Lịch sử Podcast

The 20th Maine At Little Round Top của H. S. Melcher, Trung đoàn 20 Maine - Lịch sử

The 20th Maine At Little Round Top của H. S. Melcher, Trung đoàn 20 Maine - Lịch sử

Lực lượng Liên minh được chỉ định để chiếm hữu Little Round Top dường như là lữ đoàn của Robertson, bao gồm Texas 1, 4, 5 và Arkansas 3d; và lữ đoàn của Law, bao gồm Alabama 4, 44, 48, 47 và 15, đều thuộc sư đoàn của Hood. Trước đây là tấn công phía trước, trong khi lữ đoàn của Law tấn công ở phía sau ngọn đồi; nhưng Robertson, nhận thấy rằng anh ta không thể bao quát toàn bộ mặt trận với lữ đoàn của mình, đã tách Alabama số 44, 48 và 4 khỏi lữ đoàn của Law vào khoảng thời gian họ đến chân Round Top trước và kết nối họ với phòng tuyến của Robertson, sau đó tốt phía trước Little Round Top. Điều này khiến chiếc Alabama thứ 47 và 15 phải thực hiện một mình hoạt động di chuyển bên sườn mà họ đã làm, đi qua phía nam của Round Top, và dừng lại khoảng mười phút trên đỉnh để nghỉ ngơi. Việc tạm dừng này tỏ ra không quan trọng đối với sự thành công trong nhiệm vụ của họ, vì nó giúp lữ đoàn của chúng tôi (Vincent's) kịp thời đến được Little Round Top để chống lại sự tiến công của họ.

Tiếp tục cuộc hành quân của họ, hai trung đoàn này đi xuống phía bắc đông bắc của Round Top và tiến qua vùng trũng cây cối rậm rạp giữa các ngọn đồi để tiến lên phía sau của Little Round Top và quét sạch lữ đoàn của Vincent, sau đó giao chiến ác liệt với người Texas của Robertson và cả ba trung đoàn lữ đoàn của Law đã được giao cho chỉ huy của anh ta, những người đang cố gắng giành quyền sở hữu từ mặt trận. Nhưng ngay tại đây, trung đoàn bên trái của lữ đoàn Vincent, và bên trái của toàn bộ quân đội Potomac, và, để phù hợp với đỉnh đồi, đã bị bẻ cong một góc vuông với đường của phần còn lại Lữ đoàn. Điều này thật may mắn, vì phía trước của họ, Sư đoàn 47 Alabama, do Trung tá Bulger chỉ huy, đã tấn công thẳng vào trung đoàn của chúng tôi ở phía trước và nổ súng sát thương vào tuyến không được bảo vệ của chúng tôi, vì chúng tôi vừa vào vị trí, và không có thời gian để lao lên. các bài tập cho con bú. Cùng lúc đó chiếc Alabama thứ 15, do Đại tá William C. Oates chỉ huy, với số lượng 644 người và 42 sĩ quan, di chuyển xung quanh để tấn công chúng tôi ở sườn và phía sau. Đại tá của chúng tôi, Chamberlain, đã đáp ứng phong trào này bằng cách đưa cánh phải của trung đoàn thành một cấp đơn để chống lại sư đoàn 47, và bẻ cong năm đại đội bên trái của trung đoàn ở một góc vuông.

Trung đoàn của chúng tôi có quân số 358 người, nhưng vì Đại đội B, với số lượng 50 người, đã được cử ra để "bảo vệ sườn của chúng tôi", chúng tôi có 308 người trong đội hình để chống lại cuộc tấn công dữ dội của hai trung đoàn mạnh này, đông hơn chúng tôi từ 3 đến 1. Cuộc xung đột diễn ra gay gắt nhưng nhất thiết phải ngắn ngủi, vì đó là vấn đề chỉ trong thời gian ngắn mỗi người phải gục ngã trước hỏa lực siêu hạng của kẻ thù ta.

Khi 130 sĩ quan và người đàn ông dũng cảm của chúng tôi đã bị bắn hạ tại nơi họ đứng, và chỉ còn lại 178, - hầu như không hơn một đường giao tranh mạnh mẽ, - và mỗi người đã bắn 60 viên đạn mà anh ta mang theo trong cuộc chiến, và những người sống sót đang sử dụng từ các hộp tiếp đạn của những người đồng đội đã ngã xuống của họ, đã đến lúc phải quyết định xem chúng ta có nên lùi lại và từ bỏ chiếc chìa khóa này cho toàn bộ cánh đồng Gettysburg, hay tính tiền và cố gắng loại bỏ kẻ thù này. Đại tá Chamberlain ra lệnh "sửa lưỡi lê," và gần như trước khi ông có thể nói "phí!" trung đoàn nhảy xuống đồi và áp sát kẻ thù, kẻ mà chúng tôi tìm thấy đằng sau mọi tảng đá và ngọn cây. Quá bất ngờ và choáng ngợp, hầu hết họ đều buông thõng tay và đầu hàng.

Một số chiến đấu cho đến khi họ bị giết; những người khác chạy "như một đàn gia súc hoang dã," như chính Đại tá Oates đã bày tỏ điều đó. Trong chuyến bay của họ, họ đã gặp Đại đội B, Đại úy Morill, người mà chúng tôi cho là đã bị bắt, nhưng bây giờ bị tấn công mạnh mẽ đến nỗi hơn một trăm người chạy trốn buộc phải đầu hàng.

Trung tá Bulger, chỉ huy Sư đoàn 47, bị thương và rơi vào tay chúng tôi, với hơn ba trăm tù binh và tất cả những người bị thương.

Chiếc Maine thứ 20 cùng các tù nhân quay trở lại vị trí ban đầu và ở lại đó cho đến khi được lệnh tiến tới Round Top vào đầu giờ tối.


Một trái phiếu bị hỏng? Trận đấu giữa Joshua Chamberlain và Ellis Spear

Trung úy Holman Melcher của ‘Might Have Saved My Life’ (giơ kiếm lên) và Đại tá Joshua Chamberlain nổi bật trong cuộc tấn công bằng lưỡi lê lần thứ 20 của Maine tại Gettysburg. Chamberlain, xuất hiện ở đây khi nhận được sự đầu hàng của Trung úy Robert H. Wicker thứ 15 của Alabama, sau đó đã ghi công cho Melcher vì có khả năng đã cứu mạng anh ta trong quá trình thực hiện nhiệm vụ.

(Don Troiani / Private Collection / Bridgeman Images)

Mũi lê và chân đế hoành tráng của Maine thứ 20 tấn công tại Little Round Top vào ngày 2 tháng 7 năm 1863, đã đảm bảo vị trí của trung đoàn đó trong lịch sử quân sự. Trong ngày thứ hai chiến đấu tại Gettysburg, chỉ huy Đại tá Joshua Chamberlain và Thiếu tá Ellis Spear — vốn là những người bạn tốt từ trước chiến tranh — đã tạo thêm một mối liên kết dường như không thể phá vỡ trong việc giúp các chàng trai của Pine Tree State quay trở lại Alabama thứ 15 không ngừng của Đại tá William Oates và ngăn chặn một cuộc đột phá của quân Liên minh bên cánh trái của Quân đội Potomac. Nếu chiếc Maine thứ 20 bị phá vỡ trước cuộc tấn công dữ dội, nó có thể đã gây ra hiệu ứng domino đối với các đơn vị Liên bang cứng rắn khác dọc theo Ce Nghĩa trang Ridge. Vị trí thứ 20 là một thời điểm quan trọng trong chiến thắng của Yankee vào ngày hôm sau.

Chamberlain và Spear đều sống sót sau chiến tranh và sống một cuộc sống lâu dài, thịnh vượng, tình bạn của họ rõ ràng là bền chặt. Tuy nhiên, khoảng 25 năm trước, câu chuyện bắt đầu bắt nguồn từ việc Spear chết vì đau đớn vì Chamberlain - với cái giá phải trả của anh ta và những người khác trong trung đoàn - đã tuyên bố quá nhiều cho thành công Little Round Top của họ trong một tài khoản thời hậu chiến. Có những yếu tố của sự thật trong cái mà chúng ta biết ngày nay là “Cuộc tranh cãi giữa Chamberlain – Spear,” nhưng quan điểm cho rằng mối thù huyết thống tồn tại giữa hai người là quá xa vời và đáng được xem xét thêm.

Spear và Chamberlain đều lớn lên là con trai lớn nhất trong số 4 cậu con trai trong các gia đình đã định cư từ nhiều thế hệ trước trong các cộng đồng đóng tàu nhỏ ở thượng nguồn bờ biển Maine. Trong Điều tra dân số Hoa Kỳ năm 1860, quê hương Warren của Spear có 2.300 dân, Chamberlain’s Brewer 2.800. Cả hai người đàn ông đều sẽ theo học trường Cao đẳng Bowdoin ở Brunswick, với Spear’s Class năm 1858 học dưới sự giảng dạy của Giáo sư Chamberlain, một sinh viên tốt nghiệp năm 1852.

Từ những bức thư giữa hai người, rõ ràng là thời đại học Spear là bạn thân của Horace, em trai kế của Chamberlain. Dù cách nhau hai năm khi còn là sinh viên, họ vẫn giữ liên lạc, thậm chí thăm nhau sau khi tốt nghiệp khi mỗi người đều học luật. Horace thậm chí có thể đã kết thúc anh trai Chamberlain thứ ba phục vụ ở Maine thứ 20 - cùng với Joshua và Thomas, người trẻ nhất - nếu anh ta chưa chết chỉ chín tháng trước khi đơn vị được thành lập.

A Brief Break From War: Ellis Spear đã chụp bức ảnh này khi đang nghỉ phép ở Portland, Maine. Đối diện: Chiếc mũ lưỡi trai mà Spear đã đội khi ở Maine thứ 20. (Bộ sưu tập của gia đình Hayes tại MaineLegacy.com)

Spear và Chamberlain đã có một cuộc tái hợp khi họ nhận thấy mình phục vụ trong cùng một trung đoàn bộ binh vào cuối mùa hè năm 1862. Khi thành lập Maine 20, Spear giành được một vị trí là đội trưởng, sau khi tuyển dụng phần lớn quân nhân cho những gì đã trở thành Đại đội G. Chamberlain của đơn vị đó không đích thân tuyển dụng các thành viên của trung đoàn, nhưng đã được thống đốc cấp một ủy nhiệm làm trung tá - chỉ huy thứ hai -. Trong chiến tranh, Spear cũng chăm sóc Thomas, đưa anh ta vào công ty của mình, thăng chức cho anh ta, và thậm chí giới thiệu anh ta làm chỉ huy đơn vị khi Spear được thăng chức.

Trong những năm sau chiến tranh, tình cảm mà Spear dành cho Chamberlain không hề nguôi ngoai. Họ đã trao đổi thư từ, tham dự các cuộc đoàn tụ và các sự kiện khác cùng nhau, và chia sẻ vai trò quan trọng trong việc tưởng nhớ trung đoàn cũ của họ. Năm 1896, Spear viết thư cho Tom Chamberlain giải thích nỗ lực của ông để thuyết phục Quốc hội thông qua dự luật tăng lương hưu của vị tướng từ 25 đô la một tháng lên 100 đô la. “Xin hãy viết thư cho tôi và cho tôi biết anh ấy thế nào và liệu anh ấy có thể sẽ ở Maine vào mùa hè này, và ở đâu.” Spear viết. “Tôi có thể có cơ hội gặp anh ấy vào mùa Hè và tôi hy vọng được gặp bạn”.

Ba năm sau, Spear vẫn ủng hộ việc tăng lương hưu. Trong một lá thư gửi cho Hạ nghị sĩ Amos Allen (R-Maine), ông viết, “[Joshua Chamberlain] đã bảy mươi tuổi, và rất nghèo. Anh ấy luôn giữ được vẻ ngoài tốt nhất có thể, nhạy cảm và kiêu hãnh, và là người đàn ông cuối cùng phải cầu xin, hoặc thậm chí thừa nhận sự nghèo khó ”. Spear đã dành nhiều lời khen ngợi cho người chỉ huy cũ của mình. “Tôi đã ở bên anh ấy khi anh ấy bị thương, và tôi biết nó nghiêm trọng như thế nào. Niềm tin chung là anh ta sẽ không phục hồi sau nó. Trường hợp của ông ấy là trường hợp dễ thấy nhất và hiếm hoi nhất trong tình trạng phục vụ đắc lực trong chiến tranh, già cả và nghèo khó ”.

Mô tả của Spear về sự nghèo khó của Chamberlain có thể đã được phóng đại - vị tướng già sở hữu một ngôi nhà ở Brunswick, một ngôi nhà mùa hè lớn hơn cách đó vài dặm, và một chiếc du thuyền - nhưng những bức thư cho thấy sự tôn trọng và ngưỡng mộ liên tục từ phía Spear và một nỗ lực tích cực để chăm sóc cho người đồng đội cũ của mình. Tuy nhiên, những nỗ lực của anh ấy để hỗ trợ tình hình tài chính của Chamberlain, ngay cả trong khi âm mưu với Tom để giữ họ khỏi anh trai mình, cho thấy tình cảm của Spear là nhân ái hơn bất cứ điều gì khác.

Dù tình hình tài chính của Joshua Chamberlain cuối đời như thế nào, anh ta vẫn không từ chối lời đề nghị trị giá 500 đô la từ Tạp chí Cosmopolitan vào năm 1912 để viết mô tả về vai trò của mình trong trận Fredericksburg cho một số báo kỷ niệm 50 năm trận chiến đó. Ông cũng không bị nản lòng vài tháng sau đó khi cùng một nhà xuất bản yêu cầu một tác phẩm tương tự trên Gettysburg cho tạp chí Hearst’s vào năm 1913.

Bản thảo gốc của hai bài báo này chưa bao giờ được tìm thấy, vì vậy không thể so sánh chi tiết từ ngữ gốc của chúng với những gì xuất hiện trên bản in sau khi các biên tập viên thực hiện công việc của họ. Tuy nhiên, cả hai tạp chí đều thuộc quyền sở hữu của William Randolph Hearst, người đã phát minh ra báo chí giật gân và thậm chí còn bị một số người đổ lỗi cho việc khơi mào cuộc chiến giữa Hoa Kỳ và Tây Ban Nha vào năm 1898. Mặc dù câu chuyện có thể là ngụy tạo, nhưng Hearst nổi tiếng với tài điều họa sĩ minh họa nổi tiếng, Frederic Remington, đến Cuba để đưa tin về chiến tranh. Remington ngay sau đó đã điện báo về nhà rằng: “Mọi thứ đều yên lặng. Không có rắc rối ở đây. Sẽ không có chiến tranh. Ước gì được trở về ”. Câu trả lời bị cáo buộc của Hearst là "Bạn cung cấp các bức tranh, tôi sẽ cung cấp chiến tranh" —và anh ta đã làm điều đó, sử dụng báo chí của mình để lừa chính phủ Hoa Kỳ tuyên chiến.

“Các biên tập viên của Hearst đã cắt xén và‘ sửa chữa ’‘ Gettysburg ’của tôi để tôi không cố lấy các bản sao của tạp chí của họ mà nó đã xuất hiện” - Joshua L. Chamberlain

Các biên tập viên của Hearst chắc chắn đã theo sát chủ sở hữu của họ, lôi kéo độc giả mua các bản sao tạp chí của anh ấy bằng cách xuất bản những câu chuyện được thêu dệt đáng kể thu hút sự quan tâm của công chúng, cho dù có trung thực hay không. Rõ ràng là các biên tập viên đã có quyền tự do đáng kể với cả hai phần mà Chamberlain cung cấp cho các tạp chí định kỳ của Hearst, đặc biệt là phần thứ hai trên Gettysburg, mà ông đã viết trước khi đọc phiên bản xuất bản của bài luận Fredericksburg của mình.

Khi bạn bè và những người ngưỡng mộ đề cập đến bài báo của Hearst “Qua Máu và Lửa tại Gettysburg,” Chamberlain phấn khích, than thở rằng bài báo “đã bị cắt bớt và thay đổi nhiều bởi việc Ban biên tập chèn thêm‘ mô liên kết ’.” Khi một người hâm mộ nữ khen ngợi anh về tác phẩm, Chamberlain đã trả lời: “Các biên tập viên của Hearst đã cắt xén và‘ sửa chữa ’‘ Gettysburg ’của tôi để tôi không cố lấy bản sao của tạp chí của họ mà nó đã xuất hiện.”

Đọc những bài báo này ảnh hưởng rất nhiều đến Spear, người mà ký ức về chiến tranh đen tối và bi thảm. Anh ta coi những bài viết “vinh quang vô ích” như thế này là ghê tởm, nhưng không bao giờ có cơ hội thảo luận chúng với chỉ huy cũ của anh ta, người đã chết trong vòng một năm sau khi bài báo Gettysburg được xuất bản. Nếu anh ta làm như vậy, anh ta có thể đã ngạc nhiên khi thấy rằng các phiên bản đã xuất bản không theo ý thích của Chamberlain.

Nếu không có bản sao của các bản nháp ban đầu của Chamberlain, chúng ta không thể hoàn toàn đoán được mỗi bài viết xuất phát từ ngòi bút của ông ấy và mức độ phóng đại hoặc phát minh của một biên tập viên của Hearst đang gây giật gân. Có những manh mối, tuy nhiên. Ví dụ, trong mảnh Gettysburg là một bức thư được cho là, được in nguyên văn ở dạng hoàn chỉnh, từ một người lính Alabama thứ 15, người kể lại rằng tại Gettysburg, anh ta đã nhiều lần để Chamberlain trong tầm ngắm của mình nhưng "một số ý niệm kỳ lạ" đã ngăn anh ta bóp cò. Anh ấy kết luận bằng cách nói, "Bây giờ tôi rất vui vì điều đó, và tôi hy vọng là bạn."

Không nơi nào trong bộ sưu tập đồ sộ các bức thư mà Chamberlain nhận được trong cuộc đời của mình lại có bản sao của bức thư này hoặc bất kỳ đề cập nào về tình tiết này. Tuy nhiên, Hearst đã xuất bản nó ở dạng hoàn chỉnh. Những gì có thể được tìm thấy trong một trong những bộ sưu tập này là một bức thư của một cựu sinh viên Bowdoin, người, vào năm 1903, đã đến thăm một khách sạn ở miền Nam do một cựu chiến binh của Alabama thứ 15 làm chủ. Trong đó, nhà sử học kể lại câu chuyện của một cựu binh về việc anh ta đã nã đạn vào Chamberlain trên Little Round Top, nhưng “Mạng sống của Chamberlain chỉ được cứu sống nhờ hành động của một tư nhân xông lên trước mặt Đại tá và nhận phát súng giết chết anh ta. ”

Mặc dù không có bằng chứng trực tiếp nào chứng minh cho khái niệm này, nhưng người ta có thể dễ dàng tưởng tượng rằng bản thảo của Chamberlain có đề cập đến bức thư thực tế này, từ đó người của Hearst tưởng tượng và thực sự tạo ra một câu chuyện tương tự nhưng kịch tính hơn và tạo ra toàn bộ bức thư để kịch tính hóa. nó.

Trong một bài luận mà anh ấy chưa bao giờ xuất bản, Spear đã phân tích từng điểm một về “Câu chuyện của tôi về Fredericksburg” của Chamberlain, phơi bày những gì anh ấy coi là những tuyên bố vô lý. Già và ốm yếu (ông 78 tuổi khi bài báo Gettysburg được in), Spear trút nỗi thất vọng vào nhiều “ký ức” của Chamberlain về hai trận chiến này.

Trong số những điều tiết lộ hơn là mô tả trong lời kể của Chamberlain’s Fredericksburg về thời điểm trung đoàn, trên đường vào trại lính chết chóc tại Marye’s Heights, đã gặp phải một con chó hoang. Trong hồi ký của mình, Spear kể lại rằng trong thời gian tạm lắng, "[một] chú chó nhỏ kêu rên vì sợ hãi, rõ ràng là vật nuôi trong nhà của ai đó và tôi đã ôm nó vào lòng và ôm nó trong khi tôi vẫn ở đó." Tuy nhiên, câu chuyện về con chó ngỗ ngược tương tự lại xuất hiện trong bài báo của Chamberlain’s Fredericksburg hoàn toàn khác: “Đôi mắt của tôi bị thu hút bởi hình dạng của một con chó màu vàng, đang ngồi thẳng lưng với đôi mắt dán chặt vào chủ nhân đã chết của nó”. Con chó vẫn ở đó cố định, trung thành đến cùng, bất chấp tiếng đạn rít và đạn nổ. “Quả thực, thật đáng tiếc, gần như là một vật hiến tế, nếu làm xáo trộn quyền giám hộ đó. Và chúng tôi đã để anh ấy ở đó ”.

Cũng trong phần mô tả về Fredericksburg đó, có cuộc chạm trán với một đàn chim bồ câu từ chối thoát khỏi sự náo động, mặc dù chúng có khả năng bay.

Chúng ta chỉ có thể suy đoán những tài khoản này do Chamberlain soạn thảo hay là phát minh một phần hay toàn bộ của một người ghi chép nào đó của Hearst nhằm bán nhiều tạp chí hơn. Tuy nhiên, có một nhận xét đáng kể, được viết bởi Chamberlain bên lề một bản in sớm gửi cho ông để bình luận. Bên cạnh phần này của văn bản, anh ấy đã viết, "Hãy loại bỏ các tập phim về chó và chim bồ câu." Bất chấp lời cầu xin của anh ấy, những “tập phim” đầy kịch tính này vẫn còn trong bản in cuối cùng.

Nếu những manh mối này về cách mà các biên tập viên của các tạp chí đầu thế kỷ 20 — ít nhất là những tạp chí thuộc sở hữu của WR Hearst — viết lại các bài báo để làm hài lòng độc giả của họ, thì “sự vinh quang vô ích” mà Ellis Spear thấy rất ghê tởm trong các bài viết của người bạn cũ của mình, giáo sư, chỉ huy và một cựu chiến binh, chỉ đơn thuần là phát minh của ai đó không phải Chamberlain. Có phải trường hợp này xảy ra không, và nếu Chamberlain sống sót đủ lâu để hai người đồng đội cũ chia sẻ sự ghê tởm của họ với kết quả của hai nỗ lực văn học này, Spear có thể đã hiểu nguồn gốc thực sự của họ và cái gọi là "Cuộc tranh cãi giữa Chamberlain-Spear" có thể không bao giờ xảy ra. đã ra đời sau hơn ba phần tư thế kỷ.

Tom Desjardin, người bản địa của bang Pine Tree, là giám đốc Cục Công viên và Đất đai của Maine. Từng là nhà sử học tại Công viên Quân sự Quốc gia Gettysburg, Desjardin là tác giả của một số cuốn sách, bao gồm Đứng vững Ye Boys From Maine. Ông cũng là cố vấn cho nam diễn viên Jeff Daniels trong quá trình quay bộ phim năm 1993 Gettysburg.

Close Calls: Melcher, (ở trên) và Chamberlain gần như bị giết trong vòng vài tuần của nhau vào năm 1864 — Melcher tại Tòa án Spotsylvania vào tháng 5 và Chamberlain (bên dưới) tại Petersburg vào ngày 18 tháng 6. (Cơ quan lưu trữ bang Maine)


Tại sao ngọn đồi được gọi là Little Round Top lại quan trọng

Khi Trận Gettysburg phát triển trong ngày đầu tiên, quân Liên minh đã tổ chức một loạt các rặng núi cao chạy về phía nam từ thị trấn. Ở cuối phía nam của sườn núi đó là hai ngọn đồi khác biệt, được người dân địa phương gọi là Đỉnh Tròn Lớn và Đỉnh Tròn Nhỏ trong nhiều năm.

Tầm quan trọng địa lý của Little Round Top là rõ ràng: bất cứ ai kiểm soát mặt đất đó có thể thống trị vùng nông thôn ở phía tây hàng dặm. Và, với phần lớn Quân đội Liên minh được bố trí ở phía bắc của ngọn đồi, ngọn đồi đại diện cho sườn trái của các phòng tuyến Liên minh. Mất vị trí đó sẽ là một thảm họa.

Và bất chấp điều đó, khi số lượng lớn quân đội chiếm các vị trí trong đêm 1 tháng 7, Little Round Top bằng cách nào đó đã bị các chỉ huy Liên minh bỏ qua. Sáng ngày 2 tháng 7 năm 1863, đỉnh đồi chiến lược hầu như không bị chiếm đóng. Một phân đội nhỏ gồm những người lính báo hiệu, những quân truyền lệnh qua cờ hiệu, đã lên đến đỉnh đồi. Nhưng không có đội chiến đấu lớn nào đến.

Tư lệnh Liên minh, Tướng George Meade, đã phái trưởng kỹ sư của mình, Tướng Thống đốc K. Warren, đi thị sát các vị trí liên bang dọc theo những ngọn đồi phía nam Gettysburg. Khi Warren đến Little Round Top, anh ấy ngay lập tức nhận ra tầm quan trọng của nó.

Warren nghi ngờ quân miền Nam đang tập trung đông đảo để tấn công vào vị trí này. Anh ta đã có thể nhờ một nhóm súng gần đó bắn một quả đạn đại bác vào khu rừng ở phía tây của Little Round Top. Và những gì anh nhìn thấy đã xác nhận nỗi sợ hãi của anh: hàng trăm binh sĩ Liên minh miền Nam di chuyển trong rừng khi đạn đại bác bay qua đầu họ. Warren sau đó tuyên bố rằng ông có thể nhìn thấy ánh sáng mặt trời chiếu ra khỏi lưỡi lê và nòng súng trường của họ.


Trung đoàn bộ binh tình nguyện số 20 của Maine

Có hai tượng đài và một điểm đánh dấu vị trí đại đội cho Trung đoàn Bộ binh Tình nguyện Maine 20 tại Gettysburg.

Giới thiệu về Trung đoàn bộ binh tình nguyện Maine thứ 20 tại Gettysburg

Lực lượng bộ binh tình nguyện Maine số 20 đưa 386 người đến Gettysburg, trong đó 29 người thiệt mạng, 91 người bị thương và 5 người mất tích. Tên của những người thương vong được liệt kê trên đài tưởng niệm trên Little Round Top.

Đại tá Chamberlain và Trung sĩ Andrew Tozier đã được trao Huân chương Danh dự cho những hành động của họ vào ngày 2 tháng 7. Chamberlain đã & # 8220 thể hiện chủ nghĩa anh hùng và sự kiên trì tuyệt vời khi giữ vị trí của mình trên Little Round Top chống lại các cuộc tấn công liên tục, và thực hiện vị trí tiến lên trên Great Round Top & # 8221 Tozier, người & # 8220 người mang súng, đứng một mình ở vị trí tiên tiến, trung đoàn đã được sinh ra trở lại, và bảo vệ màu sắc của mình bằng súng hỏa mai và đạn dược nhặt được dưới chân. & # 8221

Đại tá Joshua Lawrence Chamberlain, chỉ huy thứ 20 của Maine & # 8217 trong trận Gettysburg, đã trở thành một trong những người đàn ông nổi tiếng nhất của Nội chiến nhờ cuốn tiểu thuyết Những thiên thần sát thủ và bộ phim Gettysburg. Ông đã bị thương sáu lần, nhận được Huân chương Danh dự, và tiếp tục sau chiến tranh với chức vụ Thống đốc bang Maine và Hiệu trưởng trường Đại học Bowdoin.

Phía bên trái của tượng đài chính của Maine thứ 20 trên Little Round Top

Tượng đài chính của Maine thứ 20

Tượng đài chính nằm ở phía đông nam của Little Round Top. (Bản đồ tham quan Little Round Top) Điểm này đánh dấu trung tâm của phòng tuyến mà trung đoàn đã tổ chức trong trận bảo vệ Little Round Top nổi tiếng vào ngày 2 tháng 7. Nó được dành tặng vào năm 1886 bởi Bang Maine.

Từ phía trước của tượng đài chính trên Little Round Top

Maine thứ hai mươi

Bộ binh tình nguyện
Brig thứ ba. Div đầu tiên.
Quân đoàn thứ năm

Từ phía bên phải của tượng đài chính trên Little Round Top

Đây là Trung đoàn 20 Maine,
Đại tá J.L. Chamberlain chỉ huy, thành lập
cực trái của chiến tuyến quốc gia
vào ngày 2 tháng 7 năm 1863, đẩy lùi
cuộc tấn công của cực hữu Longstreet & # 8217s
Quân đoàn và lần lượt tấn công, bắt 308
tù nhân. Trung đoàn mất 38 bị giết hoặc
bị thương nặng và 93 người bị thương trong số
358 đã đính hôn.

Tượng đài này được dựng lên bởi những người sống sót của
trung đoàn này sau Công nguyên năm 1888. Đánh dấu rất gần
nơi có màu sắc.

Từ phía bên trái của tượng đài chính

Tên của các sĩ quan và người đàn ông của Thế kỷ XX
Tình nguyện viên Maine bị giết hoặc chết vì
vết thương nhận được trong hành động này:

Từ phía sau của tượng đài chính

Priv. Oscar Wyer Co. F
& # 8221 Charles F. Hall & # 8221 F
& # 8221 Benjamin W. Grant & # 8221 F
& # 8221 Frank B. Curtis & # 8221 F
& # 8221 Elfin J. Ross & # 8221 F
Serg. William S. Jordan & # 8221 G
Corp. Melville C. Law & # 8221 G
Priv. James A. Knight & # 8221 G
Trung sĩ thứ nhất. Charles W. Steele & # 8221 H
Serg.George W. Buck & # 8221 H
& # 8221 Isaac M. Lathrop & # 8221 H
Priv. Aaaron Adams & # 8221 H
& # 8221 Goodwin S. Ireland & # 8221 H
& # 8221 Iredell Lamson & # 8221 H
& # 8221 Alexander E. Lester & # 8221 I
Trung sĩ thứ nhất. George S. Noyes & # 8221 K
Priv. James R. Merrill & # 8221 K
& # 8221 William F. Merrill & # 8221 K
& # 8221 Stephen C. Chase & # 8221 K
& # 8221 Williard W. Buxton & # 8221 K

Vị trí của tượng đài chính cho Trung đoàn bộ binh 20 Maine

Tượng đài chính của Maine thứ 20 nằm trên Little Round Top ở phía nam Gettysburg. Nó nằm ở phía đông nam của Little Round Top, khoảng 170 thước về phía nam của khu vực đậu xe dọc theo Đại lộ Sykes và cách giao lộ của các Đại lộ Sykes, Warren và Wright khoảng 65 thước về phía đông bắc. (39 ° 47 & # 821722.1 & # 8243N 77 ° 14 & # 821710.1 & # 8243W)

Điểm đánh dấu vị trí của Công ty B trên Little Round Top

Một điểm đánh dấu hiển thị vị trí của Trung đoàn 20 Maine & Đại đội số 8217 trong quá trình bảo vệ Little Round Top cách đài kỷ niệm chính 100 thước về phía đông. Thuyền trưởng Morrill và khoảng 40 người của Đại đội B cùng với một nhóm các Sharpshooters của Hoa Kỳ đã được đặt ở đây để bảo vệ một số bên sườn của chiếc 20 Maine.

Đài tưởng niệm Đại đội B của Binh đoàn 20 Maine tại Gettysburg

Từ đài kỷ niệm đến Công ty B trên Little Round Top:

Vị thế của Công ty B,
Tôi thứ 20. Vols., Đại úy Walter G. Morrill,
tách ra như những kẻ giao tranh,
tấn công kẻ thù & # 8217s bên cánh phải,
chiều ngày 2 tháng 7 năm 1863.

Vị trí của điểm đánh dấu vị trí Công ty B

Tượng đài của Đại đội B của Maine thứ 20 trên Little Round Top nằm ở phía đông nam của Little Round Top, cách tượng đài chính khoảng 100 thước về phía đông. (39 ° 47 & # 821720.0 & # 8243N 77 ° 14 & # 821705.0 & # 8243W)

Đài tưởng niệm Trung đoàn 20 Maine trên Big Round Top

Tượng đài thứ ba cho Maine thứ 20 tại Gettysburg nằm gần đỉnh Big Round Top. Nó cho thấy vị trí mà chiếc Maine thứ 20 đã tiến tới trong tối ngày 2 tháng 7 và nó đã nắm giữ đến sáng ngày 3. Đài tưởng niệm được xây dựng vào năm 1889.

Đài tưởng niệm Binh đoàn Maine thứ 20 trên Big Round Top

Từ tượng đài trên Big Round Top:

Cơ quan Maine thứ 20 3d Brig. Ngày 1. Div. Đại tá Quân đoàn 5 Joshua L. Chamberlain đã đánh chiếm và giữ vị trí này vào tối ngày 2 tháng 7 năm 1863, truy kích kẻ thù từ phía trước trên phòng tuyến được đánh dấu bằng tượng đài bên dưới. Regt. thua trận 130 người chết và bị thương trong số 358 người tham chiến. Tượng đài này đánh dấu cực trái của phòng tuyến Liên minh trong trận chiến ngày 3D.

Vị trí của tượng đài Maine thứ 20 trên Big Round Top

Đài tưởng niệm Maine thứ 20 trên Big Round Top nằm ở phía nam Gettysburg khoảng 350 thước theo đường mòn đi bộ tương đối dốc lên đỉnh Big Round Top. (39 ° 47 & # 821711.9 & # 8243N 77 ° 14 & # 821722.4 & # 8243W) Đầu đường mòn dẫn đến đường đi bộ nằm ở phía nam của Đại lộ South Confederate, một chiều theo hướng đông. Du khách có thể muốn đến thăm đài tưởng niệm này trước khi tiếp tục đi dọc Đại lộ South Confederate đến Đỉnh Vòng tròn Nhỏ.

Đề xuất đọc:

Maine thứ hai mươi: Một câu chuyện cổ điển của Joshua Chamberlain và Trung đoàn tình nguyện của anh ấy

& # 8220 Đơn vị hay nhất trong lịch sử Nội chiến mà tôi & # 8217đã đọc. & # 8221
& # 8220 Lời tường thuật cuối cùng của trung đoàn dũng cảm này & # 8221
& # 8211 đánh giá trên Amazon


Thomas D. Chamberlain sinh ra ở Brewer, Maine, là con út trong gia đình có 5 người con. Cậu bé Tom lớn lên trong trang trại của gia đình ở Brewer cùng với bốn anh chị em của mình: Joshua Lawrence (sinh năm 1828), Horace Beriah (1834), Sarah Brastow (1836) và John Calhoun (1838). Sự nuôi dạy của họ dường như nghiêm khắc và tôn giáo nhưng cũng đầy yêu thương. Thomas là một cậu bé tinh nghịch và dễ mến —- anh trai cậu gọi cậu là "thằng lưu manh nhỏ" —- và, là đứa con của gia đình, cậu là người yêu thích của mẹ cậu. Thomas là con trai duy nhất không học đại học. Điều này là do thiếu thông minh, do ứng dụng hay do khuynh hướng, vẫn chưa được biết. Ở tuổi thiếu niên, Thomas đang làm nhân viên bán hàng trong một cửa hàng tạp hóa ở Bangor.

Ông cố của Chamberlain là những người lính trong Chiến tranh Cách mạng Hoa Kỳ và ông nội của ông đã phục vụ trong Chiến tranh năm 1812. Cha ông cũng đã từng phục vụ trong Chiến tranh Aroostook năm 1839. Anh trai của ông là Joshua cũng trong quân đội.

Năm 1862, Chamberlain gia nhập Quân đội Liên minh. Động cơ của anh ta rất hỗn hợp — cá nhân, yêu nước và tôn giáo.

Anh sớm được đưa vào Binh đoàn 20 Maine mới thành lập cùng với anh trai Joshua, người được phong làm Đại tá của trung đoàn.

Trung đoàn 20 Maine hành quân đến Trận Antietam, nhưng không tham gia giao tranh. Họ đã chiến đấu trong trận Fredericksburg, chịu thương vong nhẹ trong các cuộc tấn công vào Marye's Heights, nhưng họ buộc phải trải qua một đêm khốn khổ trên chiến trường băng giá giữa rất nhiều người bị thương và chết từ các trung đoàn khác. Họ bỏ lỡ Trận chiến Chancellorsville vào tháng 5 năm 1863 do dịch bệnh đậu mùa bùng phát trong hàng ngũ của họ, điều này khiến họ phải làm nhiệm vụ canh gác ở hậu phương. Vào tháng 6 năm 1863, Joshua được thăng cấp đại tá của trung đoàn, sau khi thăng cấp đại tá đầu tiên của nó, Adelbert Ames, lên chỉ huy lữ đoàn. Thomas Chamberlain đã tham gia vào hầu hết các trận chiến khác mà quân Maine thứ 20 đã chiến đấu, đáng chú ý nhất là trận Gettysburg.

Trận Gettysburg Sửa đổi

Trong quá trình bảo vệ Little Round Top, chiếc Maine thứ 20 bị tấn công dữ dội từ trung đoàn 15 Alabama của Liên minh miền Nam, một phần của sư đoàn do Thiếu tướng John Bell Hood chỉ huy, và sau khoảng 3-4 giờ chiến đấu, chiếc Maine thứ 20 đã hoàn toàn bỏ chạy. hết đạn. Joshua, anh trai của Chamberlain, nhận ra tình hình thảm khốc và ra lệnh cho cánh trái của mình đáp trả quân nổi dậy bằng cách lao xuống dốc với lưỡi lê cố định, do đó kết thúc cuộc tấn công của quân miền Nam trên đồi. Chiếc Maine thứ 20 và chiếc Pennsylvania thứ 83 đã cùng nhau bắt giữ hơn 400 binh sĩ từ các lực lượng quân miền Nam đang tấn công. Joshua bị thương nhẹ ở chân do một viên đạn đã qua sử dụng. Thomas không bị thương, ngoại trừ "vài vết xước". Kết quả là anh dũng bảo vệ ngọn đồi, anh em Chamberlain, đặc biệt là Joshua Chamberlain, và Maine thứ 20 đã đạt được danh tiếng lớn và họ là chủ đề của nhiều ấn phẩm và câu chuyện.

Sau khi Gettysburg Chỉnh sửa

Sau Gettysburg, các trận đánh lớn mà Thomas Chamberlain và quân đội Maine thứ 20 tham gia là Trận chiến của Tòa án Spotsylvania và Cuộc vây hãm thành phố Petersburg. Tại Cuộc vây hãm thành phố Petersburg, chiếc Maine thứ 20 đang ở trong lực lượng dự bị, trong khi Joshua (chống lại sự phán đoán tốt hơn của anh ta) dẫn đầu lữ đoàn Pennsylvania Bucktail của mình phụ trách một khu vực phòng thủ của Liên minh miền Nam được gọi là Rives's Salient. Đang quay đầu chỉ đạo quân của mình, Joshua bị một quả bóng minié lao vào ngay dưới hông phải, găm vào bàng quang và niệu đạo, rồi dừng lại ở hông trái. Vết thương nặng như vậy lẽ ra phải tử vong, và khi anh đến bệnh viện dã chiến, cách ranh giới ba dặm, tính mạng của anh đã kết thúc. Thomas Chamberlain, trở lại với trung đoàn của mình, cuối cùng cũng nghe được tin này. Anh và bác sĩ phẫu thuật của Maine thứ 20, Tiến sĩ Abner O. Shaw, đến bệnh viện nơi Joshua đang hấp hối. Trong lúc Thomas chờ đợi, Tiến sĩ Shaw, cùng với Tiến sĩ Morris W. Townsend ở 44th New York, đã làm việc suốt đêm để cố gắng cứu sống Joshua Chamberlain. Ba mươi lăm năm sau, Joshua Chamberlain đã viết rằng, sau khi các bác sĩ phẫu thuật xong: "Tom đã đứng về phía tôi như một người anh em, và một người như anh ấy vậy." Đáng chú ý, Đại tá Chamberlain đã sống sót để được thăng cấp tướng lĩnh "tại chỗ", mặc dù ông không bao giờ trở lại trạng thái sung mãn. Một số người viết tiểu sử về Joshua Chamberlain nói rằng mạng sống của ông đã được cứu nhờ hoạt động của anh trai ông, Thomas.

Chiến dịch Appomattox Chỉnh sửa

Sau Petersburg, Thomas Chamberlain và chiếc Maine thứ 20 đã tham gia vào Trận chiến Năm Ngã ba (mà ông được phong Trung tá Brevet vì sự dũng cảm của mình) và Trận chiến tại Tòa án Appomattox. Khi chiến tranh kết thúc, chiếc Maine thứ 20 hành quân từ Appomattox, Virginia, vào ngày 2 tháng 5, đến Washington, DC, vào ngày 12 tháng 5, nơi nó cuối cùng được đưa ra khỏi biên chế vào ngày 16 tháng 7 năm 1865. Ông kết thúc chiến tranh với cấp bậc trung tá.

Sau chiến tranh, bất chấp thành tích quân sự nổi tiếng của mình, Chamberlain vẫn trôi dạt từ công việc này sang công việc khác. Ông mắc chứng nghiện rượu cũng như bệnh phổi và bệnh tim nặng. Ông qua đời ở tuổi 55 tại Bangor, Maine.

Chamberlain là một nhân vật trong tiểu thuyết lịch sử đoạt giải Pulitzer của Michael Shaara, Những thiên thần sát thủ. Anh ấy cũng được miêu tả trong bộ phim dựa trên cuốn tiểu thuyết đó, Gettysburg, do nam diễn viên C. Thomas Howell thủ vai, người đã lặp lại vai diễn đó trong Các vị thần và các vị tướng phần tiền truyện, dựa trên tiểu thuyết, Các vị thần và các vị tướng, được viết bởi Jeff Shaara, con trai của Michael Shaara. Chamberlain được miêu tả trong hai bức ảnh chuyển động như một người phụ tá đầy năng động, trẻ trung cho người chỉ huy và anh trai của mình, Joshua Chamberlain (do Jeff Daniels thủ vai).


Khoản phí đã cứu Liên minh: Lưỡi lê Maine thứ 20 của Gettysburg lao vào Little Round Top, ngày 2 tháng 7 năm 1863

Little Round Top của Edwin Forbes

Cánh trái gồm 386 sĩ quan và quân nhân của trung đoàn 20 Maine và 83 Pennsylvania. Nhìn thấy quân miền Nam di chuyển xung quanh bên sườn của mình, Chamberlain trước tiên kéo căng hàng của mình đến điểm mà quân của ông ở trong một hàng đơn, sau đó ra lệnh cho nửa đường cực nam của mình lùi lại trong thời gian tạm lắng sau một cuộc tấn công khác của quân Liên minh. Chính tại đó, họ & # 8220 đã từ chối đường thẳng & # 8221 — tạo thành một góc với đường chính trong nỗ lực ngăn chặn cuộc điều động của quân miền Nam. Mặc dù bị tổn thất nặng nề, chiếc Maine thứ 20 đã chống lại hai cuộc tấn công sau đó bởi các trung đoàn Alabama 15 và các trung đoàn khác của Liên minh miền Nam trong tổng cộng chín mươi phút.

Chamberlain (biết rằng người của mình đã hết đạn, quân số của anh ta đang cạn kiệt, và người của anh ta sẽ không thể đẩy lùi một cuộc tấn công nữa của Liên minh) đã ra lệnh cho người của mình trang bị lưỡi lê và phản công. Anh ta ra lệnh cho cánh trái của mình, vốn đã được lùi lại, tiến lên theo hướng & # 8216-bánh xe phải về phía trước & # 8217. As soon as they were in line with the rest of the regiment, the remainder of the regiment would charge akin to a door swinging shut. This simultaneous frontal assault and flanking maneuver halted and captured a good portion of the 15th Alabama.[16] While Chamberlain ordered the advance, Lieutenant Holman Melcher spontaneously and separate to Chamberlain’s command initiated a charge from the center of the line that further aided the regiment’s efforts.

Joshua Lawrence Chamberlain ordered the bayonet charge on Little Round Top.
During their retreat, the Confederates were subjected to a volley of rifle fire from Company B of the 20th Maine, commanded by Captain Walter G. Morrill, and a few of the 2nd U.S. Sharpshooters, who had been placed by Chamberlain behind a stone wall 150 yards to the east, hoping to guard against an envelopment. This group, who had been hidden from sight, caused considerable confusion in the Confederate ranks.

Thirty years later, Chamberlain received a Medal of Honor for his conduct in the defense of Little Round Top. The citation read that it was awarded for “daring heroism and great tenacity in holding his position on the Little Round Top against repeated assaults, and ordering the advance position on the Great Round Top.” About Little Round Top

Little Round Top (left) and [Big] Round Top, photographed from Plum Run Valley in 1909

Bài viết liên quan:

Comments on this entry are closed.

Hi Gerard– Thanks for this post. Here are two links to paintings from the National Guard’s Heritage Series about July 2, 1863. The first is “The Twentieth Maine,” http://www.nationalguard.mil/Resources/Image-Gallery/Historical-Paintings/Heritage-Series/Twentieth-Maine/

Not to detract from the valor of Chamberlain’s charge at Little Round Top, the First Minnesota suffered appalling casualties in preventing the Confederates from pushing the Union forces off Cemetery Ridge on July 2. “The unit’s flag fell five times and was raised again each time. The 47 survivors [out of 262 men] rallied back to General Hancock under the senior surviving officer, Captain Nathan S. Messick. The 82% casualty rate stands to this day as the largest loss by any surviving military unit in U.S. history during a single day’s engagement.”

Two of my great-great-grandfathers were in one of the German-speaking Pennsylvania regiments at Gettysburg. They were not hotheads– their high respect for the Confederate soldiers they met at Gettysburg has been passed down through my family’s history. I hope Gerard will add a few words about the need to avoid another bloodletting like the one we endured from 1861 through 1865.

I’ve been there, many times, but I won’t tell the story. But I will say that the most amazing thing I ever saw was in the Gettysburg museum and it can’t be appreciated until you see it with your own bare eyeballs. Hundreds upon hundreds of bullets that met in mid-air on display on a wall. And those are just the ones that were found. I’m sure more than that are still in the ground.

Think of that. 2 bullets hitting in mid air is an almost impossibility if you tried to do it. But hundreds upon hundreds of them? The hellfire must have been thick enough to go hiking on. How does anybody survive something like that?

I was born there.
I seen that wall for the first time when I was about 8, and then many times after. It bore right into my skall. I learned everything possible about the civil war and gettysburg in particular and Lincoln was my hero. 40 years later I found out that most of what I learned was a lie. A goddamned lie. It was about then that I started to grow a deep distrust for this rotten assed gov’t. How dare they lie to me that way then, and now? If not for people like me they wouldn’t exist, and they lie to me? Over and over and over? I have no use for it. Any of it. Ever.

Too bad my side didn’t win their independence on that battlefield. I’d have preferred the outcome if the 15th Alabama had drove a bayonet into Chamberlin’s abolitionist guts and rolled the whole Yankee line up.

Amazing battle and extraordinary courage on both sides. But the battle that saved the Union? Nope, not even close. It probably had almost no noteworthy effect on the course of the battle. I rest my case upon a lecture of the battle given to me and my fellow officers by the US Army’s Chief of Military History (Ph.D., Princeton University), Brig. Gen. Nelson (can’t recall his first name), who I would say spoke with authority. I posted about it back in 2013 (with the same video, too!). “Little Round Top battle was not a decisive action.”

I hear ya Ghostsniper. I never thought much about the civil war when I was growing up. My best friend in high school was a black guy who couldn’t get enough of it. I never doubted the official narrative until one day my friend told me straight out that Lincoln started the war intentionally.

I thought he was joking, but he wasn’t. That was years ago, but since then i’ve discovered he was right. That war was intentionally provoked by Lincoln, and it was done to stop European trade from moving out of New York to Southern ports, taking 200 million dollars per year with it.

We are still living with the consequences of that war today, though many of us don’t recognize it because we don’t see the roots of what has happened regarding Federal power.

We are way far away from what the founders intended regarding Federal power.

Who started the war and why? The Northerners knew at the time and said so. & # 8220
The Civil War did not start over slavery.”


(Appeared in July, 1996, Camp Chase Gazette and reprinted by permission)

Jim Morgan has written on various topics for CCG over the years. His somewhat divergent Civil War interests include artillery and music. In addition to writing artillery articles, he has produced a tape of Civil War music called "Just Before the Battle" and is now working on a second tape. Currently living in Lovettsville, Va, Jim works as the Acquisitions Librarian for the U.S. Information Agency in Washington, DC.

In November, 1896, Ellis Spear, formerly of the 20th Maine, sent a manuscript to Joshua L. Chamberlain, his old commanding officer, with the request that Chamberlain review it. The manuscript, authored by Spear, covered certain events from the wartime history of their regiment and Spear wanted Chamberlain's comments and evaluation.

In his response, Chamberlain noted some of the then-recent writings about the 20th Maine at Little Round Top, saying that "quite a number of things have been put in distorted perspective lately."1

"The Melcher incident," Chamberlain said, referring to Lieutenant Holman S. Melcher, "is also magnified. He is now presented to the public as having suggested the charge. There is no truth in this. I had communicated with you before he came and asked me if he could not advance his company and gather in some prisoners in his front. I told him to take his place with his company that I was about to order a general charge. He went on the run and did, I have no doubt, gallant service but he did no more than many others did, - you for instance, on whom so much responsibility devolved in bringing up the left wing and making it a concave instead of a convex line in the sweeping charge." 2

Nearly a century has passed since that Chamberlain-Spear exchange and the question, "Who saved Little Round Top?," has not been much debated during that time. Though some have claimed the honor for Brigadier General Gouverneur Warren because of his perception, for Colonel Strong Vincent because of his initiative, or for Colonel Patrick O'Rourke because of his regiment's timely arrival on the right, the question, as it relates to the overall action, has had a generally accepted answer. The savior of Little Round Top was Joshua Lawrence Chamberlain.

Recently, however, the Melcher challenge was revived in a 1994 work titled, With a Flash of His Sword: The Writings of Major Holman S. Melcher, 20th Maine Infantry. Edited by William B. Styple, and generally reflecting its sub-title, this book also includes reports, letters, speeches, and articles by Chamberlain, Spear, several other members of the 20th Maine, and Colonel William C. Oates of the 15th Alabama, all of whom were involved at Little Round Top. It is largely from these additional materials that the editor reconstructs the argument for Melcher.

Beginning with a slightly veiled reference to The Killer Angels, Mr. Styple criticizes the "novelization of history," 3then declares categorically that it was Lieutenant Melcher, not Colonel Chamberlain, who conceptualized and led the bayonet charge which immortalized the 20th Maine.

Melcher, it is true, does not appear in The Killer Angels, though Michael Shaara readily acknowledged having condensed some of the action and left out several individuals whom he judged to be "minor characters."4 Whether or not that judgement is correct, it was a simple exercise of artistic license in what is, after all, a work of fiction.

More importantly, Melcher's story is not unknown. He is mentioned in many relevant works, from the original pieces cited by Mr. Styple to John Pullen's definitive regimental history, The Twentieth Maine. He appears in Willard Wallace's Soul of the Lion and in Alice Rains Trulock's more recent biography, In the Hands of Providence: Joshua L. Chamberlain and the American Civil War. Lieutenant Melcher has not been neglected by history.

Though the various documents clearly show that Melcher behaved gallantly during the Little Round Top action, they "prove" only the old bromide that different men, viewing the same battle from different points and perspectives, will have different impressions of what went on.

At the end of his third chapter, Styple sums up his argument with a list of 10 conclusions about the Round Top fight. Of these, however, only three -- numbers one, two, and four -- relate directly to his contention that Melcher, rather than Chamberlain, deserves the credit for the charge. The other seven, though no doubt true enough, are, at best, interesting side issues.

To cite just one example, conclusion number five states that Colonel Oates "was planning to retreat before the charge was made."5 Oates himself later said that he had, in fact, already ordered such a retreat and there seems no reason to doubt him. But Chamberlain could hardly have read Oates' mind and was facing an enemy who had given him no indication of quitting the contest. That Colonel Oates "was planning to retreat" is simply beside the point.

The three conclusions noted above, however, address the issue more directly and therefore warrant close analysis.

Number 1: "The charge of the Twentieth Maine was an impulsive and spontaneous effort in order to protect their wounded comrades in front. 'Bayonets' was the only command given."

Mr. Styple contends that Chamberlain never ordered a charge, but that Melcher, out of compassion for the wounded, took it on himself to advance, and that it was his courageous personal example which led the rest of the regiment to follow his lead.

In support of this argument, Styple quotes a July 6 after-action report in which Chamberlain writes, "I ordered the bayonet. The word was enough. It ran like fire along the line."6

He further quotes from Chamberlain's 1889 speech at the dedication of the 20th Maine's monument on Little Round Top. In this speech, Chamberlain said, "(i)n fact, to tell the truth, the order was never given, or but imperfectly . There was only time or need for the words, 'Bayonet! Forward to the right!'"7 As far as they go, these two statements support Mr. Styple's contention.

Chamberlain, however, wrote two after-action reports on July 6. Mr. Styple quotes only from the second. In the first, Chamberlain wrote, "(a)s a last, desperate resort, I ordered a charge (underlined in the original). The word 'fix bayonets' flew from man to man."8

Melcher himself later says that Chamberlain "gives the order to 'fix bayonets,' and almost (my emphasis) before he can say 'charge' the regiment . leaps down the hill."9

This is all somewhat misleading and easily could degenerate into an argument over semantics. It does, however, demonstrate the danger of interpreting such texts literally without accounting for the possibility of hyperbole on the part of the writer.

At issue here is not whether Chamberlain actually said, "Charge!," or even whether he remembered precisely what he said during that very busy couple of hours, but whether, at any time, he gave his men some understandable order or instruction about the movement which put the 20th Maine into the history books. In the documents cited by Styple, statements made by Chamberlain (pp. 42, 123, and 296) and Melcher (p. 133), as well as by Private Theodore Gerrish (pp. 68-69), Captain J.H. Nichols (p. 72), Sergeant William T. Livermore (pp. 77-78), Corporal Elisha Coan (p. 84), Captain Howard L. Prince (p. 115), and Lieutenant Samuel L. Miller (p. 259) all either clearly state or reasonably can be interpreted to mean that he did.

It seems especially clear that the idea of an offensive movement came from Chamberlain. "It was too evident," he stated in his first report, "that we could maintain the defensive (underlined in the original) no longer."10

More to the point, Melcher seems only to have wanted to move his company forward and even asked his Colonel's permission to do this. Such a movement would have been a limited and essentially defensive action, while his request for permission shows that what happened was neither "impulsive" nor "spontaneous."

Chamberlain indicated to Spear in the 1896 letter quoted above that he had decided on the charge before Melcher approached him. Perhaps this is so, though time has a way of becoming very fluid at such stressful moments. Chamberlain also may have expanded on Melcher's more limited suggestion or he may have thought to charge about the same time that Melcher thought to advance his company. Various comments can be interpreted to support various conclusions and, as the line already had moved up and down the hill several times anyway, the idea of some sort of movement must have been in the minds of many of the men.

In any case, the evidence does not support an absolute declaration that the charge resulted simply from a spur-of-the-moment impulse by Lieutenant Melcher. It does, however, lend credence to the view that Chamberlain gave some sort of order or instruction beyond simply shouting "Bayonets!" This point will be explored further below.

Number 2: A "right wheel forward," was never ordered by Chamberlain. His first report stated that, "an extended right-wheel" was made only after the initial charge and the breaking of the first enemy line."

What Mr. Styple calls "his first report," actually was Chamberlain's second report. In the first, after noting his order to charge, Chamberlain wrote, "The men dashed forward with a shout. The two wings came into one line again, and extending to the left, and at the same time wheeling to the right, the whole Regiment described nearly a half circle."11

The "first enemy line" being, at most, 30 yards away, it is not surprising that the wheel did not develop until after that line was hit and broken. The 20th Maine did not have the manpower actually to flank the 15th Alabama, so wheeling before hitting the Confederate line would only have exposed it's own flank. "Extend-ing to the left," as Chamberlain said, the Maine men hit as far on the Alabamians' right as they possibly could before wheeling. They had no other choice.

Could an order to wheel have been given after the Confederate line was hit? This seems highly unlikely. Such an order would not only have to have been given, but effectively communicated to the extended and already advanced left, and then properly executed, all while the 20th was fully in motion, scattered through the woods, mixed up with the prisoners, and otherwise distracted.

Could the wheel have happened without an order? This is possible, but, again, unlikely. In fairness, it must be admitted that, by following the lay of the land, the attack more or less naturally would have drifted to the right anyway once the saddle between the Round Tops was reached. Still, mere "drift" does not seem an adequate explanation for a movement described by an eyewitness as looking "like a great gate upon a post."12

One other point. If the forward movement had been made on impulse with no order to wheel, the two wings of the regiment would have charged down the hill away from each other. Had that happened, Chamberlain could not possibly have made the statement quoted above from his first July 6 report.

Wheeling an infantry line requires considerable control and coordination even on the drill field. In the conditions then existing on Little Round Top, the very fact that the maneuver happened strongly suggests that clear preparatory instructions were given and that enough time passed between those instructions and their execution that the men knew exactly what was expected of them. Who but the regimental commander would have given either the instructions or the order to advance?

In other words, before he shouted "Bayonets!," Chamberlain must already have somehow informed his regiment that he was going to order a wheel. So why did he not mention any preparatory instructions in his July 6 reports?

Perhaps a better question is "why should he have done so?" Is it really necessary to detail in an after-action report background information which might reasonably have been inferred by the report's intended readers? Could Chamberlain not have thought that his statement, "I ordered a charge," combined with his short description of the wheel, were enough to make the point?

Chamberlain did, however, provide some of this background in his 1889 monument dedication speech at the regimental reunion and in articles written in 1907 and 1913. Given the various late-century writings on the topic, with the differing perspectives they brought to the public debate, and considering the mysterious rift which developed between himself and Spear in later years, a rift which included Spear's strident public attacks on him, Chamberlain, quite reasonably, might only then have felt a need to detail the background for the historical record.

In the 1889 speech he noted that, having decided on the bayonet charge, he "at once sent to the left wing to give them notice and time for the required change of front."13

In the very short 1907 piece, Chamberlain expressed this by saying that he "sent word to the senior officer on my left to make a right wheel of the charge and endeavor to catch the enemy somewhat in flank on the right."14

He addressed the same point in his 1913 essay, "Through Blood and Fire at Gettysburg," by noting that he "communicated this to Captain Spear of the wheeling flank, on which the initiative was to fall."15 And, of course, he mentioned this to Spear in the 1896 letter with which this essay began. These statements clearly demonstrate that Chamberlain sent a runner to inform Spear of his decision, a quite logical thing for him to have done.

Spear claimed in a 1913 article never to have received any orders 16. This could easily be true, given both the normal condition on a battlefield and the fact that Sgt. Reuel Thomas, serving as Chamberlain's designated messenger that day, was wounded during the fight. Spear's claim, however, does not support the argument that no order ws given.

The historical record, in any case, is quite clear that the wheel happened. Chamberlain described it in both of his July 6 reports. Oliver Willcox Norton, the brigade bugler, states in his classic, The Attack and Defense of Little Round Top, that Chamberlain "made a right wheel with his line, which cleared the valley of the Confederates."17 Captain A.M. Judson, in his History of the 83rd Regiment Pennsylvania Volunteers, made the "gate upon a post" comment noted above, stating specifically that the line of the 20th Maine "swing (sic) around upon a moving pivot, like a great gate upon a post, until its left had swept down through the valley and up the sides of Big Round Top."18

Melcher himself made a revealing comment in an 1885 newspaper article (cited by Mr. Styple) when he wrote of how the Confederates "were driven in their flight, at first (emphasis mine), directly to the rear of the line of battle of our army."19 Obviously speaking of the initial thrust of the 20th Maine's sharply refused left wing, Melcher implies the development of the wheel with the phrase, "at first," which itself implies that the general direction of the Confederate retreat changed during the course of the action.

Parenthetically, this also explains how several dozen Confederates (those on their own far right) ended up behind the Union lines. When the Federals wheeled, the men who had retreated "directly to the rear" were cut off. Their only possible escape lay to the east. Either in panic or in a deliberate attempt to circle around the Union troops and get back to their own lines, they moved directly, if only temporarily, out of harm's way, and ultimately were killed or captured in fields east of the Round Tops.

Finally, we know that the 20th Maine took prisoners from Alabama and Texas regiments which were to the 15th Alabama's left. To do this, the 20th had to have swept around to its own right.

So the right wheel happened. It was not parade ground pretty and very likely was not even made by the entire regiment, as some portion of the 20th Maine's left wing must have pursued those Confederates who fled "directly to the rear." Nevertheless, it happened, which means that at least some of the men in the refused left knew about it, which in turn means that Chamberlain had indeed passed the word -- whether Spear got it or not.

Knowing specifically what they were to do, the veteran soldiers of the 20th Maine were ready to do it. Thus, at the critical moment, "the word was enough."

Number four: Col. Chamberlain did not lead the charge. Lt. Holman Melcher was the first officer down the slope.

Though directly related to Mr. Styple's argument, this is a very minor point and could even be called a quibble. Even granting Melcher the honor of being first down the slope (and such an interpretation is perfectly plausible), he did not "lead" the charge in a command sense, which is what the conclusion implies. Chamberlain probably was standing in his proper place behind the line when he yelled "Bayonets!," so if indeed "the word was enough" to get the men started, he could not have gone first as the entire line would have moved out ahead of him.

But it does not matter. The questions, "who was first down the hill?" and "who led the charge?" are different questions which should not be posed as one.

The Melcher papers are a valuable addition to the literature of the war. As a challenge to the traditional wisdom about Little Round Top, however, the Melcher argument is rather like the assault of the 15th Alabama -- a tenacious and courageous effort, to be sure, but one which ultimately falls short.

The question, therefore, remains: who saved Little Round Top? Given the available historical evidence, the answer likewise must remain: Joshua Lawrence Chamberlain.<>


Maine History Online

While most Civil War regiments were created with men from one geographical region, the 20th Regiment Infantry, Maine Volunteers was formed in August 1862 to absorb the overflow of volunteers.

Its members came together from across the state, in response to President Abraham Lincoln's call in July 1862 for 300,000 volunteers.

17th Maine Infantry volunteers, 1864

In late 1865 Joshua Chamberlain wrote of the 20th Maine, "It was made of the surplus recruits drifted together, the last of a call for 300,000 more.

"It was without pride. No county claimed them. No city gave them a flag. They received no words of farewell on leaving their state. No words of welcome on their return."

Scouts and guides with the Army of the Potomac, ca. 1865

Being primarily farmers and lumbermen before they enlisted, most of the men had no military background, but many were used to hard work and surviving in an often unforgiving environment, were familiar with firearms and had the benefit of having volunteered for service.

Colonel Adelbert Ames of Rockland, commander of the regiment, knew the soldiers were an independent lot and would not always obey orders with questioning or commenting on them.

Bowdoin College, Brunswick, 1862

Also lacking military experience, a number of officers were well educated, including 10 who had graduated from Bowdoin College.

Many were named officers because of their success at recruiting volunteers for the Maine regiments.

Commanding officer Col. Ames was trained as a military officer. He was a graduate of West Point and recipient of the Medal of Honor for his actions during the First Battle of Bull Run.

Joshua L. Chamberlain, ca. 1862

Joshua L. Chamberlain was the regiment's lieutenant colonel.

A professor at Bowdoin College before his enlistment, Chamberlain lacked military training, but made up for that deficit with his intelligence.

Chamberlain was a graduate of Bowdoin College and the Bangor Theological Seminary.

When Chamberlain went to the Governor of Maine to acquire a commission in the Army, the Governor offered him the rank of Colonel.

Chamberlain declined, saying that he would like to learn the position first and took the rank of lieutenant colonel instead.

Battlefield of the United States Civil War, 1861-1865

Soon, the 20th traveled by rail and steamer to Washington, D.C., to join the Army of the Potomac as part of Butterfield's "Light Brigade" of the Fifth Corps.

From there, they marched to Antietam (Sharpsburg), Maryland, and were held in reserve with the rest of the 5th Corps during the battle of September 16-17, 1862.

The Battle of Antietam, known as the bloodiest battle of the Civil War, was the 20th's first taste of the war.

The Union Army won a strategic victory as Robert E. Lee's Army of Northern Virginia withdrew after suffering considerable losses.

The Battle of Antietam also gave President Lincoln the victory he needed to implement a preliminary Emancipation Proclamation in September 1862 that freed slaves in rebel states. He issued the more detailed Proclamation in January 1863.

Thomas Chamberlain, Brewer, ca. 1864

Colonel Ames, who attempted to turn the untrained volunteers into an effective regiment, was respected by the troops -- but not liked.

Thomas Chamberlain, a young non-commissioned officer summed Ames up best when he wrote, "I tell you, he is about as savage a man you ever saw . . . I swear the men will shoot him the first battle we are in."

Chamberlain was the brother of Lt. Col. Joshua Chamberlain, later the commander of the regiment.

General Joshua L. Chamberlain, ca. 1910

In May 1863, Col. Ames was promoted to a Brigadier General in General Oliver Otis Howard's corps.

Joshua Chamberlain was promoted to Colonel and commander of the regiment.

The men took to Chamberlain, admiring him for his willingness to get into the midst of things alongside of them.

Map of Gettysburg battlefield, 1863

Throughout the winter and spring of 1863 the Union and Confederate Armies were making their way north with only a few minor engagements.

It was not until Gettysburg that the armies met in a full-scale fight.

The Battle of Gettysburg began July 1, 1863, and at the end of the first day the Union Army had dug in on Cemetery Ridge and had command of the battlefield while the Confederate Army had taken position on Seminary Ridge.

Dead artillery horses after fight at Trostle's house in Gettysburg

On July 2, 1862, Confederate Gen. James Longstreet recommended that the rebel army move around the end of the Union line, get behind Gen. George Mead's army and attack from that position, but Gen. Robert E. Lee ordered a direct attack.

Because Sickle's Third Corps failed to take its assigned position at the left end of the Union line, after the Confederate attack began, four regiments of Vicent's Brigade, including the 20th Maine moved into position at Little Round Top.

Chamberlain managed to move his troops into a position that surprised the Confederates and then, when the 20th Maine was close to losing its hold on the hill, Chamberlain ordered an unlikely attack with bayonets -- as the regiment was out of ammunition -- on the resting Confederate soldiers.

The 20th Maine suffered heavy casualties, but held Little Round Top and allowed a Union victory at Gettysburg.

McLean House at Appomattox

The regiment later participated in every major battle with the Army of the Potomac, but Gettysburg had been its moment in the sun.

It would never again have as many men in its ranks as it did at Little Round Top.

Col. Chamberlain was soon put in command of a brigade and in 1865 was promoted to Brigadier General and later put in command by Ulysses S. Grant of all Union troops during the surrender of the Confederates.

Chamberlain and 20th Maine, Gettysburg reunion, 1889

The 20th Maine regiment was mustered out of service on June 16, 1865. Out of a total enlistment of 1,621 men, nine officers and 138 enlisted men were killed or mortally wounded and one officer and 145 enlisted men died of disease, for a total of 293 lost.

The war had a profound affect on many soldiers and transition back into civilian life was not always easy. Abner R. Small summed up the war well when he wrote in a letter to a friend, "War and heroes sound well in history but the reality is known to but the few that survive the strife."

Sources: John J. Pullen, The Twentieth Maine: A Volunteer Regiment in the Civil War, Dayton, Ohio: Morningside House, 1984.

Thomas A. Desjardin, Stand Firm Ye Boys From Maine: The 20th Maine and the Gettysburg Campaign, Gettysburg, Pa.: Thomas Publications, 1995.


The Ballad of the 20th Maine

In 2019, almost a century after Maine adopted its state song “The State of Maine Song,” and seven years after the state adopted its state march “The Dirigo March,” Governor Janet Mills signed into legislation a bill which made “The Ballad of the 20 th Maine” the official state ballad of Maine. The ballad was written by Griffin Sherry, a member of the Maine-based folk band The Ghost of Paul Revere.

“The Ballad of the 20 th Maine” tells the story of Andrew Tozier, a member of the 20 th Maine Volunteer Infantry Regiment during the American Civil War. Beginning with his early life in Lichfield, Maine, the song follows him as a runaway teenager before he joins the Union army. The rest of the song focuses on Tozier’s role in the 20 th Maine’s iconic last stand at Little Round Top during the Battle of Gettysburg. Tozier, by that point injured, was the colors-bearer for the regiment, and thus “alone I stood with colors, flying proud and true, for to let my northern brothers know the battle was not through.”

Representative Scott Cuddy introduced the bill to recognize the song as Maine’s state ballad as a way to both recognize Maine musicians and to commemorate the sacrifice of Maine’s men who fought in the Civil War. The bill ended up passing unanimously in both chambers, but did face some initial objection in the State and Local Government Committee from two Republican representatives. Rep. Frances Head thought that the pro-Union message would be insulting to the South, while Rep. Roger Reed praised the confederate cause, saying that “Many of them were great Christian men on both sides. They fought hard and they were fighting for states’ rights as they saw them.”

While these comments were made by a minority group which had no effect on the final passing of the bill, they prompt an important discussion about controversy and commemoration. Even recognizing the smallest and most insignificant audience reactions to controversial pieces of commemoration can give great insight. The internet has given us access to reactions that we could never have from the past—for example, Andrew Gockel of Jefferson, Maine. Wrote on twitter that “Rep. Scott Cuddy of Maine is partaking too much of mind-altering drugs” in response to Cuddy’s initial bill proposal.

These reactions—both from elected officials and Twitter commentators—tell us about the state of our country and its position on commemoration of our own dark past. In an era when Confederate monuments are at the forefront of thought, it’s unfortunately difficult to be surprised that legislators are arguing that the Civil War was fought solely about “states’ rights.” As the country grapples with how to commemorate our history, reactions to new commemorations can reveal the truth about where we are—which is perhaps much less far along than we might think if we ignored the controversy


Maine Memory Network

While most Civil War regiments were created with men from one geographical region, the 20th Regiment Infantry, Maine Volunteers was formed in August 1862 to absorb the overflow of volunteers.

Its members came together from across the state, in response to President Abraham Lincoln's call in July 1862 for 300,000 volunteers.

17th Maine Infantry volunteers, 1864
Item 4127 info
Maine Historical Society

In late 1865 Joshua Chamberlain wrote of the 20th Maine, "It was made of the surplus recruits drifted together, the last of a call for 300,000 more.

"It was without pride. No county claimed them. No city gave them a flag. They received no words of farewell on leaving their state. No words of welcome on their return."

Scouts and guides with the Army of the Potomac, ca. 1865
Item 4288 info
Maine Historical Society

Being primarily farmers and lumbermen before they enlisted, most of the men had no military background, but many were used to hard work and surviving in an often unforgiving environment, were familiar with firearms and had the benefit of having volunteered for service.

Colonel Adelbert Ames of Rockland, commander of the regiment, knew the soldiers were an independent lot and would not always obey orders with questioning or commenting on them.

Bowdoin College, Brunswick, 1862
Item 4334 info
Maine Historical Society

Also lacking military experience, a number of officers were well educated, including 10 who had graduated from Bowdoin College.

Many were named officers because of their success at recruiting volunteers for the Maine regiments.

Commanding officer Col. Ames was trained as a military officer. He was a graduate of West Point and recipient of the Medal of Honor for his actions during the First Battle of Bull Run.

Joshua L. Chamberlain, ca. 1862
Item 5187 info
Maine Historical Society

Joshua L. Chamberlain was the regiment's lieutenant colonel.

A professor at Bowdoin College before his enlistment, Chamberlain lacked military training, but made up for that deficit with his intelligence.

Chamberlain was a graduate of Bowdoin College and the Bangor Theological Seminary.

When Chamberlain went to the Governor of Maine to acquire a commission in the Army, the Governor offered him the rank of Colonel.

Chamberlain declined, saying that he would like to learn the position first and took the rank of lieutenant colonel instead.

Battlefield of the United States Civil War, 1861-1865
Item 4287 info
Maine Historical Society

Soon, the 20th traveled by rail and steamer to Washington, D.C., to join the Army of the Potomac as part of Butterfield's "Light Brigade" of the Fifth Corps.

From there, they marched to Antietam (Sharpsburg), Maryland, and were held in reserve with the rest of the 5th Corps during the battle of September 16-17, 1862.

The Battle of Antietam, known as the bloodiest battle of the Civil War, was the 20th's first taste of the war.

The Union Army won a strategic victory as Robert E. Lee's Army of Northern Virginia withdrew after suffering considerable losses.

The Battle of Antietam also gave President Lincoln the victory he needed to implement a preliminary Emancipation Proclamation in September 1862 that freed slaves in rebel states. He issued the more detailed Proclamation in January 1863.

Thomas Chamberlain, Brewer, ca. 1864
Item 4332 info
Maine Historical Society

Colonel Ames, who attempted to turn the untrained volunteers into an effective regiment, was respected by the troops -- but not liked.

Thomas Chamberlain, a young non-commissioned officer summed Ames up best when he wrote, "I tell you, he is about as savage a man you ever saw . . . I swear the men will shoot him the first battle we are in."

Chamberlain was the brother of Lt. Col. Joshua Chamberlain, later the commander of the regiment.

General Joshua L. Chamberlain, ca. 1910
Item 4330 info
Maine Historical Society

In May 1863, Col. Ames was promoted to a Brigadier General in General Oliver Otis Howard's corps.

Joshua Chamberlain was promoted to Colonel and commander of the regiment.

The men took to Chamberlain, admiring him for his willingness to get into the midst of things alongside of them.

Map of Gettysburg battlefield, 1863
Item 4327 info
Maine Historical Society

Throughout the winter and spring of 1863 the Union and Confederate Armies were making their way north with only a few minor engagements.

It was not until Gettysburg that the armies met in a full-scale fight.

The Battle of Gettysburg began July 1, 1863, and at the end of the first day the Union Army had dug in on Cemetery Ridge and had command of the battlefield while the Confederate Army had taken position on Seminary Ridge.

Dead artillery horses after fight at Trostle's house in Gettysburg
Item 4286 info
Maine Historical Society

On July 2, 1862, Confederate Gen. James Longstreet recommended that the rebel army move around the end of the Union line, get behind Gen. George Mead's army and attack from that position, but Gen. Robert E. Lee ordered a direct attack.

Because Sickle's Third Corps failed to take its assigned position at the left end of the Union line, after the Confederate attack began, four regiments of Vicent's Brigade, including the 20th Maine moved into position at Little Round Top.

Chamberlain managed to move his troops into a position that surprised the Confederates and then, when the 20th Maine was close to losing its hold on the hill, Chamberlain ordered an unlikely attack with bayonets -- as the regiment was out of ammunition -- on the resting Confederate soldiers.

The 20th Maine suffered heavy casualties, but held Little Round Top and allowed a Union victory at Gettysburg.

McLean House at Appomattox
Item 4285 info
Maine Historical Society

The regiment later participated in every major battle with the Army of the Potomac, but Gettysburg had been its moment in the sun.

It would never again have as many men in its ranks as it did at Little Round Top.

Col. Chamberlain was soon put in command of a brigade and in 1865 was promoted to Brigadier General and later put in command by Ulysses S. Grant of all Union troops during the surrender of the Confederates.

Chamberlain and 20th Maine, Gettysburg reunion, 1889
Item 4163 info
Maine Historical Society

The 20th Maine regiment was mustered out of service on June 16, 1865. Out of a total enlistment of 1,621 men, nine officers and 138 enlisted men were killed or mortally wounded and one officer and 145 enlisted men died of disease, for a total of 293 lost.

The war had a profound affect on many soldiers and transition back into civilian life was not always easy. Abner R. Small summed up the war well when he wrote in a letter to a friend, "War and heroes sound well in history but the reality is known to but the few that survive the strife."

Sources:
John J. Pullen, The Twentieth Maine: A Volunteer Regiment in the Civil War, Dayton, Ohio: Morningside House, 1984.

Thomas A. Desjardin, Stand Firm Ye Boys From Maine: The 20th Maine and the Gettysburg Campaign, Gettysburg, Pa.: Thomas Publications, 1995.


Xem video: Day 3 Lee and Longstreet Part 1 (Tháng Giêng 2022).