Lịch sử Podcast

25-Pounder trong trận chiến thứ tư của Cassino

25-Pounder trong trận chiến thứ tư của Cassino

25-Pounder trong trận chiến thứ tư của Cassino

Ở đây chúng ta thấy một khẩu súng 25 pounder của Anh tham gia vào cuộc bắn phá ban đầu khi bắt đầu trận chiến thứ tư của Cassino. Trong hình này, một xạ thủ chuẩn bị lắp vỏ vào súng, một xạ thủ khác chuẩn bị đâm vào vị trí và một xạ thủ thứ ba đang giữ đạn.


Tuyến Gustav-Cassino, tháng 11 năm 1943 - tháng 5 năm 1944

Phòng tuyến Gustav-Cassino là một vị trí phòng thủ của Đức được xây dựng vào cuối năm 1943 trên khắp nước Ý. Từ Gaeta, phía nam Rome, qua Cassino, dãy núi Apennine và kéo dài đến cửa sông Sangro ở bờ biển phía đông. Đồng minh phương Tây đã phải mất tới 4 lần vi phạm để phá vỡ vị trí này. Con đường tiến quân tối ưu của Đồng minh tới Rome là qua Thung lũng Liri. Tuy nhiên, lực lượng phòng thủ của Gustav đã chặn con đường này xung quanh Cassino, đặc biệt là trên đỉnh Monte Cassino, đứng đầu là tu viện cổ của nó. Trong Trận Monte Cassino lần thứ nhất (17 tháng 1 - 11 tháng 2 năm 1944). Ba sư đoàn Anh của Quân đoàn X tấn công qua sông Garigilano sát bờ biển phía Tây, trong khi ba sư đoàn thứ Năm của Quân đội Hoa Kỳ tấn công Cassino.

Dòng Gustav-Cassino. Hình ảnh này được lấy từ cuốn sách Các trận đánh và chiến dịch của người Mỹ

Sau đó, lực lượng Đồng minh đổ bộ lên phía sau Garigliano tại Anzio. Đồng minh đã đóng cửa tu viện trước khi bị dừng lại. Trong trận chiến thứ hai (15–18 tháng 2), một sư đoàn New Zealand và một sư đoàn Ấn Độ đã tấn công các tuyến phòng thủ Cassino để hỗ trợ cho đầu tàu Anzio bị bao vây. Mặc dù phải gánh chịu thương vong cao và phá hủy tu viện, quân Đồng minh một lần nữa không chiếm được Monastery Hill. Trong trận chiến thứ ba (15–26 tháng 3), ba sư đoàn Đồng minh tấn công Cassino từ phía đông bắc. Tuy nhiên, bước tiến của quân Đồng minh một lần nữa bị dừng lại trong thời gian ngắn tới tu viện.

Trận chiến cuối cùng của Tuyến Gustav-Cassino

Trong trận chiến thứ tư (11–25 tháng 5), Chiến dịch Diadem, Tập đoàn quân số 5 của Hoa Kỳ và lực lượng của Tập đoàn quân số 8 của Anh đã tấn công khu vực phía tây của Phòng tuyến Gustav trong một cuộc tấn công quy mô lớn. Trong khi Quân đoàn II của Hoa Kỳ và Quân đoàn I của Pháp tấn công qua Garigliano và Quân đoàn VI của Hoa Kỳ nổ ra từ đầu bãi biển Anzio, Quân đoàn II của Ba Lan và Quân đoàn XIII của Anh đã tấn công vị trí Cassino. Cuộc tấn công này đã phá vỡ Cassino. Đến cuối tháng 5, các lực lượng Đức đã hoàn toàn rút lui về phía bắc ngoài Rome. Đồng minh phải chịu 55.000 thương vong trong các chiến dịch này, trong khi quân Đức thiệt hại 35.000.

Tiến sĩ Chris McNab là biên tập viên của AMERICAN BATTLES & amp CAMPAIGNS: A Chronicle, từ năm 1622 đến nay và là một chuyên gia giàu kinh nghiệm về các kỹ thuật sinh tồn trong vùng hoang dã và đô thị. Ông đã xuất bản hơn 20 cuốn sách bao gồm: Làm thế nào để tồn tại bất cứ điều gì, bất cứ nơi nào. Một bách khoa toàn thư về các kỹ thuật sinh tồn của quân đội và dân sự cho mọi môi trường. Các Kỹ thuật Sức bền của Lực lượng Đặc nhiệm, Sổ tay Sơ cấp cứu Sinh tồn và Sổ tay Sinh tồn Đô thị.


Chiến thắng của Ba Lan tại Monte Cassino

Thị trấn Cassino và tu viện của nó đã cản đường các lực lượng đồng minh trong mục tiêu giải phóng Rome. Quân Đức bao vây tu viện. Từ vị trí thuận lợi này, họ đã kiểm soát hỏa lực trên không và trên bộ chống lại quân Đồng minh. Các lực lượng Mỹ và Anh đã không thể chiếm Monte Cassino từ tay quân Đức và rút khỏi chiến trường. Quân đoàn 2 của Ba Lan đã thay thế họ và giành chiến thắng. Nó đã thành công trong việc chiếm Monte Cassino sau ba tuần giao tranh ác liệt ở địa hình núi non khiến quân đội phải đối mặt với các tay súng bắn tỉa của đối phương trên các sườn núi. Khi chiếm được tu viện, người Ba Lan đã giương cao lá cờ trắng và đỏ của Ba Lan trên đỉnh tàn tích của tu viện.

Trận Monte Cassino là một tượng đài vĩnh cửu cho tinh thần dũng cảm của những người lính Ba Lan.

Nó vượt qua chủ nghĩa anh hùng quân sự của Ba Lan tại Samo Sierra và Charge tại Rokitna.

Khi kết thúc các hoạt động quân sự của Ba Lan ở và gần Monte Cassino, chính phủ Ba Lan ở Lưu vong, (London) đã thiết lập một đường ngang chiến dịch để kỷ niệm trận chiến. Tổng cộng 48.498 cây thánh giá đã được trao tặng kèm theo các giấy tờ khen thưởng được cấp tại hiện trường cho từng quân nhân tham gia trận chiến.

Ngày nay, cây thánh giá Monte Cassino nguyên bản với các tài liệu giải thưởng rất khan hiếm. Thật không may, Bộ Tư lệnh Quân đoàn 2 Ba Lan đã không lưu giữ một danh sách tổng thể về tên của các binh sĩ đã nhận thập tự giá, theo số chéo hoặc tên của người nhận. Do đó, không thể xác định ai là cây thánh giá cụ thể đã được ban hành nếu không có tài liệu giải thưởng.

Trong những năm gần đây, một số lượng lớn các cây thánh giá Monte Cassino được đánh số nguyên bản đã xuất hiện. Những cây thánh giá này có số lượng cao trong khoảng 48.500 đến 49.999 trên. Sau khi kết thúc chiến sự gần Monte Cassino, Quân đoàn 2 Ba Lan đã đặt hàng 50.000 cây thánh giá từ một nhà sản xuất ở Tel Aviv. Trong tổng số này, 48.498 cây thánh giá đã được trao giải và phần còn lại vẫn nằm tại trụ sở của Chính phủ Ba Lan ở London cho đến năm 1989. Chính phủ quyết định phát hành 1.502 cây thánh giá còn lại, vì không có giải thưởng nào nữa.

Những cây thánh giá đã được bán cho một số đại lý và nhà đấu giá, dẫn đến một số lượng lớn những cây thánh giá Monte Cassino không được chuyển đến. Ngày nay, ngay cả những cây thánh giá nguyên bản chưa được chuyển hướng này cũng rất khan hiếm.

Tài liệu chính thức bao gồm danh sách những người nhận sẽ không bao giờ được biết đến. Các bản ghi đã được định vị cho biết các khối chữ thập theo số sê-ri được phân phối cho các đơn vị cụ thể. Phân tích thống kê hiển thị trên trang tiếp theo xác định các nhóm này. Kết lại, tôi phải kể đến rằng dưới chân nghĩa trang Ba Lan tại Monte Cassino là một dòng chữ bằng tiếng Ba Lan rất đáng nói đối với những người đọc ngôn ngữ này.

Trong bản dịch, nó làm giảm đi ý nghĩa thực sự của nó:

PRZECHODNIU, POWIEDZ POLSCE, ZESMY POLEGLI WIERNI W JEJ SLUZBIE, ZA WOLNOSC NASZA I WASZA, MY ZOLNIERZE POLSCY ODDALISMY & # 8211 BOGU DUCHA, ZIEMI WLOSKIEJER CIAL

Vào ngày 18 tháng 5 năm 1994, Ba Lan đã tưởng nhớ một trong những chiến thắng vĩ đại nhất chống lại Đức Quốc xã trong Thế chiến thứ hai. Các nghi lễ được tiến hành tại Nghĩa trang Ba Lan tại Monte Cassino để tôn vinh 1.100 người Ba Lan đã chết trong khi xông vào tu viện (11-25 tháng 5 năm 1944.)

Buổi lễ cũng vinh danh những cựu binh còn sống trong trận chiến lịch sử đó.

Tổng thống Lech Walesa và các chức sắc khác đã đặt vòng hoa tại nghĩa trang ở Monte Cassino và lần đầu tiên Lực lượng vũ trang của một nước Ba Lan tự do và độc lập làm vệ sĩ danh dự trong buổi lễ.


Để xem trong Năm mới, Defense-in-Depth sẽ xuất bản lại ba bài đăng được xem nhiều nhất trong năm 2019. Ở vị trí thứ 3, tài khoản Jonathan Fennell & # 8217s về cuộc binh biến khốc liệt ở New Zealand và tác động của nó đối với cuộc chiến ở Địa Trung Hải năm 1944.

Jonathan Fennell là tác giả của Chiến đấu với Nhân dân: Quân đội Anh và Khối thịnh vượng chung và Chiến tranh thế giới thứ hai, được xuất bản bởi Nhà xuất bản Đại học Cambridge vào tháng 2 năm 2019.

Ba phần tư thế kỷ trước, những người lính của Quân đội Anh và Khối thịnh vượng chung đã bị lôi kéo vào một trong những trận chiến mang tính biểu tượng của Chiến tranh thế giới thứ hai - cuộc đấu tranh để chiếm thị trấn Cassino ở Ý và tu viện nổi tiếng nằm trên đỉnh ngọn núi hùng vĩ mà người ta bỏ qua nó. Các nhà sử học từ lâu đã tranh cãi về lý do tại sao quân Đồng minh đã thất bại trong ba lần mở khóa hệ thống phòng thủ của quân Đức, trước khi đột phá đến La Mã. Nghiên cứu mới lần đầu tiên cho thấy rằng vấn đề không chỉ ở tiền tuyến ảnh hưởng đến kết quả của những vụ xúc phạm lớn này, mà còn là những vấn đề xa hơn ở mặt trận quê hương - ở New Zealand.

Các trận chiến Cassino

Cassino canh giữ lối vào Thung lũng Liri, con đường tốt nhất dành cho quân đội Đồng minh khi họ tiến về Rome năm 1944. Trong trận chiến đầu tiên ở Cassino vào tháng 1 năm 1944, các lực lượng Hoa Kỳ và Anh đã cố gắng giải thoát quân Đức khỏi hệ thống phòng thủ đáng gờm của họ. thông qua cơ động - liên quan đến một cuộc đổ bộ trên các bãi biển của Anzio phía sau chiến tuyến của kẻ thù. Khi thất bại, trận chiến được giao cho Sư đoàn 2 New Zealand và 4 Ấn Độ, hai trong số những đội hình có kinh nghiệm nhất trong Quân đội Anh và Khối thịnh vượng chung ở Ý. Trận chiến thứ hai, giống như trận đầu tiên, là một thất bại tốn kém khi sử dụng ném bom hàng loạt từ trên không đã phản công khi tu viện, do hậu quả của hành động gây tranh cãi này, bị máy bay ném bom Đồng minh biến thành một pháo đài đổ nát.

Trong lần thử thứ ba, một kế hoạch mới đã được nghĩ ra. Lần này, thay vì đi thẳng đến tu viện, Sư đoàn 2 New Zealand sẽ đánh chiếm thị trấn và độ cao trên nó sẽ cung cấp cho Sư đoàn 4 Ấn Độ một cơ sở vững chắc để tấn công tu viện cổ. Thiếu tướng Alexander Galloway, chỉ huy tạm thời của Sư đoàn 4 Ấn Độ, nhấn mạnh mức độ thành công của kế hoạch mới này phụ thuộc vào người New Zealand. Trừ khi Sư đoàn 2 của New Zealand có thể bảo vệ sườn bên trái của thổ dân da đỏ bằng cách dọn sạch thị trấn Cassino, công việc của anh ta sẽ là ‘gần như bất khả thi’.

Cuộc tấn công diễn ra vào ngày 15 tháng 3, trước đó là một cuộc tấn công lớn từ trên không của máy bay 514 đã thả 1.140 tấn bom xuống thị trấn. Khoảng 900 viên pháo đã bổ sung hỏa lực của chúng trong một trận đánh kéo dài, phân bổ 4 hoặc 5 tấn thuốc nổ cho mỗi hậu vệ Đức. Lúc đầu, cuộc tấn công gặp ít sự phản đối và thương vong nhẹ. Các tù nhân bị bắt đã choáng váng trước sức nặng tuyệt đối của hỏa lực Đồng minh. Tuy nhiên, tiến độ bị chậm lại trong đống đổ nát của miệng núi lửa, và khi Sư đoàn 4 của Ấn Độ tiến về phía trước, thị trấn Cassino vẫn chưa được dọn sạch. Như Galloway dự đoán, cuộc tấn công đã thất bại. Tốc độ và sự chủ động cần thiết để vượt qua hàng phòng ngự khủng khiếp của Đức đã bị thiếu rất nhiều.

Có chuyện gì? Bản thân số lượng quân tương đối tham gia vào Đệ Tam Cassino không thể giải thích được màn trình diễn của người New Zealand - những người mà ở điểm mấu chốt có lợi thế về quân số có lẽ là 8-1. Kế hoạch cũng hoàn toàn khả thi. Trên thực tế, một phần lớn nguyên nhân của sự thất bại nằm cách 11.500 dặm từ bãi tha ma đang diễn ra ở Apennines.

Mặt trận nhà: Cuộc nổi dậy Furlough

Theo một báo cáo, đến năm 1943/4, lực lượng Anh và Khối thịnh vượng chung chiến đấu ở Địa Trung Hải, 'mệt mỏi, không chỉ về cơ thể mà còn cả về tinh thần'. rằng nhiều người tin rằng thời gian dài hoạt động của họ 'cho phép [d] họ rời đi về mặt đạo đức. Trước tình hình đó, Chính phủ New Zealand đã quyết định điều 6.000 binh sĩ trong Lực lượng viễn chinh New Zealand (2NZEF) số 2 hoặc rời khỏi quê nhà. Con số này tương đương với khoảng 20% ​​lực lượng của New Zealand trong nhà hát và một phần ba của Sư đoàn 2 New Zealand.

Chính phủ New Zealand đã hứa sẽ tránh xung đột về quyền bình đẳng trong thời kỳ chiến tranh, quyền hạn của cải phải được bình đẳng với nam giới nhập ngũ. Tuy nhiên, trên thực tế, chiến tranh đã làm trầm trọng thêm tình trạng bất bình đẳng. Đến năm 1943, có 35.000 người đàn ông Hạng A ở nhà, đủ sức khỏe để ra nước ngoài nhưng đã làm việc trong 'ngành công nghiệp thiết yếu'. 6.000 người đàn ông đã bị choáng váng trước tình hình này khi họ trở về nhà và khẳng định, vì sự công bằng, những người đàn ông này phải thay thế những người đã thực hiện nghĩa vụ của họ trong cuộc chiến ở châu Âu. ‘Không có người đàn ông hai lần, trước khi mỗi người đàn ông một lần’ trở thành tiếng kêu chiến đấu của những người đàn ông lông bông.

Chính phủ Lao động đã từ chối tuân theo mong muốn của những người đàn ông quá khích, dẫn đến một cuộc nổi dậy dẫn đến chỉ có 13% đàn ông quay trở lại Địa Trung Hải. ‘Cuộc nổi dậy Furlough’, như nó đã được biết đến, được cho là đại diện cho sự bùng phát nghiêm trọng nhất của tình trạng vô kỷ luật trong bất kỳ lực lượng nào của Anh và Khối thịnh vượng chung trong cả hai cuộc chiến tranh thế giới.

Battlefront: Crisis at Cassino

Cuộc binh biến có hai hậu quả chính: Sư đoàn 2 New Zealand phải ra trận mà không có một đoàn quân đáng kể gồm những cựu binh giàu kinh nghiệm nhất của mình và những người còn lại chiến đấu bị khủng hoảng tinh thần nghiêm trọng. Vào đầu tháng 1 năm 1944, các nhà kiểm duyệt báo cáo rằng có 'dấu hiệu rõ ràng của sự mệt mỏi vì chiến tranh và nỗi nhớ nhà trong gần 25% số thư được gửi bởi sư đoàn. Vào giữa tháng Giêng, 50% số thư có giọng điệu "nhớ nhà". Mười phần trăm các bức thư cho thấy một cảm giác bất mãn rõ rệt trước những hy sinh không công bằng được thực hiện trong nỗ lực chiến tranh. Một trung sĩ viết:

Thật là ngu ngốc khi thử và chớp mắt sự thật rằng những người đàn ông ở đây ngày càng hiểu rõ hơn mức độ họ đã ‘bế con’ trong nhiều năm cho nhiều người ở nhà.

Vào đầu Trận chiến Cassino lần thứ hai, đã có một sự ‘giảm sút quyết định về tinh thần’, và các chữ cái ‘ảm đạm rõ rệt’. Các điều kiện phổ biến đã khiến những người đàn ông “ý thức sâu sắc hơn” với nhiều bức thư đề cập đến việc xử lý sai kế hoạch ở New Zealand và hàng ngàn 'yếu tố cần thiết' có thể được sử dụng để thay thế họ trên tiền tuyến. Trong phần chạy đến Trận chiến Cassino lần thứ ba, các nhà kiểm duyệt một lần nữa ghi nhận sự ‘sụt giảm [tinh thần] trên toàn bộ Sư đoàn’.

Tỷ lệ ốm đau trong sư đoàn, một thước đo tinh thần tốt, đã tăng lên dẫn đến trận chiến thứ ba. Từ khi lên đường sang Ý đến tháng 3 năm 1944, tỷ lệ ốm đau đối với các cấp bậc khác trong Sư đoàn 2 New Zealand đã tăng 96%, tỷ lệ này đối với các sĩ quan là 162%. Tỷ lệ kiệt sức trong trận chiến cũng rất đáng báo động. Trong khi những trường hợp kiệt sức vì chiến đấu đã chiếm 9% thương vong trong cuộc giao tranh khốc liệt ở Ý vào tháng 12 năm 1943, thì 34% thương vong vào tháng 2 và 36% vào tháng 3 năm 1944.

Xoay quanh: Sự giải phóng của Rome

Theo bất kỳ tiêu chuẩn nào, bằng chứng này chỉ ra một sự suy sụp thảm khốc về tinh thần. Trung tướng Bernard Freyberg, chỉ huy Sư đoàn 2 New Zealand, đã viết thư cho Thủ tướng New Zealand sau trận chiến rằng: 'Tôi đã đi đến kết luận rằng thời điểm rất có thể là cơ hội cho việc rút hoàn toàn 2NZEF' về New Zealand. Thành công của trận chiến Cassino lần thứ tư có một phần không nhỏ được xây dựng trên sự hiểu biết này.

Theo nhiều cách, Quân đội Anh và Khối thịnh vượng chung ở Ý cuối cùng đã đạt đến giới hạn sức chịu đựng. Những người đàn ông, nhiều người trong số họ đã xa gia đình từ ba đến năm năm, khao khát được chia tay. Do đó, Harold Alexander, Chỉ huy lực lượng trên bộ của Đồng minh tại nhà hát, đã quyết định thay thế gần như hoàn toàn đội hình chiến đấu của lực lượng của mình. Bốn sư đoàn Anh và Khối thịnh vượng chung (hai Anh, một Ấn Độ và một Nam Phi), hai lữ đoàn thiết giáp và một lữ đoàn xe tăng đã được gửi đến từ Trung Đông. Lực lượng này có sự tham gia của Quân đoàn Ba Lan, hai sư đoàn bộ binh Hoa Kỳ và hai sư đoàn bộ binh Pháp. Kế hoạch mới là tập trung các đội hình này vào một phía của Apennines và tấn công kẻ thù với lực lượng áp đảo bằng cách sử dụng các đội hình gần như hoàn toàn mới. Nó đã hoạt động, dẫn đến việc giải phóng thành phố vĩnh cửu vào tháng 6 năm 1944. Khi lực lượng Anh và Khối thịnh vượng chung ở Ý đang cần thang máy nhất, khi họ gần như đã đạt đến giới hạn sức mạnh và sức chịu đựng của mình, thì sức mạnh và quy mô của Đế chế, và các đồng minh của nó, đã chơi có tác dụng quyết định.

Hình ảnh: Giai đoạn thứ ba của Trận chiến Cassino, 11 & # 8211 ngày 18 tháng 5 năm 1944: Nhìn từ trên cao xuống thấp của Tu viện cho thấy sự hủy diệt hoàn toàn của nó, thông qua wikimedia commons.


CUỘC CHIẾN CỦA MONTE CASSINO

Chính tại đây, các khẩu súng cối 3 inch của Trung đoàn RAF là một tài sản được các Chỉ huy đánh giá cao.

Trận Monte Cassino là một chuỗi bốn cuộc tấn công tốn kém của quân Đồng minh trong Chiến dịch Ý trong Thế chiến thứ hai. Monte Cassino, một phần của tuyến phòng thủ Gustav là một tu viện lịch sử trên đỉnh đồi được thành lập vào năm29 sau Công nguyên.

Từ ngày 17 tháng 1 đến ngày 18 tháng 5 năm 1944 trong 123 ngày, Monte Cassino và Tuyến Gustav là hiện trường của một số cuộc giao tranh ác liệt nhất ở Nhà hát Hoạt động Châu Âu.

Vào tháng 2 năm 1944, các Cánh quân số 1, 2 và 3 của Trung đoàn RAF được thành lập, tính chất phức tạp của chiến dịch đòi hỏi những đội hình như vậy phải chỉ huy tất cả các Đơn vị này.

Hai mươi Phi đội của Trung đoàn RAF đã tham gia vào các giai đoạn khác nhau trong các cuộc khẩu hiệu cứng dài lên bán đảo Ý. Quân đoàn hoạt động dưới quyền của cả Tập đoàn quân số 5 Hoa Kỳ và Tập đoàn quân số 8 của Anh.

Đó là một cuộc sống nghiệt ngã đeo bám ngoan cường bên sườn đồi dốc với quân Đức hùng mạnh ở phía bên kia và những người đàn ông của Trung đoàn RAF đang nắm giữ khu vực tiền tuyến…

Hạ sĩ Alf Blackett thuộc Phi đội 2771, Trung đoàn RAF

Trung đoàn RAF của Phi đội 2771 đang nghe một cuộc họp báo sơ lược tại căn cứ của họ, trước khi di chuyển lên tiền tuyến trên Colle Belvedere, phía bắc Cassino, Ý.

LAC J Sledmore của Doncaster, phục vụ với Trung đoàn 2771 Sqn RAF, đang lau khẩu súng Bren của anh ta ở lối vào hố cáo của anh ta trên Colle Belvedere, phía bắc Cassino, Ý.

Một nhóm súng cối của Trung đoàn 2771 Sqn RAF tiến đến tiền tuyến từ Hải đội HQ trên Colle Belvedere, phía bắc Cassino, Ý.

Các xạ thủ của Trung đoàn RAF đóng gói một khẩu súng cối 3 inch để vận chuyển đến tiền tuyến phía bắc Cassino, Ý.

… Ngay sau khi chúng tôi đến Ý, vào khoảng tháng 3 năm 1944, Tư lệnh của chúng tôi có một ý tưởng sáng suốt, anh ta quyết định cho Quân đoàn 5 Hoa Kỳ mượn các chàng trai của mình. Điều tuyệt vời duy nhất đến với chúng tôi là chúng tôi có khẩu phần ăn của người Mỹ và có thể xem phim. Tuy nhiên, rất nhanh chóng chúng tôi đã có mặt trong Dòng.

2788 ghi chú thực địa của Squadron

Nguồn ảnh thuộc bản quyền IWM với bức ảnh cuối cùng được Doug tô màu từ trang Ảnh được tô màu thời Thế chiến 2 trên Facebook.


Trận Monte Cassino

Vào cuối năm 1943, cuộc tiến công của Đồng minh lên phía bắc vào Ý đã buộc quân Đức phải quay trở lại tuyến phòng thủ thứ tư và được củng cố tốt nhất của họ. Tuyến Gustav chạy qua các vùng núi Abruzzi và Campania, phía tây nam Rome.

Ở trung tâm của tuyến, chặn con đường đến Rome, là thị trấn Cassino, được thống trị bởi ngọn núi Monte Cassino với tu viện Benedictine 1.400 năm tuổi. Tu viện đã được người Đức sơ tán sau cuộc đổ bộ của Đồng minh. Cả người Đức và Đồng minh đều đảm bảo với Vatican rằng nó sẽ không được đưa vào sử dụng quân sự hoặc bị tấn công.

Vào tháng 12 năm 1943, Tướng Bernard Montgomery trở về Anh để chuẩn bị cho cuộc đổ bộ Normandy, vị trí chỉ huy của Tập đoàn quân 8 do Tướng Oliver Leese đảm nhận.

Vào tháng 1 năm 1944, Tướng Harold Alexander, tổng chỉ huy quân đội Hoa Kỳ và Anh trong khu vực, đã phát động một cuộc tấn công gồm hai phần vào Phòng tuyến Gustav. Vào ngày 17 tháng 1 Quân đoàn 10 của Clark, bao gồm quân đội Maroc của Mỹ, Anh và Pháp, đã đột phá Phòng tuyến Gustav ở phía tây Monte Cassino.

Cuộc tấn công được hỗ trợ bởi Quân đoàn 6, lực lượng này đã được thiết lập và sau đó di chuyển ra khỏi bãi biển ở Anzio, 95 km (60 dặm) sau Phòng tuyến Gustav. Phòng tuyến bị chọc thủng ở một số nơi, nhưng thung lũng quan trọng do Monte Cassino đứng đầu vẫn nằm dưới sự kiểm soát của quân Đức, và Quân đoàn 6 đã không thành công trong việc đột phá khỏi Anzio.

Vào ngày 15 tháng 2, Tập đoàn quân 8 đã thực hiện một cuộc tấn công mới vào ngọn núi bằng cách sử dụng quân đội Ấn Độ và New Zealand. Cuộc tấn công đã bị đẩy lùi, nhưng trước đó nó là một cuộc tấn công bằng máy bay ném bom hạng nặng, tất cả trừ tu viện bị phá hủy. Cũng như không hợp lý về mặt quân sự, việc ném bom đã phản tác dụng: người Đức không sử dụng tu viện cho đến sau khi nó bị ném bom, khi họ bắt đầu sử dụng tàn tích của nó để trú ẩn. Một cuộc tấn công thứ hai vào ngày 15 tháng 3 diễn ra trước cuộc không kích thị trấn Cassino, kết quả là một cuộc tấn công bế tắc.

Alexander phát động Chiến dịch Diadem, một cuộc tấn công phối hợp cuối cùng trên Tuyến Gustav, vào ngày 11 tháng 5. Trong khi Tập đoàn quân 5 thực hiện một cuộc tấn công từ sườn xuống phía nam, nhằm tập trung quân đoàn 6 đột phá Anzio, thì Tập đoàn quân 8 đã thực hiện một cuộc tấn công trực diện vào phòng tuyến tại Cassino, sử dụng quân đội Anh, Canada và Ấn Độ.

Ngoài ra, Cassino còn bị quân đội Maroc của Pháp ở phía tây và một sư đoàn Ba Lan ở phía bắc tràn ngập. Kesselring ra lệnh rút quân của Đức vào ngày 16 tháng 5, người Ba Lan tiến vào Cassino hai ngày sau đó.

Với việc đột phá từ Anzio cuối cùng đạt được vào ngày 23 tháng 5, các đội quân thống nhất đã truy đuổi quân Đức ở phía bắc. Thay vì cố gắng bao vây các lực lượng Đức đang rút lui, Clark chỉ đạo Tập đoàn quân số 5 tiến về phía Rome. Phòng tuyến Caesar, tuyến phòng thủ cuối cùng của Kesselring ở phía nam Rome, bị chọc thủng vào ngày 2 tháng 6, hai ngày sau thành phố rơi vào tay Tập đoàn quân 5.

Được đánh dấu bởi thành tích quân sự xuất sắc trong điều kiện kinh hoàng, các trận chiến ở Monte Cassino đã mở ra con đường dẫn đến Rome và là sự kết thúc cho sự chiếm đóng Ý của Đức. Nhưng chi phí nhân lực và vật chất cao, và quân Đồng minh đã không thành công trong việc làm gián đoạn nghiêm trọng cuộc rút lui của quân Đức về các vị trí phòng thủ đã chuẩn bị sẵn.

Sau chiến tranh, quân Đồng minh khẳng định rằng việc ném bom tu viện là chính đáng và họ có bằng chứng chắc chắn rằng các tòa nhà đã được sử dụng như một phần của hệ thống phòng thủ của Đức. Một báo cáo năm 1949 kết luận rằng không có bằng chứng nào như vậy tồn tại, nhưng nó đã được công khai cho đến 30 năm sau.


& quot Sự cần thiết của cây thép & quot: Câu chuyện về Trận chiến đầu tiên của Monte Cassino

Trong khi quân Đồng minh cuối cùng sẽ đánh bại quân Đức ở đây, nỗ lực đầu tiên của họ là một thất bại đắt giá.

Vào tối ngày 24 tháng 1, được sự yểm trợ của xe tăng, các tiểu đoàn 1 và 3 của Trung đoàn 133 đã tấn công vào các tuyến phòng thủ của quân Đức. Với việc Tiểu đoàn 2 của trung đoàn vẫn quay trở lại Bắc Phi, Tiểu đoàn bộ binh 100, gồm những người Mỹ gốc Nhật từ Hawaii, đã cam kết thực hiện trận chiến đầu tiên này.

Chiếc 133 ngay lập tức chạy vào bãi mìn. Các xe tăng đã ném hơn 1.000 quả đạn pháo 75mm vào bờ sông cao để phá vỡ nó, nhưng không thành công. Đến nửa đêm ngày hôm sau, TĐ3 / 133 là tiểu đoàn duy nhất vượt sông, trấn giữ đầu cầu cạn. Ngày 1/133 cho thấy luồng của nó không thể kết nối được. Cả ngày tiểu đoàn 133 vất vả vượt sông, đến nửa đêm thì cả ba tiểu đoàn đều vượt qua.

Từ Rút tiền đến Chuyển tuyến

Vào ngày 26, Ryder gửi quân và xe tăng đến gia cố đầu cầu, nhưng các xe tăng dẫn đầu bị sa lầy trong vũng lầy ngập nước, cản bước tiến của các xe còn lại. Các cuộc tấn công của Tiểu đoàn 100 đã bị đẩy lui. Ngày 1/133 đã buộc phải lùi lại trên vạch xuất phát của nó. Hơn 300 người thương vong, và nhuệ khí của trung đoàn đang giảm nhanh chóng. Nhưng cuộc tấn công đã phải tiếp tục. Ryder giao chiến với Trung đoàn 168, vốn là lực lượng dự bị khai thác của anh ta.

Sớm ngày 27 tháng 1, Sư đoàn 168 mở cuộc tấn công, tiến công nhẹ, với một trung đội xe tăng của Tiểu đoàn xe tăng 756 dẫn đầu các tiểu đoàn 1 và 3. Hầu hết các xe tăng đều trượt vào các bãi lầy, nhưng bốn trong số chúng đã kịp đến được bờ biển xa, theo sau là bộ binh. Cả bốn chiếc đều đã ngừng hoạt động trước hỏa lực chống tăng, mìn và pháo binh vào lúc 1 giờ chiều, nhưng họ đã làm được nhiệm vụ của mình, khi chiếc 168 tiến đến căn cứ Đồi 213 vào sáng sớm ngày 28. Không thể tin được, chỉ huy của đại đội trưởng quyết định vị trí của anh ta là bất khả xâm phạm vào ban ngày và ra lệnh rút quân sang sông. Martin Blumenson viết trong lịch sử chính thức của Quân đội Hoa Kỳ: “Khi ông ấy làm như vậy,“ cuộc rút quân trở thành một hành trình không thể kiểm soát được. Quân bỏ chạy qua sông ”.

Sự hoảng loạn lan rộng, và các công ty khác bắt đầu bỏ chạy. Khi việc rút tiền đã được kiểm tra, Sư đoàn 3/168 tập hợp lại và đi về phía bắc 500 thước đến một điểm giao cắt khác, nơi họ lại đi tiếp, lần này tiến một dặm về phía làng Caira. Điểm giao nhau này được chứng minh là khả thi. Trong khi bộ binh đào vào ban đêm, các kỹ sư đã xây dựng những con đường “bằng vải nhung” bằng các khúc gỗ và thân cây để cho phép xe tăng của Tiểu đoàn 756 và 760 băng qua bãi đất lầy để tấn công ba tiểu đoàn mới vào ngày 29.

"Đó là một vấn đề của danh dự"

Trong khi đó, quân Pháp chuẩn bị đợt tấn công thứ hai. Juin đã thông báo ngắn gọn cho Monsabert về kế hoạch, nhưng chỉ huy Sư đoàn 3 Algeria phản đối. Juin cũng không thích kế hoạch này. Anh ta được cho là sẽ đánh vào một trong những phần ít tiếp cận nhất của Tuyến Gustav. Hệ thống phòng thủ bao gồm Monte Cairo cao 1.669 mét, cao hơn tu viện và Colle Belvedere cao 800 mét, tất cả đều nằm dưới sự quan sát của pháo binh Đức từ Monte Cifalco, một đỉnh cao 947 foot. Juin muốn chiếm Monte Cifalco và càn quét khắp các ngọn núi, lấy Gustav Line và Cassino Massif từ phía sau. Thay vào đó, anh ta được lệnh tấn công trực diện vào khối núi. Tuy nhiên, Juin vẫn quyết tâm thành công. Ông phải chứng tỏ lòng trung thành của Quân đoàn Viễn chinh Pháp đối với chính nghĩa Đồng minh. “Đó là một vấn đề danh dự,” anh nói với Monsabert. Đó là tất cả những gì Monsabert cần.

Các trung đoàn 3 của Algeria của Tunisia đã được khai thác để dẫn đầu cuộc tấn công. Thiếu những con la, những người Tirailleurs đã đi bộ đường dài trong tám giờ qua các ngọn núi để mang tiếp tế của họ đến các vị trí tiền phương. Từng người đàn ông rắn rỏi đi theo một mảnh vải trắng buộc vào đàn người trước mặt. Trung sĩ Rene Martin thuộc Tiểu đoàn 3 của Trung đoàn 4 Tunisia dẫn đầu đội súng cối của anh ta băng qua sông Secco, và mọi người đã ướt sũng trước khi họ có thể tấn công. Những người đàn ông cũng phải lội qua Rapido lạnh như băng, nước ngập đến nách.

Sĩ quan chỉ huy của Tiểu đoàn 3, Tư lệnh Gandoët, viết, “Tiểu đoàn đã sẵn sàng về thể chất và tinh thần. Sẵn sàng lao đầu bằng lưỡi lê, xông pha trên sườn núi, giáng cho địch đủ kiểu đòn thù ”. Quân đoàn Tunisia thứ 3/4 được chỉ định đánh chiếm Đồi 470 và sau đó tiếp tục đánh chiếm vùng đất cao, Đồi 862, ở đầu phía bắc của vách đá Belvedere / Abate. Trục tấn công sẽ là "Gandoët Ravine," sẽ giúp người Tunisia che chắn khỏi làn đạn pháo và lợi thế bất ngờ.

Tunisia thứ 2/4, dưới quyền chỉ huy Berne, đã chiếm lấy đầu phía nam của Colle Belvedere và đánh Colle Abate. Tunisia 1/4 là khu dự bị trung đoàn để khai thác.

"Sự cần thiết tàn nhẫn"

Quân Pháp tấn công lúc 7 giờ sáng ngày 25 tháng 1. Họ nhận thấy quân Đức phòng ngự vẫn hung dữ hơn bao giờ hết. Quân Pháp xông lên đỉnh Đồi 470 để chống lại các cuộc phản công lớn. Đại úy Denee, chỉ huy Đại đội 9/4 của Tunisian, bị thương ở ngực. Anh ta trườn tới người điều hành viên vô tuyến của mình và thì thầm vào mike và nói với Gandoët: “Denee đây… Tôi bị thương… sắp nhận mục tiêu… Tôi đang giao quyền chỉ huy cho Trung úy El Hadi. Khó kinh khủng. Đừng lo lắng, ngày 9 sẽ thành công… họ sẽ làm được… kết cục cay đắng. ” El Hadi, một người Tunisia, đứng dậy và dẫn người của mình lên đỉnh.

Đại đội 9 lên đến đỉnh, bị phản kích hất tung, lại bị tấn công. El Hadi bị một mảnh đạn pháo làm đứt lìa cẳng tay, nhưng anh vẫn chiến đấu, kéo cánh tay về phía sau, những người theo sau, cho đến khi anh bị trúng một viên đạn súng máy trên đỉnh Đồi 470 và chết.

470 bị cắt, Gandoët tấn công dồn dập. Những người Tunisia thứ 3/4 đã tìm thấy “Ravine Gandoët” là một hẻm núi dốc đứng, bị chặn bởi những phiến đá, cao 2.500 feet - gấp ba lần chiều cao của Tháp Eiffel. Người Tunisia leo lên các bức tường núi bằng tay, chân và răng của họ. Họ bị bắn bởi súng máy của Đức, vì vậy người Tunisia đã đánh bật các vị trí của quân Đức bằng lựu đạn cầm tay. Đạn pháo của Đức bắt đầu lúc 4 giờ chiều, nhưng người Tunisia vẫn leo lên hẻm núi, chết cóng, kiệt sức, khát nước, ướt đẫm mồ hôi. Những người đàn ông gần như kiệt sức vì kiệt sức.

Sau tám giờ leo núi, người Tunisia đã đến được mục tiêu của họ, Đồi 681, trên đỉnh Colle Belvedere. Nó chỉ được phòng thủ nhẹ nhàng — người Đức không nghĩ rằng có ai có thể leo lên hẻm núi — và người Tunisia đã thực hiện một cuộc tấn công ngắn, tấn công về phía trước và giết chết hầu hết quân phòng thủ, khiến những người còn lại bay mất. Vào lúc hoàng hôn, kiệt sức, đói, khát và không liên lạc được với trung đoàn của mình, quân Tunisia đã tiến vào mục tiêu của họ.

Quân Tunisia thứ 2/4 lái xe về phía nam Colle Belvedere đến Đồi 700, và nhiều người Tunisia hơn tăng cường những người đàn ông mệt mỏi trên đỉnh Belvedere, sau đó tiến lên Đồi 862. Không nghỉ ngơi, dưới hỏa lực dày đặc, quân Tunisia leo núi suốt đêm, cuối cùng bảo vệ được “Le Piton sans Nom ”lúc 2 giờ sáng.

Người Pháp đã giành được các mục tiêu của họ nhưng đã kiệt sức sau thử thách. Đại úy Carre, người chỉ huy Đại đội 1 của Quân đoàn Tunisia 1/4, đã viết, "Đêm đen, tầm nhìn bằng không, chúng tôi giẫm đạp lên những xác chết mà chúng là của chúng tôi, một người không đầu, ruột gan trào ra." Đại tá Roux, chỉ huy trung đoàn, đã yêu cầu Monsabert trì hoãn 24 giờ về việc tiếp tục cuộc tấn công nhưng được cho biết là “không có khả năng xảy ra”. Quân Đức đang tăng viện. Nếu quân Pháp trì hoãn, quân Đức sẽ tăng cường phòng thủ. Monsabert nói: “Hãy chuẩn bị tấn công 862 và 915 ngay lập tức. Monsabert sau đó đã thêm vào bản ghi của thông điệp radio, "Sự cần thiết tàn nhẫn."

Giữ bằng mọi giá

Giờ đây, lần đầu tiên người Đức thực sự lo lắng trước những cuộc tấn công lặp đi lặp lại của quân Đồng minh. Nếu quân Đồng minh gặp vấn đề về tiếp tế với vùng núi, thì tình hình của Đức còn tồi tệ hơn, trở nên trầm trọng hơn do sự ngăn chặn đường không và đường sắt của Anh-Mỹ. Nhưng tiêu chuẩn của quân Đức đối với cuộc tấn công của kẻ thù là một cuộc phản công, và Senger ném quân Áo của mình chống lại người Pháp, đẩy họ trở lại sông Secco.

Trung sĩ Rene Martin vừa hoàn tất việc sắp xếp vị trí cho các khẩu súng cối của mình thì một sĩ quan cảnh sát bất ngờ hét lên, "Ra ngoài, tránh ra, ra ngoài." Cả một trung đoàn Đức đang tiến lên. Martin và những người lính cối của anh ta rút lui, và quân đội của Gandoët trên đỉnh Belvedere nhận thấy mình bị bắn từ mọi phía. Trong năm ngày, Martin và một trong những trung sĩ của anh ta nằm trong một cái hố cáo của Đức, không có nước hoặc thức ăn, dưới làn đạn pháo. Martin đặt một hộp đậu Hà Lan lên môi để làm dịu vết nứt nẻ.

Tại Colle Belvedere, Đại đội 11 của Sư đoàn 3/4 Tunisia bị treo cả ngày, hầu như không liên lạc được với bộ đàm. Lệnh duy nhất họ nhận được: giữ bằng mọi giá. Quân Đức ném loạt đạn cối vào người Pháp. “Chúng tôi đang tổ chức vị trí,” nhật ký chiến tranh của công ty viết. “Không ai ngủ cả. Không có nước, ăn ít. Các hộp khẩu phần đã bị vứt bỏ trong quá trình leo núi vì chúng quá nặng. Chúng ta phải tiếp tục ... chúng ta ở lại vị trí của chúng ta. "

Tối hôm đó, quân Pháp tăng cường lực lượng 1/3 Algeria cắm Thung lũng Secco, trong khi quân Algeria 3/7 được cử đến tiếp quản Đồi 700. Roux quyết định đình chỉ cuộc tấn công cho đến khi quân dự bị đến. Vào rạng sáng ngày 27, tiểu đoàn của Gandoët xuất phát ra khỏi khe núi, băng qua Secco và đi lên các tuyến đường tránh bị pháo kích dữ dội của quân Đức. Những người đàn ông vác súng đại liên, súng cối, đạn pháo, điện đài trên lưng, dưới hỏa lực dày đặc, để tiếp viện cho Đại đội 11 đang kiệt sức lên trên cao.


Chiến dịch Bắc Phi và El Alamein

Vào ngày 10 tháng 6 năm 1940, Ý, đồng minh châu Âu chính của Đức, tuyên chiến ở Bắc Phi, với hy vọng giành được lãnh thổ.

Một loạt các hành vi phản công sau đó. Người Ý sớm chiếm được Sidi Barranim, một thị trấn gần biên giới Libya, vào tháng 9, và người Anh đã đánh bại Quân đội Ý và quân Đức Afrika Korps vào tháng Mười Hai.

Tình hình trở nên gay gắt trong Trận El Alamein lần thứ hai vào tháng 10 năm 1942, trở thành một bước ngoặt quan trọng của cuộc chiến.

Trận El Alamein đầu tiên đã ngăn chặn hoàn toàn bước tiến của quân đội Đức và Ý vào tháng 7 năm 1942.

Quân đội Đức và Ý đã mong đợi một cuộc tấn công, và trú ẩn sau một bãi mìn. Cuộc xâm lược của quân Đồng minh diễn ra trong hai phần: một chiến dịch ném bom dữ dội sau đó là cuộc tấn công của bộ binh, sau đó mở đường cho các sư đoàn thiết giáp xuyên thủng hệ thống phòng thủ của quân Đức.

Quân đội Đức và Ý đang ở thế yếu, với thủ lĩnh của họ, Erwin Rommel, phải nhập viện từ ngày 23 tháng 9 trở đi. Họ cũng có ít nhiên liệu hoặc phương tiện vận chuyển. As the Allied troops attacked on the 23 October 1942, von Stumme, Rommel’s replacement, had a heart attack and died. Rommel returned from hospital to retake command on the 25 October 1942.

By the 2 November 1942, the defenses were near breaking point. Rommel withdrew his troops on the 4 November 1942. By the 11 November, the battle was over, leaving the Allied troops victorious.

The battle marked a turning point in the North Africa campaign, reviving the morale of the Allied troops following the failure of the Battle of France. Following the battle, the Allied troops launched the Tunisia Campaign, the last Axis stronghold in North Africa.

After a winter stalemate in 1942, with both sides building up reinforcements, the Allied troops advanced and surrounded the Axis troops. On the 13 May 1943, the Axis forces in North Africa surrendered. All Axis territory was captured along with 275,000 experienced troops. It represented a significant reduction of Axis power.

The Allies turned their forces to the war in mainland Europe.


The Fourth Battle of Monte Cassino. The Poles Discover the Key to Cassino, Point 593

The British and Americans knew the destruction of the Abbey at Monte Cassino in February changed the calculus of the battle, though they did not realize its extent. The key to the Liri Valley and Route 6 to Rome was the town of Cassino the key to Cassino was Castle Hill, the key to Castle Hill was Hangman’s Hill and the key to Hangman’s Hill was the Abbey itself. Since the clumsy and brutish destruction of the Abbey allowed the Germans to fortify it, the Brits and Americans assumed that it needed to be the focus of the battle. But as the Germans suspected, and the Italians knew, that this was not the case: the key to the Abbey was actually Point 593, which was a small hillock just to the northwest on Snakeshead Ridge.

In the previous three battles, a supporting attack was always launched against Pt 593, but only to prevent enfilading fire on the main attack or tie down counterattack forces, not to capture it. When the Polish II Corps received the mission to take the Abbey, the corps’s staff naturally started its mission analysis. During their initial intelligence preparation of the battlefield, a young analyst did his research on the area and noticed the ruins of a small 17th century Papal star fort on Pt 593. But why was that star fort in such an inaccessible location? Digging into the history of the area for the answer, he found that the star fort (and presumably the earlier medieval keep ruins beneath it) provided a last desperate refuge for the monks during Italy’s turbulent past. Control of the star fort by the monks ensured that if it wasn’t also captured, the Abbey was untenable. The analyst studied the terrain further and found that the Allies could reverse engineer the battle: If Pt 593 fell, the Abbey would fall if the Abbey fell, Hangman’s Hill would fall if Hangman’s Hill fell, Castle Hill would fall if the Castle fell, Cassino would fall. And if Cassino fell, the Road to Rome through the Liri Valley was open.

So think of the Abbey as a typical suburban American house. The star fort on Point 593 was (and still is) a sort of combination storage shed and fortified zombie apocalypse safehouse in the back corner of the monastery backyard. Also, it butt’s up against the back fence (Snakeshead ridge), so unless you climb over the back fence, you can’t approach the shed (Pt 593) except through the house (the Abbey).

In that context, think of the Liri Valley as the street the house is on. Throughout the Monastery’s 1500 year history, any army wishing to drive down the street, i.e. exit or enter the Liri Valley to capture Naples or Rome, had to secure the Monstaery because it dominated traffic on the street. To do this some secured Papal approval because the Monastery was property of the Papal States, governed directly by the Roman Catholic Church. But most chose to capture the Abbey.

These historic encounters usually followed a similar pattern. The attackers would initially try storming the hill, and inevitably fail. There would then be a siege. Shortly thereafter, the attackers would get restless because they were wasting time and resources on the Monastery that would be required for use on Rome or Naples. So they would get impatient and launch multiple costly assaults, which would wear down the monks and their defenders. When capture was imminent, the monks would then retire to the small fortress on Pt 593 and the attackers would flood victoriously into the Monastery. That was, until they got into the backyard and were stopped cold by the defenders on Pt 593. The star fort on Pt 593 made the northwest corner of the abbey untenable and the space between the monastery and the fort a killing ground, i.e. the backyard in our house simile.

Now here’s the true genius of Pt 593: Occupying it could only tangentially affected the Liri Valley. Attackers that captured the monastery but not Pt. 593 could enter and exit the Liri Valley at will, even with the monks still occupying the back corner of the backyard. However, it was to the backyard of the Monastery what the Monastery was to the Liri Valley: As the Monastery made passage in the Valley difficult, Pt 593 made the northwest portion of the Monastery grounds untenable. So naturally, the attackers looked at Pt 593, then looked at the valley, then looked back at Pt 593 and said, “Screw this, I’m not attacking that, I’m done with this place. We need to move onto Rome (or Naples).” And the invaders would invariably move on to Rome or Naples, and leave a token force to keep the monks isolated in the star fort. This was the signal for the monks to make the attackers lives miserable until they either left, or were weakened sufficiently that the monks could burst forth from Pt 593 and slaughter them. In either case, the monks would then reclaim the Abbey, clean up the debris, restock the library, and resume the Rule of St Benedict, at least until someone else wanted to enter or exit the Liri Valley without the Pope’s permission.

In the mid twentieth century, this all changed. Modern engineering, improved and efficient aerial and ground logistics, proper reconnaissance and modern firepower lessened the formidability of the terrain. Snakehead Ridge was still impassable to vehicles and even to mules in some places, but the French in January proved that that was no barrier to a successful assault, if you had prepared properly, conducted a sufficient recce, surprised your enemy, had a touch of élan, and most importantly, threw a ton of soldiers at it.

To deceive the Germans, the Polish II Corps planned to execute the same plan as the Indians and Kiwis before them. But since they had a larger force along the same frontage, they would weigh the attack on Pt 593 from over Snakeshead Ridge, thereby breaking the historic cycle, by taking Pt 593 before the Abbey. As the monks knew, this would make the backyard and NW side of the Abbey untenable, but this time not for the attackers, but for the defenders, the Germans.

The young Polish analyst presented his findings, and the Corps operations officer issued initial reconnaissance guidance to confirm it. Unfortunately, the Poles were not yet in the line at Cassino and moreover, Operation Nunton forbade any patrolling to minimize the risk of capture. But MajGen Wladyslaw Anders, the Polish II Corps’ Commander, was so intrigued with the information that on 5 April 1944, he personally undertook a dangerous low level aerial reconnaissance of the area. Though he was nearly killed for his efforts, he confirmed the analyst’s assessment and issued his commander’s planning guidance accordingly. Disconcertingly, he found that the Germans turned the area around the ruins of the star fort in a hellish maze of mines, wire, interlocking fields of fire, and preregistered artillery. On the other hand, he also saw it was possible, if improbable, to capture Pt 593 from the north and northeast, but only if the attack was properly planned and coordinated. Unlike the Americans, the British, the Indians, and the Kiwis the Poles’ main objective during the Battle for Monte Cassino would be Point 593, not the Monastery itself.


Service [ edit | chỉnh sửa nguồn]

Gunners of the 2/4th Field Regiment fire a 25-pounder Short at Japanese positions during the Battle of Balikpapan in July 1945

QF 25-pounder Short guns were first issued to Australian Army units in August 1943, and one of each field artillery regiments three batteries was re-equipped with the new guns. Η] ⎜] Field batteries equipped with the guns normally consisted of a headquarters and two troops each with four guns, seven jeeps and a D6 tractor. ⎝] Like the standard 25-pounder, each gun had a crew of six men. Ώ] The commander of New Guinea Force's artillery, Brigadier L.E.S. Barker, preferred the 75mm pack howitzer to the 25-pounder Short, and tried to prevent the new gun being issued, but was overruled by Brigadier O'Brien. ⎚] The guns were first used in action by the 7th Division during the landing at Nadzab, when a detachment of the 2/4th Field Regiment was dropped by parachute with two guns. ΐ] One gun was assembled and ready to fire within an hour, but the buffer and recuperator of the other took two days to locate in the long grass. ⎞] The QF 25-pounder Short continued to be used by some Australian artillery units in New Guinea, the Solomon Islands and Borneo until the end of the war, and was declared obsolete in 1946. ⎟]

The QF 25-pounder Short received a mixed reception by the Army. Some artillerymen complained about the gun's sharp recoil, and the short barrel and absence of a shield meant that its crew were exposed to a heavy blast effect when it was fired. ΐ] Guns were sometimes put out of action by damage caused by the absorption of violent recoil. The gun also had a tendency to tilt at low elevation this was remedied by its crew standing on the trails, an expedient that had previously been used with the QF 4.5 inch Howitzer. Other limitations included a low rate of fire (three or four rounds per minute) and difficulties towing the weapon. ⎞] Concerns were also raised over the quality of workmanship, and the commander of the 2/4th Field Regiment rejected a batch of Short 25-pounders sent to his unit before the Nadzab operation in the belief that they had been poorly manufactured. Inspectors subsequently concluded that most of his criticisms were unfounded, however. ⎠] The most important deficiency compared to the regular 25-pounder was the shorter range. As a result of its experience with the gun, the 9th Division recommended that they be pooled and reserved for their special role rather than be employed in a day-to-day role alongside the regular 25 pounder. & # 9118 & # 93

Post-war assessments of the gun's performance are generally positive. The Australian official history acknowledged the QF 25-pounder Short's limitations, but argued that these were the result of it being developed to perform a specialised role for which some trade-offs in performance were needed, and that on balance it was a successful weapon. ΐ] Historian and retired Major General Steve Gower has assessed the gun as being "undoubtedly one of the more significant Australian weapon developments of the Second World War" as it represented a success in adapting a foreign-designed weapon to meet the Australian Army's requirements. ⎙] British historian Chris Henry has also written that the gun "gave good service, and was robust enough to survive life in the jungle even though many modifications were needed". & # 919 & # 93


Xem video: Company of Heroes HD - 25 Pounder v AT Infantry (Tháng Giêng 2022).