Lịch sử Podcast

Chim hình con chim

Chim hình con chim


Bác sĩ bệnh dịch hạch

MỘT bác sĩ bệnh dịch hạch là một bác sĩ đã điều trị cho các nạn nhân của bệnh dịch hạch [1] trong các trận dịch. Các bác sĩ này được các thành phố thuê để điều trị cho những bệnh nhân bị nhiễm bệnh bất kể thu nhập, đặc biệt là những người nghèo không có khả năng chi trả. [2] Các bác sĩ bệnh dịch hạch thường được miêu tả trong trang phục Halloween và được coi là biểu tượng của cái chết và bệnh tật. [3]

Các bác sĩ bệnh dịch hạch có một danh tiếng lẫn lộn, với một số người dân coi sự hiện diện của họ như một lời cảnh báo để rời khỏi khu vực. [4] Một số bác sĩ bệnh dịch hạch được cho là đã tính phí bệnh nhân và gia đình của họ thêm phí cho các phương pháp điều trị đặc biệt hoặc phương pháp chữa trị sai lầm. [5] Trong nhiều trường hợp, những "bác sĩ" này không phải là bác sĩ hoặc bác sĩ phẫu thuật có kinh nghiệm, thay vào đó là tình nguyện viên, bác sĩ hạng hai hoặc bác sĩ trẻ mới bắt đầu sự nghiệp. [6] Trong một trường hợp, một bác sĩ bệnh dịch hạch từng là một người bán trái cây trước khi làm bác sĩ. Các bác sĩ bệnh dịch hiếm khi chữa khỏi cho bệnh nhân thay vào đó phục vụ cho việc ghi lại số tiền tử vong và số người bị nhiễm bệnh cho các mục đích nhân khẩu học. [4]

Ở Pháp và Hà Lan, các bác sĩ bệnh dịch hạch thường không được đào tạo về y tế và được gọi là "bác sĩ chuyên khoa". Các bác sĩ bệnh dịch hạch được gọi là "bác sĩ bệnh dịch hạch cộng đồng" hoặc thành phố, trong khi "bác sĩ đa khoa" là những bác sĩ riêng biệt và cả hai có thể ở cùng một thành phố hoặc thị trấn ở Châu Âu cùng một lúc. [1] [7] [8] [9]


Tại sao các bác sĩ trong Cái chết Đen lại đeo ‘mặt nạ có mỏ’?

Các bác sĩ bệnh dịch hạch đeo một chiếc mặt nạ với chiếc mỏ giống như chim để bảo vệ họ khỏi bị lây nhiễm bởi những căn bệnh chết người như Cái chết Đen, mà họ tin rằng đó là trên không. Trên thực tế, họ cho rằng bệnh tật lây lan bởi chướng khí, một dạng độc hại của ‘khí xấu.’ Để chống lại mối đe dọa tưởng tượng này, chiếc mỏ dài chứa nhiều mùi ngọt như hoa khô, thảo mộc và gia vị.

Paul Fürst, bản khắc, c. 1721, của một bác sĩ bệnh dịch hạch ở Marseilles

Tuy nhiên, mặc dù mặt nạ mỏ đã trở thành một biểu tượng mang tính biểu tượng của Cái chết Đen, không có bằng chứng rằng nó thực sự được mặc trong trận dịch ở thế kỷ 14. Trên thực tế, các nhà sử học y học đã quy kết việc phát minh ra trang phục 'bác sĩ có mỏ' là do một bác sĩ người Pháp tên là Charles de Lorme vào năm 1619. Ông đã thiết kế mặt nạ chim để mặc với một chiếc áo khoác lớn bằng sáp như một hình thức bảo vệ từ đầu đến chân, mô phỏng theo áo giáp của người lính.

Bộ trang phục được các bác sĩ bệnh dịch hạch mặc trong trận Dịch hạch năm 1656, giết chết 145.000 người ở Rome và 300.000 người ở Naples.

Ưu đãi Đặc biệt Thứ Sáu Đen! Tiết kiệm 50% khi đăng ký All About History, hãy truy cập MagazinesDirect.com


Bạn cũng có thể thích:

All About History là một phần của Future plc, một tập đoàn truyền thông quốc tế và nhà xuất bản kỹ thuật số hàng đầu. Ghé thăm trang web công ty của chúng tôi.

© Future Publishing Limited Quay House, The Ambury, Bath BA1 1UA. Đã đăng ký Bản quyền. Số đăng ký công ty của Anh và xứ Wales là 2008885.


Mười ngàn năm của cối và cọc

Các công cụ nấu nướng vẫn ít nhiều trông giống như những ngày đầu tiên của chúng: một Bài học Đồ vật.

Nếu bạn sở hữu một cái cối và một cái chày, hãy nhấc nó ra khỏi kệ và xem nó: môi cong, miệng bát sâu. Cảm nhận độ dày, trọng lượng thuôn dài của chày trong lòng bàn tay của bạn. Thông thường, những thứ này rất cao, được làm bằng đá cẩm thạch mịn hoặc gỗ mang hình dạng ẩn của thớ cây trên bề mặt. Có những bộ cối và chày bằng sứ, kiểu dáng cầu kỳ kiểu Victoria như những con búp bê có lông bông hồng, và những bộ được thổi từ thủy tinh trong suốt hoặc có nạm ngọc. Có đá bazan thô molacajetes được làm từ mảnh vụn của núi lửa cổ đại.

Trong suốt lịch sử lâu đời của mình, cối và chày đã thay đổi đáng kể về kích thước, kiểu dáng và chất liệu tùy thuộc vào mục đích của chúng. Ví dụ, các nhà hóa học và dược sĩ thường sử dụng các bộ sứ nhỏ cho quá trình nghiền nhỏ, quá trình nghiền các hợp chất hóa học. Ở các vùng của Trung Đông, thịt được giã thành kibbeh trong cối rộng hai hoặc ba feet. Những người Chalon và Mutsun ở Thung lũng Salinas của California đã khai thác các loại quả và ngũ cốc bằng cách khắc những chỗ lõm nông vào nền đá. Ở Papua New Guinea, những chiếc chày thường được chạm khắc tinh xảo thành đầu của những con chim, người Taino, một bộ tộc bản địa ở Caribe, đã sử dụng những hình nhỏ được ban tặng cho những chiếc phalli khổng lồ. Tuy nhiên, các yếu tố thiết yếu của thiết kế vẫn được giữ nguyên: một cái bát và một chiếc gậy, được sử dụng để nghiền và xay.

Và những chiếc cối và chày thời hiện đại, bất kể thành phần nào, đều kết nối chủ nhân của chúng với lịch sử vật chất và ẩm thực cổ xưa này. Thiết kế đã thay đổi rất ít trong vài thiên niên kỷ qua: Khi bạn sử dụng nó để xay gia vị thành bột hoặc làm thực phẩm thành bột nhão, về cơ bản bạn đang sử dụng công cụ giống như người Aztec, người Celt, người Sioux, người Hy Lạp cổ đại, Người Ai Cập và người La Mã, có thể kể tên một số ít. Sáu nghìn năm tuổi molacajetes được phát hiện ở Thung lũng Tehuacan của Mexico gần giống với những gì một người phục vụ có thể sử dụng để trộn guacamole trong một nhà hàng Mexico hiện đại. Cối và chày là một ví dụ hiếm hoi về một công nghệ ổn định, tồn tại hàng nghìn năm mà không cần phải cải tiến đáng kể.

Nhưng trong khi thiết kế vẫn ít nhiều tĩnh tại theo thời gian và không gian, thì việc sử dụng cối và chày đã thay đổi đáng kể. Mặc dù các lần lặp lại ngày nay được coi là công cụ dành cho những đầu bếp nghiêm túc (hoặc ít nhất là những người muốn trở nên nghiêm túc), một số nền văn hóa cổ đại coi chúng như những công cụ không thể thiếu để chuẩn bị ngũ cốc. Chẳng hạn, các sách Xuất Ê-díp-tô Ký và Dân số ký đều mô tả cách những người Y-sơ-ra-ên lang thang, sau khi thu thập ma-na từ sa mạc, sẽ chuẩn bị nó trong cối của họ. (Tuy nhiên, mục đích này vẫn chưa biến mất hoàn toàn — một số nhà sinh tồn và những người theo chủ nghĩa thuần túy ngoài mạng lưới vẫn tán thành công lao của việc nghiền ngũ cốc bằng cối và chày, chọn cách giã yến mạch buổi sáng của họ thành cháo khi họ chờ đợi xã hội sụp đổ.)

Công dụng chữa bệnh của cối và chày đã thay đổi tương tự theo thời gian từ các vật dụng phổ biến đến các công cụ đặc biệt. Hai vật phẩm này đã từng là một phần quan trọng của việc cung cấp dịch vụ chăm sóc sức khỏe: Chúng được đề cập trong Giấy cói Ebers của Ai Cập (văn bản y học lâu đời nhất được bảo tồn, có niên đại vào năm 1550 trước Công nguyên) trong Châm biếm VII, nhà thơ La Mã Juvenal mô tả vai trò của họ trong việc điều chế thuốc mỡ và cồn thuốc. Cối và chày được vẽ trên các kệ đựng thuốc trong các bức bích họa và hình minh họa của Ý từ thế kỷ 14 và 15. Chúng không thể thiếu đối với sự phát triển của ngành dược học đến nỗi vào năm 2005, Đại học Khoa học ở Philadelphia đã tổ chức một cuộc triển lãm về cối và chày, thể hiện nhiều vai trò của chúng như công cụ thực hành, đồ vật lịch sử và tác phẩm nghệ thuật. Trong nhiều phòng thí nghiệm ngày nay, các nhà khoa học vẫn sử dụng cối và chày để nghiền hóa chất thành bột. Nhưng trong khi một số hiệu thuốc đặc biệt vẫn sử dụng chúng để pha chế thuốc, thì vai trò của họ trong ngành dược phẩm hiện nay mang tính biểu tượng hơn là thực tế: Một số hiệu thuốc (bao gồm cả Walgreens) sử dụng hình ảnh cái cối và cái chày trong bảng hiệu của họ.

Tuy nhiên, đối với đại đa số chúng ta, công dụng chính của cối và chày là trong nấu ăn. Một phần, cối và chày vẫn tồn tại mãi với thời gian vì thiết kế của chúng vẫn hoạt động, nhưng sức hấp dẫn của chúng trong nhà bếp còn vượt ra ngoài tính hữu dụng và trở thành nghi lễ. Những căn bếp hiện đại được trang bị những chiếc máy sáng lấp lánh, sẵn sàng chỉ bằng một nút bấm để cắt nhỏ các loại thảo mộc tươi hoặc tán hạt một cách có hệ thống thành bụi. Nhưng bằng cách vận dụng cơ bắp để biến đổi các thành phần thành dạng sệt hoặc bột, cối và chày giúp người nấu tạo sự liên kết với thức ăn của mình. Hai công cụ trên kệ, đối tác không thể tách rời, hứa hẹn công việc, sự thân thiết và một minh chứng tao nhã cho sức mạnh tồn tại của những điều đơn giản.


Tại sao các bác sĩ bệnh dịch lại đeo những chiếc mặt nạ có mỏ kỳ lạ đó

Vào thế kỷ 17, người ta tin rằng những bộ trang phục này có thể lọc sạch không khí độc. Họ đã nhầm.

Bệnh dịch từng là căn bệnh đáng sợ nhất trên thế giới, có khả năng quét sạch hàng trăm triệu người trong các đại dịch toàn cầu dường như không thể ngăn chặn và khiến nạn nhân của nó đau đớn với các hạch bạch huyết sưng tấy, da đen sạm và các triệu chứng khủng khiếp khác.

Ở châu Âu thế kỷ 17, các bác sĩ có xu hướng chăm sóc các nạn nhân dịch hạch mặc một bộ trang phục từ đó mang âm hưởng nham hiểm: họ che kín mình từ đầu đến chân và đeo mặt nạ với chiếc mỏ dài giống như con chim. Lý do đằng sau những chiếc mặt nạ bệnh dịch có mỏ là một quan niệm sai lầm về bản chất của căn bệnh nguy hiểm.

Trong thời kỳ đó bùng phát dịch hạch — một đại dịch đã tái phát ở châu Âu trong nhiều thế kỷ — các thị trấn bị dịch bệnh hoành hành đã thuê các bác sĩ bệnh dịch, những người thực hành những gì đã truyền cho người dân giàu và nghèo như nhau. Những bác sĩ này đã kê đơn những thứ được cho là thuốc pha chế bảo vệ và thuốc giải bệnh dịch hạch, chứng kiến ​​di chúc và thực hiện khám nghiệm tử thi — và một số đã làm như vậy khi đeo mặt nạ có mỏ.

Trang phục này thường được ghi là của Charles de Lorme, một bác sĩ đã phục vụ nhu cầu y tế của nhiều hoàng gia châu Âu trong thế kỷ 17, bao gồm cả Vua Louis XIII và Gaston d'Orléans, con trai của Marie de Médici. Ông mô tả một bộ trang phục bao gồm một chiếc áo khoác được phủ bằng sáp thơm, quần ống chẽn nối với ủng, một chiếc áo sơ mi có gài, một chiếc mũ và găng tay làm bằng da dê. Các bác sĩ bệnh dịch hạch cũng mang theo một cái que cho phép họ chọc (hoặc chống đỡ) nạn nhân.

Bộ đồ đội đầu của họ đặc biệt khác thường: Các bác sĩ bệnh dịch hạch đeo kính râm, de Lorme tiếp tục, và đeo một chiếc mặt nạ có mũi "dài nửa foot, hình cái mỏ, chứa đầy nước hoa chỉ có hai lỗ, mỗi bên gần lỗ mũi, nhưng điều đó có thể đủ để thở và mang theo không khí mà người ta hít thở ấn tượng của [các loại thảo mộc] được bao bọc sâu hơn trong mỏ. "

Mặc dù các bác sĩ bệnh dịch hạch trên khắp châu Âu mặc những bộ trang phục này, nhưng bộ trang phục này đã mang tính biểu tượng ở Ý đến mức "bác sĩ bệnh dịch hạch" đã trở thành một yếu tố chính trong các lễ kỷ niệm lễ hội và lễ hội commedia của Ý — và vẫn là một trang phục phổ biến cho đến ngày nay. (Những ký ức về bệnh dịch hạch vang vọng ở Venice trong đại dịch coronavirus.)

Nhưng quần áo cấm không chỉ là một tuyên bố thời trang chết chóc: Nó được thiết kế để bảo vệ bác sĩ khỏi chướng khí. Vào thời trước khi có thuyết vi trùng của bệnh tật, các bác sĩ tin rằng bệnh dịch lây lan qua không khí bị nhiễm độc có thể tạo ra sự mất cân bằng trong tiếng nói của một người hoặc chất lỏng trong cơ thể. Nước hoa ngọt và cay được cho là có thể khử trùng các khu vực bị bệnh dịch và bảo vệ mũi của người ngửi, hương và các loại nước hoa khác rất phổ biến trong thời đại.

Các bác sĩ bệnh dịch hạch đắp mặt nạ của họ với theriac, một hợp chất của hơn 55 loại thảo mộc và các thành phần khác như bột thịt viper, quế, myrrh và mật ong. De Lorme nghĩ rằng hình dạng mỏ của mặt nạ sẽ giúp không khí có đủ thời gian để được các loại thảo mộc bảo vệ hấp thụ trước khi nó bay vào lỗ mũi và phổi của các bác sĩ bệnh dịch hạch.

Trên thực tế, bệnh dịch hạch là do Yersinia pestis, vi khuẩn có thể truyền từ động vật sang người và qua vết cắn của bọ chét, tiếp xúc với chất lỏng hoặc mô bị ô nhiễm, và hít phải các giọt truyền nhiễm do hắt hơi hoặc ho của người mắc bệnh dịch hạch thể phổi.

Ba đại dịch dịch hạch kinh hoàng quét qua toàn cầu trước khi nguyên nhân của nó cuối cùng được phát hiện - Bệnh dịch hạch Justinian, giết chết 10.000 người mỗi ngày vào khoảng năm 561 sau Công nguyên, Cái chết Đen, đã quét sạch 1/3 người châu Âu từ năm 1334 đến năm 1372 và tiếp tục với các đợt bùng phát liên tục vào cuối năm 1879 và Đại dịch thứ ba, đã tàn phá phần lớn châu Á từ năm 1894 đến năm 1959. (Đại dịch là gì - và tại sao nó lại quan trọng?)

Cuối cùng, trang phục và phương pháp của các bác sĩ bệnh dịch hạch - không tạo ra nhiều khác biệt. "Thật không may," sử gia Frank M. Snowden viết, "các chiến lược điều trị của các bác sĩ bệnh dịch hạch hiện đại thời kỳ đầu đã không làm được nhiều để kéo dài tuổi thọ, giảm đau khổ hoặc có tác dụng chữa bệnh."

Các bác sĩ bệnh dịch hạch có thể được nhận ra ngay lập tức, nhưng cho đến khi lý thuyết vi trùng gây bệnh và thuốc kháng sinh hiện đại trỗi dậy, trang phục của họ không thực sự bảo vệ chống lại căn bệnh này.


Chim bồ câu hành khách

Sự tuyệt chủng của chim bồ câu chở khách là một ví dụ sâu sắc về những gì sẽ xảy ra khi lợi ích của con người xung đột với lợi ích của tự nhiên. Người ta tin rằng loài này từng chiếm từ 25 đến 40% tổng số loài chim của Hoa Kỳ. Người ta ước tính rằng đã có từ 3 đến 5 tỷ con chim bồ câu chở khách vào thời điểm người châu Âu phát hiện ra châu Mỹ.

Những nhà thám hiểm và những người định cư ban đầu thường xuyên đề cập đến chim bồ câu chở khách trong các bài viết của họ. Năm 1605, Samuel de Champlain đã báo cáo về "vô số", Gabriel Sagard-Theodat viết về "vô số biến", và Cotton Mather mô tả một chuyến bay có chiều rộng khoảng một dặm và mất vài giờ để bay trên đầu. Tuy nhiên, vào đầu những năm 1900, không có con chim bồ câu hoang dã nào được tìm thấy.

Một trong những hồ sơ xác thực cuối cùng về việc bắt được một con chim hoang dã là ở Sargents, Pike County. Ohio, vào ngày 24 tháng 3 năm 1900. Chỉ có một số loài chim còn sống sót trong điều kiện nuôi nhốt tại thời điểm này. Các cuộc tìm kiếm quan tâm đã được thực hiện và phần thưởng được trao cho việc bắt được chim bồ câu chở khách hoang dã. Từ năm 1909 đến năm 1912, Hiệp hội các nhà điểu học Hoa Kỳ đã đề nghị tặng 1.500 đô la cho bất kỳ ai tìm thấy tổ hoặc đàn chim bồ câu chở khách làm tổ, nhưng những nỗ lực này đều vô ích. Sẽ không bao giờ con người được chứng kiến ​​những chuyến di cư vào mùa xuân và mùa thu tuyệt vời của loài chim nhanh nhẹn và duyên dáng này.

Nỗ lực cứu loài bằng cách lai tạo những con chim còn sống sót bị giam cầm đã không thành công. Chim bồ câu chở khách là một loài chim thuộc địa và thích ăn thịt người và cần số lượng lớn để có điều kiện sinh sản tối ưu. Không thể tái lập loài với một vài loài chim bị nuôi nhốt. Các đàn nhỏ bị nuôi nhốt yếu dần và chết.

Cá thể cuối cùng được biết đến của loài chim bồ câu chở khách là "Martha" (được đặt theo tên của Martha Washington). Cô qua đời tại Vườn động vật Cincinnati, và được hiến tặng cho Viện Smithsonian, nơi cơ thể của cô từng được gắn trong một tủ trưng bày với ký hiệu này:

Loài cuối cùng của cô, chết lúc 1 giờ chiều,
Ngày 1 tháng 9 năm 1914, 29 tuổi, ở
Vườn động vật Cincinnati.
TUYỆT CHỦNG

Chim bồ câu chở khách hoặc chim bồ câu hoang dã thuộc bộ Columbiformes. Tên khoa học của nó là Ectopistes migratorius. Ectopistes có nghĩa là "di chuyển hoặc lang thang" và migratorius có nghĩa là "di cư". Tên khoa học mang hàm ý của một loài chim không chỉ di cư vào mùa xuân và mùa thu mà chúng còn di chuyển từ mùa này sang mùa khác để chọn môi trường thuận lợi nhất để làm tổ và kiếm ăn.

Hình dáng bên ngoài của loài chim này tương xứng với các đặc điểm bay của nó là duyên dáng, tốc độ và khả năng cơ động. Đầu và cổ nhỏ, đuôi dài và hình nêm, và đôi cánh dài và nhọn, được hỗ trợ bởi các cơ ngực lớn tạo khả năng bay kéo dài. Chiều dài trung bình của con đực khoảng 16 ½ inch. Con cái ngắn hơn khoảng một inch.

Đầu và phần trên của chim bồ câu đực có màu xám xanh trong với các vệt đen trên vảy và các tấm phủ cánh. Các mảng màu ánh hồng ở hai bên cổ họng đổi màu thành màu đồng ánh kim, xanh lục và tím ở sau gáy. Hạ họng và vú là một bông hồng mềm mại, dần dần bóng lên màu trắng trên bụng dưới. Các ánh kim màu đỏ tươi, mỏ nhỏ, màu đen và mảnh mai bàn chân và chân một màu đỏ hồ nước trong.

Màu sắc của con cái xỉn hơn và nhợt nhạt hơn. Đầu và lưng của cô có màu xám nâu, các mảng màu óng ánh ở cổ họng và gáy kém sáng hơn, và bộ ngực có màu hồng quế nhạt.

Con chim bồ câu thương tiếc, Zenaidura macroura, họ hàng gần nhất của chim bồ câu chở khách, Ectopistes migratorius giống chim bồ câu chở khách về hình dáng và màu sắc. Điều này thường dẫn đến việc nhận dạng nhầm và báo cáo sai về chim bồ câu chở khách rất lâu sau khi chúng tuyệt chủng.

Chim bồ câu tang nhỏ hơn và ít màu sắc hơn chim bồ câu chở khách. Mống mắt của chim bồ câu trưởng thành có màu nâu sẫm, mống mắt của chim bồ câu chở khách đực trưởng thành có màu đỏ tươi, còn của con cái có màu cam. Chim bồ câu trưởng thành có một đốm đen nhỏ trên cổ họng bên dưới và sau tai. Chim bồ câu chở khách thiếu chỗ này. Khi bay lên, chim bồ câu tang tóc phát ra âm thanh huýt sáo bằng cánh của nó, trong khi chim bồ câu chở khách thì không.

Những con non của chim bồ câu tang tóc và chim bồ câu chở khách giống nhau hơn những con trưởng thành. Con chim bồ câu non không có vết đen trên cổ. Mống mắt của chim bồ câu hành khách trẻ có màu hạt dẻ.

Phạm vi di cư của chim bồ câu chở khách là từ trung tâm Ontario, Quebec và Nova Scotia về phía nam đến vùng cao của Texas, Louisiana, Alabama, Georgia và Florida. Chỉ có một số loài chim từng được báo cáo ở xa về phía tây như Dakotas.

Khu vực làm tổ chính là ở vùng Hồ Lớn và phía đông đến New York. Các địa điểm trú đông chính trải dài từ Arkansas đến Bắc Carolina về phía nam đến vùng cao của các bang thuộc Bờ Vịnh.

Môi trường sống của chim bồ câu chở khách là các khu rừng hỗn hợp gỗ cứng. Các loài chim phụ thuộc vào những khu rừng rộng lớn để làm tổ vào mùa xuân, làm tổ trong mùa đông và kiếm thức ăn. Chủ yếu trong chế độ ăn của chim bồ câu chở khách là hạt dẻ, quả acorns, hạt dẻ, hạt và quả mọng tìm thấy trong rừng. Giun và côn trùng bổ sung vào chế độ ăn vào mùa xuân và mùa hè.

Vào mùa đông, các loài chim đã thành lập các địa điểm "trú ngụ" trong các khu rừng ở các bang phía nam. Mỗi "dậu" thường có số lượng chim khủng khiếp đến mức chúng thường xuyên làm gãy các chi của cây bởi sức nặng của chúng. Vào buổi sáng, chim bay thành từng đàn lớn lùng sục khắp các vùng quê để kiếm ăn. Đến tối họ quay lại khu vực nuôi dậu. Có thể nghe thấy tiếng la mắng và bàn tán của họ khi họ yên vị trong đêm dài hàng dặm. Khi nguồn cung cấp thức ăn cạn kiệt hoặc điều kiện thời tiết bất lợi, những con chim sẽ thiết lập một khu vực nuôi mới ở một vị trí thuận lợi hơn.

Chuyến bay di cư của chim bồ câu chở khách thật ngoạn mục. Những con chim bay với tốc độ ước tính khoảng 60 dặm một giờ. Các nhà quan sát cho biết bầu trời tối sầm lại bởi những đàn chim khổng lồ bay qua trên đầu. Các chuyến bay này thường kéo dài liên tục từ sáng cho đến tối và kéo dài trong nhiều ngày.

Thời gian của cuộc di cư vào mùa xuân phụ thuộc vào điều kiện thời tiết. Các đàn nhỏ đôi khi đến các khu vực làm tổ phía bắc sớm nhất vào tháng 2, nhưng cuộc di cư chủ yếu diễn ra vào tháng 3 và tháng 4. Các địa điểm làm tổ được thiết lập trong các khu vực rừng có đủ nguồn cung cấp thức ăn và nước uống trong phạm vi bay hàng ngày.

Vì không có dữ liệu chính xác nào được ghi lại về chim bồ câu chở khách, nên chỉ có thể đưa ra ước tính về kích thước và dân số của những khu vực làm tổ này. Một địa điểm duy nhất có thể bao phủ hàng ngàn mẫu Anh và các loài chim tập trung đông đúc ở những khu vực này đến nỗi có thể đếm được hàng trăm tổ trong một cái cây. Một tổ lớn ở Wisconsin được báo cáo là có diện tích 850 dặm vuông, và số lượng chim làm tổ ở đó ước tính khoảng 136.000.000.

Những chiếc tổ được xây dựng lỏng lẻo bằng những thanh và cành cây nhỏ và có đường kính khoảng một foot. Một quả trứng dài, màu trắng, duy nhất được đẻ trên mỗi ổ. Thời gian ủ bệnh từ mười hai đến mười bốn ngày. Cả bố và mẹ đều chia sẻ nhiệm vụ ấp trứng và cho con non ăn.

Con chim non trần truồng và mù khi sinh ra, nhưng lớn lên và phát triển nhanh chóng. Khi có lông, nó có màu tương tự như lông của con cái trưởng thành, nhưng lông của nó có màu trắng, tạo cho nó vẻ ngoài có vảy. Nó ở trong tổ khoảng mười bốn ngày, được chim bố mẹ cho ăn và chăm sóc. Vào thời điểm này, nó đã lớn, bụ bẫm và thường nặng hơn cả bố và mẹ của nó. Nó đã phát triển đủ để tự chăm sóc bản thân và nhanh chóng bay xuống mặt đất để tìm kiếm thức ăn.

Các nhà chức trách khác nhau về số lần chim bồ câu chở khách làm tổ trong một mùa. Ý kiến ​​chung cho rằng các loài chim thường làm tổ hai lần trong một mùa, nhưng điều này không thể được chứng minh hoặc bác bỏ vì không có hồ sơ chính xác về việc làm tổ.

Vào cuối mùa hè, các đàn chim bồ câu chở khách thường di chuyển ngẫu nhiên trong các khu rừng phía bắc để tìm kiếm thức ăn, nhưng khi mùa thu đến gần và sự thay đổi nhiệt độ trở nên nghiêm trọng, các đàn chim bồ câu chở khách bắt đầu di cư đến các khu vực trú đông phía nam.

Bởi vì chim bồ câu hành khách tụ tập với số lượng lớn như vậy, nó cần những khu rừng rộng lớn để tồn tại. Khi những người định cư ban đầu phát quang các khu rừng phía đông để lấy đất trồng trọt, các loài chim buộc phải chuyển địa điểm làm tổ và làm tổ của chúng đến những khu rừng vẫn còn sót lại. Khi nguồn cung cấp thức ăn cho rừng của họ giảm, những con chim bắt đầu sử dụng các cánh đồng ngũ cốc của nông dân. Những đàn chim bồ câu chở khách lớn thường gây ra thiệt hại nghiêm trọng cho mùa màng, và những người nông dân đã trả thù bằng cách bắn những con chim này và sử dụng chúng làm nguồn thịt. Tuy nhiên, điều này dường như không làm giảm nghiêm trọng tổng số loài chim.

Sự sụt giảm đáng kể của lượng chim bồ câu chở khách bắt đầu khi các thợ săn chuyên nghiệp bắt đầu đánh lưới và bắn những con chim này để bán ở các chợ thành phố. Mặc dù ở một mức độ nào đó, những con chim luôn được sử dụng làm thức ăn, ngay cả với người da đỏ, nhưng cuộc tàn sát thực sự bắt đầu vào những năm 1800.

Không có luật nào hạn chế số lượng chim bồ câu bị giết hoặc cách chúng bị bắt. Vì các loài chim này có thói quen sống chung nên chúng dễ dàng bị sa lưới bằng cách sử dụng bẫy mồi và mồi nhử. Những con chim bị bắn vào các vị trí làm tổ, những con chim non bị đánh văng ra khỏi tổ bằng gậy dài, và những chậu lưu huỳnh đang cháy được đặt dưới gốc cây giá thể để khói sẽ làm cho chim choáng váng và chúng sẽ rơi xuống đất. Hàng trăm nghìn con chim bồ câu chở khách đã bị giết để tiêu thụ riêng và bán trên thị trường, nơi chúng thường được bán với giá ít nhất là năm mươi xu một tá.

Đến năm 1850, việc tiêu diệt chim bồ câu đã được thực hiện triệt để, và đến năm 1860, người ta nhận thấy rằng số lượng chim dường như giảm xuống, nhưng việc tàn sát vẫn tiếp tục.

Một trong những lần làm tổ lớn cuối cùng của chim bồ câu chở khách xảy ra tại Petoskey, Michigan, vào năm 1878. Ở đây 50.000 con gia cầm bị giết mỗi ngày và tỷ lệ này tiếp tục trong gần 5 tháng. Khi những con chim trưởng thành sống sót sau vụ thảm sát này cố gắng làm tổ thứ hai tại các địa điểm mới, chúng sớm bị những thợ săn chuyên nghiệp định vị và giết chết trước khi chúng có cơ hội nuôi dạy con non.

Những tiếng nói lo lắng của các nhà bảo tồn không có tác dụng nhiều trong việc ngăn chặn việc giết mổ. Cuối cùng, cơ quan lập pháp Michigan đã thông qua một dự luật quy định việc đánh lưới chim bồ câu trong vòng hai dặm quanh khu vực làm tổ là bất hợp pháp, nhưng luật này được thực thi yếu và rất ít vụ bắt giữ nếu vi phạm.

Đến đầu những năm 1890, chim bồ câu chở khách gần như biến mất hoàn toàn. Bây giờ đã quá muộn để bảo vệ chúng bằng cách thông qua luật. Năm 1897, một dự luật đã được đưa ra tại cơ quan lập pháp Michigan yêu cầu một mùa đóng cửa kéo dài 10 năm đối với chim bồ câu chở khách. Đây là một cử chỉ hoàn toàn vô ích vì những con chim vẫn sống sót, với tư cách là những cá thể đơn độc, quá ít để thiết lập lại loài.

Kỹ thuật sống sót của chim bồ câu chở khách dựa trên chiến thuật số đông. Đã có sự an toàn trong những đàn lớn của nó, thường lên tới hàng trăm nghìn con. Khi một bầy có kích thước như vậy xuất hiện trong một khu vực, số lượng động vật ăn thịt địa phương (chẳng hạn như chó sói, cáo, chồn và diều hâu) quá nhỏ so với tổng số loài chim mà ít thiệt hại có thể gây ra cho đàn như toàn bộ.

Cách sống thuộc địa này trở nên rất nguy hiểm khi con người trở thành kẻ săn mồi theo bầy đàn. Khi bầy chim tập trung với nhau, đặc biệt là tại một địa điểm làm tổ, con người dễ dàng giết mổ chúng với số lượng lớn đến mức không còn đủ số lượng chim để sinh sản thành công.

Lợi ích của nền văn minh, với việc khai khẩn rừng và trồng trọt, hoàn toàn trái ngược với lợi ích của loài chim vốn cần những khu rừng khổng lồ để tồn tại. Những con chim bồ câu chở khách không thể tự thích nghi với việc tồn tại trong những đàn nhỏ. Khi lợi ích của họ xung đột với lợi ích của con người, thì nền văn minh đã chiếm ưu thế. Việc tàn sát dã man các loài chim chỉ đẩy nhanh quá trình tuyệt chủng. Việc chuyển đổi rừng thành đất nông nghiệp cuối cùng đã phải tiêu diệt loài chim bồ câu chở khách.

Một kết quả có giá trị của sự tuyệt chủng của loài chim bồ câu chở khách là nó đã khơi dậy sự quan tâm của công chúng về sự cần thiết của các luật bảo tồn mạnh mẽ. Bởi vì những luật này có hiệu lực, chúng tôi đã cứu được nhiều loài chim di cư và động vật hoang dã khác của chúng tôi.

Được biên soạn bởi Khoa Động vật có xương sống,
Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên Quốc gia hợp tác với Dịch vụ Điều tra Công cộng, Viện Smithsonian
ev. 3/01


Con trưởng thành là một loài bọ cánh cứng có thân hình bầu dục thuôn dài, dài 4,5-6 mm, màu nâu sẫm đến đen với hai đốm trắng trên cánh. Bề mặt cơ thể được phủ một lớp lông cực nhỏ màu nhạt, một số trong số này tạo thành hai đốm trắng nhỏ gần trung tâm của các cánh, tạo cho bọ cánh cứng vẻ ngoài đặc trưng. Phần gốc của ngực (phần giữa của bọ hung) cũng được bao phủ bởi những sợi lông trắng. Các râu có hình câu lạc bộ, với con đực có một đoạn cuối rất dài. Con cái lớn hơn con đực.

Bọ cánh cứng thảm hai đốm trưởng thành có màu từ nâu sẫm đến đen với hai đốm trắng trên cánh. Nó cũng có những sợi lông trắng ở gốc ngực (phần giữa của bọ hung). Hình ảnh © David Short từ Windsor, Vương quốc Anh, CC BY 2.0, qua Wikimedia Commons

Ấu trùng của bọ thảm hai đốm dài tới 6,5 mm khi phát triển đầy đủ, có hình quả ngư lôi, thuôn dài từ đầu đến cuối bụng, tiếp tục có hai chùm lông dài màu cam. Bề ngoài nó giống một con cá bạc rất đậm. Các phân đoạn này rất dễ nhìn thấy, tạo cho ấu trùng có hình dạng dải, với các sọc sẫm màu rộng hơn các sọc nhạt hơn. Màu của nó là vàng vàng đến nâu, với lông vàng vàng và một lớp vảy cùng màu trên các đoạn ngực và bụng. Ấu trùng của khác Attagenus các loài rất giống nhau.

Ấu trùng của bọ thảm hai đốm có hình quả ngư lôi, hình dải và có đuôi dài.


Câu chuyện về loài chim phổ biến nhất trên thế giới

Ngay cả khi bạn không biết điều đó, bạn có thể đã bị vây quanh bởi những con chim sẻ nhà trong suốt cuộc đời của bạn. Passer nội địa là một trong những loài động vật phổ biến nhất trên thế giới. Nó được tìm thấy ở khắp Bắc Phi, Châu Âu, Châu Mỹ và phần lớn Châu Á và gần như chắc chắn có nhiều hơn con người. Những con chim theo chúng tôi bất cứ nơi nào chúng tôi đi. Chim sẻ nhà đã được nhìn thấy đang kiếm ăn trên tầng 80 của Tòa nhà Empire State. Chúng đã được phát hiện sinh sản gần 2.000 feet dưới lòng đất trong một mỏ ở Yorkshire, Anh. Nếu được yêu cầu mô tả một con chim sẻ nhà, nhiều nhà sinh vật học chim sẽ mô tả nó là một loài chim nhỏ, màu nâu phổ biến, có nguồn gốc từ châu Âu và sau đó du nhập sang châu Mỹ và các nơi khác trên thế giới, nơi nó trở thành loài gây hại cho con người, một loại màu nâu -châu có cánh. Không có điều nào trong số này là sai chính xác, nhưng cũng không có điều nào trong số đó là đúng.

Một phần khó khăn khi kể câu chuyện về những con chim sẻ nhà là tính phổ biến của chúng. Chúng ta có xu hướng coi các loài thông thường một cách kém cỏi, nếu có. Vàng là quý giá, đánh lừa & # 8217s vàng là một lời nguyền. Thông thường, nếu không muốn nói là hoàn toàn là một tội lỗi, là một loại thô tục mà từ đó chúng ta muốn tránh xa. Các loài thông thường, gần như theo định nghĩa, là một loài phiền toái, gây hại và về số lượng tuyệt đối của chúng, xấu xí. Ngay cả các nhà khoa học cũng có xu hướng bỏ qua các loài thông thường, thay vào đó chọn nghiên cứu các loài xa và hiếm. Nhiều nhà sinh vật học nghiên cứu các loài ở quần đảo Galapagos xa xôi hơn là các loài thông thường ở Manhattan. Một vấn đề khác với chim sẻ là câu chuyện về cuộc hôn nhân của chúng với loài người là xa xưa và vì vậy, giống như câu chuyện của chúng ta, chỉ được biết một phần.

Nhiều hướng dẫn viên thực địa gọi chim sẻ nhà là chim sẻ nhà châu Âu hoặc chim sẻ tiếng Anh và mô tả nó có nguồn gốc từ châu Âu, nhưng nó không phải là bản địa của châu Âu, thực sự không phải vậy. Có điều, chim sẻ nhà phụ thuộc vào con người ở mức độ như vậy có thể hợp lý hơn khi nói nó có nguồn gốc từ loài người hơn là một vùng cụ thể nào đó. Địa lý của chúng ta quyết định số phận của nó nhiều hơn bất kỳ yêu cầu cụ thể nào về khí hậu hoặc môi trường sống. Đối với một người khác, bằng chứng đầu tiên về chim sẻ nhà không đến từ châu Âu.

Gia tộc chim sẻ nhà, Người qua đường, dường như đã phát sinh ở Châu Phi. Gợi ý đầu tiên về bản thân chim sẻ nhà dựa trên hai xương hàm được tìm thấy trong lớp trầm tích hơn 100.000 năm tuổi trong một hang động ở Israel. Con chim mà xương thuộc về Người qua đường chiếm ưu thế, hay loài chim sẻ chiếm ưu thế, mặc dù người ta suy đoán rằng loài chim này thậm chí có thể có quan hệ với con người thời kỳ đầu, những người đã tìm thấy hài cốt của chúng trong cùng một hang động. Hồ sơ hóa thạch sau đó im lặng cho đến 10.000 hoặc 20.000 năm trước, khi loài chim rất giống chim sẻ nhà hiện đại bắt đầu xuất hiện trong hồ sơ hóa thạch ở Israel. Những con chim sẻ này khác với những con chim sẻ trước đây ở các đặc điểm tinh tế của hàm của chúng, có một mào xương mà trước đây chỉ có một rãnh.

Khi chim sẻ nhà bắt đầu sống giữa con người, chúng lan sang châu Âu cùng với sự phát triển của nông nghiệp và như vậy, chúng đã phát triển những khác biệt về kích thước, hình dạng, màu sắc và hành vi ở các vùng khác nhau. Kết quả là, tất cả những con chim sẻ nhà trên khắp thế giới dường như xuất thân từ một dòng dõi phụ thuộc vào con người, một câu chuyện đã bắt đầu từ hàng nghìn năm trước. Từ dòng dõi duy nhất đó, chim sẻ nhà đã tiến hóa khi chúng ta đưa chúng đến những môi trường mới, lạnh hơn, nóng hơn và nhiều thách thức khác, đến nỗi các nhà khoa học đã bắt đầu xem xét những loài chim này là các loài phụ khác nhau và trong một trường hợp là các loài. Tại các vùng của Ý, khi chim sẻ nhà lan rộng, họ đã gặp chim sẻ Tây Ban Nha (P. hispaniolensis). Họ đã lai tạo, tạo ra một loài mới gọi là chim sẻ Ý (P. italiiae).

Về mối quan hệ giữa chim sẻ nhà và con người bắt đầu như thế nào, người ta có thể tưởng tượng nhiều lần gặp gỡ đầu tiên, nhiều khoảnh khắc cám dỗ đầu tiên mà một số con chim sẻ đã chịu thua. prance & # 8212 nhanh chóng vào nơi ở sớm của chúng tôi để ăn cắp thức ăn không mong muốn. Có lẽ chúng đã bay, giống như mòng biển, sau những đứa trẻ với giỏ ngũ cốc. Điều rõ ràng là cuối cùng chim sẻ đã gắn liền với các khu định cư và nông nghiệp của con người. Cuối cùng, chim sẻ nhà bắt đầu phụ thuộc vào thức ăn làm vườn của chúng tôi đến nỗi nó không cần phải di cư nữa. Chim sẻ ở nhà, giống như con người, định cư. Chúng bắt đầu làm tổ trong môi trường sống của chúng ta, trong các tòa nhà mà chúng ta xây dựng, và ăn những gì chúng ta sản xuất (cho dù là thức ăn của chúng ta hay động vật gây hại của chúng ta).

Trong khi đó, mặc dù tôi đã nói tất cả chim sẻ nhà đều xuất thân từ một dòng dõi yêu thương con người, nhưng có một ngoại lệ. Một nghiên cứu mới từ Đại học Oslo đã tiết lộ một dòng dõi của chim sẻ nhà khác với tất cả những loài khác. Những con chim này di cư. Chúng sống trong những đồng cỏ hoang dã nhất còn sót lại của Trung Đông, và không phụ thuộc vào con người. Chúng khác biệt về mặt di truyền với tất cả các loài chim sẻ sống phụ thuộc vào con người. Đây là những loài hoang dã, những người săn bắn hái lượm tìm thấy mọi thứ họ cần ở những nơi tự nhiên. But theirs has proven to be a far less successful lifestyle than settling down.

Maybe we would be better without the sparrow, an animal that thrives by robbing from our antlike industriousness. If that is what you are feeling, you are not the first. In Europe, in the 1700s, local governments called for the extermination of house sparrows and other animals associated with agriculture, including, of all things, hamsters. In parts of Russia, your taxes would be lowered in proportion to the number of sparrow heads you turned in. Two hundred years later came Chairman Mao Zedong.

The house sparrow, like humans, settled. They began to nest in our habitat, in buildings we built, and to eat what we produce. (Dorling Kindersley / Getty Images) Passer domesticus is one of the most common animals in the world. It is found throughout Northern Africa, Europe, the Americas and much of Asia and is almost certainly more abundant than humans. (David Courtenay / Getty Images) Chairman Mao Zedong commanded people all over China to come out of their houses to bang pots and make the sparrows fly, which, in March of 1958, they did, pictured. The sparrows flew until exhausted, then they died, mid-air, and fell to the ground. (Courtesy of The Fat Finch)

Mao was a man in control of his world, but not, at least in the beginning, of the sparrows. He viewed sparrows as one of the four “great” pests of his regime (along with rats, mosquitoes and flies). The sparrows in China are tree sparrows, which, like house sparrows, began to associate with humans around the time that agriculture was invented. Although they are descendants of distinct lineages of sparrows, tree sparrows and house sparrows share a common story. At the moment at which Mao decided to kill the sparrows, there were hundreds of millions of them in China (some estimates run as high as several billion), but there were also hundreds of millions of people. Mao commanded people all over the country to come out of their houses to bang pots and make the sparrows fly, which, in March of 1958, they did. The sparrows flew until exhausted, then they died, mid-air, and fell to the ground, their bodies still warm with exertion. Sparrows were also caught in nets, poisoned and killed, adults and eggs alike, anyway they could be. By some estimates, a billion birds were killed. These were the dead birds of the great leap forward, the dead birds out of which prosperity would rise.

Of course moral stories are complex, and ecological stories are too. When the sparrows were killed, crop production increased, at least according to some reports, at least initially. But with time, something else happened. Pests of rice and other staple foods erupted in densities never seen before. The crops were mowed down and, partly as a consequence of starvation due to crop failure, 35 million Chinese people died. The great leap forward leapt backward, which is when a few scientists in China began to notice a paper published by a Chinese ornithologist before the sparrows were killed. The ornithologist had found that while adult tree sparrows mostly eat grains, their babies, like those of house sparrows, tend to be fed insects. In killing the sparrows, Mao and the Chinese had saved the crops from the sparrows, but appear to have left them to the insects. And so Mao, in 1960, ordered sparrows to be conserved (replacing them on the list of four pests with bedbugs). It is sometimes only when a species is removed that we see clearly its value. When sparrows are rare, we often see their benefits when they are common, we see their curse.

When Europeans first arrived in the Americas, there were Native American cities, but none of the species Europeans had come to expect in cities: no pigeons, no sparrows, not even any Norway rats. Even once European-style cities began to emerge, they seemed empty of birds and other large animals. In the late 1800s, a variety of young visionaries, chief among them Nicholas Pike, imagined that what was missing were the birds that live with humans and, he thought, eat our pests. Pike, about whom little is known, introduced about 16 birds into Brooklyn. They rose from his hands and took off and prospered. Every single house sparrow in North America may be descended from those birds. The house sparrows were looked upon favorably for a while until they became abundant and began to spread from California to the New York Islands, or vice versa anyway. In 1889, just 49 years after the introduction of the birds, a survey was sent to roughly 5,000 Americans to ask them what they thought of the house sparrows. Three thousand people responded and the sentiment was nearly universal: The birds were pests. This land became their land too, and that is when we began to hate them.

Because they are an introduced species, now regarded as invasive pests, house sparrows are among the few bird species in the United States that can be killed essentially anywhere, any time, for any reason. House sparrows are often blamed for declines in the abundance of native birds, such as bluebirds, though the data linking sparrow abundance to bluebird decline are sparse. The bigger issue is that we have replaced bluebird habitats with the urban habitats house sparrows favor. So go ahead and bang your pots, but remember, you were the one who, in building your house, constructed a house sparrow habitat, as we have been doing for tens of thousands of years.

As for what might happen if house sparrows became more rare, one scenario has emerged in Europe. House sparrows have become more rare there for the first time in thousands of years. In the United Kingdom, for example, numbers of house sparrows have declined by 60 percent in cities. As the birds became rare, people began to miss them again. In some countries the house sparrow is now considered a species of conservation concern. Newspapers ran series on the birds’ benefits. One newspaper offered a reward for anyone who could find out “what was killing our sparrows.” Was it pesticides, some asked? Global warming? Cellphones? Then just this year a plausible (though probably incomplete) answer seems to have emerged. The Eurasian sparrowhawk (Accipiter nisus), a hawk that feeds almost exclusively on sparrows, has become common in cities across Europe and is eating the sparrows. Some people have begun to hate the hawk.

In the end, I can’t tell you whether sparrows are good or bad. I can tell you that when sparrows are rare, we tend to like them, and when they are common, we tend to hate them. Our fondness is fickle and predictable and says far more about us than them. They are just sparrows. They are neither lovely nor terrible, but instead just birds  searching for sustenance and finding it again and again where we live. Now, as I watch a sparrow at the feeder behind my own house, I try to forget for a moment whether I am supposed to like it or not. I just watch as it grabs onto a plastic perch with its thin feet. It hangs there and flutters a little to keep its balance as the feeder spins. Once full, it fumbles for a second and then flaps its small wings and flies. It could go anywhere from here, or at least anywhere it finds what it needs, which appears to be us.


People who are at high risk of bird-mite infestations include poultry farmers people living in close proximity to bird nests people who rear birds as a hobby (eg, pigeon racers, breeders, pet keepers, etc) vets, and zoo workers. Exposure to bird mites can also occur when using second-hand furniture, or when working/living in buildings that­ have been infested by bird mites.

A bird-mite infestation presents as itchy bites.

  • The bitten areas are intensely itchy, especially at night or in the early morning.
  • Symptoms are sometimes described as including a ‘crawling’ sensation that is caused by the mites injecting saliva when feeding.
  • There may be numerous small red papules and vesicles (the bite reactions).

17th-century Plague Doctors Were the Stuff of Nightmares

Some of the creepiest things out there are the ones that are supposed to be funny, and some of the funniest things are the ones we're supposed to take seriously. For instance, clowns are supposed to be hilarious, and yet, according to one 2016 Vox survey, more Americans report being more afraid of clowns than climate change. Similarly, during the outbreak of the bubonic plague in Italy in the 1650s, the doctors taking care of the sick — rich and poor alike — were purportedly mocked for their strange and somewhat frightening uniforms.

Although the plague that bedeviled southern Europe during this time wasn't nearly as destructive as the Black Death of the 14th century, it is estimated to have killed over a million people in Italy and surrounding areas over the course of the decade, but mostly between 1656 and 1658. No one was safe, and since the germ theory of disease wouldn't reinvent medicine for another 200 years, the Italians figured desperate times called for desperate measures, and so they sent their physicians out in the most bonkers costume imaginable.

The Plague Doctor Costume

For starters, these doctors wore masks — but not just any mask. It was the face of a white bird, wearing goggles and a top hat. They wore long, dark robes, heavy gloves, and carried batons they used to point to things — maybe because it was hard to hear them through their masks? Paul Fürst, a German visitor to Italy during this time, wrote about this outlandish Italian custom of physicians dressing like creepy bird people: "You believe it is a fable, what is written about Doctor Beak . Oh, believe and don't look away, for the Plague rules Rome," he remarked.

And though the 15th century Germans, like the rest of us, thought the outfit seemed a little much, there was a reason for it, even if the reasons don't have any scientific backing by today's standards.

"All the parts of the plague doctor's outfit, and especially the shape of the mask, were believed to provide protection for the doctor," says Winston Black, an independent historian of medicine and religion in the Middle Ages and author of "The Middle Ages: Facts and Fictions," in an email interview. "However, the protection wasn't from germs or bacteria on the patient, which would not be understood until the modern era. Instead, doctors believed that some disease, like plague, was generated by poisoned air called miasma. & quot

Miasma Theory of Disease

Miasma — also called "bad air" or "night air" — was thought to emanate from rotting organic matter and infect people through their respiratory system or skin. Of course, contaminated water, poor hygiene and the lack of sanitation in settlements were the real culprits behind most of the epidemics that took place up until the 19th century, but how were they to know? Instead of remedying those problems, they spent their time tricking out their plague doctor costumes.

"According to one set of instructions for plague doctors, the cloak and hat should cover the entire body and be made of oiled Moroccan leather, to prevent miasma entering the pores," says Black. "The most important element was the long, beaked mask. It was to be filled with sweet or strong-smelling herbs which were believed to block or 'filter' out the miasma. One of the most popular herbs was wormwood, the main ingredient of absinthe, which has a very sharp odor. The mask could also simply hold a vinegar-soaked sponge, since the strong smell of vinegar was also thought to block miasma."

The Life of a Plague Doctor

Aside from the fact that they were made fun of by the Germans, not much is known about the plague doctors of the 17th century. Our best understanding is that they were municipal doctors, working in large cities for the urban government or the monarchy. They probably were most common in southern European cities like Rome, Milan, and some might even have been active in the south of France.

"Because they were public servants, they probably did not have 'clients,' per se," says Black. "Instead they went around the city during a plague outbreak, making decisions about which houses to lock up or condemn, which neighborhoods to quarantine, and so on."

Did Plague Doctors Actually Wear This Costume?

Although there were certainly doctors attending to victims of the plague during the outbreak in the 17th century in southern Europe, evidence that anyone actually wore these outfits in a real plague outbreak is thin on the ground. Most of what we have are satirical writings and images — like modern political cartoons.

"It's telling that the most popular image, Gerhart Altzenbach's engraving of 1656, is called 'Doctor Beak from Rome,' which suggests few people took them seriously, and most considered them Italian," says Black.

Our best evidence that the elaborate costume even existed comes from a description of the French royal physician Charles de Lorme. De Lorme is sometimes given credit for inventing the getup, but according to Black, that's probably unlikely:

"There are already descriptions from the later 16th century of doctors wearing protective masks. Perhaps de Lorme should be credited with creating an outfit that was supposed to protect the entire body of the doctor. Despite this French claim to the creation of the outfit, most other Europeans agreed it was Italian in origin."

But even if the outfit wasn't as widespread as we now imagine, the development of the plague doctor and his creepy, silly costume still suggests important changes were afoot in medicine and public health during this time:

"Doctors were developing stronger ideas about how contagious diseases like plague could be, and more doctors were working in public capacities, hired to care for the health of entire cities or neighborhoods, and not just for individual, wealthy patients," says Black.

The word "malaria" comes directly from the miasma theory of disease. It means "bad air" in Italian.


Xem video: Tiếng kêu và hình ảnh con chim bồ câu sound and picture of pigeon (Tháng Giêng 2022).