn thuốc giảm đau, và sau đó bà đã bị nghiện. Sự khó chịu về thể chất của chính cô, cộng với sự căng thẳng khi nuôi con nhỏ, đã khiến cô phải tìm đến phương pháp điều trị tâm thần, mà sau này cô mô tả là vô cùng hữu ích.

Cuộc đời của bà với tư cách là người vợ kín đáo của một nghị sĩ kết thúc vào tháng 10 năm 1973 khi Phó Tổng thống Spiro Agnew từ chức và Tổng thống Richard Nixon bổ nhiệm Gerald Ford vào công việc, lần đầu tiên Tu chính án thứ 25 của Hiến pháp Hoa Kỳ, cho phép tổng thống điền vào chỗ trống. trong văn phòng của phó tổng thống (tùy thuộc vào xác nhận của đa số phiếu của cả hai viện của Quốc hội), đã được viện dẫn. Vào ngày 9 tháng 8 năm 1974, sau khi Nixon từ chức vì dính líu đến vụ Watergate, Gerald trở thành tổng thống đầu tiên chưa từng được bầu làm tổng thống hay phó tổng thống.

Betty luôn nổi tiếng là người giỏi giang, nhưng sau đó cô ấy nói rằng hoàn cảnh mà cô ấy trở thành đệ nhất phu nhân đã nhấn mạnh xu hướng đó. Cô hiểu rằng, sau vụ Watergate, người Mỹ đòi hỏi sự trung thực hơn từ các quan chức công quyền của họ. Cam kết cởi mở của cô đã sớm được thử thách. Vào ngày 28 tháng 9 năm 1974, chỉ vài tuần sau khi cô chuyển đến Nhà Trắng, các bác sĩ của cô đã tiến hành phẫu thuật cắt bỏ vú, loại bỏ phần ngực bên phải bị ung thư của cô. Những người vợ của các tổng thống tiền nhiệm đã che giấu bệnh tật của họ, đặc biệt là những bệnh đặc biệt đối với phụ nữ, nhưng bà và chồng đã quyết định tiết lộ sự thật. Được khích lệ bởi tấm gương của bà, phụ nữ trên toàn quốc đã đến gặp bác sĩ của họ để khám. Betty nói rằng đó là lúc bà nhận ra quyền lực to lớn của đệ nhất phu nhân trong việc tạo ra sự khác biệt. Mặc dù hóa trị sau đó, bà vẫn tiếp tục thực hiện nhiệm vụ của mình với tư cách là đệ nhất phu nhân.

Betty đôi khi nói rằng cô ngưỡng mộ Bess Truman vì phong cách giản dị của cô và Eleanor Roosevelt vì sự độc lập của cô, và cô đã tìm cách bắt chước cả hai. Chỉ vài ngày sau khi chuyển đến Nhà Trắng, cô ấy đã gặp gỡ các phóng viên và khiến họ ngạc nhiên khi thông báo rằng một số quan điểm của cô ấy — bao gồm cả sự ủng hộ của cô ấy đối với Roe v. Lội nước, quyết định của Tòa án Tối cao đã hợp pháp hóa việc phá thai - giống với quyết định của những người theo Đảng Cộng hòa tự do hơn là của chồng cô. Bà cũng ủng hộ mạnh mẽ Tu chính án Quyền bình đẳng (ERA), sau đó sẽ phê chuẩn ở một số cơ quan lập pháp của tiểu bang, vận động các đại diện dao động trong các cuộc điện thoại và cuộc họp. Tuy nhiên, sửa đổi không thành công khi một số tiểu bang cần thiết không phê chuẩn nó trong thời gian được phân bổ. Những người chỉ trích cô phản đối rằng lẽ ra cô không nên can thiệp, mặc dù những người ủng hộ cô ca ngợi sự tham gia của cô.

Betty được cả nước chú ý nhờ xuất hiện trên chương trình tin tức truyền hình 60 phút Vào tháng 8 năm 1975. Khi được hỏi về quan điểm của mình về quan hệ tình dục trước hôn nhân, bà nói rằng bà sẽ không ngạc nhiên khi biết rằng đứa con gái 18 tuổi của mình đã ngoại tình. Cô ấy nói rằng, với tư cách là một người mẹ, cô ấy sẽ khuyên con gái mình và cố gắng tìm hiểu điều gì đó về “chàng trai trẻ”. Khi chương trình được phát sóng, các phương tiện truyền thông báo chí đã trích dẫn cô ấy không đúng ngữ cảnh, khiến cô ấy nghe khá khác so với những gì cô ấy đã làm trong cuộc phỏng vấn. Gerald cho biết, khi xem chương trình, anh tính toán rằng mình sẽ mất 10 triệu lượt bình chọn, nhưng anh đã thiệt hại gấp đôi khi đọc bản in. Tuy nhiên, sự bi quan của ông là không có cơ sở. Sự nổi tiếng của Betty đã tăng vọt, và Thời gian tạp chí sau đó đã đặt tên cô là Người phụ nữ của năm. Các nút xuất hiện đã thúc đẩy bà ứng cử vào chức vụ quốc gia, mặc dù bà không ủng hộ những nỗ lực đó.

Sau khi Gerald Ford suýt thua trong cuộc bầu cử năm 1976 trước Jimmy Carter, Fords lui về Rancho Mirage, California, nơi Betty tiếp tục phụ thuộc vào thuốc kê đơn. Đầu năm 1978, dưới áp lực của gia đình, cô đồng ý vào một trung tâm điều trị ở Long Beach. Sau khi điều trị thành công tại đây, cô đã đồng sáng lập Trung tâm Betty Ford vào năm 1982 để giúp điều trị những người khác mắc chứng nghiện tương tự và làm chủ tịch hội đồng quản trị cho đến năm 2005. Trung tâm trở nên nổi tiếng và thu hút khách hàng từ mọi tầng lớp xã hội. Năm 1991, bà được Tổng thống Hoa Kỳ George H.W. Bush vì những nỗ lực thúc đẩy nhận thức cộng đồng và điều trị chứng nghiện rượu và ma túy, bà và Gerald Ford đã nhận được Huy chương Vàng của Quốc hội vào năm 1999.

Cuộc đời của cô được ghi lại trong bộ phim truyền hình năm 1987 Câu chuyện Betty Ford. Cô ấy đã xuất bản hai cuốn sách, Betty: A Glad Awakening (1987) và Chữa lành và Hy vọng: Sáu người phụ nữ từ Trung tâm Betty Ford chia sẻ hành trình cai nghiện và phục hồi mạnh mẽ của họ (2003). Mặc dù nhiều điều về cuộc sống của bà là truyền thống, Betty Ford đã lập một hồ sơ độc lập đáng kể với tư cách là đệ nhất phu nhân, và bà trở nên vô cùng nổi tiếng vì sự trung thực và chân thành của mình.


Betty Ford, Vũ công

Betty Ford được biết đến như một nhà hoạt động tích cực vì quyền của phụ nữ & # 8217s. Điều mà nhiều người không biết là cô ấy cũng là một vũ công hiện đại tài năng.

Sinh ra Elizabeth Bloomer, Đệ nhất phu nhân tương lai luôn biết mình muốn trở thành một vũ công. Năm 8 tuổi, Betty bắt đầu tham gia các lớp học múa ba lê cổ điển ở quê nhà Grand Rapids, Michigan.

Năm 12 tuổi, cô bắt đầu dạy các lớp khiêu vũ cho các học sinh nhỏ tuổi và làm người mẫu quần áo, một phần để giúp đỡ gia đình trong thời kỳ suy thoái.

Cô gặp biên đạo múa hiện đại Martha Graham vài năm sau đó, làm dấy lên niềm yêu thích của cô với khiêu vũ hiện đại. Năm 1992, cô nói với tờ báo Desert Sun của Palm Springs, California, “Tôi là một phụ nữ trẻ, có thể 16 tuổi. Tôi đã đến một buổi hòa nhạc mà cô ấy đang biểu diễn ở Ann Arbor, Michigan và một lần tôi nhìn thấy Martha trong buổi hòa nhạc với nhóm của cô ấy ở Ann Arbor, toàn bộ ý tưởng của tôi về khiêu vũ đã thay đổi. Nó có sức hấp dẫn to lớn đối với tôi, cho dù đó là quyền tự do đi lại [hay] năng lượng mà nhóm mang lại ”.

Người đứng đầu vũ đoàn Miss Bloomer đã sắp xếp để cô nói chuyện với Graham. Khi Bloomer nói với Graham rằng cô ấy muốn khiêu vũ với công ty của Graham, biên đạo múa đã trả lời: "Chúng tôi rất muốn có bạn."

Sau khi tốt nghiệp trung học năm 1936, Bloomer theo học tại Trường khiêu vũ Bennington ở Vermont. Tại đây, cô đã theo học nhiều biên đạo múa hiện đại, bao gồm Graham, Louis Horst, Doris Humphrey và Charles Weidman.

Bloomer cuối cùng đã tiếp tục nhảy việc với công ty của Graham ở New York với tư cách là “nhân viên cấp dưới hoặc phụ việc khi cô ấy cần thêm người”. Năm 1938, cô biểu diễn tại Carnegie Hall.

Tại Nhà Trắng, Betty Ford không chỉ là người đề xướng quyền bình đẳng mà còn cho nghệ thuật. Năm 1976, cô thuyết phục Tổng thống Ford tôn vinh khiêu vũ hiện đại bằng cách trao tặng Martha Graham Huân chương Tự do trong một buổi biểu diễn và chiêu đãi lớn.

Cô tiếp tục khiêu vũ trong suốt cuộc đời của mình.

Tìm hiểu thêm về Đệ nhất phu nhân Ford bằng cách truy cập trang web của Thư viện Tổng thống Ford. để biết thêm thông tin về Betty Ford 100, hãy truy cập trang Presidential Libraries.


Betty Ford

Trong 25 năm cuộc đời chính trị, Betty Bloomer Ford không ngờ trở thành đệ nhất phu nhân. Là vợ của Đại diện Gerald R. Ford, bà mong ông về hưu và có nhiều thời gian bên nhau hơn. Cuối năm 1973, việc ông được chọn làm phó tổng thống là một bất ngờ đối với bà. Cô chỉ quen với vai trò mới của họ khi ông trở thành tổng thống sau khi Tổng thống Nixon từ chức vào tháng 8 năm 1974.

Elizabeth Anne Bloomer sinh ra ở Chicago, cô lớn lên ở Grand Rapids, Michigan và tốt nghiệp trung học ở đó. Cô theo học khiêu vũ hiện đại tại trường Cao đẳng Bennington ở Vermont, quyết định biến nó thành sự nghiệp và trở thành thành viên của nhóm hòa nhạc nổi tiếng Martha Graham ở Thành phố New York, hỗ trợ bản thân trở thành người mẫu thời trang cho John Robert Powers fi rm.

Mối quan hệ chặt chẽ với gia đình và quê hương đã đưa cô trở lại Grand Rapids, nơi cô trở thành điều phối viên thời trang cho một cửa hàng bách hóa. Cô cũng tổ chức nhóm nhảy của riêng mình và dạy khiêu vũ cho trẻ em khuyết tật.

Cuộc hôn nhân đầu tiên của cô, ở tuổi 24, kết thúc bằng ly hôn nhiều năm sau đó với lý do không hợp nhau. Không lâu sau đó, cô bắt đầu hẹn hò với Jerry Ford, anh hùng bóng đá, tốt nghiệp Đại học Michigan và Trường Luật Yale, và sớm trở thành ứng cử viên cho Quốc hội. Họ kết hôn trong chiến dịch tranh cử năm 1948 mà ông thắng cử và Fords sống ở khu vực Washington trong gần ba thập kỷ sau đó.

Bốn đứa con của họ - Michael, Jack, Steven và Susan - chào đời trong 10 năm tới. Khi sự nghiệp chính trị của chồng ngày càng trở nên khắt khe hơn, Betty Ford thấy mình phải gánh vác nhiều trách nhiệm trong gia đình. Cô giám sát nhà, nấu ăn, đảm nhận công việc tình nguyện và tham gia các hoạt động của "Những người vợ nội trợ" và "Những người vợ Thượng viện" cho các câu lạc bộ của Quốc hội và Đảng Cộng hòa. Ngoài ra, cô còn là người vận động hiệu quả cho chồng.

Betty Ford đối mặt với cuộc sống mới của mình với tư cách là người phụ nữ đầu tiên với phẩm cách và sự thanh thản. Cô chấp nhận nó như một thử thách. “Tôi rất thích thử thách,” cô nói. Cô có khả năng tự thể hiện bản thân với sự hài hước và thẳng thắn cho dù nói chuyện với bạn bè hay trước đám đông. Bị buộc phải phẫu thuật triệt để căn bệnh ung thư vú vào năm 1974, bà đã trấn an nhiều phụ nữ đang gặp khó khăn bằng cách thảo luận công khai về thử thách của mình. Cô ấy giải thích rằng “có lẽ nếu tôi với tư cách là người phụ nữ đầu tiên có thể nói về điều đó một cách thẳng thắn và không ngượng ngùng, thì nhiều người khác cũng có thể làm được như vậy.” Ngay khi có thể, cô ấy tiếp tục nhiệm vụ của mình với tư cách là bà chủ tại Executive Mansion và vai trò của cô ấy như một công dân tinh thần công. Cô không ngần ngại nêu quan điểm của mình về những vấn đề gây tranh cãi như Tu chính án Quyền bình đẳng mà cô rất ủng hộ.

Từ nhà của họ ở California, cô cũng thẳng thắn không kém về cuộc chiến thành công của mình chống lại sự phụ thuộc vào ma túy và rượu. Cô đã giúp thành lập Trung tâm Betty Ford để điều trị nghiện tại Trung tâm Y tế Eisenhower ở Rancho Mirage.

Khi nhìn lại, Betty đã mô tả vai trò của đệ nhất phu nhân là “công việc 24 giờ nhiều hơn bất cứ ai đoán” và nói về những người tiền nhiệm của mình: “Bây giờ tôi nhận ra những gì họ đã phải nỗ lực, tôi có sự tôn trọng mới và sự ngưỡng mộ đối với mỗi người trong số họ. ” Betty Ford qua đời năm 2011 ở tuổi 93 và được chôn cất cùng chồng tại Bảo tàng Tổng thống Gerald R. Ford ở Grand Rapids, Michigan.


5 điều bạn chưa biết về Betty Ford

Đó là một ngày thứ Bảy năm 1978. Không hai năm trước đó, Betty Ford sống trong Nhà Trắng, giữ vững danh hiệu đệ nhất phu nhân. Giờ đây, chồng bà, cựu Tổng thống Gerald Ford, bốn người con và các bác sĩ đã tập trung trong phòng khách của bà ở California để đưa ra những tin tức mà bà không muốn nghe - hay tin.

Từng người một, những người thân yêu của cô đối mặt với cô về vấn đề lạm dụng chất kích thích của cô. Jack chia sẻ rằng anh ấy không bao giờ muốn đưa bạn bè về nhà, vì sợ mẹ có “hình dạng” như thế nào. Susan kể lại rằng cô ấy đã từng ngưỡng mộ điệu nhảy của mẹ mình, nhưng bây giờ cô ấy luôn “ngã và vụng về”. Sau đó 19 tuổi, cô đã tổ chức toàn bộ cuộc can thiệp.

Gerald Ford nói với vợ: “Chúng tôi muốn bạn lắng nghe, bởi vì chúng tôi yêu bạn.

“Trang điểm của tôi không bị lem, tôi không rối rắm, tôi cư xử lịch sự và tôi chưa bao giờ uống cạn một chai, vậy làm sao tôi có thể là một người nghiện rượu?” cô ấy đã nghĩ rằng.

Tác giả Claudia Kalb mô tả cuộc đấu tranh kéo dài hàng thập kỷ của Betty Ford với chứng nghiện rượu và lạm dụng thuốc kê đơn trong “Andy Warhol Was a Hoarder: Inside the Minds of History’s Great Personalities” (National Geographic, 2016). Sách bán chạy nhất của Thời báo New York xem xét 12 nhân vật lịch sử nổi tiếng và sức khỏe tinh thần của họ.

Một số, như Ford, đã thẳng thắn về điều kiện của họ. Những người khác có các triệu chứng mà các chuyên gia sức khỏe tâm thần nói rằng có thể đã được chẩn đoán ngày hôm nay, bao gồm Albert Einstein, người biểu hiện các hành vi liên quan đến chứng tự kỷ và George Gershwin, người có năng lượng không giới hạn có thể liên quan đến chứng rối loạn tăng động giảm chú ý.

Kalb, một cựu nhà văn cấp cao của Newsweek, sẽ nói chuyện tại hội chợ sách thường niên của Trung tâm Cộng đồng Do Thái ở Metropolitan Detroit vào lúc 11 giờ sáng Thứ Hai về sự tiến triển và điều trị các tình trạng sức khỏe tâm thần và cách chúng ảnh hưởng đến những người khác.

“Mục tiêu bao quát của tôi là giải quyết vấn đề kỳ thị thông qua cách kể chuyện và để mọi người biết rằng không ai được miễn nhiễm,” Kalb nói khi viết cuốn sách.

Trong một cuộc phỏng vấn qua điện thoại từ Washington, D.C., khu vực cô cư trú, Kalb nói Ford chỉ là một ví dụ. Mặc dù luôn thể hiện một "nét duyên dáng và trung thực của vùng Trung Tây" và ủng hộ những bệnh nhân ung thư vú sau khi được chẩn đoán, Đệ nhất phu nhân đã phải vật lộn với các vấn đề về lòng tự trọng và sự cô đơn khi chồng bà nghỉ làm.

“Chúng tôi nhớ cô ấy thực sự mạnh mẽ, dũng cảm và tràn đầy tự tin, nhưng cô ấy không tự tin lắm khi ở những ngày đầu tham gia cuộc sống chính trị ở Washington. . Cô ấy thực sự đã phải chịu đựng sự bất an và cảm giác tự ti vào thời điểm đó, và ma túy và rượu đã ảnh hưởng đến sự tổn thương đó, ”Kalb nói.

Ford bắt đầu dùng thuốc theo toa, ban đầu để điều trị dây thần kinh bị chèn ép. Cô ấy ghét "cảm giác tê liệt", vì vậy cô ấy đã uống nhiều ma túy hơn - đến mức cô ấy uống tới 25 viên thuốc mỗi ngày, và "rượu trở thành thần dược làm dịu", Kalb viết trong chương.

“Tôi có một bộ sưu tập thuốc dành cho người sành ăn - tôi đã tự kê đơn một chút nếu một viên tốt, hai viên phải tốt hơn - và khi tôi thêm vodka vào hỗn hợp, tôi chuyển đến một nơi tuyệt vời nơi mọi thứ đều ổn, tôi có thể Ford nhớ lại.

Kalb cho biết cô ấy đã chọn làm nổi bật Ford, hơn vô số người nổi tiếng đã phải vật lộn với chứng nghiện ngập, bởi vì bản địa của Grand Rapids về nhiều mặt dễ liên quan hơn và “của mọi người”.

“Khi lớn lên ở Michigan, cô ấy làm việc trong một cửa hàng bách hóa, dành thời gian cho bạn bè và kết hôn,” Kalb nói, “Cô ấy giống như rất nhiều người đang tìm đường trong cuộc sống, và khi cô ấy bắt đầu vật lộn với nghiện ngập, cô ấy đã tình cờ đi cùng chuyến xe lên đệ nhất phu nhân với chồng mình ”.

Betty Ford qua đời vào năm 2011 ở tuổi 93, sau khi vượt qua cơn nghiện của mình và thành lập Trung tâm Betty Ford vào năm 1982 để giúp những người nghiện khác phục hồi. Kalb chia sẻ một vài điều bạn có thể chưa biết về đệ nhất phu nhân thứ 38, điều mà bà đã học được trong quá trình nghiên cứu cuốn sách.

Betty Ford được đào tạo với vũ công và biên đạo múa Martha Graham

Tại Trường khiêu vũ Bennington ở Vermont, Ford (sau đó là Elizabeth Ann Bloomer) đã gặp vũ công hiện đại huyền thoại Martha Graham. Sau đó, cô đã học cùng cô ấy ở Thành phố New York và biểu diễn trong các chương trình tại Carnegie Hall. Nhưng Graham đã nghiêm khắc, Kalb nói, và trừng phạt Ford, một nhà xã hội hóa, vì đã không dành toàn bộ sự chú ý cho cô ấy vào việc khiêu vũ. Trong khi đó, mẹ của cô, Hortense Bloomer, chứng kiến ​​bạn bè của con gái kết hôn và ổn định cuộc sống với chồng ở Grand Rapids, đã kêu gọi cô trở về. “Mẹ cô ấy bắt đầu cầu xin cô ấy trở về nhà,” Kalb nói, “và cuối cùng, mẹ cô ấy đã thắng.”

Betty Ford đã kết hôn với một người đàn ông trước Gerald Ford

Anh ấy tên là William Warren, và anh ấy đã yêu cầu Betty tham gia buổi khiêu vũ ở trường đầu tiên của cô ấy vào năm 12 tuổi. “Cô ấy kết hôn với anh ấy và nghĩ rằng anh ấy sẽ rất xứng đôi - một chàng trai quê hương Michigan,” Kalb nói. Nhưng nó không thành công. Warren kinh doanh bảo hiểm và thích đi chơi với bạn bè hơn là với cô ấy. Sau 5 năm chung sống, Ford đệ đơn ly hôn. Sau đó, bà kết hôn với Gerald Ford ở Grand Rapids vào năm 1948. “Gerald Ford dường như không có vấn đề gì với chuyện này,” Kalb nói, “mặc dù đó là thời đại mà ly hôn ít phổ biến hơn nhiều, có lẽ vì cha mẹ của Ford đã ly hôn khi nó là một đứa trẻ. " Sau khi Ford trở thành phó chủ tịch, một phóng viên của tạp chí People đã hỏi tại sao cô ấy không bao giờ nói về vụ ly hôn. Câu trả lời của cô ấy: "Chà, chẳng ai hỏi tôi cả."

Phải mất một bệnh nhân phục hồi chức năng khác Ford mới thừa nhận cô ấy có vấn đề

Kalb nói: “Ở đây, cô ấy hầu như không được ra khỏi Nhà Trắng, danh hiệu đệ nhất phu nhân hầu như không còn nữa, và cô ấy thấy mình đang ở trong trại cai nghiện với những người đang vật lộn với chứng nghiện ngập,” Kalb nói. "Thật khó để cô ấy chấp nhận." Khi Ford đi cai nghiện, vào khoảng sinh nhật lần thứ 60 của mình, ban đầu cô thừa nhận lạm dụng ma túy theo đơn - nhưng không nghiện rượu. Kalb nói: “Cô ấy có thể thừa nhận các loại thuốc này vì chúng được kê cho mục đích y tế và nó không có thái độ kỳ thị như“ bạn đã uống quá nhiều và đưa ra một lựa chọn tồi ”. Chính lời phủ nhận của một bệnh nhân khác, người nói rằng việc cô uống rượu không khiến gia đình cô đau khổ, đã ảnh hưởng đến việc Ford thừa nhận cô có vấn đề về uống rượu. “Đột nhiên tôi đứng dậy, và tôi nói," Tôi là Betty, và tôi là một người nghiện rượu, và tôi biết việc uống rượu của mình đã làm tổn thương gia đình tôi ", cô nhớ lại. “Bởi vì tôi nghĩ, Chúa ơi, nếu cô ấy không đủ can đảm để nói điều đó, tôi sẽ làm. Tôi đã rất ngạc nhiên khi nghe thấy chính mình nhưng đó là một sự nhẹ nhõm ”.

Ford thuyết phục Mary Tyler Moore trở lại trại cai nghiện

Khi bệnh nhân đe dọa rời khỏi Trung tâm Betty Ford, cô ấy đã xông vào và thuyết phục họ ở lại, Kalb nói. Đó là trường hợp của nữ diễn viên Mary Tyler Moore, người đã đến cơ sở này vào năm 1984 để được điều trị nghiện rượu. Moore cũng có phản ứng tương tự với đệ nhất phu nhân khi bà đến trại cai nghiện. “Cô ấy không muốn ở đó chút nào,” Kalb nói. Moore felt she was above the mundane tasks of cleaning and abiding rules. So she snuck out in a taxi to a Marriott. The next morning, Ford gave her a ring. “That phone call saved my life,” Moore wrote in her memoir “After All.” “I returned on my knees, pleading for reentry.”

Ford didn’t want her name on the rehabilitation center

“She didn’t want the center to be about her. She wanted it to be about recovery,” Kalb says. But she was convinced otherwise. In a 2002 NPR interview, Gerald Ford said it was “fortuitous” that the center included her name. “It had a certain attractiveness to people who needed help,” he said. Decades later, over 90,000 people — from actress Elizabeth Taylor, singer Johnny Cash and actress Drew Barrymore, to parents who want to sober up for their families — have sought treatment at the facility.

“The Betty Ford Center, everybody knows that name,” Kalb says, and having “Betty Ford” in the title is, in part, why it’s so significant.

“It indicates that anybody can have a problem with addiction, even somebody as high level as the first lady,” she says. “It reinforces the reality that you’re not alone — Betty Ford has been there, too. She really struggled, she got through it and she turned her own experience around to save lives.”


The Partnership of Betty and Gerald Ford

Yanek Mieczkowski is Professor of History at Dowling College in New York. Tác giả của The Routledge Historical Atlas of Presidential Elections (2001) and Gerald Ford and the Challenges of the 1970s (2005), he is finishing a new book, The Great Cold War Moment: Eisenhower, Sputnik, and the Race for Space and World Prestige.

In February 1948, Gerald Ford, then a Grand Rapids lawyer, told Betty Bloomer, the fashion designer he was dating, “I’d like to marry you, but we can’t get married until next fall and I can’t tell you why.” Those cryptic words began a partnership that spanned nearly sixty years. At its core was their love, but it also represented a political bond that lasted a quarter century on Capitol Hill and transformed the White House during their 895 days as First Couple.

What Ford could not divulge to Betty in 1948 was his plan to run for Michigan’s Fifth District congressional seat. That fall his life changed dramatically. In October he married Betty, and the next month he won a seat in Congress, marking the first of thirteen consecutive terms.

Ford’s marriage to Betty coincided with the start of his political career, and she became not just a housewife but a “House wife,” as the harried spouses of congressmen were called. During Ford’s first campaign, she already tasted the sacrifices of political life. On their wedding day, Ford showed up late, his shoes muddied from campaigning on a farm. Betty joked that if she had to wait longer, she would have run off with the best man.

She showed the same good nature as the tandem demands of family life and Ford’s career increased. The couple had four children—Mike, Jack, Steve, and Susan—and when Ford worked even on Saturdays, his family often accompanied him to his office, with Betty reading and the children frolicking in Capitol Hill’s Statuary Hall (where in May 2011 a new statue of Gerald Ford was unveiled).

In 1965, when Ford became House minority leader, his responsibilities multiplied. With her husband traveling two hundred days a year on speaking engagements, Betty became a political widow, often left alone to raise a family. Ford admitted, “She has been not only a mother to the children, but in many respects, a father as well.” Betty handled the dual roles with equanimity and her trademark humor. One morning, when she awoke to find her husband lying next to her, she asked, “What are you doing here?”

In 1974, when Ford became president following Richard Nixon’s resignation, he paid tribute to Betty in his inaugural address, saying, “I am indebted to no man, and only to one woman—my dear wife—as I begin this very difficult job.”

Betty’s personality helped to define the new administration. Ford strove to establish an “open” White House, freed from Nixon’s bunker mentality. He granted frequent interviews and invited members of Congress from both parties to the Oval Office. Betty did her part. After learning that Nixon’s White House staff had received instructions to be silent and inconspicuous, she urged them to chat freely with the First Family. She was pleased once to see the White House butler comparing golf scores with the president.

At a time when Americans felt the aftereffects of the often combative, truculent leadership styles of Nixon and Lyndon Johnson, Betty reduced the White House’s imperial overtones. In the Oval Office, where Nixon had an imposing-looking bald eagle staring out from a cold blue rug, Betty had a warm, yellow rug installed. She complained that the military battle scenes on the dining room wallpaper were grim soon, yellow paint replaced them.

Reducing the regal hue of the White House had a functional purpose, too. A dominant issue of mid-1970s America was high inflation, and reducing it was one of Gerald Ford’s foremost goals—and his notable legacy—as president. Betty tried to focus attention on this scourge by stressing simplicity, which fit her husband’s down-to-earth nature. The White House Christmas tree was simple, with “no tinsel, no sequins,” as she requested, and she sometimes asked the chef to prepare no-frills meals for her family, such as tuna casseroles. Yet in adding these modest touches, she still maintained the presidency’s majesty. As Secretary of State Henry Kissinger’s wife Nancy praised her, “Betty is uniquely able to create an atmosphere of warmth and relaxation without losing the dignity of the occasion—and that’s a hard balance to hit.”

Betty made other substantive contributions to Ford’s presidency on the era’s important issues. After South Vietnam collapsed in 1975, a flood of refugees entered the U.S ., prompting xenophobic protests that the Fords considered shameful and un-American. To demonstrate a more humane spirit toward the newcomers, Betty visited a South Vietnamese refugee center at Camp Pendleton, California.

As many First Ladies have, Betty championed special causes. Having once taught children dance in Grand Rapids, she supported federal arts funding and projects for deaf and handicapped children. Since she studied dance under Martha Graham and called her “the first lady of dance,” Betty lobbied hard to see that Graham receive a Presidential Medal of Freedom, the nation’s highest civilian award.

Ford valued his wife’s political instincts, and Betty liked to engage in “pillow talk,” badgering the president on issues just before bedtime, when he was tired and likely to give in. One priority was female appointments to the executive branch and Supreme Court, and she proudly pointed to Housing and Urban Development Secretary Carla Hills and Anne Armstrong, the ambassador to Britain. Had she been more persistent with her husband, she said, the first woman on the Supreme Court might have come during the Ford presidency.

That sort of candor won Betty the greatest attention. She took liberal positions on many social issues, favoring the Equal Rights Amendment, gun control, and abortion rights. During a 1975 interview on “60 Minutes,” she praised Roe v. Wade, the 1973 Supreme Court ruling that legalized abortion, as a “great, great decision,” words that elicited outrage from conservatives. The angry reaction, she later recalled, “terrified me. I was afraid I might have become a real political liability to Jerry.” Gearing up to run for a full term in 1976, Ford threw a pillow at her in mock anger when they watched the program together. He said that when he first heard about her remarks, he thought he’d lose ten million votes. “Then when I read about it,” he quipped, “I raised that to twenty million.”

A health scare one month into the Ford presidency also put Betty’s candor on view, when she was diagnosed with breast cancer and underwent a mastectomy. The frank disclosure of her illness prompted thousands of women nationwide to undergo breast cancer screenings and led to a spike in donations to the American Cancer Society. Among those women who sought an examination was Happy Rockefeller, wife of Vice President Nelson Rockefeller, who learned she, too, had breast cancer and received treatment for it she credited Betty with saving her life.

Betty recovered from cancer and loved being First Lady. She actually got to see more of her husband than while he was a congressman, and she had the White House staff to cook and tend house for her, luxuries she never enjoyed as a congressional spouse. She especially enjoyed communing with average Americans, writing, “I loved it when we’d ride down the streets in a motorcade and people would yell, ‘Hi, Betty’….Those people identified with me, they knew I was no different from them, it was just that fate had put me in this situation.”

By 1976, polls showed Betty was the most popular First Lady since Eleanor Roosevelt, prompting Ford to say she should travel the country to boost his own approval ratings. She campaigned gamely for him in the presidential race, even communicating by means of the 1970s fad, citizens’ band radio, using the handle “First Momma.” After her husband lost the election by two percentage points to Jimmy Carter, the couple retired to Rancho Mirage, California, where the desert warmth eased the pain of her arthritis.

But her candor and public crusades were not over. Beginning in the 1960s , Betty had turned to drugs and alcohol to seek relief from pain and loneliness, and her dependency alarmed family members. In 1978, they staged an intervention, urging her to seek help, and she checked into the Long Beach Naval Hospital for treatment. In 1982, her battle against chemical dependence inspired her to found the Betty Ford Center, which remains one of her lasting legacies, where 90,000 patients have sought aid in ridding themselves of drug and alcohol addictions.

Like all married couples, the Fords had their idiosyncrasies and tripwires for irritation. Betty was chronically late for important appearances, which annoyed her husband. Once, when he had an evening political function scheduled for 7:30, he told her the event was at 6:30. The stratagem worked: Betty was ready at 6:55, and a relieved Ford said, “For once we’ll be on time.” On January 20, 1977, the Fords’ last morning at the White House, Jimmy and Rosalynn Carter were to arrive at exactly 10:30 for the traditional pre-inaugural coffee. Betty was running late, giving warm embraces and farewells to the White House staff. Ford boomed out, “Let’s go, Betty! You can’t be late this time!”

Through it all, Gerald and Betty remained a devoted couple, supporting each other steadfastly. In late 2006, as Ford’s health deteriorated, his study at their Rancho Mirage home became, in effect, a hospital room. Although bedridden and frail, he still brightened when Betty walked into the room.

Decades earlier, as newlyweds, Betty had given Ford a lighter inscribed, “To the light of my life.” To the end, the partnership between Betty and Gerald Ford remained the light of their lives. In the mid-1970s , by working together, they also made the White House a lighter, more cheerful place when Americans needed just that.


The History of First Ladies’ Memoirs

The release this week of Michelle Obama’s memoir, Trở thành, in which the former First Lady shares her personal stories, including some from her time in the White House, continues a decades-long tradition. Beginning with Betty Ford in 1978, the six First Ladies who preceded Obama each published their own unique versions of an autobiography sometime during their first few years out of office.

These offerings grant American citizens unrivaled access to the human lives inside the country’s highest office, often in ways more genuine and compelling than other histories or biographies on their husbands. What unites the books are that these impressive women unveil personal challenges and political motivations, all while writing American history from inside the White House.

“When First Ladies are liberated from their public role and can operate much more as a private citizen, they simply have more scope for what they talk about and how they can behave,” says Lisa Kathleen Graddy, a curator of political history at the Smithsonian’s National Museum of American History. “They’re not representing, at all times, the United States of America.”

Nellie Taft, the smoking, prohibition-hating, car driving and suffragist-supporting wife of President William Howard Taft was the first First Lady to publish a memoir during her lifetime. Trong Recollections of Full Years, Taft shared her pride at becoming the first First Lady to ride alongside her husband down Pennsylvania Avenue on the day of his inauguration. She wrote, “perhaps I had a little secret elation in thinking I was doing something which no woman had ever done before.” In total, 11 of America’s 42 official First Ladies, not including those whose personal correspondence was published following their deaths, have authored personal memoirs during their lifetime, often outselling their husbands.

“First ladies still tend to be more mysterious than the presidents,” Graddy says. “We’re always hoping once the First Lady is out of office she’s going to let us in a little more.”

Here’s a taste of the most fascinating and honest stories from these memoirs:

United States First Lady Michelle Obama with former First Ladies Laura Bush, Hillary Clinton, Barbara Bush, and Rosalynn Carter. (White House/Lawrence Jackson)

Trở thành

As First Lady of the United States of America—the first African American to serve in that role—Michelle Obama helped create the most welcoming and inclusive White House in history.

Michelle Obama’s Word for Women on Fertility

Trong Becoming, Michelle for the first time shares the difficulty she and President Obama faced conceiving their two daughters, Malia and Sasha. Michelle writes candidly about the failure she felt following a miscarriage and her discomfort with self-administering IVF shots while Barack was off at work as a state legislator. As Michelle told ABC’s Robin Roberts, “I think it's the worst thing that we do to each other as women, not share the truth about our bodies and how they work, and how they don’t work.”

Spoken from the Heart

In this brave, beautiful, and deeply personal memoir, Laura Bush, one of our most beloved and private first ladies, tells her own extraordinary story.

Laura Bush’s Car Accident Confession

The 2010 autobiography Spoken From the Heart by Laura Bush revealed more detail about her involvement in a tragic car accident. On November 6, 1963, two days after her 17th birthday, Bush and her friend Judy made plans to head over to the local drive-in theater. Bush, driving her father’s Chevy Impala, became distracted as she spoke with her friend. She drove through an unnoticed stop sign and crashed into the less sturdy car of classmate and close friend, Mike Douglas. He was killed, and for years Laura Bush was wracked with guilt. In the memoir, Bush writes about how that tragedy uprooted her life-long faith, something that took years to gain back.

Lịch sử sống

Hillary Rodham Clinton is known to hundreds of millions of people around the world. Yet few beyond her close friends and family have ever heard her account of her extraordinary journey.

Hillary Clinton and Chinese Censorship

“If there be one message that echoes forth from this conference, let it be that human rights are women’s rights and women’s rights are human rights once and for all,” Hillary Clinton told an appreciative crowd at the September 1995 Fourth Women’s Conference in Beijing. Throughout that same speech, Clinton threw jab after jab at the Chinese government for their policies that discriminated against women and girls. The Chinese government blocked the broadcast.

To date, Clinton has written three memoirs. Her first, Living History, published in 2003, caused mass uproar in China. In the officially licensed Chinese edition of Lịch sử sống, nearly all of Clinton’s disapproving references to the country were cut or otherwise cleansed of any biting criticism. Clinton’s 2014 memoir Hard Choices on her time as Secretary of State includes similarly negative opinions of China. As Hillary’s U.S. publisher put it Hard Choices is “effectively banned” by the People’s Republic.

Barbara Bush: A Memoir

Former First Lady Barbara Bush recounts the exciting and often poignant events in her life, from her secret engagement to George Bush, to the loss of her three-year-old daughter to leukemia, to daily life at 1600 Pennsylvania Avenue.

Barbara Bush on her Mental Health and Abortion Policy

In her eponymous memoir, Barbara Bush wrote candidly about her battle with mental health and personal political opinions. She shared that her bouts with depression in the 1970s would push her to park on the highway’s shoulder, terrified she would purposefully put herself in harm’s way. At the time, she sought no medication and no help, beside from her husband, President George H.W. Bush. Barbara wrote “I almost wonder why he didn’t leave me.”

In a noticeable departure from her husband’s abortion policies, Barbara wrote “let me say again. I hate abortions, but just could not make that choice for anybody else.”

“First ladies tend to stay in line with the administration, they bolster the administration,” Graddy says. “Everyone is always wondering if that’s what they’re really thinking. So, when you get a glimpse at something that says that it wasn’t, it’s interesting.”

First Ladies Lady Bird Johnson, Nancy Reagan, Pat Nixon, Barbara Bush, Rosalynn Carter and Betty Ford (©Diana Walker/gift of Diana Walker, NMAH)

My Turn: The Memoirs of Nancy Reagan

Former First Lady Nancy Reagan discusses her life, the Reagan administration, her shaky relationship with her children and key White House personnel, her husband’s involvement in the Iran-Contra affair, and her bout with cancer.

Nancy Reagan’s Vindication

Sally Quinn of the Washington Post wrote in 1989 that, “First Lady books should be primarily anthropological. They don't need to be literary, historical or political, although that would be fine too. What they should tell you is what it's like to live in the White House, what it's like to be First Lady. If that is the case then Nancy Reagan has failed: My Turn tells you what it's like to be Nancy Reagan.”

And, being Nancy Reagan was not always, or even often, pretty.

My Turn, Reagan’s 1989 memoir, was met with little to no fanfare. Nearly every reviewer was turned off by the unapologetic anger and frustration Reagan openly vented. Chief amongst Nancy’s targets was Donald T. Regan, her husband’s Treasury Secretary. One critic went so far as to say My Turn is, “in fact, a book with nothing to commend it.” In addition to going after critics, in the book Reagan defended her fondness for astrology and addressed the assassination attempt against her husband. She wrote that while the near fatal gun-shot wound had no effect on Mr. Reagan’s gun policy it left her “not sure” she agreed with him.

First Lady from Plains

"What ought to be a continuing legacy is Rosalynn's Carter's success in breaking new ground as a First Lady, without uprooting the traditions of the past." --Minneapolis Tribune

Rosalynn Carter’s Unapologetic Influence

As First Lady, Rosalynn Carter viewed herself as a political partner and equal to her husband, President Jimmy Carter. She took more than 200 pages of personal notes at the Camp David summit, which brokered a peace agreement between Egypt and Israel and garnered the President the Nobel Peace Prize. In her 1984 memoir, First Lady from Plains, Rosalynn explains how history would have been different had Jimmy only listened to her advice and reconsidered the 1980 grain embargo against the U.S.S.R, a policy that devastated American agriculturalists and likely contributed to Carter’s failed second-term bid. The American public and press had been critical of Rosalynn’s direct influence on her husband’s policy, yet in her memoir Rosalynn gave no indication that she cared.

Betty Ford the Times of My Life

"The Times of My Life" is Betty Ford's memoir of life, with all its successes and failures, joys and heartaches.

Betty Ford on Addiction

During her tenure as First Lady, Betty Ford was known to be unapologetic. In 1975, during an interview with CBS’s Morley Safer, Ford spoke openly about her pro-choice political stance, her time seeing a psychiatrist and whether she would or would not try marijuana. Protestors took to the streets, calling her “No Lady.” Yet, soon public opinion flipped as Americans began praising her breath-of-fresh-air honesty, particular in regards to the mastectomy she underwent a year prior. Betty’s memoir The Times of My Life was as telling, raw and engaging as expected.

“When she was out of office, Ford was very forthcoming about her battle with prescription drugs,” Graddy says. Trong The Times of My Life, Mrs. Ford details the intervention her family held in 1978 to help curb her dependence on pills and alcohol.

“Not being in that public eye in the same way anymore, not being official,”Graddy says, “gave her a freedom to talk about things like that.” The Times of My Life was meet with esteem. Betty followed it up with two more memoirs.

Lady Bird Johnson, A White House Diary (Autographed Copy)

"A White House Diary" is Lady Bird Johnson's intimate, behind-the-scenes account of Lyndon Johnson's presidency from November 22, 1963, to January 20, 1969.

Lady Bird Johnson and JFK’s Assassination

“It all began so beautifully,” reads Lady Bird Johnson’s diary entry from the November 22, 1963, the day of the assassination of President John F. Kennedy. The words open her memoir, A White House Diary, and before you could turn the first page, the shots ring out. “I cast one last look over my shoulder and saw in the President’s car a bundle of pink, just like a drift of blossoms, lying on the back seat. It was Mrs. Kennedy lying over the President’s body,” she wrote. Just a few hours later, she would become the First Lady.

In the same entry, Johnson recalls Jackie Kennedy’s famous words, “I want them to see what they have done to Jack.” In later entries, she takes the reader inside the silent limousine ride to President Kennedy’s funeral, where she and now-President Lyndon Johnson sat beside Attorney General Bobby Kennedy, Jackie Kennedy and her children. Mrs. Johnson wrote, “the feeling persisted that I was moving, step by step, through a Greek tragedy.”

Jackie Kennedy never authored a memoir, neither did Lyndon B. Johnson or Bobby Kennedy, Lady Bird’s diaries of the assassination’s aftermath offered reader’s the earliest and most riveting retelling published in print.

About Bianca Sánchez

Bianca Sánchez is an editorial intern at Smithsonian magazine, as well as a senior at Northwestern University, where she studies Journalism, Latino and Latina studies and Political Science.


Betty Ford

Many of Betty Ford’s Grand Rapids friends-men and women in the generation who lived through the depression years as children and young teenagers and later were involved in World War II- think of her fondly as an attractive and vital woman, and they recall her early years in Grand Rapids with her many friends and activities.

She attended Central High School, one of those excellent Midwestern high schools with the kind of demanding faculty one remembers for a lifetime. As her autobiography, The Times of My Life, points out, she enjoyed learning and those high school years were happy ones.

At the time of life when many young people are still wondering which path to take, Betty Ford knew exactly what she wanted to do: her goal was to become a professional dancer. Later she studied with Martha Graham in New York and became a member of the Martha Graham dance troupe. On the home front she occasionally assisted a dynamic dancing teacher, Calla Travis, who instructed young women and men in what was then called “social dancing”. As Calla Travis’s pupils stumbled self-consciously through the approved dance steps, the waltz and the fox trot, little did they dream that the young woman who demonstrated the dance steps so gracefully was to become the First Lady of the 38th President of the United States and was to be recognized by the whole world for her own accomplishments.

In more recent years, widely known for her broad civic interests, Betty Ford was honored by the Michigan Hall of Fame in 1987 with the following commendation:

As the wife of Michigan Congressman (later Minority Leader, Vice-President and President) Gerald Ford, Betty Ford’s life has been constantly mirrored in the national press. Under the circumstances, she might have confined herself to a social-cultural leadership role (a role for which she was especially qualified as a former member of the Martha Graham dance troupe), but she opted instead to devote herself to public causes such as the Equal Rights Amendment, which she strongly supported. In addition, Betty Ford has been very much involved with the American Cancer Society, the Arthritis Foundation and national programs for mental health and underprivileged children,

Betty Ford has become best known, perhaps, for her courage and candor in coping with personal crisis. When stricken with breast cancer, she faced the situation openly, and in so doing she gave courage to others. Her public acknowledgment of cancer not only called attention to the dangers of the disease for women, but also to its means of detection and treatment.

It is for her personal snuggle with alcohol and drug abuse that Betty Ford has become most widely known and appreciated in later years. She overcame a serious problem of dependency through an exercise of will and courage. The overcoming of her personal problem was not alone sufficient for her, however. As with her cancer, Betty Ford sought ways in which to share her experience with others in a very public and beneficial way. Not only has she devoted her life over the past nine years to the helping of others with drug dependency problems, the funds she has raised through her speaking engagements and ocher public appearances have served to build the Betty Ford Center for Drug Rehabilitation at the Eisenhower Medical Center in California (dedicated October 3, 1982). As President of the Betty Ford Center, she has become a lay expert on the problems of drug abuse and has provided courage, understanding and treatment for countless thousands of individuals who have taken the personal example to heart. And, for this the California Medical Society and numerous other organizations have given her personal citations.


Advocate for Women's Health

A month after moving into the White House, Betty Ford was diagnosed with breast cancer and had a mastectomy. She became an advocate for breast cancer research and early detection.

Asked about her illness, she said, "I'm very glad that I brought cancer to the forefront."

She was also outspoken on women's rights issues. She supported the equal rights amendment and the legalization of abortion.

She became famous for her candor. In an interview on CBS' "60 Minutes," she talked about marijuana, equal rights for women, abortion and the possibility of a premarital affair for her daughter, Susan.

Went Public With Addiction Battle

After leaving the White House, Betty Ford publicly acknowledged her addiction to alcohol and painkillers.

"This is not a lack of willpower, this is a disease," she said at the time.

In 1982, she co-founded the Betty Ford Center in California. Her candor in talking about and dealing with substance abuse and treatment helped led to an improvement in how Americans talk about such matters.

Helping others overcome addiction became her chief cause.

"I'm not out to rescue anybody who doesn't want to be rescued," she once said. "I just think it's important to say how easy it is to slip into a dependency on pills or alcohol, and how hard it is to admit that dependency."

By not being the "political wife" of self-sacrificing legend, she both reflected and advanced public views about women in politics.

"In the end, simply by being herself, she made it easier for millions of American women to be themselves," Smith told ABC News.

ABC News' David Reiter and Michael S. James contributed to this report.


Why This Model Left the Glitzy World of Fashion for the Gritty Life of Bullfighting

There are many kinds of multihyphenates in Hollywood: actress-singer, director-producer. In the 1950s Bette Ford turned heads and raised eyebrows when she became a model-actress-bullfighter.

Bette Ford came to New York City from a small town outside of Pittsburgh, PA, with big dreams: The 18-year-old was going to be a model.

Considered too petite for the runway, the 5-foot-4 beauty was quickly turned down by two leading agencies of her day. But a third major agency, Huntington Hartford, took a chance on her, and soon she was landing jobs by capitalizing on her slender yet athletic build and sensual aura. She modeled for Maidenform, sat for magazine illustrators, even snagged a few covers, but her greatest success was with Jantzen as a swimsuit model. Her narrow hips and powerful shoulders made her convincing as a stylish swimmer, despite not knowing how.

Then an assignment came along that changed Ford's life: a photo shoot in Bogotá, Colombia&mdashher first trip abroad. She was so sheltered and unwordly that when she checked in at the hotel, she asked whether her room had been made safe from boa constrictors. Roy Pinney, the photographer for the shoot, who worldly, learned that the renowned matador Luis Miguel Dominguín would be fighting in Bogotá during the shoot. He arranged for Ford to meet Dominguín at his hotel room.

In the early 1950s, bullfighting was the epitome of glamour, danger, and masculine bravado. Hollywood A-listers followed the bulls in Spain and fraternized with matadors like Dominguín, an international celebrity in his own right. He even stole Ava Gardner from Frank Sinatra for a bit&mdashthe two had an affair while the actress was married to the crooner. (Perhaps it was role prep: Gardner later would star in The Sun Also Rises as the seductress of the story's fictional bullfighter, Pedro Romero.)

Smitten with Dominguín, Ford returned to New York, papered her walls with bullfight posters, and began daydreaming of Mexico. She landed the role of understudy in the Broadway drama The Time of the Cuckoo, but told MarieClaire.com she "wasn't prepared metaphysically" to settle for understudy. Instead, she and her extra-marital boyfriend at the time, Lewis Allen, drove south to follow the bulls.

In a small arena outside Mexico City, Ford encountered some novilleros (fighters who only battle young bulls) who invited her, half in jest, to train with them. Soon she was spending her mornings at a practice ring, learning the rudiments of cape work as a way of keeping fit.

Ultimately, she was "discovered" by chance: a newspaper sent a reporter and photographer for a column on a promising novice at the ring. Ford caught their eye, and the piece instead became a two-page spread on her. The article captured the attention of Dr. Alfonso Gaona, organizer of the Plaza Mexico, the largest bullfight arena in the world. The next week, Gaona approached Ford and said, "So you're the girl who wants to become a bullfighter?"

Gaona, recognizing Ford's potential as an alluring alternative to the straightforward nature of the handful of other American toreras fighting at the time, brought the empresario of the bullring in Juarez, Juan de Bilbao&mdasha.k.a Don Juan&mdashto manage Ford.

From the beginning, the climate was intensely competitive. Ford was immediately compared to prominent, more experienced female bullfighters, like the American Patricia McCormick, whom the press described as having a "deathly presence" in the ring. McCormick dressed for fights in black or tan suits, her hair in a knot beneath her wide-brimmed black hat. Over her pants she wore plain leather chaps. Juanita Aparicio, whom Ford had encountered on that first trip to Mexico, wore chaps as well.

In contrast, Ford dazzled in white. Her first trajes&mdashthe suits that she fought in&mdashwere tailored from fine white wool to emphasize her lithe physique. Setting off her dark black hair were a pair of diamond earrings. And she kept her hair loose and tousled, a stunning touch when she doffed her hat and bowed for the audience.

Fighting mainly along the border, in Mexican arenas across the Rio Grande from small Texas towns, Ford gained a reputation for flair and determination. Soon she became a reliable draw, with a following from as far away as Houston and San Antonio. While the other American toreras barely eked out a living, at times sleeping in their cars, Ford earned enough to stay at the same hotels as full-fledged matadors. At first, Don Juan drove her to fights later, Ford flew in a private plane.

Don Juan promoted her relentlessly, leading the press to cover her every move, such as when she'd cross the border for a makeover at a local salon (both as a model and a bullfighter she occasionally went platinum blonde). Her popularity wasn't always a positive. In the border bullrings the Texas fans were rowdy and not necessarily supportive. They came to see the "Broadway TV star and model turned bullfighter" or "petite Broadway brunette who looks like Elizabeth Taylor." If a bull knocked her down, the fans cheered, yelling "Kill her, bull! Kill her!"

"They want blood, your blood&mdashwhy else would they come to a bullfight?" says Ford today. "I knew that no one would run in and save me."

Ford's relationship with Don Juan was complex and stormy. In his role as manager, he oversaw her rigorous training regimen, putting her on a boxer's diet that included drinking the blood-rich juices from expensive cuts of beef. He called her each night at 9 p.m. to confirm that she was home and preparing for bed, and he cautioned her against sex in the days leading up to a fight. ("It weakens the leg muscles" Ford remembers him saying). After fights, he massaged the deep bruises left by bulls' horns.

They argued often&mdashabout bullfighting, training, her technique, publicity. Ford once slammed a hotel door so hard that it split down the middle, a spillover from her constantly curated aggression in the ring.

"I was angry with the world," says Ford of her rigorous training coupled with the growing animosity in the stands. "I was a fighter. I literally was a killer. I perceived myself as dangerous. "

The tempestuousness of the relationship culminated one Sunday afternoon during a Juarez booking, when Ford argued with Don Juan about a risky maneuver that he wanted her to try. Ford was sipping from a glass of water as the two exchanged words, and when the argument escalated, Ford dashed the water into Don Juan's face&mdashin full view of the crowd. The hometown audience was outraged, and clubs along the border circulated a petition denouncing Ford and calling for her to be suspended.

When Ford returned to Juarez a month later, she was awakened on the morning of her fight by sirens. The arena had been set on fire, evidently the work of arsonists protesting her return. But the fight went on, a burned section of bleachers still smoldering throughout the afternoon.

The ultimate dream of the American toreras, and of all Mexican bullfighters, was to fight in the Plaza Mexico. Patricia McCormick had been fighting longer than any of the women, and though she was widely lauded for her bravery and skill, even she had yet to land a booking in the Plaza.

Ford and McCormick were seen as rivals, and by early in 1955, Ford's second year fighting, the press floated tantalizing rumors of their appearing together in the capitol: "A program with these two toreras in competition would fill the Plaza Mexico." The Plaza held nearly 50,000 spectators most of the arenas along the border were less than a 10th of its size.

In May of that year, Ford was training for the big showdown when she was thrown by a bull. She fractured several of her ribs and bruised her spine badly.

Injuries of this severity were common. In one fight, Pat Hayes, another American torera, suffered a concussion and three broken ribs. Patricia McCormick once almost died in a particularly gruesome incident. She turned her back on a bull who charged, impaling her. Hoisted into the air and unable to free herself, she was rescued by her manager who raced out into the ring and pried her off the horn.

Ford recovered and was well enough to fight again that summer in Juarez, billed as "The Incomparable Beauty of the Bullring." Late in July, a surprising decision was announced: the debuting American at the Plaza Mexico would be Ford alone. But the notion of a woman fighting in the venerable Plaza&mdashan Người Mỹ woman&mdashwas met with resistance by the elite Mexican bullfight critics. In their opinion an American had no business competing in the Plaza, no matter her prowess.

Their antagonism didn't stop her. Ford made her historic debut on August 21. She fought well and was awarded an ear from each of her bulls. She went on to fight at the Plaza Mexico four more times that fall, once against Aparicio&mdashFord in her white suit, Aparicio in chaps. Aparicio was the hometown favorite, Ford the stylish outsider. The critics grudgingly praised Ford for her elegance and courage&mdashand for her skill with the sword.

Ford's fights in the Plaza created a backlash from the matadors and matadors' union, effectively banning women fighters. Ford never fought at the Plaza Mexico again. And none of the other American women fighting at the time ever got their chance there either.

The bookings kept coming, though.

Don Juan finally arranged the long-anticipated showdown between Ford and McCormick in Tijuana. But while watching from the stands, he suffered a heart attack. His doctors sent him to Acapulco to recuperate. A year later he died unexpectedly. Ford was devastated.

More hardship would come. Ford was gored badly for the first time in her career. Her hand was ripped open by a bull's horn and she recalls waiting on the operating table, seeing "little white strands twitching inside my hand." The nurse told her they were her tendons, slipping in and out of her flesh because they had been severed by the horn. She lost the full range of motion in three of her fingers permanently.

After the goring, she became romantically involved with, and then was stalked by, the son of the doctor who operated on her hand. Ford no longer had Don Juan to protect her against such threats. She hired a friend as pistolero and lent him the use of a gun she'd inherited from Don Juan.

By 1958, Ford's busy calendar had begun to take a physical toll. She'd been training six hours a day for half a decade&mdashand fighting as often as she could get bookings. Between the physical strain and the struggles in her personal life (she was divorcing), she decided it was time to return to New York and make another go at stage acting. Then Hollywood intervened.

MGM was considering doing a biopic about her career and brought her to Los Angeles to meet with writers. One of them was John Meston, who'd co-created the radio series Gunsmoke, soon to become the long-running television series. Meston and Ford carried on a whirlwind romance and were married in Las Vegas after Ford agreed to Meston's stipulation that she cease risking her life in arenas. It was an easy promise to make&mdashshe was finished with bullfighting anyway.

Eventually Ford reinvented herself again, this time as a film and television actress, and made regular appearances, usually as a dark-haired temptress, on network dramas such as L.A. LawChúc mừng. Her most recent feature film was the indie comedy Valley of the Sun (2011). She continues to act, mostly doing voiceover for animation.

When Ford reflects about her bullfight career now, she emphasizes her sense of accomplishment above all else. "I look back now and I think, I did điều đó. But I never thought about grace and elegance and beauty when I was in the ring. I thought like a bullfighter."

Fortunato Salazar is a Los Angeles-based writer whose most recent writing about bullfighters appears in Amtrak's Quốc gia.

Motion Graphics: Crystal Law

Theo dõi Marie Claire on Facebook for the latest celeb news, beauty tips, fascinating reads, livestream video, and more.