Lịch sử Podcast

Ngày 20 tháng 5 năm 1941- Người Đức xâm lược đảo Crete - Lịch sử

Ngày 20 tháng 5 năm 1941- Người Đức xâm lược đảo Crete - Lịch sử

Phần cuối cùng của Hy Lạp không bị người Đức chinh phục là Đảo Crete. Đảo ở Địa Trung Hải có diện tích 3.206 dặm vuông và có nhiều núi. Đồng minh đã gửi quân đến giúp bảo vệ hòn đảo và tin rằng nó có thể được bảo vệ thành công, đặc biệt là khi người Anh kiểm soát vùng biển này.

Vào ngày 20 tháng 5, quân Đức đã tiến hành một cuộc tấn công bất ngờ của lính dù vào hòn đảo. Đây là lần đầu tiên lính dù được sử dụng trong chiến tranh. Quân Đức bị thiệt hại nặng nề trong cuộc đổ bộ ban đầu của cả lính dù và tàu lượn tiếp theo. Đến ngày thứ hai, quân Đức đã tiến bộ ổn định và đã chiếm được một trong các sân bay. Quân Đồng minh buộc phải rút về miền Nam. Quân Đức đã kiểm soát trên không và sử dụng ưu thế của mình đã đánh bại thành công lực lượng Đồng minh bắt đầu rút quân sớm vào ngày 28 tháng 5. Những toán quân cuối cùng di tản vào ngày 1 tháng 6 với số quân còn lại đầu hàng.


Kháng Cretan

Các Kháng Cretan (Tiếng Hy Lạp: Κρητική Αντίσταση) là một phong trào kháng chiến chống lại các lực lượng chiếm đóng của Đức Quốc xã và Phát xít Ý của cư dân trên đảo Crete của Hy Lạp trong Thế chiến thứ hai. [1] Một phần của Cuộc kháng chiến lớn hơn của Hy Lạp, nó kéo dài từ ngày 20 tháng 5 năm 1941, khi người Đức Wehrmacht xâm lược hòn đảo trong trận Crete, cho đến mùa xuân năm 1945 khi họ đầu hàng người Anh. Lần đầu tiên trong Thế chiến thứ hai, quân Đức tấn công ở Crete đã vấp phải sự kháng cự đáng kể của người dân địa phương. Thường dân Cretan đã chọn những người lính dù hoặc tấn công họ bằng dao, rìu, lưỡi hái hoặc thậm chí là tay không. Kết quả là, rất nhiều thương vong cho lính dù Đức xâm lược trong trận chiến.


Trận Crete: Bắt đầu với Cuộc xâm lược bằng đường không của Đức & # 8217 — Chiến dịch Mercury

Vào mùa thu năm 1940, Adolf Hitler chắc chắn rằng Josef Stalin đang chuẩn bị tấn công mình. Lời của nhà độc tài Liên Xô & # 8217s hoang tưởng thanh trừng quân đội của ông ta & # 8217s vào cuối những năm 1930 đã là tin trấn an cho Quốc trưởng Đức ở Berlin. Nhưng khi có tin tức đến với Hitler vào năm 1940 rằng Liên Xô đang bận rộn đào tạo toàn bộ một quân đoàn sĩ quan mới, Quốc trưởng lại bắt đầu lo lắng và ra lệnh cho các tướng lĩnh của mình vạch ra kế hoạch xâm lược Liên Xô. Tuy nhiên, thời gian biểu của anh ấy đã bị phá vỡ bởi một loạt các diễn biến bất ngờ ở phía nam.

Bị sợ hãi vì thiếu các cuộc chinh phạt của mình trong khi lực lượng của Hitler & # 8217s đang chiếm lĩnh hầu hết Tây Âu, nhà độc tài người Ý Benito Mussolini đã xâm lược Hy Lạp vào ngày 28 tháng 10 năm 1940. Được tiến hành không đúng thời điểm trong năm, cuộc tấn công nhanh chóng sa lầy trong những cơn mưa mùa thu, và Khi quân Hy Lạp phản công vào ngày 5 tháng 11, họ đã lái xe il DuceLực lượng & # 8216s quay trở lại điểm xuất phát của họ ở biên giới Albania.

Các lực lượng Anh đang chiến đấu bên cạnh quân Hy Lạp, và Hitler buộc phải can thiệp để tránh kẻ thù của ông ta thiết lập một chỗ đứng vững chắc ở sườn phía nam của ông ta. Quân đội Đức tràn vào và khuất phục người Balkan, cứu Mussolini và đảm bảo phần lớn miền nam & # 8212 của nó. Thủ tướng Anh Winston Churchill sau đó đã cử các đơn vị của Hải quân Hoàng gia tới phần phía đông của Địa Trung Hải để đề phòng một cuộc xâm lược của Đức vào đảo Crete, đảo lớn nhất của Hy Lạp, ngoài khơi bờ biển phía đông nam của đất liền Hy Lạp.

Đó là một kết luận không thể bỏ qua rằng người Đức sẽ nhắm mục tiêu vào hòn đảo lớn tiếp theo. Sự hiện diện của Anh & # 8217 ở đó đã mang lại cho Đồng minh một cơ sở vô giá cho các hạm đội đường không và đường biển của họ để đe dọa nguồn cung cấp và quân tiếp viện dành cho phe Trục ở Bắc Phi. Các máy bay ném bom của Không quân Hoàng gia đóng tại đảo Crete cũng có thể tiếp cận các mỏ dầu quan trọng của Romania, nơi cung cấp nhiên liệu cho cỗ máy chiến tranh của Đức, và đảo Crete thậm chí có thể cung cấp một khu vực dàn dựng cho một cuộc xâm lược của Đồng minh vào Nam Âu.

Đối với người Đức, thời gian là điều cốt yếu. Các hoạt động ở Hy Lạp và Crete phải được kết thúc thành công trước khi cuộc xâm lược của Liên Xô có thể được thực hiện với triển vọng cho một chiến thắng nhanh chóng trước mùa đông. Lực lượng dù tinh nhuệ do Tướng Kurt Student chỉ huy đã được đặt trong tình trạng báo động vào ngày 1 tháng 5 năm 1941. Họ sẽ chỉ có 20 ngày để chuẩn bị cho cuộc tấn công vào hòn đảo xa xôi, xa lạ này. Chiến dịch Sao Thủy, như tên gọi của nó, đã bắt đầu chuyển động.

Bởi vì chiến dịch phải được tiến hành rất gấp rút, nên có rất ít thời gian cho việc chuẩn bị ở bất kỳ cấp độ nào. Tổng cộng 500 máy bay vận tải Junkers Ju-52 / 3m sẽ được yêu cầu để vận chuyển lính dù vào trận chiến. Tuy nhiên, các máy bay đã hoạt động quá mức nghiêm trọng trong các cuộc tấn công gần đây vào Nam Tư và Hy Lạp, và khung máy bay cũng như động cơ của chúng đang cần được bảo dưỡng chính. Vào ngày 1 tháng 5, toàn bộ phi đội bay về phía bắc tới hàng chục cơ sở bảo dưỡng máy bay nằm rải rác khắp Đức, Áo và Bohemia-Moravia. Đến ngày 15 tháng 5, 493 chiếc Ju-52 được đại tu, hàn lại và sửa chữa khác đã quay trở lại Hy Lạp. Vấn đề tiếp theo cần giải quyết là xác định vị trí các khu vực bố trí thích hợp cho phi đội đổ bộ đường không.

Một số ít các sân bay Hy Lạp với các đường chạy được lát đá đã bị chiếm giữ bởi các đơn vị máy bay ném bom & máy bay ném bom số 8217 của Quân đoàn không quân VIII của Đức. Các phương tiện giao thông sẽ phải làm việc với những cánh đồng đầy bụi và những con đường đất. Khi Đại tá Rudiger von Heyking khảo sát đường băng cho 150 chiếc Ju-52 của mình, ông đã báo cáo với cấp trên: & # 8216 Chúng không là gì khác ngoài sa mạc! Máy bay chở nặng sẽ chìm đến mắt cá chân của họ. & # 8217

Sự mất tinh thần của Heyking & # 8217 đã được đảm bảo. Sân bay của anh ta bên ngoài Topolia đã bị chỉ huy trước đó của nó cày xới trong một nỗ lực & # 8216 để làm cho nó trở nên đẳng cấp hơn. & # 8217 Kết quả là việc cất cánh và hạ cánh đã làm tăng những đám mây bụi dày đặc cao tới 3.000 feet và khiến đội hình không thể nối tiếp nhau trong khoảng thời gian dưới 17 phút. Đó là một vấn đề gây khó khăn cho người Đức trong toàn bộ nhà hát đang phát triển. Các nhóm vận tải tại Dadion, Megara, Corinth và Tanagra buộc phải sử dụng các cánh đồng làm bằng cát xê dịch, không ổn định.

Người Đức cũng bị thiếu nhiên liệu trầm trọng. Ba chuyến bay của 493 Junkers để đưa lính dù đến Crete sẽ cần khoảng 650.000 gallon xăng. Tính đến ngày 17 tháng 5, không có nhiên liệu đã đến. Vào ngày 26 tháng 4, bộ binh Anh đã chiếm được cây cầu bắc qua kênh Corinth, qua đó tàu chở nhiên liệu & # 8217 của Đức phải vượt qua trên đường từ Ý. Người Anh đã cho nổ tung cây cầu rơi xuống kênh và ngăn chặn nó một cách hiệu quả. Đến ngày 17 tháng 5 năm Kriegsmarine Các thợ lặn đã cố gắng dọn sạch các mảnh vỡ đủ để cho phép tàu chở dầu đi qua, và ngày hôm sau nó cập cảng Piraeus của Hy Lạp, nơi nhiên liệu quý giá được bơm vào các thùng 45 gallon và chất lên xe tải để vận chuyển đến các sân bay.

Do tàu chở dầu bị trì hoãn, cuộc xâm lược đã bị hoãn lại từ ngày 15 đến ngày 18 tháng 5 và cuối cùng là đến ngày 20 tháng 5. Đến nửa đêm ngày 19 đến 20 tháng 5, một số phi đội vận tải vẫn đang đợi nhiên liệu của họ, và khi nó đến nơi, thời gian đã trôi qua ngắn đến nỗi lính dù phải giúp dỡ thùng phuy, lăn chúng lên máy bay và sau đó hỗ trợ khi các thùng chứa được bơm đầy bằng tay từ từ. Để bù đắp cho công việc đêm & # 8217 vất vả, những người lính đã được cấp thuốc amphetamine để giúp họ tỉnh táo trong những ngày dài phía trước.

Cuộc tấn công đường không bắt đầu vào lúc bình minh, với các hạm đội máy bay Ju-52 gầm rú trên bờ biển Cretan, làm thất vọng những đám mây của lính dù mệt mỏi trong khi những người lính bổ sung đến bằng tàu lượn. Các cuộc không kích ban đầu được thực hiện bởi một lực lượng gồm 3.000 người dưới sự chỉ huy của Thiếu tướng Eugen Meindl gần Maleme và Canea trên bờ biển phía tây bắc của Crete & # 8217. Những người này được theo dõi vào chiều ngày 20 bởi 2.600 binh sĩ tại Heraklion và 1.500 tại Rethymnon.

Các lực lượng của Học sinh & # 8217 đã phải chịu những thương vong khủng khiếp đến mức quân tiếp viện khổng lồ trở nên cần thiết để ngăn chặn thất bại hoàn toàn. Sự phản đối cuộc xâm lược gay gắt hơn nhiều so với dự đoán. Hơn 40.000 quân, bao gồm cả binh lính Hy Lạp sơ tán khỏi đất liền và lực lượng Khối thịnh vượng chung Anh dưới sự chỉ huy của Thiếu tướng Bernard Freyberg, một người New Zealand, đã chiến đấu rất ác liệt.

Điều kiện sơ khai và hỏa lực phòng không sát thương trên đảo Crete đã cướp đi sinh mạng của rất nhiều chiếc Ju-52 quan trọng trong hai ngày đầu tiên của cuộc tấn công, đến nỗi bộ chỉ huy cấp cao của Đức nghi ngờ có nên tiến hành các đợt không kích tiếp theo.

Ngoài những thiệt hại nặng nề về Luftwaffe vận tải, có vấn đề trong việc vận chuyển pháo binh, đạn dược, xe tăng và các thiết bị hạng nặng khác, tất cả đều quá nặng để có thể chở bằng máy bay. Giải pháp là điều động một đoàn tàu đánh cá và tàu buôn Hy Lạp chỉ huy chở theo 2.331 binh sĩ của Trung đoàn 100 miền núi & Tiểu đoàn 3 số 8217, được trang bị đầy đủ vũ khí, vào tối ngày 20 tháng 5. Người Đức cố gắng thuyết phục đồng minh Ý của họ khởi động một cuộc tấn công. một cuộc xuất kích của hải quân lớn về phía tây để thu hút Hải quân Hoàng gia khỏi đoàn tàu vận tải, nhưng đô đốc Mussolini & # 8217 bày tỏ không mấy quan tâm đến một mưu đồ mạo hiểm như vậy. Thay vào đó, người Đức hy vọng sẽ đánh lừa kẻ thù của họ bằng các tín hiệu vô tuyến giả và khiến đảo Crete chìm trong bóng tối.

Vấn đề với kế hoạch đó là Luftwaffe Ưu thế trên không là vô nghĩa vào ban đêm, và nếu Hải quân Hoàng gia Anh có thể xác định được vị trí của đoàn tàu trên biển, thì không gì có thể ngăn cản một cuộc thảm sát. Chắc chắn, những con tàu nặng nề và già cỗi đã bị làm chậm lại bởi những cơn gió ngược chiều và vẫn còn rất xa về đích vào lúc bình minh, khi Luftwaffe trinh sát cảnh báo họ đến gần tàu chiến Anh. Hạm đội motley đảo ngược hướng và quay trở lại điểm xuất phát của nó, hòn đảo ven biển Menlos.

Sáu giờ sau, quân Đức cố gắng một lần nữa, hy vọng rằng kẻ thù sẽ không mong đợi một nỗ lực khác sớm như vậy. Nhưng bằng cách bắt đầu quá muộn trong ngày, họ đã mất bất kỳ cơ hội nào đến được đảo Crete trước khi trời tối. Các thành phần của Hạm đội Địa Trung Hải của Anh đã tuần tra ngoài khơi bờ biển phía bắc của đảo Crete với dự đoán về một động thái như vậy. Ngay trước nửa đêm, ba tàu tuần dương và bốn khu trục hạm do Đô đốc Sir Andrew Cunningham & # 8217 chỉ huy đã xé nát đoàn tàu vận tải hầu như không được bảo vệ của Đức.

Một người sống sót sau vụ tấn công sau đó đã viết: & # 8216Đối với chúng tôi, các đèn rọi xuất hiện giống như những ngón tay của thần chết. Cắt một cách sắc bén chống lại bóng tối, họ mò mẫm chỗ này chỗ kia trên mặt nước. Trong giây lát, họ chạm vào các đỉnh cột buồm của chúng tôi trong ánh sáng rực rỡ, sau đó đi lang thang. Có phải chúng ta quá nhỏ để bị nhìn thấy không? & # 8217 Rõ ràng là không, vì khi người Đức kinh hãi nhìn lên, anh ta thấy một tàu khu trục đang chạy ra khỏi bóng tối. & # 8216Điều ở ngay trước mắt, & # 8217 anh ấy tiếp tục. & # 8216Một bóng tối cao như một tháp nhà thờ. Những chiếc đèn rọi lại vụt sáng, hắt sáng chiếc tàu nhỏ bé của chúng tôi trong ánh sáng rực rỡ như ban ngày. `` Mọi người hãy vượt lên! & # 8217 Khi chúng ta nhảy xuống nước, những chiếc salvoe đầu tiên lao vào chúng ta như một cơn bão, thổi những hạt gỗ và mảnh vụn vào tai chúng ta. & # 8217

Trong 2 tiếng rưỡi, đó là một buổi bắn gà tây. Sau đó, các tàu chiến nổ máy và rút lui, để lại những mảnh vỡ vụn của hải đội chết trong nước trôi dạt về phía bắc về phía Hy Lạp. Cunningham ước tính rằng 4.000 người Đức đã bị giết. Trên thực tế, chỉ hơn 800 người đã chết, và vào rạng sáng, lực lượng Trục đã tiến hành một nỗ lực cứu hộ lớn. Một đoàn xe thứ hai, mang theo Tiểu đoàn 2 của Trung đoàn 85 Mountain, cũng được nhìn thấy vào sáng hôm đó nhưng đã trốn thoát trở về đất liền cùng với một hạm đội Anh đang lao vào bánh lái của nó.

Sự phát triển dọc theo toàn bộ bờ biển phía đông sẽ sớm lật ngược tình thế trong trận chiến đẫm máu giành Crete. Trong vài ngày Luftwaffe các phi đội chiến đấu đã tập trung đông đảo tại các sân bay mới chiếm được trên các đảo ở Biển Aegean, tại các thành phố Peloponnesian của Argos, Mycenae và Molae, và ở phía bắc ở miền trung Hy Lạp. Người Anh mất tàu khu trục Juno cho máy bay Đức vào ngày 21 tháng 5, và vào ngày 22 tháng 5 các cuộc tuần tra trinh sát đã xác định chính xác vị trí của các đơn vị hải quân Anh trên khắp khu vực chiến đấu.

Cunningham nhận thức được khả năng bị tấn công bằng đường không của mình và do đó đã hạn chế đến quá gần các khu vực chiến đấu. Tuy nhiên, Luftwaffe các đơn vị máy bay ném bom đã quá bận tâm đến việc hỗ trợ các đơn vị nhảy dù bị bao vây của họ đến nỗi cho đến nay họ hầu như không để ý đến hạm đội Anh. Có lẽ sự thiếu chú ý này đã đánh lừa vị đô đốc quá tự tin.

Vào đêm ngày 21 và ngày 22 tháng 5, Cunningham gửi 14 tàu tuần dương và khu trục hạm của mình đến các vị trí ngoài khơi bờ biển phía bắc của hòn đảo để tiếp tục phong tỏa. Chính những chiếc tàu này đã được các chuyến bay trinh sát của Đức chú ý. Ngay sau ánh sáng đầu tiên, hàng trăm máy bay ném bom và máy bay chiến đấu của Đức ầm ầm bay lên bầu trời.

Những chiếc đầu tiên cất cánh là máy bay ném bom bổ nhào Junkers Ju-87B của Stukageschwader 2, do Trung tá Oskar Dinort chỉ huy. Cách Crete 25 dặm về phía bắc, họ tìm thấy mục tiêu & # 8212 là hai tàu tuần dương và hai tàu khu trục. Hét xuống từ độ cao 12.000 feet, tàu Stukas phớt lờ hỏa lực phòng không và bốc cháy trên các dấu vết của chúng. Trong điều kiện đầy hơi nước và bánh lái, những con tàu chạy ngoằn ngoèo trong tuyệt vọng khi những quả bom hạng nặng phát nổ gần đến mức boong của chúng ngập nước biển từ các vụ nổ.

Các tàu tuần dương hạng nhẹ GloucesterFiji bị hư hại nhẹ, trong khi các tàu khu trục chó săn thỏGriffin nổi lên không bị tổn thương. Sau 90 phút tấn công hầu như không có kết quả, tàu Stukas quay trở lại sân bay để trang bị và tiếp nhiên liệu trong khi bộ tứ tàu Anh chạy đến điểm hẹn với hạm đội chính cách bờ biển phía tây Crete & # 8217s 30 dặm.

Ở phía đông, người Anh vẫn đang truy đuổi đội quân thứ hai khi họ bị máy bay ném bom bổ nhào Junkers Ju-88 tấn công hai động cơ. Đồng minh đã học cách sợ hãi những chiếc máy bay đa năng này, chúng kết hợp tốc độ, khả năng lặn, tải trọng bom và độ chính xác đến mức kinh hoàng. Tuy nhiên, trong cuộc tấn công này, bức tường lửa ban đầu do các mục tiêu ném lên dường như khiến những kẻ tấn công Đức không lo ngại đến nỗi chỉ có hai tàu, tuần dương hạm. NaiadCarlisle, bị hư hại vừa phải trước khi đội tàu phân tán và thoát được tốt về phía tây.

Cunningham đã mất tinh thần trước hành động này. Anh ta tin rằng các tàu của mình có cơ hội tốt hơn nếu chúng áp sát các tàu lính và phá hủy chúng ở những khu vực gần trong khi các phi công, những người mà anh ta nghĩ sẽ sợ hãi khi giết người của mình, vo ve bất lực trên đầu. Ngoài ra, ông coi việc phá hủy đoàn xe tăng cường này có giá trị bất cứ giá nào. Nhưng vào thời điểm đơn đặt hàng & # 8216Stick to it! & # 8217 của anh ấy đến từ Alexandria, lực lượng đặc nhiệm của anh ấy đã nghỉ hưu.

Vào thời điểm đó 19 tàu chiến của Anh đã tập hợp lại, dẫn đầu là các thiết giáp hạm ValiantWarslip. Họ có thể ném ra một màn lửa khô héo, nhưng phần lớn đạn dược của họ đã được sử dụng trong hành động ngày hôm trước & # 8217s. Hơn nữa, tư lệnh của Quân đoàn không quân VIII, Tướng Wolfram von Richthofen, đã có trong tay một dàn hỏa lực lớn trên không. Ngày 22 tháng 5 năm 1941, sẽ chứng minh một lực lượng đặc nhiệm hải quân hùng hậu có thể dễ bị tổn thương như thế nào khi đối thủ có toàn quyền kiểm soát bầu trời.

Lúc 12:30 chiều, các chuyến bay của các máy bay Messerschmitt Me-109 và Dornier Do-17 cùng với tàu Stukas đuổi theo các tàu của Anh đang chạy về phía tây khi chúng liên kết với phần còn lại của hạm đội. Warslip ngay lập tức bị một đòn trực diện. Thấy cô đau khổ, những chiếc Me-109 đã lao vào cô, phun lên cô bằng súng máy giết chết nhiều thủy thủ và đánh sập khẩu đội mạn phải 4 và 6 inch của cô.

Tại thời điểm này, các máy bay được tiếp nhiên liệu và tái trang bị Stukageschwader 2 đã đến. Nhìn thấy phi cơ khổng lồ trên không hạ xuống họ, người Anh quay đầu bỏ chạy về phía tây nam trong nỗ lực tuyệt vọng để thoát ra khỏi tầm bắn. Về bản chất, họ đã bỏ rơi đồng đội của mình trên đảo Crete và nhận thất bại. Người Đức, tuy nhiên, không có ý định để họ trốn thoát mà không bị cản trở.

Trước đó vài giờ, chó săn thỏ đã được phái đi một mình để tiêu diệt một caique đầy binh lính đã được phát hiện ngoài khơi Antikythera. Chiếc tàu khu trục đơn độc đã bị bắt và nhanh chóng bị đánh chìm bởi hai quả bom Stuka. Hai tàu khu trục khác, KandaharKingston, được lệnh của Chuẩn đô đốc Edward King quay trở lại và đón những người sống sót trong khi GloucesterFiji cung cấp vỏ bọc phòng không. Vị đô đốc không biết rằng các tàu tuần dương đã gần hết đạn dược, và vào thời điểm ông được thông báo về điều đó và điện đài cho họ quay trở lại thì đã quá muộn.

Gloucester bị đánh trọng thương gần như ngay lập tức. Bắn tung tóe dọc theo chiều dài của mình, cô ấy lượn lờ không mục đích cho đến 4 giờ chiều, khi cô ấy bị đánh chìm bởi một vụ nổ bên trong. Lần này King nghiến răng và để các thuyền viên còn sống sót lại điều mà anh ta cho là chắc chắn sẽ chết trên biển. Tuy nhiên, trong 24 giờ tiếp theo, các thủy phi cơ của Đức đã vớt được hơn 500 thủy thủ Anh.

Trong khi đó, Fiji và các tàu khu trục của cô ấy lên đường tới Alexandria. Lúc 5:45 chiều cô bị phát hiện bởi một chiếc Me-109 đơn độc đang mang một quả bom nặng 550 pound. Mặc dù ở giới hạn tầm xa cực hạn của mình, viên phi công không bao giờ dao động trong cuộc tấn công của mình, đặt quả bom của mình bên cạnh con tàu và làm xô lệch các tấm của cô ấy. Kết quả là lũ lụt giảm nghiêm trọng Fiji& # 8216s tốc độ và gây ra một danh sách nghiêm trọng. Hơn nữa, viên phi công Đức đã thông báo về nơi ở của nạn nhân & # 8217 của anh ta và khi một máy bay ném bom xuất hiện sau đó 30 phút, chiếc tàu tuần dương có thể tự vệ được. Máy bay thả ba quả bom nặng 110 pound vào phòng lò hơi phía trước, và vào ban đêm Fiji biến rùa và chìm.

Cũng vào lúc hoàng hôn, năm tàu ​​khu trục hiện đại đã đến từ Malta và tiến vào vị trí ngoài khơi bờ biển phía bắc Crete & # 8217s. Hai trong số họ, KellyKashmir, pháo kích vào các vị trí của quân Đức tại Maleme và đốt cháy một vài tàu quân, nhưng vào lúc bình minh, họ đã bị tấn công bởi một bầy 24 Stukas và nhanh chóng bị đuổi xuống vực sâu. Kẻ huỷ diệt Kipling giải cứu 279 người sống sót, bao gồm KellyThuyền trưởng của & # 8216, Lord Louis Mountbatten. Lúc 7 giờ sáng ngày 23 tháng 5, những gì còn lại của Hạm đội Địa Trung Hải của Anh khập khiễng quay trở lại Alexandria.

Đêm hôm trước, Richthofen vui mừng đã viết trong nhật ký của mình: & # 8216 Những người khác quay sang một bên để giúp đỡ và cũng bị bom bắt. Một số khập khiễng cùng với một danh sách, những người khác có dấu vết dầu, để thoát ra khỏi địa ngục này. Các đơn vị bay đã bay cả ngày, ném bom, nạp đạn với thời gian vô ích, vào buổi tối bắt đầu reo lên những tiếng reo vui đắc thắng. Chưa thể đánh giá kết quả, nhưng tôi có cảm giác chắc chắn về một thành công lớn và mang tính quyết định: Sáu tuần dương hạm và ba khu trục hạm chắc chắn bị đánh chìm, những chiếc khác bị hư hỏng nặng chúng sẽ chìm trong đêm. Cuối cùng chúng tôi đã chứng minh rằng, nếu thời tiết cho phép bay, một đội bay không thể hoạt động trong phạm vi của Luftwaffe. & # 8217 Richthofen vội vã điện đài cho Berlin để gửi quân tiếp viện bằng đường biển ngay lập tức đến Crete. Tuy nhiên, bộ chỉ huy cấp cao vẫn bị lung lay trước sự điều động của đoàn quân đầu tiên và không thể tin rằng Hải quân Hoàng gia đã bị quét khỏi thao trường.

Mặc dù thiệt hại về người Anh ít hơn Richthofen nghĩ (chỉ có hai tàu khu trục thực sự bị đánh chìm vào thời điểm ông viết nhật ký), nhưng nó vẫn đáng kể. Ba tàu chiến khác bị hư hại đến mức vô dụng và hơn 1.000 người đã bị mất tích. Tuy nhiên, người phấn khởi Luftwaffe vị tướng không thể thắng được cấp trên ở xa, quá thận trọng của mình để khởi động một đội thuyền chở quân khác. Sự trợ giúp sẽ tiếp tục đến với sự chậm chạp đáng kinh ngạc thông qua các phi đội máy bay chở hàng đã cạn kiệt.

Nếu các cấp trên của Wehrmacht không tin tưởng vào thành công của chính họ, người Anh chắc chắn không. Khi trở về Alexandria, Cunningham không tuân lệnh trực tiếp từ London để giữ quyền kiểm soát các tuyến đường biển phía bắc Crete bằng mọi giá. Vị đô đốc ngoan cố có thể thấy rằng quyền kiểm soát trên biển đã được chuyển từ lực lượng mặt nước sang không quân và khái niệm chiến tranh trên biển của cấp trên của ông ta & # 8217 đã lỗi thời. Anh ta nói với các tham mưu trưởng rằng tổn thất của anh ta là quá lớn để biện minh cho việc cố gắng ngăn chặn các cuộc tấn công tiếp theo vào đảo Crete, nói thêm rằng người của anh ta và các tàu mà họ chèo thuyền sắp cạn kiệt.

& # 8216Các hoạt động trong bốn ngày qua không phải là thử thách sức mạnh giữa Hạm đội Địa Trung Hải và Không quân Đức, & # 8217 Cunningham đưa tin vào ngày 23 tháng 5. & # 8216 Tôi e rằng, ở khu vực ven biển, chúng tôi phải thừa nhận thất bại và chấp nhận sự thật rằng những tổn thất quá lớn để biện minh cho chúng ta trong việc cố gắng ngăn chặn các cuộc tấn công bằng đường biển vào đảo Crete. Đây là một kết luận u sầu, nhưng nó phải được đối mặt. & # 8217

Tuy nhiên, sẽ không có cuộc đổ bộ của quân Đức trên biển và những chiếc Ju-52 bị đánh nát kiên quyết tiếp tục hạ cánh cùng với hàng hóa chở người của họ. Trung đoàn 100 miền núi, một số người vẫn còn ướt sũng từ chuyến hải hành ngày trước & # 8217, dần dần được củng cố với những người mới được vận chuyển bằng máy bay đến. Các cựu chiến binh cứng rắn, được trang bị tốt bắt đầu chiếm ưu thế trong chiến dịch bối rối này nên đã bị hủy hoại bởi những sai lầm quan trọng của cả hai bên. Đồng minh, thiếu sự hỗ trợ trên không do thiếu tàu sân bay hoặc sân bay thích hợp trong phạm vi khu vực tác chiến, dần dần bị đẩy đến các khu vực ven biển của hòn đảo & # 8217 cuối phía đông, nơi họ chờ đợi di tản bằng những gì còn lại của người Anh đã mất tinh thần hạm đội.

Vào cuối ngày 27 tháng 5, Churchill đã điện báo cho tướng Sir Archibald Wavell, tổng tư lệnh các lực lượng Trung Đông, & # 8216Văn bản cần thiết ở Crete tại bước ngoặt này của cuộc chiến. & # 8217 Cùng ngày Wavell chán nản trả lời: & # 8216Xin chào chúng tôi phải nhận ra rằng đảo Crete không thể thuê được nữa & # 8230. & # 8217

Cuộc di tản của người Anh sẽ là một hành động mạo hiểm tự sát nếu Hitler chưa bắt đầu rút các đơn vị không quân của mình để chuẩn bị cho cuộc xâm lược Liên Xô. Tuy nhiên, tại Heraklion, tàu khu trục thành nộiBánh lái của & # 8216 bị kẹt trong vô vọng, buộc người Anh phải chuyển thủy thủ đoàn và quân của nó sang tàu khu trục Hung hăng, và sau đó đánh lạc hướng cô ấy. Một số ít Stukas còn lại gặp lực lượng cứu hộ vào ngày 29 tháng 5, làm hư hại các tàu tuần dương Ajaxhành và một số tàu khu trục, đánh chìm tàu ​​khu trục Trở lại đây, và giết 800 người khác.

Mặc dù LuftwaffeViệc vô hiệu hóa Hạm đội Địa Trung Hải của Hải quân Hoàng gia & # 8217 giúp Đức có thể chinh phục đảo Crete, đây sẽ là một chiến thắng trống rỗng, tốn kém đến mức Hitler phải thề sẽ ngừng bất kỳ hoạt động nhảy dù quy mô lớn nào nữa. Ông không bận tâm đến việc biến việc mua lại đắt tiền của mình thành một pháo đài của Đức Quốc xã để thống trị phía đông Địa Trung Hải và có thể đảm bảo chiến thắng ở Bắc Phi. Crete đã chứng minh ít hơn một nghĩa trang dành cho hàng nghìn sinh mạng người Đức bị lãng phí & # 8212 là nơi hy sinh Tướng Julius Ringel, chỉ huy Sư đoàn Núi 5, cho biết & # 8216 sẽ không quá vĩ đại nếu nó có nghĩa là bắt đầu chứ không phải kết thúc. & # 8217

Hải quân Hoàng gia Anh đã mất tổng cộng chín tàu và 2.000 thủy thủ trong chiến dịch Crete. Trên bộ, 1.700 binh sĩ Đồng minh đã thiệt mạng và 12.000 người bị bắt. Tổng cộng 4.000 lính Đức đã thiệt mạng, và 220 trong số gần 500 máy bay vận tải liên quan bị mất tích. Sau cuộc xâm lược Crete, Hitler nói với Student rằng ngày của lính dù đã kết thúc. Các lực lượng vũ trang Đức sẽ không bao giờ tiến hành một cuộc tấn công đường không quy mô lớn nữa. Tuy nhiên, quân Đồng minh đã chứng minh Hitler không chính xác khi họ sử dụng hiệu quả quân dù chống lại ông ta trong chiến dịch D-Day ba năm sau đó.

Bài báo này được viết bởi Kelly Bell và xuất hiện lần đầu trên số tháng 5 năm 1999 của Chiến tranh Thế giới II.

Để có nhiều bài viết hay hơn, hãy nhớ chọn bản sao của bạn Chiến tranh Thế giới II.


Chiến tranh sa mạc & # 8211 tháng 5 năm 1941

Ngày 25 tháng 12 năm 1942, Mena
Ảnh chưa được công bố trước đây của David, chú của DJM, © 2021

Một tháng thậm chí còn bận rộn hơn tháng 4, rất nhiều việc đang diễn ra ở Bắc Phi, Crete và Abyssinia. Quân Đức và Ý tiếp tục bao vây Tobruk, lính dù Đức xâm lược đảo Crete và nhiều phần của Abyssinia rơi vào tay Đồng minh cộng với Malta vẫn bị tấn công liên tục, đây đã chứng tỏ là một nơi rất hữu ích để tấn công các đoàn xe của phe Trục đến Libya.

Vì điều này được cho là về Chiến dịch Bắc Phi, hãy để & # 8217s bắt đầu ở Libya. Vào ngày 1 xe tăng Đức tấn công Tobruk lúc 7:15 sáng, bị cản trở bởi bãi mìn, súng chống tăng và sau đó là xe tăng Anh. Họ mất 12 xe tăng trước 4 chiếc của Anh. Vào buổi tối, Tiểu đoàn 2/48 Úc phản công nhưng bị thương vong nặng nề. Cách đó 300 km về phía tây, Benghazi bị RAF tấn công đánh chìm một tàu chở hàng và ngoài khơi Tunisia 2 tàu buôn của Đức bị một tàu ngầm Anh đánh chìm. Vào ngày 2, có bão cát nhưng HMS Ladybird đã bắn phá Derna mặc dù tàu khu trục HMS Jersey trúng một quả mìn ngoài khơi Cảng Grand ở Malta và bị chìm. Trong lần phản công thứ 3, quân Úc lại tấn công vào Tobruk nhưng lần này quân Ý đã cầm chân họ. Vào ngày 4, thấy cuộc tấn công vào Tobruk bị đình trệ, Paulus ra lệnh cho Rommel bao vây thay vì loại bỏ Tobruk và tàu quét mìn HMS Fermoy đã bị máy bay Đức đánh chìm trong bến Malta.

Trên chuyến tàu chở hàng thứ 5 của Anh với 295 xe tăng cho Ai Cập đã đi qua Gibraltar. Vào ngày 6, Trung đoàn thiết giáp số 8 của Đức đến Tripoli và hai tàu khu trục của Úc đã đến Tobruk, chúng là những nguồn cung cấp đầu tiên đến đó kể từ khi cuộc bao vây bắt đầu. Vào ngày thứ 7, các máy bay ném bom của Đức đã đánh chìm một tàu quét mìn khác, HMS Stoke, ở Tobruk và ba tàu khu trục của Anh bắn phá Benghazi đánh chìm hai tàu Ý. Vào ngày 9 Tình báo Đức đã chặn được một tin nhắn vô tuyến chứa thông tin thời tiết cho biên giới Libya / Ai Cập. Đây là nghi ngờ đầu tiên có khả năng xảy ra một vụ tấn công. Trên 5 khu trục hạm thứ 10 của Anh đã nã pháo vào Benghazi, chúng đã tránh được thiệt hại từ các máy bay ném bom bổ nhào và sau khi HMS Ladybird tối tăm đã bắn trúng Gazala gần Tobruk.

Vào ngày 12, đoàn xe vận tải của Anh chở 295 xe tăng và 43 Bão tố đã đến Alexandria. 47 máy bay ném bom bổ nhào của Đức đã tấn công Cảng Tobruk đánh chìm HMS Ladybird. Con tàu nằm ở độ sâu 10 feet nước và khẩu súng 6 inch của nó vẫn ở trên mặt nước nên nó vẫn hoạt động như một bệ súng phòng không tĩnh tại. Hai tàu phóng lôi của Ý đã đánh chìm tàu ​​ngầm HMS Undaunted của Anh ở ngoài khơi Tripoli khiến toàn bộ thủy thủ đoàn thiệt mạng. Vào ngày 13, quân đội Anh bắt đầu tập trung tại biên giới Libya / Ai Cập để chuẩn bị cho Chiến dịch Brevity, một số bị máy bay Đức phát hiện và một nhóm xe tăng bị tấn công. Pháo hạm HMS Gnat bắn phá sân bay tại Gazala cố gắng ngăn chặn các cuộc không kích của quân Đức vào Tobruk. Trên máy bay của phe Trục 14 tiếp tục tìm kiếm quân Anh gần biên giới nhưng không tìm thấy. Vào ngày 15, quân Anh tiến theo 3 cột và chiếm được Pháo đài Capuzzo và Đèo Halfaya. một cuộc phản công của Tiểu đoàn Thiết giáp Đức đã tấn công và chiếm lại Pháo đài Capuzzo trước 3 giờ chiều.

Vào ngày 16, Chuẩn tướng Gott đã rút xe tăng và bộ binh Anh khỏi sa mạc xung quanh Sollum và Pháo đài Capuzzo để củng cố vị trí trấn giữ trên đèo Halfaya. Vào ngày 17 Chiến dịch Brevity được chứng minh là rất ngắn ngủi khi quân Đức mở một cuộc phản công và Tướng Gott rút toàn bộ lực lượng của mình đến đèo Halfaya. Tàu khu trục HMAS Vampire của Úc đã đến Tobruk cùng với binh lính và pháo binh mới của Úc được triển khai ở tuyến đầu vào lúc 5:30 sáng.

Bây giờ tất cả đã lắng xuống một chút. Vào ngày 26, quân Đức tấn công đèo Halfaya và chiếm được nó. Trên chiếc tàu ngầm Scirè thứ 27 của Ý lại đến Cảng Gibraltar với 3 ngư lôi có người lái nhưng chúng không làm hư hại được tàu nào. Vào ngày 28, Tướng Wavell ra lệnh cho Chiến dịch Battleaxe, dự kiến ​​vào ngày 7 tháng 6. Vào ngày 30, Erich Raeder đề nghị Quốc trưởng tấn công kênh đào Suez.

Ở Malta, chiến dịch không quân của Đức được nới lỏng đáng hoan nghênh khi các chỉ số tập trung vào cuộc rút quân của Đồng minh tới đảo Crete. Các tướng Keitel và Jodl ủng hộ một cuộc tấn công vào Malta nhưng Bộ chỉ huy tối cao và đặc biệt là Goering muốn tập trung vào Crete. Một quyết định sẽ quay trở lại để cắn họ.

Ở Đông Phi thuộc Ý, hoặc những gì còn lại của nó, vẫn có một số hành động. Vào ngày 1, Phó vương của Đông Phi thuộc Ý, Công tước Aosta, và 7.000 quân đang ở Amba Alagi, Abyssinia, với Sư đoàn 5 của Ấn Độ ở phía bắc và Lữ đoàn 1 của Nam Phi ở phía nam. Vào ngày thứ 3, trận giao tranh bắt đầu tại Amba Alagi. Ngày 4, Lữ đoàn 29 thuộc Sư đoàn 5 Ấn Độ chiếm được 3 ngọn đồi ở phía bắc Amba Alagi. Vào ngày 5, Tiểu đoàn 3/2 Punjab đã bị 12 khẩu súng máy của Ý chặn lại và ngừng tấn công vào lúc màn đêm buông xuống. Vào ngày 8, quân đội Ấn Độ tấn công Amba Alagi một lần nữa chiếm thêm ba ngọn đồi, quân Ý phản công và chiếm lại 2 trong số các ngọn đồi.

Vào ngày 9 quân đội Ấn Độ đã chiếm đèo Falagi và ngày hôm sau họ hành quân về phía núi Gumsa, cao 11.400 ft và về phía đông của Amba Alagi. Khi màn đêm buông xuống, quân Ý tại Núi Gumsa rút vào Amba Alagi. Vào ngày 11, Lữ đoàn 1 Nam Phi đến Amba Alagi. Vào ngày 15 quân đội Nam Phi và Ấn Độ hội quân cùng nhau tại Đồi Tam giác gần Amba Alagi. Trong ngày Đồng minh pháo kích vào pháo đài Ý đã gây ra một vụ rò rỉ dầu lớn vào nguồn cung cấp nước uống duy nhất của pháo đài. Vào ngày 16, Công tước của Aosta yêu cầu người Anh gửi nước ngọt nhưng rõ ràng đã bị từ chối. Sau đó, ông kêu gọi ngừng bắn để có thể đàm phán đầu hàng. Vào thời điểm này, lực lượng của ông ta đã phải gánh chịu 289.000 thương vong khi bảo vệ Đế chế Đông Phi của họ.

Vào ngày 17, Công tước Aosta đầu hàng Amba Alagi cho người Anh lúc 5:30 chiều. Ngày 18, Chuẩn tướng Mosley Mayne, tư lệnh Sư đoàn 5 của Ấn Độ người Anh, đã ăn trưa với Công tước tại Amba Alagi. Công tước đồng ý không phá hủy súng hoặc vật tư cũng như tháo dỡ hoặc xác định mìn. Vào ngày 19, 4.777 quân đội Ý và Thuộc địa đầu hàng tại Amba Alagi và vào ngày 20, chính Công tước đầu hàng trước sự giam cầm của Anh. Đây không phải là kết thúc của câu chuyện, vẫn còn một vài cầu thủ người Ý để kết liễu nhưng hiệu quả, Ý Đông Phi đã không còn nữa.

Orde Wingate với Lực lượng Gideon của mình đang đuổi theo Đại tá Maraventa và cuối cùng dồn ông ta vào chân tường. Với ít hơn 2.000 người, Wingate thuyết phục người Ý rằng 14.000 quân của ông ta đông hơn và cuối cùng ông ta đầu hàng, do đó đã chấm dứt giấc mơ của Mussolini & # 8217s về một Đế chế Đông Phi.

Bây giờ Hy Lạp đã nằm trong tay Đức và người Anh đã rút về Crete, tất cả chúng ta đều biết điều gì sẽ xảy ra tiếp theo, cuộc xâm lược Crete. Ngày 1, Tướng Bernard Freyberg đến Crete, nơi ông dự định đặt căn cứ phòng thủ trên sân bay ở Maleme. Vào ngày 6, ông nhận được thông tin tình báo rằng quân Đức có khả năng sẽ tấn công vào ngày 17 nhưng ông dự kiến ​​sẽ có một cuộc đổ bộ. Vào ngày 11, quân Đức cuối cùng đã hoàn thành việc chiếm các đảo ở Biển Aegean. Trên tàu tuần dương thứ 14 HMS Dido với sự hộ tống của 4 khu trục hạm rời Vịnh Suda hướng đến Alexandria mang theo 7.000.000 bảng Anh vàng thuộc sở hữu của Hy Lạp. Thật đáng kinh ngạc là có bao nhiêu vàng đã được luân chuyển trong cuộc chiến này.

Vào ngày 15, hai tàu tuần dương của Anh đã hoàn thành việc di chuyển Tiểu đoàn 2 của Trung đoàn Leicester từ Alexandria đến Heraklion ở Crete và Không quân Đức tấn công các bãi của Hải quân tại Vịnh Suda. Vào ngày 16, thậm chí có nhiều quân tiếp viện của Anh đến Crete và một lần nữa quân Đức lại ném bom một số sân bay và bến tàu tại Vịnh Suda. Vào ngày 18, các máy bay ném bom bổ nhào của Đức đã tấn công tàu bệnh viện Anh Aba cách Crete 50 dặm về phía nam và 700 người Argyle và Sutherland Highlanders được vận chuyển từ Port Said đến Tymbaki ở Crete. Ngày 19 máy bay Đức tấn công các sân bay ở Crete, phản ứng của Anh là sơ tán tất cả các máy bay từ Crete đến Ai Cập.

Vào ngày 20, cuộc tấn công đường không lúc 8 giờ sáng trên sân bay Maleme và lúc 4 giờ 15 chiều và 5 giờ 30 chiều cuộc tấn công đường không thứ hai bắt đầu tại Rethimnon và Heraklion. Trong đợt tấn công thứ hai, 1.856 quân Đức thiệt mạng, tại Vịnh Suda, tàu quét mìn HMS Widnes bị đánh chìm nhưng đến tối 3 tàu khu trục của Anh đã bắn phá các sân bay Đức trên Karpathos. On the 21st the Royal Navy sank 11 small Axis ships but the Germans still managed to land 650 more troops to support their paratroops at Maleme airfield, many of their transport aircraft would be damaged or destroyed before they could take off again. NZ General Freyberg held back his reserves because he was still convinced he would have to fight the Germans on the beaches. Out at sea 3 British ships were damaged and one sunk.

On the 22nd British warships were searching for an Axis convoy off the island of Milos, The Germans found them and their aircraft damaged 4 ships and sank 4 more. At 3:30am Australian and NZ troops attacked the Germans at Maleme but were beaten back. During the day the Germans flew in another Battalion of troops on Ju-52s . On the 23rd more German reinforcements arrived at Maleme but an attempt to land on the beaches was repulsed. Another British destroyer was sunk by Stukas and 5 motor torpedo boats were sunk in Suda Bay, by the end of the day the Germans controlled the western end of the island. On the 24th the Greek King George II left Crete for Cairo and Allied troops began falling back while 200 commandos were landed at Suda Bay.

German Stukas were now based at Maleme and attacked Allied lines at 4pm in preparation for a ground assault and General Kurt Student, head of the German paratroops, arrived at Maleme airfield. On the 26th Allied troops at Canea were surrounded and 3 Royal Navy ships arrived in Suda bay with 750 commandos under Colonel Laycock. These ships evacuated personnel from the naval base when they returned to Egypt. On the 27th the Germans took Canea giving them control of Suda Bay. On the 28th the evacuation of British and Commonwealth troops from Crete began. The action so far had been in the north of the island, the evacuation was running from Sphakia on the south coast. Colonel Laycock was controlling the rearguard action to delay the Germans. 3 cruisers and 6 destroyers left Alexandria to help with the evacuation. One cruiser was damaged by German aircraft and had to return to Alexandria. On the 29th and 30th about 10,000 troops were evacuated from Crete but were under German attack and two ships were lost.

On the 31st the evacuation was complete including the senior officers who were flown out. In what was not the first order of its kind, General Student authorised his troops to take reprisals against the civilian population of Crete, including women and boys, for involvement in fighting, committing sabotage and mutilating or killing wounded soldiers. Reprisals could be shooting, fines, burning villages or extermination of the male population. Several senior officers stormed out the conference where this was announced but more than enough were quite prepared to take part in executions. I know almost any nation could find people prepared to do this but the Germans always seem to find more than enough. General Student survived until 1978 having served a relatively short time in prison after the war. He should have danced the Tyburn Jig.

The one lasting result of the German invasion of Crete was a rule of thumb for invading islands. It cannot be done until you have air superiority. Even Adolf was horrified at the 3,774 killed and missing rate of the German troops plus 2,120 wounded and they were not used in airborne assaults for the rest of the war. The plans to invade Malta now included the requirement for air superiority before any troops could be landed this is something the Luftwaffe nearly but did not quite achieve and saved Malta being overrun.

At the end of April Dudley Clarke had set off for Istanbul for some skulduggery. In the middle of May he returned via Vichy French Syria where Luftwaffe airplanes had begun landing on their way to support the rebellion in Iraq. The RAF bombed the airbases in Syria. Clarke then put about a story that the Allies were not going to invade Syria because of disagreements with the Free French. The rumour was that General de Gaulle had stormed off in a huff (well within possibilities). Anyway, the invasion did begin and was over by Bastille Day.

And in other news …. on the 2nd a German plan to remove large quantities of food from Eastern Europe to feed Germany would likely result in millions of deaths but they did it anyway (they call it Lidl/Aldi these days but without the deaths so we are told), on the 3rd a bomb hit a shelter in North Shields at Wilkinson’s Lemonade factory killing 107 poor souls, more than half of the people in it, on the 5th a shipment of US flour arrived in Vichy France, on the 6th Henry Stimson, US Secretary for War, said the US must use its Navy to ensure the triumph of democracy, on the 10th Rudolf Hess landed in Scotland in a wild attempt to secure peace, the next day Adolf gathered top Nazis together to discuss Hess’s flight and work out how to spin the story, on the 12th despite Stalin’s refusal to believe the Germans were about to attack, General Zhukov moved 4 armies closer to the border, on the 15th the RAF formed 121 Squadron, aka the 2nd Eagle Squadron, it was made up of American volunteers, on the 15th Dr Sigmund Rascher asked Himmler for concentration camp prisoners to be made available for altitude testing (another bloody Mengele or Hancock), on the 16th German bombers performed what would be their last major raid against London (they were off to the eastern front), on the 17th Pilot Officer Mike Kolendorski became the first member of 121 Squadron to be killed, on the 18th Italy annexed Dalmatia to be within its borders, on the 21st the Vichy government confiscated all property owned by Free French troops, on the 24th HMS Hood and Princes of Wales engaged the Bismarck, HMS Hood was lost, on the 25th Bismark sailed for Saint Nazaire, on the 26th Bismark was hunted down and on the 27th she was finally sunk, on the 29th 13 British and Polish PoWs attempted an unsuccessful escape from Colditz, on the 30th Richard Sorge, one of Stalin’s top spies, reported from Japan that the Germans were planning to invade but still Uncle Joe refused to believe it and finally on the 31st British Lieutenant Anthony Allan tried to get help from the US Consulate in Vienna having escaped from Colditz earlier in the month but they refused to help him, he gave up and turned himself in to the local police and was sent back to Colditz.

Although the US did not join the war until December after the attack on Pearl Harbour, it was both getting more involved and taking steps to position itself ready to fight when the time came. The Germans were not attacking US ships but the US started attacking German submarines and there were various troop movements that placed US forces in more strategic locations. The US joining the war was not a spur of the moment event whatever their official position.


Paratroops boarding a Junkers 52

German mountain troops of the 5th Gebirgs-Division boarding a Junkers 52 at a Greek airfield, before flying to Crete, 20 May 1941. On that morning 3000 German paratroops landed at Maleme, Rethymno, Chania and Heraklion.

The German plan hinged on quickly capturing the airfields of Maleme, Rethymno and Heraklion so that reinforcements could be flown in by air. But Freyberg misinterpreted his intelligence and placed too much emphasis on a seaborne invasion, which in reality was only a minor part of the German scheme. He deployed most of his troops to meet this threat and crucially left the largest and most important airfield at Maleme exposed on its western side.

Operation 'Merkur' (Mercury) began on the morning of 20 May, when German glider and parachute troops were dropped around Maleme and Chania in the west. Some landed among Allied defensive positions and suffered heavy casualties in hand-to-hand fighting. Others were shot in their harnesses before they even reached the ground. Later that day a second wave of parachutists descended around Rethymno and Heraklion. They too suffered heavy losses and many German transport aircraft were shot down.


Invasion of Crete - WW2 Timeline (May 20th - June 1st, 1941)

With most of Western and Eastern Europe until Axis control, the German/Italian war machine once again jumped into action - literally - as a combined force of German and Italian paratroopers took part in landings on the strategically important island of Crete. Allied air defenses proved deadly at first where some 50% of Axis transports were destroyed while still in the air though any presumed Allied victory was short-lived as the enemy force quickly engaged strategic points. The Germans committed 14,000 paratroopers and were further backed by 15,000 mountain troops as well as air support through bombers, dive bombers, and fighters. For their part, the Italians used 2,700 men. All this was against an Allied force made up of 15,000 British, 11,451 Greek, 7,100 Australian, and 6,700 New Zealanders in defense of the island. The invasion began on May 20th, 1941.

The valiant Allied troops battled it out with modest success until eventually being forced on the run. By the end of May, the Allies were forced to evacuate and relinquish control of the island to the invaders. Additionally, several important Royal Navy ships were also lost in the fighting. The war dead included 4,123 Allied personnel with 2,750 wounded and 17,090 captured. The enemy lost 370 aircraft in the fighting - which ended on June 1st, 1941 - just eleven days after the initial assault wave.

The Invasion of Crete marked the first large scale use of paratroopers in an attempt to overtake an enemy-held territory. German airborne troops made up most of the ground fighting force which forced the Allies to take a closer look into developing their own respective airborne elements. The battle also marked the first useful application of intelligence garnered from German Enigma code machines. Despite the success of the German airborne force, the losses were such that Adolf Hitler limited their large-scale use in operations going forward.


There are a total of (25) Invasion of Crete - WW2 Timeline (May 20th - June 1st, 1941) events in the Second World War timeline database. Entries are listed below by date-of-occurrence ascending (first-to-last). Other leading and trailing events may also be included for perspective.

Fuhrer Directive No.28 is issued by Adolf Hitler, calling for the invasion of the island of Crete through Operation Mercury led by General Kurt Student.

Allied codebreakers intercept word of the impending German invasion of Crete.

Wednesday, April 30th, 1941

Allied forces based on Crete receive a new leader in the form of Major-General Bernard Freyberg.

In advance of the Crete invasion, RAF fighters are relocated to Egypt for safe-keeping.

Allied codebreakers intercept word that Operation Mercury will commence the very next day. The Allies begin preparations.

Allied flak teams destroy as many as 50% of the invading German transport planes in the first few hours of the operation.

Operation Mercury is officially launched.

At approximately 7:00 AM, the first German airborne troops land at locations near Maleme and Khania.

At least 500 Junkers Ju 52 transport aircraft are utilized in the first wave of airdrops over Crete.

Between 1:30 and 2:00 PM, the second wave of German airborne troops take off from Greece towards drop zones in Crete.

In-air losses for the second wave of German paratroopers is nearly equal to the first thanks to the stellar Allied flak defenses on Crete.

At about 2:00 PM, the second wave of German paratroops land around Heraklion and Rethymnon.

The first day of the German invasion of Crete sees little progress as many strategic positions are not under German control yet.

A German offensive against Heraklion is pushed away by at least 8,000 dug-in Allied soldiers.

German Army troops making their way to Crete via the sea are intercepted and pummeled by elements of the Royal Navy. Just 60 of these German soldiers live to see another day.

The HMS Greyhound, a British destroyer, is downed by German bombers.

New Zealand troops are repelled from an attempt to retake the airfield at Maleme from the Germans.

German dive bombers destroy the HMS Kelly and HMS Kashmir, two Royal Navy destroyers.

German dive bombers destroy the HMS Gloucester and the HMS Fiji, two Royal Navy cruisers.

The German Army takes Heraklion and her all-important airfield.

Allied forces retreat to defensive positions at Galatas.

The brave defense of Rethymnon by Australian soldiers finally falters under intense pressure from the German Army.

By this date, Crete is firmly entrenched under German rule.

Heraklion in the north and Sphakia in the south of Crete will serve as major evacuation junctions for the Allies.

The evacuation order is given by Major-General Freyberg for the gradual withdrawel of Allied troops from the island of Crete.


The history of the Battle of Crete – A quick overview

Early in the morning bombers are hitting the island hard for hours! And then silence… Suddenly the sky is full of multi-color parachutes. Soldiers looked like puppets! The people of Crete and its defenders could not believe that this is true! It was 20th of May 1941. This was the start of what is known as the Battle for Crete. For 12 dramatic days New Zealanders, British, Australian and Greek troops, assisted by Cretan civilians, tried to repel a huge airborne assault by the Germans. They almost succeeded…

The Battle of Crete was fought during the World War II on the Greek island of Crete. It began in the morning of May 20th 1941, when Nazi Germany activated the airborne invasion of Crete. Greek forces and other Allied forces, along with the people of Crete, defended the island. After one day of fighting, the Germans had suffered appalling casualties and the Allied troops were confident that they would defeat the invasion. The next day, through communication failures, Allied tactical hesitation and German offensive operations, Maleme Airfield in western Crete fell, enabling the Germans to land reinforcements and overwhelm the defensive positions on the north-west of the island. After a few more days of fighting, Allied forces withdrew to the south coast. Over half were evacuated by the British Royal Navy and the remainder surrendered or joined the Cretan resistance. The defense of Crete evolved into a costly naval engagement, the Royal Navy’s eastern Mediterranean strength had been reduced to only two battleships and three cruisers.

The Battle of Crete was the first occasion where Fallschirmjäger (German paratroops) were used en masse, the first mainly airborne invasion in military history, the first time the Allies made significant use of intelligence from decrypted German messages from the Enigma machine, and the first time German troops encountered mass resistance from a civilian population. Due to the number of casualties and the belief that airborne forces no longer had the advantage of surprise, Adolf Hitler became reluctant to authorize further large airborne operations, preferring instead to employ paratroopers as ground troops. In contrast, the Allies were impressed by the potential of paratroopers and started to form airborne-assault and airfield-defense regiments.

[…] Turning to Student, the Fuhrer said quietly: “Of course, General you know that after Crete we shall never do another Airborne operation. The parachute arm is one that relies entirely on surprise. That surprise factor has now exhausted itself…the day of the Paratroops is over”.

Adolf Hitler, Wolfschanze July 1941…

Crete, May 1941. A second wave of paratroopers lands on the already occupied airfield of Maleme.

Crete became a German target following their rapid occupation of the Greek mainland in April 1941. After the Italian failure in the Albanian front, German forces had surged into the Balkans, quickly defeating Yugoslavia and outflanking Greek border defenses. The 80% of the Greek army was still in Albania defending the recent occupied cities and enjoying the victorious battles against the Italians during the operation “Primavera” in the end of March 1941. In the beginning of April Greece had to to face a triple invasion of the German, Bulgarian and Italian armies. The allied expeditionary forces and the Greek army could not defend the north borders any more and they withdrew south. During the last week of April more than 50,000 Allied troops were evacuated from the mainland. By the end of April Greece was under Axis occupation.

May 1941. German mountain troops advance to Crete.

Attention now turned to Crete. The German High Command debated whether to seize the island or focus efforts on the planned invasion of the Soviet Union. Capturing Crete would have its advantages. It would both give the Germans a good base in the eastern Mediterranean and prevent the British using it to mount operations in the Balkans. A seaborne invasion ran the risk of disruption by British naval forces, but the Germans could also call on highly trained airborne forces. After being assured that it would not seriously disrupt his plans in Eastern Europe, Adolf Hitler reluctantly agreed to the invasion of Crete – Operation Merkur (Mercury).

Most of the Allied troops evacuated from Greece were sent to Crete. By the end of April there were more than 44,000 British, Commonwealth and Greek soldiers on the island.

18,300 British Troops, 11,500 Greeks, 6.500 Australians and 7,700 New Zealanders

Crete,April 1941.Australian and New Zealand troops disembark at Souda bay after their evacuation from mainland Greece.

Allied troops arrive in Crete after the evacuation of mainly Greece, 1941 April.

On 30 April command of “Creforce” – the designation for the Allied troops on the island – was entrusted to Major-General Bernard Freyberg, who led the 2nd New Zealand Expeditionary Force (2NZEF). He faced a daunting task. During the withdrawal from Greece the British had been forced to abandon their heavy equipment and transport. Most soldiers arrived on Crete with little more than their personal weapons. Ammunition and stores were in short supply, and a lack of tools saw troops digging defensive positions with steel helmets. Heavy weapons – tanks and artillery – were few and far between. Air support was also scarce as the Royal Air Force (RAF) was preoccupied elsewhere in the Mediterranean.

Crete,1941. Greek and NZ soldiers together.

Geography also made the job of defending Crete tough. The key points on the island were the airfields at Maleme, Rethimnon and Heraklion, and the port at Souda Bay. All were located on the northern coast and faced German-occupied Greece – at its nearest point little more than 100 km away. The loss of any of these positions would make the defense of the island virtually impossible, given the Germans’ ability to quickly deliver men and supplies from bases on the mainland. Yet the British were unwilling to destroy them – the port at Suda Bay was essential to the supply of Creforce, and it was still hoped that the RAF could operate from the island in the future.

Crete 1941.Greek and British soldiers man an anti-aircraft gun, (Bofor type)

Despite these problems, the British had one major advantage – they were fully aware of German plans for an invasion of Crete. This information was derived from deciphered German codes, dubbed ULTRA intelligence by the Allies. The only details that the British were not aware of were the invasion date and the comparative strengths of German sea and airborne forces. Armed with this knowledge, British Prime Minister Winston Churchill was convinced that the defenders of Crete stood a good chance of repelling the invasion and achieving a morale-boosting victory over the Germans.

The British expected the Germans to launch their attack on the island in mid-May 1941. The Germans planned to begin the invasion on the 15th, but supply problems in Greece delayed the assault by a week. Informed by ULTRA sources of these changes, Freyberg was confident that he had done all that was possible to meet it with the limited resources and time available.

The invasion began on the morning of 20 May. Shortly after 8 a.m., the men of “Creforce” saw gliders in the sky overhead, quickly followed by the rumbling of an approaching air armada. Hundreds of planes lumbered through the sky, dropping German paratroops into the area around Maleme and the township of Chania. Later in the day, paratroops dropped into the area around the airfields at Rethimnon and Heraklion.

During the battle of Crete Germans used 22,750 soldiers, 1370 airplanes, 70 gliders and 70 ships

German casualties mounted quickly. Many paratroops died before they could reach the ground, others were mown down after landing as they struggled to release themselves from their parachutes. Despite heavy losses, enough troops landed safely to secure tenuous footholds west of Maleme (an area mistakenly left unguarded by Freyberg) and in the Prison Valley, south-west of Chania.

By the end of the day German forces around Maleme, Rethimnon and Heraklion had failed to secure any of their objectives. Their commanders in Athens feared the operation was a failure and the prospect of a humiliating defeat loomed. It was decided to throw all available resources into an attack on Maleme the next day. Securing the airfield was the key to the success of the invasion, without it, reinforcements could not be sent in.

The decision to concentrate on Maleme paid off for the Germans. On the morning of 21 May it became clear that the New Zealand infantry battalions defending the airfield and the key high ground overlooking it had withdrawn. This crucial mistake effectively sealed the fate of “Creforce”. Although the airfield was still under artillery fire, the Germans wasted no time flying in reinforcements which tipped the balance of the battle in their favor.

May 27,1941. Germans enter Chania.

Fresh troop reinforcements and the dominance of the Luftwaffe (German air force) above Crete left the defenders facing impossible odds. After six days of hard fighting Freyberg received the order to evacuate his weary forces. Parts of “Creforce” pulled back to Sfakia on the south coast, and from here about 10,500 troops left the island over four nights. A separate evacuation at Heraklion rescued a further 6000 soldiers, although a number of these men were killed by air attacks on their ships during the return journey to Egypt.

British Troops Evacuating Crete (27/5 – 31/5/1941)

The soldiers left behind – around 6500 – formally surrendered to the Germans on 1 June. The majority would spend the rest of the war in prisoner of war camps – initially in Italy and later in Germany and Poland. Others took to the hills, some later escaping to Egypt by submarine or fishing boat. With the help of Cretan civilians, a handful of men eluded capture on the island for years and took part in resistance fighting.


Why Germany Was Forced Into Invading Greece, Crete, North Africa & Yugoslavia: It Was Not For Territorial Expansion

Operation Merkur (Mercury) – The airborne invasion of Crete May, 1941. Many German paratroopers died before they could reach the ground others, their equipment tangled in trees, were mown down as they struggled to release themselves. In one German battalion alone, about two-thirds of the men along with its officers were dead before the day was over. Source.
Why Germany Invaded Greece, Crete, North Africa and Yugoslavia

Keeping the lid on simmering tensions in the Balkans was a high priority for Germany during the war. Hitler told Italian Foreign Minister Ciano on July 20, 1940, that he attached “the greatest importance to the maintenance of peace in the Danube and Balkan regions.” The Germans were eager to prevent disturbance in the region, both to prevent further Soviet encroachment and to retain German access to oil from Romania. Impulsive Italian action against Yugoslavia could lead to Soviet intervention, and Italian action against Greece could let in the British through the back door.[1]

In August 1940, German Foreign Minister Joachim von Ribbentrop twice repeated to Italian Ambassador Dino Alfieri that Hitler wanted to keep peace in the Balkans. Despite these and other German warnings, Mussolini decided to attack Greece from occupied Albania on October 28, 1940. The Greek army was deemed to be weak, and Mussolini had expected a swift victory. Instead, the Greek forces fought valiantly, helped by good organization, knowledge of difficult terrain, and the superior motivation of troops protecting their homeland. The Italian campaign rapidly proved to be a fiasco, and what was supposed to have been an easy victory turned into a humiliation for Mussolini’s regime.[2]

Mussolini reviews 5th Alpine Mobile Black Brigade “E. Quagliata“, Brescia, 1945. Source.

Within little over a week the Italians were forced to halt their offensive in Greece, and a week later the Italians were being pushed back over the Albanian border by a Greek counterattack. The Italian front finally stabilized about 30 miles within Albania. To make matters worse, the Italian fleet anchored at Taranto in southern Italy was severely damaged by a British torpedo attack in November 1940. Half of the Italian warships were put out of action, and Italian dreams of empire sank along with the ships. The balance of naval power in the Mediterranean was decisively altered with this highly successful attack.[3]

The military situation in Greece could only be remedied with German help. This was a situation that both Mussolini and Hitler had hoped to avoid. Hitler had wanted the Balkans to remain quiet, but he could not ignore the threat now posed by intensified British military involvement in Greece. Hitler eventually decided in March 1941 that a major military operation would be necessary to evict the British from the whole of the Greek mainland. The German invasion of Greece to bail out Mussolini’s ill-fated invasion resulted in Greece’s surrender on April 23, 1941.[4]

Hitler in his last testament in 1945 states his displeasure with Italy’s attack on Greece:

But for the difficulties created for us by the Italians and their idiotic campaign in Greece, I should have attacked Russia a few weeks earlier.”[5]

Hitler had unquestionably wanted Greece and the other Balkan countries to stay neutral during the war.

The remaining Greek, British and other Allied forces as well as the Greek government and King retreated to Crete. German airborne forces landed in Crete on May 20, 1941, and quickly seized control of the main airfields. A chaotic evacuation of British forces began on May 28, 1941, but more than 11,000 British troops were captured and nearly 3,000 British soldiers and sailors killed. The whole operation was a disaster for Great Britain. Churchill and his advisors conceded it had been a mistake to send troops to Greece in the first place.[6]

Weary German paratroops of ll Sturm Regiment, Crete – Skartsilakis Dimitris Collection. Source.

Italian military incompetence was also the reason Hitler had to send troops to North Africa. Italy’s attempt to invade British-held Egypt from the Italian colony of Libya in December 1940 had been repulsed by a well-trained Anglo-Indian force of 35,000 men. Britain took 130,000 Italian prisoners and captured 380 tanks in this conflict. In April 1941, a force of 92,000 Italian and 250,000 Abyssinian soldiers was defeated at the Ethiopian capital of Addis Ababa by 40,000 British-led African troops. The Allies took control of Addis Ababa and the whole northeast part of Africa after this conflict.

Gen. Erwin Rommel arrived in Africa on February 12, 1941, with the assignment to rescue the situation in North Africa. Appointed to head the newly formed African Corps, Rommel was told to prevent any further Italian collapse in Libya. Building on his previous experience of combined air and armored warfare, Rommel’s troops took the key Libyan seaport of Tobruk in June 1942 and forced the British back deep into Egypt. Rommel was within striking distance of the Suez Canal, threatening a major British supply route with the potential to gain access to the vast oilfields of the Middle East.[7]

Gen. Rommel, June 1942.

Difficulties in supplying his troops by either land or sea eventually weakened Rommel’s position in North Africa. The British stood their ground at El Alamein, and the Allies recaptured Tobruk in November 1942. Rommel returned to Germany on sick leave in March 1943. Defeat in North Africa was complete when 250,000 Axis troops, half of them German, surrendered to the Allies in May 1943.[8] The German invasion of North Africa had been designed to shore up Italian forces and later to possibly disrupt British oil supplies and gain access to Middle East oil. Germany’s participation in North Africa was not about German territorial expansion.

The German invasion of Yugoslavia was in response to an unexpected military takeover of that country. On the night of March 26-27, 1941, a group of Serb officers executed a coup and established military control of the Yugoslav government. Hitler stated in regard to the Yugoslavia coup:

Although Britain played a major role in that coup, Soviet Russia played the main role. What I had refused to Mr. Molotov during his visit to Berlin, Stalin believed he could obtain indirectly against our will by revolutionary activity. Without regard for the treaties they had signed, the Bolshevik rulers expanded their ambitions. The [Soviet] treaty of friendship with the new revolutionary regime [in Belgrade] showed very quickly just how threatening the danger had become.”[9]

The coup in Yugoslavia divided an already politically unstable country and provoked the Germans to denounce the illegitimate new government. Germany attacked Yugoslavia on April 6, 1941, and quickly defeated the Yugoslav military in 12 days. The defeat of Yugoslavia was made easier because Yugoslavia was not a nationally unified country, and large portions of its population did not support the new government. The Yugoslav army’s feeble resistance resulted in only 151 German fatalities during the brief campaign.[10]

Read Germany’s War

[1] Kershaw, Ian, Fateful Choices: Ten Decisions That Changed the World, 1940-1941, New York: The Penguin Press, 2007, pp. 165-166.

[5] Fraser, L. Craig, The Testament of Adolf Hitler: The Hitler-Bormann Documents, P. 39.

[6] Evans, Richard J., The Third Reich at War, 1939-1945, London: Penguin Books, 2008, p. 155.

[9] Weber, Mark, “The Reichstag Speech of 11 December 1941: Hitler’s Declaration of War Against the United States,” The Journal of Historical Review, Tập. 8, No. 4, Winter 1988-1989, pp. 394-395.

[10] Keegan, John, Chiến tranh thế giới thứ hai, New York: Viking Penguin, 1990, pp. 151, 155-156.


Battle of Crete: May 1941


The seizure of Crete (Operation Mercury), May 1941.
Click image for larger image.

The fall of Greece resulted in a flow of refugees to the Greek island of Crete, strategically located in the center of the Eastern Mediterranean and within air strike distance of the Ploesti oil fields in Rumania. The refugees included the remaining British Commonwealth forces (including two New Zealand Brigades) who had tried to help the Greeks stop the German invasion. On 20 May 1941 the Germans launched Operation Mercury (Merkur in German), the first airborne invasion in history, attacking Crete. Over 13,000 paratroopers and glider-borne soldiers were augmented by another 9,000 mountain troops brought in by Junkers Ju-52 transports.

The assault began early in the morning of the 20th, with bombardments, strafing and landings directed against Crete's airports and coast defenses, particularly in the northwestern areas including Maleme, Hania, and Souda Bay. British ground forces battled the Germans for control of the airstrips and were initially able to destroy many of the attackers and hold the line even though the Luftwaffe had control of the airspace. British Admiral Sir Andrew Cunningham attempted to run a naval and air defense from his headquarters in Alexandria, Egypt.

On the second day, 21 May, ships carrying a wave of about 2,300 German reinforcements were sunk by British destroyers. The British continued to block the sea approaches for a few days, at great cost in ships, planes and men, but the Germans managed to seize the airfield at Maleme in northwestern Crete, driving British defenders off the strategic Hill 107, and began to reinforce heavily by air transport.

On May 25th, King George of Greece abandoned Crete, relocating to Cairo in a narrow escape from the German forces. By 27 May, Cunningham and staff made the decision to evacuate British troops on Crete by sea. Blacked out destroyers made daring midnight trips to southern Crete ports on 28-30 May rescuing about 16,000 of the 50,000 men who had reached Crete from Greece. However, many of the ships and their escort vessels were detected and engaged by German and Italian ships or the Luftwaffe. The British Mediterranean fleet suffered serious losses from the attempted defense of Crete and the evacuation runs, losing three cruisers, and six destroyers and sustaining heavy damage to other battleships, cruisers, and destroyers. Over 2,000 sailors were lost.

On 1 June 1941 Crete surrendered to the Germans. British Commonwealth soldiers remaining on the island evaded capture for a period of time, helped by courageous Cretan civilians. Eventually German troops had control, although partisans never gave up resistance, lasting until the end of the war.

Casualties were shocking on both sides of the Battle of Crete and the German airborne division in particular was decimated. As a result, Germany did not continue their interest in airborne assaults.


Môn lịch sử

Buildup

The buildup to the battle began on April 25th 1941, when Adolf Hitler - ignoring opposition from senior personnel Ώ] - issued orders for an airborne invasion of Crete. ΐ] The island was strategically important to both sides, due to its location 335 miles from Alexandria and 450 miles from the Suez canal. Α] As a prelude to the invasion, the island came under heavy German air attack on May 15th, which prompted the removal by Great Britain of their aircraft from Crete on May 19th, without rendering the airfields inoperable. Β]

Trận chiến

At dawn on May 20th, 1941, a German force consisting of 22,750 paratroopers and glider-borne units landed on Crete's northwestern coast - the first time an entire invasion force was moved by air. Defending the island were 28,000 British troops, augmented by two Greek divisions totaling 14,500 men. During the first day of fighting, the Germans suffered heavy casualties, Α] with the DFS 230 troop gliders overshooting their assigned landing areas, coming down on Hill 107 next to positions held by the 5th NZ Brigade, who quickly neutralised the attackers. In addition, 400 of the 600 paratroops of III/FJStR were also lost, while heavy casualties were also inflicted against the attackers at Rethimnon and Heraklion. Ώ] However, some of the pressure on the Germans was relieved by a second wave (including supporting Italian fighters and bombers) landing around Heraklion and Retino in the east.

On 21 May, the Germans captured the airfield at Maleme, fighting off a British counter-attack. Α] That day, supporting Italian CANT Z.1007 Alcione (Kingfisher) bombers direct hits on the British destroyer, HMS Juno, which exploded and sank southeast of the Aegean island, allowing German naval reinforcements forces to conduct their landngs unopposed.

On 22 May, four British warships in action around Crete were put out of action - the cruisers GloucesterFiji were sunk, and the battleships WarspiteValiant were damaged. The next day, the Royal Navy retaliated with a bombardment of Maleme.

During the night of 24/25 May, alerted by British ULTRA of a planned landing at Sitia in the east by Italian reinforcements from the Dodecanese, HMS Ajax, HMS Dido, HMS Kimberley và HMS Hotspur patrolled Kaso Strait, but sighted nothing.

On 25 May, British naval forces in the area were further depleted when the carrier Formidable was damaged by Stuka dive bombers. Γ]

On 26 May, with the German attack around Galatas stalled and the Fallschirmjäger units suffering heavy losses, Reich Marshal Hermann Göring requested Mussolini to commit air force, naval and army units to Crete and thus take some of the pressure off the German invaders. Mussolini immediately agreed, and two days later a reinforced Italian regiment from the Regina Division, with supporting units, landed near Sitia in the eastern part of the island. By the end of the month, Italian reinforcements reached Ierapetra on the south coast, linking up with a German detachment.

On 27 May, the Italian Army Regina brigade (protected by the Regia Marina destroyer Crispi and the Spica-class destroyer-escorts Lira, LinceLibra), lands behind British lines at Sitia Bay, slipping past HMS Ajax, HMS Dido, HMS Kimberley và HMS Hotspur, forcing the British 14th Infantry Brigade to issue orders to abandon Herakleion. 

That day, New Zealand Major General Bernard Freyberg was given permission to evacuate all British Commonwealth troops from Crete, a decision complicated by the surprise landing of the Italian amphibious force on the east of the island. & # 916 & # 93

Despite the defeat on land, the Royal Navy was able to evacuate approximately 14,800 men and return them to Egypt. Subjected to severe losses and constant harassment by the Lutfwaffe and Regia Aeronautica, the British performed the evacuation during four nights.

On 28 May, Italian SM.84 bombers crippled the British destroyer HMS Imperial (later scuttled) and damaged the cruiser HMS Ajax.

On 29 May, Luftwaffe attacks badly damaged the cruisers HMS Dido và HMS Orion and crippled HMS Hereward, that was scuttled when Italian fast attack-craft approached to deliver the coup de grâce with torpedoes.


Xem video: Tại sao Liên Xô từ chối sáp nhập Mông Cổ? (Tháng Giêng 2022).