Lịch sử Podcast

Những điều bạn cần biết về Triều Tiên và Chương trình hạt nhân của nước này

Những điều bạn cần biết về Triều Tiên và Chương trình hạt nhân của nước này

Sự chia cắt của Triều Tiên là di sản của Chiến tranh Lạnh.
Nhật Bản sáp nhập bán đảo Triều Tiên vào năm 1910, và đất nước này đã trải qua 35 năm tiếp theo dưới sự thống trị của quân đội Nhật Bản. Với thất bại của Nhật Bản trong Chiến tranh thế giới thứ hai, quân đội Hoa Kỳ đã đổ bộ vào phần phía nam của bán đảo, trong khi lực lượng Liên Xô đảm bảo khu vực phía bắc của vĩ độ 38˚ N (hoặc vĩ tuyến 38). Khi chủ nghĩa cộng sản nắm vững ở miền Bắc, Kim Il-Sung (ông nội của Kim Jong-Un) nổi lên với tư cách là thủ tướng đầu tiên của Cộng hòa Dân chủ Nhân dân Triều Tiên (CHDCND Triều Tiên) mới thành lập vào năm 1948. Trong khi đó, Đại hội đồng Liên Hợp Quốc đã phê chuẩn các cuộc bầu cử được tổ chức ở miền nam, thông qua hiến pháp và khánh thành Đại Hàn Dân Quốc, với Seoul là thủ đô.

Kể từ sau Chiến tranh Triều Tiên, Triều Tiên và Hàn Quốc vẫn cách biệt thế giới — nhưng chỉ cách nhau 2,5 dặm bởi vùng đất không có người ở.
Căng thẳng giữa hai chính phủ và các đồng minh hùng mạnh của họ bùng phát thành chiến tranh vào năm 1950, khi quân đội Triều Tiên do Liên Xô hậu thuẫn xâm lược miền Nam. Giao tranh trong Chiến tranh Triều Tiên - khiến ít nhất 2,5 triệu sinh mạng - kết thúc vào tháng 7 năm 1953, với bán đảo vẫn bị chia cắt thành hai quốc gia thù địch. Một khu phi quân sự rộng 2,5 dặm ngăn cách Triều Tiên với Hàn Quốc, gần theo vĩ tuyến 38 trong 150 dặm trên bán đảo. Được thành lập theo các điều khoản của hiệp định đình chiến năm 1953, chiến trường từng bị tàn phá này giờ đây thực chất là một khu bảo tồn thiên nhiên, được bao phủ bởi rừng, cửa sông và vùng đất ngập nước là nơi sinh sống của hàng trăm loài chim, cá và động vật có vú.

Một gia đình duy nhất đã cai trị Triều Tiên trong suốt thời gian tồn tại của nó.
Được lãnh đạo Liên Xô Joseph Stalin cài đặt vào năm 1948, Kim Il-Sung vẫn tại vị cho đến khi ông qua đời vào năm 1994. Trong suốt gần 50 năm trị vì của ông, một sự sùng bái nhân cách mạnh mẽ đã xuất hiện xung quanh người đàn ông mà người Bắc Triều Tiên gọi là Lãnh tụ Vĩ đại, Lãnh đạo Thiên đường và thậm chí cả "Mặt trời." Một lịch mới đã được giới thiệu, lấy năm 1912 - năm sinh của Kim Nhật Thành - làm năm thứ nhất. Mỗi trường tiểu học trong cả nước đều được trang bị một phòng huấn luyện đặc biệt, nơi trẻ nhỏ được truyền dạy những lời dạy của chế độ.

Năm 1998, hiến pháp của Triều Tiên đã được sửa đổi để tuyên bố Kim Nhật Thành là Tổng thống vĩnh cửu của nước Cộng hòa, và những ngày kỷ niệm cả ngày sinh và ngày mất của ông được coi là ngày lễ quốc gia.
Con trai ông, Kim Jong-Il, là trung tâm của một giáo phái tương tự, với một số người Bắc Triều Tiên tin rằng ông có đủ quyền năng để kiểm soát thời tiết. Hàng trăm bức tượng tưởng niệm dành riêng cho nhà Kim nằm rải rác khắp vùng nông thôn, và bất chấp hàng loạt nạn đói tàn khốc và nghèo đói có hệ thống, một lăng mộ đồ sộ đã được xây dựng ở ngoại ô Bình Nhưỡng để cất giữ thi hài được ướp của Kim Nhật Thành và Kim Jong-Il, hiện nay vĩnh viễn hiển thị như nhiều nhà lãnh đạo chuyên quyền trước họ.

Triều Tiên thường được gọi là “vương quốc ẩn sĩ”.

Triều Tiên vẫn bị cô lập với cộng đồng quốc tế, với các hoạt động chính phủ, kinh tế và các hoạt động khác của họ được giấu kín. Việc hạn chế ra vào đất nước và báo chí được kiểm soát chặt chẽ đã giúp duy trì sự cô lập này. Chính sách đối ngoại của Triều Tiên được đánh dấu bằng hai liên minh quan trọng, với Trung Quốc và Liên Xô, và bằng cách chịu đựng sự thù địch với Hàn Quốc và Hoa Kỳ. Sự sụp đổ của Liên Xô vào đầu những năm 1990 khiến Trung Quốc trở thành đồng minh quan trọng nhất của đất nước, nhưng khuôn mẫu những tuyên bố thách thức và hành động hung hăng của nhà lãnh đạo trẻ, thất thường Kim Jong-Un trong suốt thời gian cầm quyền đã khiến liên minh này suy yếu dần. Gần đây, Triều Tiên và Nga đã phát triển mối quan hệ ngoại giao (và kinh tế) ngày càng chặt chẽ. Năm 2017, Nga đứng đầu danh sách các quốc gia thân thiện với Triều Tiên trong năm thứ ba liên tiếp, theo hãng thông tấn nhà nước của Bình Nhưỡng, KCNA.

Việc Triều Tiên theo đuổi vũ khí hạt nhân không phải là mới.
Bất chấp thực tế rằng Triều Tiên nhìn chung là một quốc gia nghèo và bị cô lập, nước này đã theo đuổi nghiên cứu hạt nhân trong nhiều thập kỷ. Khát vọng có được một vũ khí hạt nhân chức năng bắt đầu từ thời Kim Nhật Thành cầm quyền và được xây dựng trên nền tảng công nghệ của Liên Xô thời Chiến tranh Lạnh. Theo các nhà phân tích tình báo và chuyên gia tên lửa, một số kỹ sư Nga đang tìm việc làm sau khi Liên Xô tan rã đã chuyển đến Triều Tiên vào đầu những năm 90 và giúp thúc đẩy chương trình hạt nhân của đất nước.


Vào đầu thế kỷ 21, các báo cáo xuất hiện về các cơ sở hạt nhân dưới lòng đất và các nghiên cứu đang diễn ra về việc sản xuất uranium làm giàu cao.

Chính phủ của Kim Jong-Il đã thực hiện vụ thử hạt nhân dưới lòng đất đầu tiên của đất nước vào năm 2006, vi phạm cam kết trước đó là tuân thủ Hiệp ước không phổ biến vũ khí hạt nhân (NPT). Kể từ đó, nhiều vụ nổ hơn đã diễn ra tại cùng một bãi thử dưới lòng đất ở khu vực đông bắc của Triều Tiên, Punggye-r. Mỗi cái đều mạnh hơn lần trước. Các chuyên gia cho rằng dựa trên xu hướng hiện tại, Bình Nhưỡng sẽ sớm có đủ kỹ năng để chế tạo một tên lửa trang bị vũ khí hạt nhân đủ mạnh để vươn tới các bờ biển của Hoa Kỳ.


Chiến tranh tổng lực: Đây là điều sẽ xảy ra nếu Triều Tiên bắn vũ khí hạt nhân trong cơn giận dữ

Trong nhiều năm, thế giới đã nghe thấy những lời cảnh báo, nhưng hầu hết đều nghi ngờ ngày nào đó sẽ đến. Hầu hết đều rơi trước hệ thống phòng thủ của đồng minh, nhưng một tên lửa đã tìm thấy dấu ấn của nó - đó là tên lửa quan trọng nhất. Trong nháy mắt, hàng trăm nghìn, nếu không muốn nói là hàng triệu người thiệt mạng.

Triều Tiên sẽ bắn vũ khí hạt nhân? Không ai biết chắc chắn, nhưng những gì chúng ta biết là viễn cảnh trên chính là điều mà một Triều Tiên ngày càng hùng mạnh đã đe dọa trong nhiều thập kỷ. Trong khi chế độ ẩn dật trước đây có thể thiếu vũ khí cần thiết, thì giờ đây Triều Tiên có đủ khả năng để biến ít nhất một số mối đe dọa thành lời hứa.

Mỹ và các đồng minh Đông Á có sẵn các tài sản quốc phòng chiến lược, nhưng chiến tranh tiềm ẩn nhiều bất trắc. “Mọi người nghĩ rằng phòng thủ tên lửa là một cây đũa thần. Jeffrey Lewis, một chuyên gia vũ khí nổi tiếng, nói với The Daily Caller News Foundation (TheDCNF).

Đây là những gì sẽ xảy ra nếu miền Bắc bóp cò.

Điều gì sẽ xảy ra nếu sắp xảy ra một buổi ra mắt?

Mỹ và các đồng minh trong khu vực không có nghĩa là không chuẩn bị cho một cuộc tấn công hạt nhân của Triều Tiên.

Mỹ và Hàn Quốc đều có kế hoạch tấn công phủ đầu cho tình huống sắp xảy ra một cuộc tấn công hạt nhân của Triều Tiên và trong khi Nhật Bản đang cân nhắc các lựa chọn mới, nước này vẫn phụ thuộc rất nhiều vào lực lượng phòng thủ của Mỹ.

Hàn Quốc có hệ thống phòng thủ ba giai đoạn, giai đoạn đầu là phương án tấn công phủ đầu được thiết kế để loại bỏ khả năng tấn công của Triều Tiên. Hệ thống tấn công phủ đầu "Kill Chain" phát hiện các dấu hiệu của một vụ phóng tên lửa hạt nhân sắp xảy ra và tấn công các địa điểm chứa vũ khí hạt nhân và căn cứ tên lửa của Triều Tiên bằng tên lửa hành trình và các loại vũ khí khác.

Mỹ và Hàn Quốc cũng có một kế hoạch ứng phó chung, Kế hoạch Hoạt động (OPLAN) 5015.

Trong khi các chi tiết cụ thể cho OPLAN 5015 được phân loại, kế hoạch này được cho là để củng cố các kế hoạch dự phòng trước đó, cụ thể là OPLAN 5029 (bất ổn nội bộ ở Triều Tiên), OPLAN 5027 (chuẩn bị cho một cuộc chiến toàn diện) và một kế hoạch thời bình liên quan đến các hành động khiêu khích cục bộ từ Bắc Triều Tiên. OPLAN 5015 được cho là kêu gọi các cuộc tấn công phủ đầu vào các cơ sở quân sự và vũ khí thiết yếu của Triều Tiên, và có thể là cả lãnh đạo Triều Tiên.

Trong trường hợp một cuộc tấn công bằng tên lửa hạt nhân sắp xảy ra, các lực lượng đồng minh có thể cố gắng loại bỏ tên lửa của Triều Tiên khi phóng. Mike Mullen, cựu Chủ tịch Hội đồng Tham mưu trưởng Liên quân, cho biết năm ngoái rằng Hoa Kỳ có thể chuyển sang "sử dụng khả năng phóng trên bệ phóng" nếu Triều Tiên tỏ ra sẵn sàng phóng một tên lửa vũ trang hạt nhân.

Mỹ và Hàn Quốc thường xuyên tập luyện cho những trường hợp như vậy. Ví dụ, trong các cuộc tập trận Key Resolve và Foal Eagle hàng năm, quân đội Hoa Kỳ và Hàn Quốc thực hành kế hoạch tác chiến "4D" bao gồm các phương án quân sự phủ đầu để phát hiện, phá vỡ, tiêu diệt và phòng thủ trước các cuộc tấn công của Triều Tiên. Trọng tâm là các cuộc tấn công chính xác vào các cơ sở quân sự và hệ thống vũ khí cốt lõi của kẻ thù.

Thách thức là ngày càng nhiều tên lửa của Triều Tiên được đặt trên các bệ phóng di động và nằm rải rác trong nước. Hơn nữa, Quân đội Nhân dân Triều Tiên (KPA) đã bắt đầu sử dụng tên lửa chạy bằng nhiên liệu rắn, đòi hỏi thời gian chuẩn bị ít hơn đáng kể vì chúng có thể được cung cấp nhiên liệu từ trước và chỉ cần một phi hành đoàn hạn chế. Tên lửa sử dụng nhiên liệu rắn có thể được bắn với ít cảnh báo hơn và khó theo dõi hơn nhiều, khiến chúng ít bị tấn công phủ đầu hơn.

Một vấn đề khác là các cuộc tấn công phủ đầu vào Triều Tiên sẽ khó biện minh về mặt ngoại giao hơn nhiều, đặc biệt nếu chiến tranh nổ ra sau đó, điều này trên thực tế đã được đảm bảo.

Điều gì sẽ xảy ra nếu các Nukes đã xuất hiện?

Nếu một tên lửa của Triều Tiên bay vào không trung, thì cũng có kế hoạch cho tình huống đó.

Hàn Quốc và Nhật Bản dựa vào hệ thống phòng thủ tên lửa nhiều tầng.

Giai đoạn hai trong hệ thống phòng thủ ba giai đoạn của Hàn Quốc là Hệ thống Phòng thủ Tên lửa và Phòng không Hàn Quốc (KAMD), được thiết kế để đánh chặn các tên lửa đang bay tới. Mỹ đang củng cố khả năng phòng thủ của Hàn Quốc thông qua việc triển khai hệ thống THAAD tới Hàn Quốc, một quá trình bắt đầu sau khi Triều Tiên bắn 4 tên lửa vào Biển Nhật Bản vài tuần trước.

Radar băng tần X của Hải quân Quân đội THAAD / Giám sát radar có thể vận chuyển (AN / TYP-2) có thể được định cấu hình theo một trong hai cài đặt: chế độ cơ sở phía trước và chế độ đầu cuối. Sau đó, radar có tầm hoạt động vài trăm dặm và có thể tạo điều kiện tiêu diệt tên lửa trong giai đoạn cuối của chuyến bay. Trước đây, phạm vi của radar được mở rộng, giúp THAAD có thể nhắm mục tiêu đạn trong giai đoạn đầu hoặc giai đoạn phóng.

Để giảm bớt lo ngại của Trung Quốc về khả năng dò tìm của radar trong lãnh thổ của họ, Mỹ đã đồng ý cấu hình THAAD ở chế độ đầu cuối. Trung Quốc tiếp tục bày tỏ sự phản đối việc triển khai.

THAAD là một bước tiến quan trọng đối với phòng thủ tên lửa của Hàn Quốc.

“THAAD tốt hơn bất cứ thứ gì mà Hàn Quốc đã hoặc sẽ có trong nhiều thập kỷ”, Bruce Klingner, người chuyên về các vấn đề Hàn Quốc và Nhật Bản với tư cách là thành viên nghiên cứu cấp cao về Đông Bắc Á tại Quỹ Di sản, nói với TheDCNF, “Chúng tôi bắt buộc phải triển khai nó để tăng cường khả năng phòng thủ của Hàn Quốc và các lực lượng Mỹ được triển khai ở đó ”.

Ngoài ra còn có một số tàu khu trục Aegis hoạt động ở vùng biển ngoài khơi Hàn Quốc. Hoa Kỳ có một số trong khu vực, Nhật Bản có sáu và Hàn Quốc có ba. Hệ thống tên lửa đạn đạo Aegis có thể theo dõi đồng thời nhiều tên lửa và đánh chặn đường đạn của đối phương khi cần thiết.

Mặc dù vậy, vẫn có những khoảng trống nhất định trong hàng thủ của Hàn Quốc. Đầu tiên, KAMD của Hàn Quốc không được kết hợp vào hệ thống phòng thủ rộng lớn hơn của đồng minh, do đó làm suy yếu hiệu quả tổng thể của nó. Ngoài ra, miền Nam đặc biệt dễ bị tấn công bởi các tên lửa đạn đạo phóng từ tàu ngầm mà Triều Tiên đã thử nghiệm thành công vào năm ngoái.

Klingner lưu ý rằng Nhật Bản đang “nghiêng về phía trước” hơn trong phòng ngự. Nhật Bản có hệ thống Patriot Advanced Capability (PAC) -2 và 3, tàu khu trục Aegis và tên lửa đánh chặn SM-3, và Nhật Bản đang xem xét triển khai các đơn vị THAAD và Aegis Ashore trên đất Nhật Bản để tăng cường khả năng phòng thủ quốc gia.

Hoa Kỳ có các hệ thống phòng thủ trên mặt đất ở Fort Greely, Alaska và Căn cứ Không quân Vandenberg, California.

Tuy nhiên, các hệ thống chống tên lửa cũng có những hạn chế.

Klingner nhận xét rằng "chắc chắn có khả năng" một tên lửa đạn đạo trang bị hạt nhân có thể xuyên thủng hệ thống phòng thủ của đồng minh, đặc biệt là khi hầu hết các hệ thống phòng thủ tên lửa trong khu vực chưa bao giờ được thử nghiệm trong điều kiện chiến đấu thực tế.

Jeffrey Lewis, Giám đốc Chương trình Không phổ biến vũ khí hạt nhân Đông Á tại Trung tâm Nghiên cứu Không phổ biến vũ khí hạt nhân James Martin tại Viện Nghiên cứu Quốc tế Middlebury tại Monterey, nhận xét: “Phòng thủ tên lửa giúp giảm thiểu mối đe dọa, nhưng chúng không thể loại bỏ nó.

Nói một cách đơn giản nhất, phòng thủ tên lửa bao gồm việc bắn trúng một viên đạn bằng một viên đạn khác, đây không phải là nhiệm vụ dễ dàng.

“Các hệ thống phòng thủ tên lửa sẽ không bao giờ mang lại hiệu quả 100%… Việc bổ sung THAAD không đảm bảo việc bảo vệ Seoul, nhưng nó bổ sung thêm một mảnh ghép khác vào câu đố phòng thủ liên tục thay đổi”, Rodger Baker, Phó Chủ tịch Phân tích Chiến lược tại Stratfor, cho biết. nền tảng tình báo địa chính trị, nói với TheDCNF.

Triều Tiên đang nhanh chóng phát triển các khả năng cần thiết để ngăn chặn các hệ thống phòng thủ tên lửa đạn đạo của đồng minh.

“Triều Tiên có thể chế tạo tên lửa (đặc biệt là ER Scud) nhanh hơn và rẻ hơn so với việc chúng ta có thể chế tạo và triển khai hệ thống phòng thủ,” Lewis lưu ý. Trong các cuộc thử nghiệm vũ khí và diễn tập quân sự gần đây, Triều Tiên đã thực hành bắn nhiều tên lửa liên tiếp hoặc đồng thời để áp đảo các hệ thống phòng thủ tên lửa của đối phương.

“Đây là một chiến thuật được gọi là 'bắn salvo', được thiết kế để gây căng thẳng lớn hơn đối với tất cả các loại phòng thủ tên lửa đạn đạo. Tôi không biết sẽ có bao nhiêu cuộc tấn công đồng thời để 'bão hòa' các hệ thống quản lý chiến đấu đang được sử dụng ngày nay của quân đội Mỹ, Hàn Quốc hoặc Nhật Bản, nhưng Triều Tiên dường như quyết tâm cải thiện khả năng chiến đấu của họ ", Joshua Pollack , biên tập viên của The Nonproliferation Review và cộng sự nghiên cứu cấp cao tại Trung tâm James Martin về Nghiên cứu Không phổ biến vũ khí tại Viện Nghiên cứu Quốc tế Middlebury tại Monterey, nói với TheDCNF. “Ngay cả khi nó không thành công trong việc bảo vệ hàng phòng ngự, thì ít nhất nó sẽ nhanh chóng làm suy yếu hàng thủ, vốn có số lượng cú sút hạn chế.”

Kelsey Davenport, Giám đốc Chính sách Không phổ biến vũ khí tại Viện Kiểm soát Vũ khí, nói với TheDCNF sau khi Triều Tiên phóng ba tên lửa vào mục tiêu của nó là " cùng thời điểm này vào tháng 9 năm ngoái.

Lewis nói với CNN rằng việc phóng đồng thời nhiều tên lửa là "biện pháp phòng thủ tên lửa cơ bản". “Một pin THAAD là không đủ. Chúng tôi cần ít nhất hai, nếu không muốn nói là nhiều hơn, ”ông nói với TheDCNF.

“Tin tốt là nếu lực lượng phòng thủ chống lại đợt tấn công đầu tiên, thì việc xác định vị trí tên lửa di động sau khi chúng khai hỏa sẽ dễ dàng hơn nhiều so với trước đây,” Pollack giải thích và nói thêm, “Tên lửa đạn đạo rất nóng và sáng khi phóng, vì vậy điểm xuất phát có thể được phát hiện bởi các vệ tinh rất nhanh chóng. Có lẽ các phương tiện phóng tên lửa rỗng của Triều Tiên có thể bị săn lùng trước khi chúng có cơ hội nạp đạn ”, nhưng không có gì đảm bảo.


Những điều bạn cần biết về chương trình hạt nhân của Triều Tiên

Kể từ khi Kim Jong Un lên làm lãnh đạo Triều Tiên vào năm 2011, đất nước này đã đặt ra một thách thức ngoại giao liên tục đối với Hoa Kỳ. Bình Nhưỡng đã đẩy mạnh công việc về chương trình hạt nhân của mình và tuyên bố họ có khả năng phóng một tên lửa vũ trang hạt nhân tới lục địa Hoa Kỳ.

Quốc gia ẩn dật đã tiến hành vụ thử hạt nhân lần thứ sáu và mạnh nhất vào sáng sớm Chủ nhật, được truyền hình nhà nước Triều Tiên nhanh chóng mô tả là một “thành công hoàn hảo”.

Chế độ tuyên bố rằng họ đã kích nổ một quả bom khinh khí và mặc dù các nhà phân tích bày tỏ sự hoài nghi về điều đó, Chánh văn phòng Nội các Nhật Bản, Yoshihide Suga, cho biết Tokyo vẫn chưa thể bác bỏ khả năng rằng đó thực sự là một quả bom H - một thiết bị mạnh hơn nhiều bom nguyên tử ném xuống Hiroshima và Nagasaki trong Thế chiến thứ hai.

Bình Nhưỡng đã tiến hành thành công hai vụ thử tên lửa đạn đạo xuyên lục địa đầu tiên vào tháng 7 - một kỳ tích mà Tổng thống Mỹ Donald Trump đã gọi là bất khả thi ngay trước khi ông nhậm chức vào tháng Giêng. Các vụ phóng đã gây ra sự báo động và lên án quốc tế, đồng thời châm ngòi cho cuộc chiến leo thang giữa chính quyền Trump và chế độ Triều Tiên.

Cựu Tổng thống Barack Obama đã cảnh báo Trump rằng một Triều Tiên có hạt nhân có thể sẽ là vấn đề cấp bách nhất mà chính quyền mới phải đối mặt.

Bất chấp những đảm bảo từ Trump rằng một Triều Tiên có thể tấn công Mỹ bằng vũ khí hạt nhân "sẽ không xảy ra", một số chuyên gia tin rằng khả năng như vậy có thể nằm trong tầm tay của Kim. Dưới đây là các thành phần trong chương trình hạt nhân đang phát triển của Triều Tiên và những nỗ lực của phương Tây để ngăn chặn chương trình này.

Vũ khí hạt nhân

Triều Tiên đã làm việc để có được một loại vũ khí hạt nhân có chức năng và có thể chuyển giao trong nhiều thập kỷ. Những khát vọng đó bắt đầu từ thời cầm quyền của cựu lãnh đạo tối cao Kim Nhật Thành vào cuối Thế chiến thứ hai và bắt đầu hình thành dưới thời trị vì của con trai ông, Kim Jong Il, người lần đầu tiên thử nghiệm vũ khí hạt nhân vào năm 2006.

Như phóng viên David Sanger của New York Times đã giải thích trong một cuộc phỏng vấn với Dave Davies của NPR vào cuối tháng 3:

“Kim Nhật Thành nhớ rằng Tướng [Douglas] MacArthur, trong Chiến tranh Triều Tiên, muốn sử dụng vũ khí hạt nhân chống lại Triều Tiên và Trung Quốc. Anh ấy đã bị ngăn chặn làm điều này. Nhưng nó gây ấn tượng rất lớn đối với ông Kim và ông biết rằng Triều Tiên, để tồn tại và ngăn chặn cuộc tấn công, cần phải có khả năng này. Và ông ấy là ông nội của nhà lãnh đạo Triều Tiên hiện tại, người đã bắt đầu con đường này. "

Triều Tiên đã có thể mua phần lớn công nghệ hạt nhân ban đầu của mình từ một trong những người sáng lập chương trình hạt nhân của Pakistan và mua các máy ly tâm để làm giàu uranium từ Libya.

Theo báo cáo thường niên của Viện Nghiên cứu Hòa bình Quốc tế Stockholm, Triều Tiên đang sở hữu tới 20 đầu đạn hạt nhân.

Thử nghiệm hạt nhân

Cho đến nay, Triều Tiên đã tiến hành sáu vụ thử vũ khí hạt nhân, tất cả đều tại một bãi thử dưới lòng đất ở phía đông bắc nước này có tên Punggye-ri. Những vụ nổ đó, bắt đầu từ năm 2006, chỉ trở nên mạnh mẽ hơn trong thập kỷ qua khi Triều Tiên trau dồi chương trình vũ khí của mình.

Như The New York Times đã lưu ý, cuộc thử nghiệm đầu tiên như vậy, do cha của nhà lãnh đạo hiện nay, Kim Jong Il, thực hiện, có năng suất dưới 1 kiloton, hoặc tương đương 1.000 tấn TNT. Lần thứ hai, được tiến hành ba năm sau đó, đạt tốc độ 2,35 kiloton. Cuộc kiểm tra gần đây nhất của North là cuộc kiểm tra mạnh nhất từ ​​trước đến nay. Nó đã gây ra một trận động đất nông 6,3 độ richter và được ước tính là mạnh hơn ít nhất "năm đến sáu lần" so với vụ thử trước đó vào tháng 9 năm ngoái.

Sức nổ của quả bom H có mục đích hôm Chủ nhật có thể điều chỉnh từ hàng chục kiloton đến hàng trăm kiloton, theo một báo cáo của Triều Tiên được The Times trích dẫn.

So sánh, quả bom "The Little Boy" do Hoa Kỳ thả xuống Hiroshima chứa 15 kiloton năng lượng. Trường Cao đẳng Nghệ thuật và Văn thư tại Viện Công nghệ Stevens đã phát hành một loạt bản đồ vào năm 2015 cho thấy mức độ sát thương của những loại vũ khí như vậy đối với các thành phố trên thế giới.

Bộ trưởng Quốc phòng Hàn Quốc Han Min-koo cho biết hôm thứ Tư rằng liên quan đến vụ phóng ICBM gần đây của Triều Tiên, ông tin rằng có "khả năng cao" Bình Nhưỡng sẽ sớm tiến hành vụ thử hạt nhân lần thứ sáu.

Tên lửa

Cùng với việc phát triển hạt nhân, Triều Tiên đã thực hiện một chiến dịch tích cực và đôi khi thành công để phóng tên lửa đạn đạo, với mục tiêu cuối cùng là chế tạo ICBM có khả năng mang đầu đạn hạt nhân tới đất Mỹ. ICBM có tầm bắn tối thiểu khoảng 3.400 dặm.

Ngay sau vụ phóng ICBM đầu tiên, Đài truyền hình nhà nước Triều Tiên tuyên bố tên lửa tầm xa có khả năng vươn tới “bất cứ nơi nào trên thế giới” và có thể mang “đầu đạn hạt nhân nặng, lớn”. Điều này chưa được xác minh.

BBC chỉ ra rằng Triều Tiên đã trưng bày hai loại ICBM tại các cuộc duyệt binh kể từ năm 2012, nhưng cả hai loại ICBM vẫn chưa được thử nghiệm.

Musudan, một tên lửa đạn đạo khác của Triều Tiên, được cho là có khả năng vươn tới lãnh thổ Guam của Mỹ. Nó đã được thử nghiệm tám lần trong năm 2016, chỉ một phần thành công một lần.

Vào tháng 5 năm 2016, các quan chức tình báo Hoa Kỳ và Hàn Quốc thông báo rằng Triều Tiên có khả năng gắn một đầu đạn hạt nhân nhỏ lên đầu tên lửa có khả năng vươn tới phần lớn Hàn Quốc và Nhật Bản. Các chuyên gia đã thay đổi rất nhiều trong vài tháng qua về khả năng Triều Tiên tấn công Mỹ.

Thử nghiệm tên lửa

Ông Kim đã đích thân giám sát các vụ phóng thử một số tên lửa đạn đạo. Trong khi các cuộc thử nghiệm nhằm mục đích tinh chỉnh kho vũ khí của Triều Tiên, chúng cũng phục vụ mục đích chính trị.

Một số cuộc thử nghiệm gần đây đã được tiến hành trùng với những thời điểm chiến lược quan trọng đối với khu vực.

Sự kiện vào tháng 2 trùng với cuộc gặp của Thủ tướng Nhật Bản Shinzo Abe với Trump tại Mar-a-Lago. Một vụ khác, vào tháng 4, được sắp xếp trước chuyến thăm Hoa Kỳ của Chủ tịch Trung Quốc Tập Cận Bình. Vụ thử tên lửa ngày 3 tháng 7 - lần thứ 11 của Bình Nhưỡng trong năm nay - được thực hiện vào trước Ngày Độc lập của Hoa Kỳ và vài ngày trước hội nghị thượng đỉnh G-20 ở châu Âu. Kim gọi nó là “một món quà cho những kẻ khốn nạn ở Mỹ”. Ba tuần sau, vụ thử ngày 28 tháng 7 diễn ra một ngày sau kỳ nghỉ của Triều Tiên "Ngày Chiến thắng", đánh dấu lệnh ngừng bắn năm 1953 trong Chiến tranh Triều Tiên.

Triều Tiên cũng phóng ba tên lửa tầm ngắn ra vùng biển ngoài khơi bờ biển phía đông của họ vào ngày 25 tháng 8, làm tăng cường lời lẽ gay gắt giữa chế độ và Trump. Và vào ngày 28 tháng 8, nó đã bắn một tên lửa tầm trung qua miền bắc Nhật Bản.

Bình Nhưỡng đang uốn nắn cơ bắp mà các chuyên gia cho rằng ngày càng lớn hơn.

Những gì Triều Tiên muốn

Các chuyên gia nói rằng khát vọng hạt nhân của Triều Tiên phụ thuộc vào mong muốn của Kim để giữ quyền kiểm soát quốc gia bị cô lập.

"Trên hết, chương trình hạt nhân của Triều Tiên là về an ninh", John Delury, giáo sư tại Đại học Yonsei ở Seoul, nói với BBC vào tháng 9 năm ngoái. "Theo ước tính của họ, đó là sự đảm bảo đáng tin cậy duy nhất về chủ quyền cơ bản của đất nước, về sự kiểm soát của chế độ Cộng sản và về sự cai trị của Kim Jong-un."

Sanger, phóng viên của Times, lặp lại quan điểm đó trên "Fresh Air":

“Nếu bạn coi các mục tiêu của mình là đảm bảo sự tồn tại của chế độ, để đảm bảo rằng Triều Tiên vẫn là thái ấp riêng của gia đình Kim, thì họ đã theo đuổi một chiến lược khá hợp lý, trong đó lòng trung thành là trên hết, trong đó ngay cả các thành viên của gia đình thách thức lãnh đạo cuối cùng bị xử tử. Và theo cấu trúc đó, người Triều Tiên, đối với một chế độ bất ổn, phi lý, đã chơi một trò chơi khá hay kể từ năm 1953. "

Phản ứng quốc tế

Ông Kim vẫn tiếp tục các cuộc thử nghiệm vũ khí bất chấp sự lên án ngày càng nghiêm khắc của cộng đồng quốc tế. Vào tháng Giêng, Liên Hợp Quốc đã áp đặt các biện pháp trừng phạt “cứng rắn nhất từ ​​trước đến nay” đối với nước này nhằm cố gắng kìm hãm chương trình này. Nó đã ban hành vòng trừng phạt mới nhất hạn chế ngoại thương và xuất khẩu một số hàng hóa vào ngày 5 tháng 8, sau vụ thử ICBM thứ hai.

Nhưng những hành động như vậy đã thất bại trong quá khứ.

Tháng 9 năm ngoái, cựu Tổng thư ký Liên Hợp Quốc Ban Ki-moon cho biết các hành động của Triều Tiên trong những năm gần đây đã dẫn đến tình trạng hỗn loạn chưa từng có trong khu vực.

Ông Ban nói: “Chưa bao giờ tôi thấy căng thẳng gia tăng như vậy trên Bán đảo Triều Tiên trong quá khứ.

Trước thử nghiệm hôm Chủ nhật, Hàn Quốc đã kêu gọi cộng đồng quốc tế phản ứng "mạnh nhất có thể", bao gồm các biện pháp trừng phạt mới để "cô lập hoàn toàn" Bình Nhưỡng.

Trump đã tweet vào sáng Chủ nhật rằng "lời nói và hành động của vương quốc ẩn sĩ tiếp tục rất thù địch và nguy hiểm đối với Hoa Kỳ." Ông cũng tiếp tục chỉ trích vai trò của Trung Quốc trong việc xoa dịu tình hình, viết rằng Bắc Kinh đang "cố gắng giúp đỡ nhưng không thành công."

Phản ứng của Obama

Dưới thời Obama, Hoa Kỳ thận trọng và kiềm chế trước bất kỳ hành động trực tiếp nào chống lại chế độ của Kim. Với tư cách là thành viên của Hội đồng Bảo an Liên Hợp Quốc, Mỹ đã giúp gia tăng các biện pháp trừng phạt đối với Triều Tiên sau vụ thử hạt nhân vào tháng 9/2016.

“Hoa Kỳ thực tế về những gì mà nghị quyết này sẽ đạt được. Vào ngày mai, sẽ không có giải pháp nào ở New York thuyết phục Bình Nhưỡng ngừng theo đuổi vũ khí hạt nhân ”, cựu đại sứ Mỹ tại LHQ Samantha Power cho biết vào thời điểm đó. Bà nói thêm rằng các biện pháp trừng phạt như vậy áp đặt "những chi phí chưa từng có đối với chế độ [Triều Tiên] vì đã bất chấp yêu cầu của hội đồng này."

Hoa Kỳ cũng được cho là đã tham gia vào nhiều hoạt động bí mật hơn. Sanger và đồng nghiệp William Broad đã báo cáo vào tháng 3 năm ngoái rằng chính quyền Obama đã làm việc để phá hoại chương trình tên lửa của Triều Tiên trong nhiều năm bằng các hoạt động không gian mạng. Các sáng kiến ​​như vậy, cặp đôi viết, có thể đã trật bánh các bộ phận bên trong tên lửa trước hoặc ngay sau khi chúng được phóng đi.

Trong khi bằng chứng chỉ là tình huống, Sanger nói rằng trong quá trình báo cáo của ông, tờ Times nhận thấy một số tên lửa, bao gồm cả Musudan tầm trung, có tỷ lệ hỏng là 88%.

“Điều này đối với một quốc gia đã thuê rất nhiều nhà khoa học Liên Xô cũ sau khi Bức tường Berlin sụp đổ và sau khi Liên Xô giải thể, họ đã đưa họ đến Bình Nhưỡng, mua rất nhiều công nghệ của họ và trong những ngày đầu họ có tỷ lệ thành công rất cao với Triều Tiên. Chương trình tên lửa của Triều Tiên vì họ dựa trên kinh nghiệm của Liên Xô và sau này là Nga. Và đột nhiên, tỷ lệ thất bại của họ tăng vọt ”.

Câu hỏi hóc búa của Trump

Bất chấp sự lên án từ Liên Hợp Quốc và phương Tây, Kim không cho thấy sẵn sàng dừng chương trình vũ khí của đất nước mình. Trump đã hứa trong chiến dịch tranh cử sẽ kiềm chế quốc gia ẩn dật, nhưng phải đối mặt với một số lựa chọn tốt để làm như vậy.

Các nhà quan sát đã xem xét cuộc gặp đầu tiên giữa Trump và Tập vào đầu tháng 4 để biết những dấu hiệu khả dĩ về chiến lược Bắc Triều Tiên của chính quyền.

Trung Quốc có thể đóng một vai trò quan trọng trong việc thúc đẩy Bình Nhưỡng đảo ngược hướng đi. Nước này tiếp tục giao thương với Triều Tiên và các công ty Trung Quốc cung cấp tới 40% ngoại tệ mà Triều Tiên sử dụng để giao dịch quốc tế.

Chính quyền Trump đã tăng cường hùng biện trước cuộc họp, với việc Trump thậm chí còn đe dọa can thiệp trực tiếp.

“Nếu Trung Quốc không giải quyết vấn đề Triều Tiên, chúng tôi sẽ làm vậy,” Trump nói với Financial Times vào tháng 4. "Đó là tất cả những gì tôi đang nói với bạn."

Trong một loạt các dòng tweet vào tháng 7, tổng thống bày tỏ sự thất vọng trước những nỗ lực dường như không đủ của Trung Quốc để gây ảnh hưởng đối với miền Bắc.

"Có lẽ Trung Quốc sẽ có một động thái nặng nề đối với Triều Tiên và chấm dứt điều vô nghĩa này một lần và mãi mãi!" Ông viết, sau đó nói thêm: “Thương mại giữa Trung Quốc và Triều Tiên đã tăng gần 40% trong quý đầu tiên. Trung Quốc làm việc với chúng tôi rất nhiều - nhưng chúng tôi phải thử! ”

Trong một tuyên bố ngay sau đó, người phát ngôn của Lầu Năm Góc Dana White tuyên bố rằng Hoa Kỳ vẫn “chuẩn bị để bảo vệ chính mình và các đồng minh của chúng tôi và sử dụng toàn bộ khả năng theo ý của chúng tôi trước mối đe dọa ngày càng tăng từ Triều Tiên.”

“Hoa Kỳ chỉ tìm kiếm mục tiêu phi hạt nhân hóa trên Bán đảo Triều Tiên một cách hòa bình. Cam kết của chúng tôi đối với việc bảo vệ các đồng minh của mình, Hàn Quốc và Nhật Bản, đối mặt với những mối đe dọa này, vẫn không thành công, ”bà nói thêm.

Tuyên bố của bà đã đánh dấu một sự leo thang đáng kể về phản ứng của Hoa Kỳ. Ngay sau vụ thử tên lửa của Triều Tiên vào tháng 3, Tillerson đã có một phản ứng đơn giản: "Chính sách kiên nhẫn chiến lược đã kết thúc."

ICBM của Bình Nhưỡng phóng và tuyên bố rằng nó có khả năng tấn công lục địa Hoa Kỳ đã làm dấy lên một cuộc chiến lời qua tiếng lại giữa Kim và Trump, với lời đe dọa vào tháng 8 "lửa và giận dữ" đối với Triều Tiên.

Hành động trực tiếp gây ra những khó khăn lớn vì thủ đô Seoul của Hàn Quốc chỉ nằm cách biên giới phía Bắc 35 dặm và nằm trong khoảng cách dễ dàng tấn công từ pháo phi hạt nhân của nước này. Nếu Trump hành động, Kim có thể đặt mục tiêu vào một thành phố có 12 triệu dân mà từ lâu đã là bạn của phương Tây.

Cũng không rõ liệu các cuộc đình công có thể nhắm mục tiêu vào chương trình của miền Bắc một cách hiệu quả hay không, vì cơ sở hạ tầng nằm rải rác trên khắp đất nước và trong một số trường hợp, nằm dưới lòng đất.

Hiện tại, chỉ có thời gian mới biết chính quyền Trump sẽ xử lý như thế nào đối với một quốc gia đang theo đuổi kho vũ khí hạt nhân bằng bất cứ giá nào.

Bài báo này ban đầu được xuất bản vào tháng 4 năm 2017 và được cập nhật vào ngày 3 tháng 9 với thông tin mới.


Tên lửa và vũ khí hạt nhân của Triều Tiên: Mọi thứ bạn cần biết

Timothy W. Martin

Triều Tiên coi chương trình hạt nhân của mình là điều cần thiết để tồn tại chế độ, nhằm ngăn chặn một cuộc xâm lược do Mỹ dẫn đầu. Nhiều thập kỷ đàm phán về phi hạt nhân hóa, các lệnh trừng phạt kinh tế và ngoại giao đã không làm chậm bước tiến của Bình Nhưỡng để trở thành một quốc gia hạt nhân tự tuyên bố.

Là một trong những quốc gia nghèo nhất và cô lập nhất thế giới, Triều Tiên đã cố gắng giữ vị trí cao trong danh sách các ưu tiên chính sách đối ngoại của Washington trong nhiều năm. Nước này chi tiêu nhiều hơn cho quân đội, tính theo tỷ lệ tổng sản phẩm quốc nội, hơn bất kỳ quốc gia nào khác trong số 170 quốc gia được Bộ Ngoại giao Hoa Kỳ theo dõi.

Bình Nhưỡng đã phát triển chương trình vũ khí của mình một cách trơ trẽn, đưa ra các lệnh trừng phạt và phá vỡ lời hứa ngừng sản xuất hạt nhân. Năm 2003, nước này rút khỏi Hiệp ước không phổ biến vũ khí hạt nhân, cam kết chính trên toàn cầu nhằm ngăn chặn việc phổ biến vũ khí hạt nhân.


Ưu đãi liên quan đến Yongbyon

Triều Tiên không thể xuất khẩu than và các loại khoáng sản khác, vốn là những thành phần quan trọng tạo ra ngoại tệ của nước này để kiếm xuất khẩu. Các nghị quyết tiếp theo sẽ mở rộng các hạn chế đối với hoạt động thương mại và thu ngoại tệ của Triều Tiên. Biểu ngữ của Hội đồng Bảo an Liên Hợp Quốc rất quan trọng để thúc giục các quốc gia khác cắt bỏ thương mại bị trừng phạt với Triều Tiên, nhưng yếu tố quan trọng nhất là sự thực thi của Trung Quốc. Với tư cách là đối tác kinh tế chi phối của Triều Tiên có chung đường biên giới trên bộ, Bắc Kinh có thể và bây giờ có thể cắt giảm hoàn toàn áp lực của các lệnh trừng phạt. Tuy nhiên, Trung Quốc phần lớn đã nắm giữ vững chắc, điều này đã chứng tỏ vai trò quan trọng trong việc duy trì đòn bẩy của Mỹ trong các cuộc thảo luận hạt nhân với Triều Tiên.

Các bình luận công khai của các quan chức chính quyền cấp cao cho thấy rằng yêu cầu mở cửa của Kim Jong Un tại Hà Nội đã tìm cách rút lại loạt lệnh trừng phạt này kể từ năm 2016. Đây là một yêu cầu có mục tiêu và mang tính giao dịch sẽ không làm thay đổi Triều Tiên về mặt kinh tế. Việc dỡ bỏ các lệnh trừng phạt gia tăng trị giá ba năm qua sẽ đưa Triều Tiên trở lại trạng thái đầu năm 2016. Nó sẽ không cho phép đầu tư nước ngoài chảy vào Triều Tiên cũng như không tái tạo nền kinh tế hoặc các mối quan hệ đối ngoại của đất nước.

Đổi lại, như Ngoại trưởng Pompeo giải thích sau hội nghị thượng đỉnh Hà Nội, Triều Tiên đưa ra những hạn chế đối với khu phức hợp hạt nhân Yongbyon của họ. Yongbyon là địa điểm hạt nhân nổi tiếng nhất của Triều Tiên. Tạp chí Dịch vụ Đối ngoại độc giả có thể quen thuộc với tên của Yongbyon vì nó đã là trung tâm của chính sách ngoại giao khủng hoảng của Triều Tiên trong hơn một phần tư thế kỷ. Tuy nhiên, đây không còn là cơ sở sản xuất vật liệu phân hạch quan trọng nhất của Triều Tiên. Lò phản ứng plutonium của Yongbyon được giới hạn để sản xuất plutonium trị giá khoảng một quả bom mỗi năm và cơ sở làm giàu uranium của nó tương đối nhỏ.

We have known from public sources for almost a decade that at least one other, much larger uranium enrichment plant is located elsewhere in the country. North Korea’s enrichment program outside Yongbyon also has the capacity for substantial growth in its production capability, while Yongbyon is relatively static. As such, it is important but not the prize it once was. Reasonable people can disagree on whether it was in the U.S. interest to accept North Korea’s offer, but Kim did not seem to present a second offer to come off this initial demand. The Hanoi summit showed Kim’s near-term ambition to achieve partial sanctions relief in exchange for limited nuclear dismantlement, but he ultimately failed to achieve it.


U.S. losing leverage to stop North Korea nuclear programs, experts say

North Korean leader Kim Jong-un is prepared to wait out the Biden administration and is betting that the U.S. and its allies eventually will be forced to accept his nation as a nuclear power, former top U.S. officials and regional experts said Tuesday.

Speaking at “The Washington Brief,” a monthly forum hosted by The Washington Times Foundation, analysts said that while President Biden’s recent White House meeting with South Korean President Moon Jae-in showed solidarity between the two countries in their approach to Pyongyang, the levers available to pressure North Korea may be diminishing. The optimism of the Trump era — sparked by a trio of historic face-to-face meetings between Mr. Kim and former President Donald Trump — is being replaced by apparent entrenchment in North Korea, as the country’s leadership grows increasingly convinced that nuclear weapons are necessary to survive and that there’s no pressing need to abandon them.

“Why would they give this all up?” said former CIA official and longtime U.S. diplomatic adviser Joseph DeTrani. “They’ve worked so long to get this. It’s a deterrent and it provides survivability, insurance, for the regime to survive.”

“They’re waiting for the U.S. to cave on the issue of denuclearization,” he added, “when we finally say that a responsible North Korea with nuclear weapons, maybe we can live with that.”

The White House maintains that the complete and permanent elimination of North Korea‘s nuclear-weapons program remains the ultimate goal. No recent U.S. administration has publicly indicated that Washington is prepared to accept North Korea as a nuclear power.

The U.S. and South Korea signed a joint statement last month doubling down on that stance.

And Mr. Biden and Mr. Moon stressed that diplomacy leading to denuclearization of the Korean peninsula is the best path forward for all parties.

Mr. Biden even seemed to suggest that he’d be willing to meet Mr. Kim in person under the right circumstances. During the summit with Mr. Moon, the White House announced that longtime State Department official Sung Kim would serve as the special U.S. envoy to North Korea, signaling that the administration was ready to mount a new diplomatic push.

But the Biden-Moon meeting also sparked new animosity with Pyongyang. On the heels of that meeting, Seoul announced the end of longstanding South Korea-U.S. rules that limited South Korea’s ballistic-missile development to a range of about 500 miles.

North Korean state-run media this week blasted that announcement as another example of “U.S. hostile policy toward [North Korea] and its shameful double-dealing.”

Specialists warn that Mr. Kim almost surely is preparing for new missile launches and perhaps even the country’s first nuclear test since 2017. He also may be growing increasingly confident that America is losing some of its influence over international affairs, particularly as China continues its rise as a major regional and global rival.

“Certainly [Mr. Kim’s] approach is to be bracing for pressure, not preparing to reap the fruits of negotiations,” Markus Garlauskas, a senior fellow at the Atlantic Council’s Scowcroft Center for Strategy and Security, said at Tuesday’s event, which was moderated by former U.S. Ambassador to South Korea Christopher Hill.

“Kim has tested our will and found we are not in a position right now to be able to confront him with the costs and risks sufficient to get him to stop in his tracks,” Mr. Garlauskas said. “He may be proceeding cautiously but I think he’s still proceeding.”


How Did North Korea Get Its Hands on U.S.-Made Attack Helicopters?

The hermit kingdom has historically found creative ways to circumvent sanctions and arms sale bans.

Đây là những gì bạn cần nhớ: North Korea likely acquired the MD 500s so it could use them to infiltrate across the demilitarized zone with South Korean markings, conducting surprise raids and inserting spies and saboteurs. North Korea maintains more than two hundred thousand commandos in its Special Operations Forces, more than any other country in the world. In the event of a conflict with its southern neighbor, Pyongyang would deploy thousands of operatives behind South Korean lines via tunnels, submarines, stealthy motor boats and helicopters to disrupt communication and supply lines and spread panic.

On July 27, 2013, as a column of armored personnel carriers and tanks rumbled before the stand of Kim Jong-un to commemorate the end of a bloody war with the United States sixty years earlier, four small American-made MD 500E helicopters buzzed low overhead. You can see it occur at 3:13 in the this video. If you look closely, you can see they have been wired with antitank missiles on racks slung on the sides.

In fact, this was the first confirmation that Pyongyang has maintained the fleet of 87 U.S.-built helicopters it smuggled into the country more than a quarter century ago.

The MD 500 is a civilian version of the distinctive Army OH-6 Cayuse light observation helicopter, which entered U.S. military service back in the 1960s. The no-frills design has been nicknamed the “Flying Egg” due to its compact, ovoid fuselage. It was widely employed to evacuate casualties, escort friendly transport helicopters, scout for enemy forces up close, and provide light fire support to troops on the ground with miniguns and rocket pods. Exceptionally cheap—selling for $20,000 each in 1962!—they were agile and small enough to land in places other helicopters couldn’t.

However, they were also highly exposed to enemy fire: 842 of the initial 1,400 OH-6As were lost in action in Vietnam. Evolved MH-6 and AH-6 “Little Bird” special operations and mini gunship variants continue to see action with the U.S. military today in Africa and the Middle East.

Back in the 1980s, McDonnell Douglas received an order for 102 helicopters from the Delta-Avia Fluggerate, an export firm registered in West Germany under businessman Kurt Behrens. Between 1983 and 1985, the U.S. company Associated Industries transferred eighty-six MD 500D and -E helicopters and one Hughes 300 (an even smaller two-man type) via six shipments for export by Delta Avia to Japan, Nigeria, Portugal and Spain.

However, in February 1985, the U.S. Commerce Department revealed it had discovered some hair-raising anomalies in the company’s operations—and some fraudulent claims about the shipments’ destination. For example, fifteen helicopters unloaded at Rotterdam, ostensibly for special fitting, were then transported overland to the Soviet freighter Prorokov. Các Prorokov then unloaded the helicopters in North Korea. Similarly, a freighter docked in Japan transferred two helicopters to a North Korean freighter in Hong Kong, with similar results. Furthermore, it turned out the Semler brothers running Associated Industries were secretly majority owners of Delta Avia.

Though eighty-seven helicopters had already been delivered, the remaining fifteen MD 500s were seized and the Semlers were tried in 1987 for violating a law forbidding export of nearly anything to North Korea. It was alleged that Fluggeratte was simply a front company to ship the aircraft to North Korea, and that it had been promised a profit of $10 million for completing the deal. It was also revealed that a London insurer was in the know, and that payments had been laundered through Swiss bank accounts.

McDonnell Douglas had been duped into shipping nearly a hundred scout helicopters to a country that still considered itself at war with the United States. However, the Semler brothers were let off with light sentences in exchange for guilty pleas, claiming they had been misled by Behrens as to the destination of the helicopters. They paid fines far below the value of the money they had received for shipping the helicopters. Behrens rather dubiously claimed the MD 500s did not fall under the export ban because they were not military types.

Later it was revealed that the CIA had been aware of the smuggling operation. It had been administered by a North Korean attaché in Berlin, and facilitated by a Soviet front trucking company in West Germany. However, the intelligence agency declined to inform civil authorities, because it didn’t want to reveal it had bugged the embassy.

Still, why would North Korea even want MD 500s? The civilian models certainly didn’t possess any advanced technology or specialized military gear that the North Korea or the Soviet Union would have been dying to get a hold of.

However, many countries would acquire both military and civilian MD 500s legitimately, due to their very low cost, and adapt them into military roles with gun pods and rockets. And it so happens that one of those countries was South Korea: Korean Air had delivered more than 270 MD 500s under a license for the Republic of Korea Army and Air Force.

Thus, it seems that North Korea likely acquired the MD 500s so it could use them to infiltrate across the demilitarized zone with South Korean markings, conducting surprise raids and inserting spies and saboteurs. North Korea maintains more than two hundred thousand commandos in its Special Operations Forces, more than any other country in the world. In the event of a conflict with its southern neighbor, Pyongyang would deploy thousands of operatives behind South Korean lines via tunnels, submarines, stealthy motor boats and helicopters to disrupt communication and supply lines and spread panic. Indeed, upon learning of the MD 500 caper, South Korean president Chun Doo-hwan angrily upbraided Washington for inadvertently making infiltration easier.

Pyongyang kept its substantial MD 500 fleet under wraps for decades, though a North Korean colonel admitted to the purchase in a 1996 interview with Der Spiegel. Keeping the aircraft functioning and supplied with spare parts would have posed quite a challenge. After the unveiling in 2013, a quartet of the American-built helicopters was again on display at the 2016 Wonsan air show, one of the choppers performing stunts for the audience.

The MD 500s seen over Pyongyang were modified to carry four Susong-Po antitank missiles. These are locally produced derivatives of the Russian Malyutka-P (NATO codename AT-3 Sagger-C), an older missile semiautomatically guided by the firer via a control wire. An earlier version of the AT-3 made a name for itself blowing up Israeli Patton tanks during the Yom Kippur War in 1973. This suggests North Korea envisions an attack role for the handy little choppers.

South Korea, for its part, may have its own plans for its large MD 500 fleet, which includes fifty antitank types armed with TOW missiles. Korean Air is proposing to transform these Little Birds into drone helicopters! This could be a handy way to employ the copters in a battle zone where their survivability rate might not be very high.

Pyongyang is not the only nation to attempt such shenanigans using shell companies. Iran famously acquired parts from the United States for its F-14 Tomcat fighters for decades. In 1992, shell companies established by the United Kingdom managed to purchase several T-80 tanks from Russia at a generous $5 million a piece, supposedly for service in Morocco. Instead, they were thoroughly taken apart and evaluated by the British, and then sent to the United States. More recently in 2015, U.S. citizen Alexander Brazhnikov was arrested after using shell companies in Ireland, Latvia, Panama and five other nations to smuggle $65 million in restricted electronics to the Russian defense ministry, nuclear-weapons program and intelligence services.

Still, none of these episodes quite match North Korea’s rare feat in shipping over eighty-seven factory-fresh helicopters from the United States.

Sébastien Roblin holds a master’s degree in conflict resolution from Georgetown University and served as a university instructor for the Peace Corps in China. He has also worked in education, editing and refugee resettlement in France and the United States. Anh ấy hiện đang viết về lịch sử an ninh và quân sự cho Chiến tranh là nhàm chán.


Kim Jong Un Offers a Rare Sneak Peek at North Korea’s Weapons Program

Timothy W. Martin

SEOUL—North Korea has long kept its adversaries on their toes with taunting rhetoric and surprise weapons tests.

As President-elect Joe Biden prepares to take office, leader Kim Jong Un offered a sneak peek of Pyongyang’s pipeline of military hardware with unusual detail during a rare Workers’ Party Congress meeting that ended this week.

The North is developing military drones, a nuclear-powered submarine and surveillance satellites, Mr. Kim said. Missiles will get smaller and lighter. Others will fly farther.

A hypersonic warhead, which generally can travel a mile per second, is ready for testing and production, he said. The guidance technology for a multi-warhead rocket, presumed to be for an intercontinental ballistic missile, is at its final stage.

At a Thursday night military parade celebrating the Workers’ Party meeting, the North put a host of military hardware on display, including a submarine-launched ballistic missile that state media touted as the “world’s most powerful weapon.”

Continue reading your article with a WSJ membership


Thermonuclear bombs

On 3 September 2017 North Korea conducted by far its largest nuclear test to date, at its Punggye-ri test site.

Estimates of the device's explosive power, or yield, ranged from 100-370 kilotons. A yield of 100 kilotons would make the test six times more powerful than the bomb dropped on Hiroshima in 1945.

North Korea claimed this test was its first thermonuclear weapon - the most potent form of nuclear explosion where an atomic detonation is boosted by a secondary fusion process to produce a far bigger blast.

American military intelligence believes that North Korea has successfully miniaturised a nuclear warhead to fit inside a missile.

In April 2018 North Korea announced it would suspend further nuclear tests because its capabilities had been "verified".

North Korea then also promised to dismantle the Punggye-ri site and in May blew up some of the tunnels in the presence of foreign journalists but with no international experts .


North Korea's Kim sister derides US official, dismisses chances for talks

Fox News Flash top headlines for June 21

Các tiêu đề hàng đầu của Fox News Flash đều ở đây. Kiểm tra những gì đang nhấp vào Foxnews.com.

The powerful sister of North Korean leader Kim Jong Un dismissed prospects for an early resumption of diplomacy with the United States, saying Tuesday that U.S. expectations of talks would "plunge them into a greater disappointment."

Kim Yo Jong’s blunt statement indicates that the diplomatic impasse over North Korea’s nuclear program is likely to continue unless the North suffers greater economic and pandemic-related difficulties, some experts said.

Hope for a restart of nuclear talks flared briefly after Kim Jong Un said last week that his country must be ready for both dialogue and confrontation, though more for confrontation. U.S. National Security adviser Jake Sullivan called Kim’s comments an "interesting signal."

Kim Yo Jong, sister of North Korean leader Kim Jong Un, waits for the start of the preliminary round of the women's hockey game between Switzerland and the combined Koreas at the 2018 Winter Olympics in Gangneung, South Korea on Feb. 10, 2018. (AP Photo/Felipe Dana, File)

On Tuesday, Kim Yo Jong derided Sullivan’s response.

"It seems that the U.S. may interpret the situation in such a way as to seek a comfort for itself," the official Korean Central News Agency quoted her as saying. "The expectation, which they chose to harbor the wrong way, would plunge them into a greater disappointment."

Shin Beomchul, an analyst with the Seoul-based Korea Research Institute for National Strategy, said North Korea has been communicating the same message for months -- that it has no intention to return to talks unless the United States offers meaningful concessions, likely in the form of eased economic sanctions. The Biden administration, for its part, doesn’t want to budge either, he said.

"Both parties are locked in a waiting game -- North Korea wants the United States to make concessions first, and the United States has no intentions to match a level of action the North is demanding," Shin said.

On Monday, during a visit to Seoul, Sung Kim, the top U.S. envoy on North Korea affairs, said Washington is willing to meet the North "anywhere, anytime without preconditions." But he stressed that the Biden administration would continue to pressure North Korea with sanctions over its nuclear and missile ambitions.

Just before Kim Yo Jong’s statement was released on Tuesday, Sung Kim met South Korean Unification Minister Lee In-young and said Washington and Seoul remain committed to seeking the complete denuclearization of the Korean Peninsula through diplomacy. Lee said he hoped North Korea would return to the negotiating table at an early date and called the current situation "a very good chance" to resume talks.

As a precondition for the talks’ resumption, North Korea has repeatedly called on the United States to lift its "hostile policy" toward it, an apparent reference to the U.S.-led sanctions and regular military drills with South Korea. But experts say the Biden administration won't ease sanctions or make other major concessions before North Korea takes concrete steps toward denuclearization.

North Korea may only ease its stance if it can no longer endure its ongoing economic hardship, some experts said. Kim Jong Un has admitted North Korea faces what he described as its "worst-ever" crises, due to drastically reduced international trade caused by pandemic-related border closings, mismanagement, the economic sanctions and crop-killing storms last year.

The deadlock "could be prolonged unless there’s a change in the conditions facing the North, such as greater economic or pandemic-related difficulties," Shin said.

Analyst Cheong Seong-Chang at the private Sejong Institute in South Korea said Kim Yo Jong’s statement suggested North Korea isn’t ready to rejoin talks anytime soon.

"A mutual distrust and antagonism run so deep that the resumption of the North Korea-U.S. talks is difficult. Even if the U.S. and North Korea meet, it’ll never be easy to find common ground," Cheong said.

Last Thursday, Kim Jong Un ordered officials to prepare for both dialogue and confrontation, "especially to get fully prepared for confrontation," in order to protect national security and dignity.

In an interview with ABC News, Sullivan said Sunday that "His comments this week we regard as an interesting signal. And we will wait to see whether they are followed up with any kind of more direct communication to us about a potential path forward."


Xem video: ШИМОЛИЙ КОРЕЯ ХАКИДА ҚИЗИҚАРЛИ МАЪЛУМОТЛАР. #DunyoDavlatlari (Tháng MườI Hai 2021).