Lịch sử Podcast

Chiến thắng của Anh tại Passchendaele

Chiến thắng của Anh tại Passchendaele

Sau hơn ba tháng chiến đấu đẫm máu, Trận Ypres lần thứ ba kết thúc vào ngày 6 tháng 11 năm 1917, với chiến thắng khó khăn của quân đội Anh và Canada tại làng Passchendaele của Bỉ.

Được phát động vào ngày 31 tháng 7 năm 1917, Trận chiến Ypres lần thứ ba do tổng chỉ huy người Anh, Sir Douglas Haig, chỉ huy. Sau một cuộc tấn công lớn của quân Đồng minh của Pháp thất bại vào tháng 5 trước đó, Haig quyết định rằng quân đội của mình nên tiến hành một cuộc tấn công khác vào cùng năm đó, tiếp tục theo suy nghĩ sai lầm của mình rằng quân đội Đức vào thời điểm này trong Thế chiến thứ nhất đang trên bờ vực sụp đổ, và có thể bị phá vỡ hoàn toàn bởi một chiến thắng lớn của Đồng minh. Vì địa điểm thực hiện cuộc tấn công Haig đã chọn Ypres Salient, thuộc vùng Flanders của Bỉ, một vùng đã từng chứng kiến ​​hai cuộc tấn công do Đức lãnh đạo trước đó. Với mục đích rõ ràng là tiêu diệt các căn cứ tàu ngầm của Đức nằm trên bờ biển phía bắc của Bỉ, Trận chiến Ypres lần thứ ba của Haig bắt đầu với những thành quả đáng kể của Đồng minh nhưng nhanh chóng bị sa lầy do mưa lớn và bùn dày lên.

ĐỌC THÊM: Cuộc sống trong các rãnh của Thế chiến I

Đến cuối tháng 9, người Anh đã có thể thiết lập quyền kiểm soát trên một sườn núi phía đông thị trấn Ypres. Từ đó, Haig thúc đẩy các chỉ huy của mình tiếp tục các cuộc tấn công về phía sườn núi Passchendaele, cách đó khoảng 10 km. Khi trận chiến kéo dài sang tháng thứ ba, những kẻ tấn công của Đồng minh gần như kiệt sức, trong khi quân Đức có thể củng cố các vị trí của họ bằng các binh sĩ dự bị được giải phóng từ Mặt trận phía Đông, nơi quân đội Nga đang hỗn loạn. Không chịu từ bỏ bóng ma chiến thắng lớn của mình, Haig đã ra lệnh thực hiện ba cuộc tấn công cuối cùng vào Passchendaele vào cuối tháng 10.

Vào ngày 30 tháng 10, quân đội Canada dưới sự chỉ huy của Anh cuối cùng cũng có thể tiến vào làng; Tuy nhiên, họ đã bị đẩy lùi gần như ngay lập tức, và đổ máu là rất lớn. Một sĩ quan đã viết vài tuần sau về trận giao tranh ở Passchendaele vài tuần sau: “Những cảnh trên đó vượt quá mọi mô tả,“ đó là một may mắn ở một mức độ nhất định khi một người trở nên nhẫn tâm với tất cả và tâm trí của một người không thể hiểu hết được . ” Haig vẫn tiếp tục đẩy quân của mình, và vào ngày 6 tháng 11, quân đội Anh và Canada cuối cùng đã có thể chiếm được Passchendaele, cho phép vị tướng này ngừng các cuộc tấn công, tuyên bố chiến thắng. Trên thực tế, các lực lượng của Anh đã kiệt sức và bị áp đảo sau cuộc tấn công kéo dài và khốc liệt. Với khoảng 275.000 người Anh thương vong, trong đó có 70.000 người chết - trái ngược với 260.000 người bên phía Đức - Trận Ypres lần thứ ba được chứng minh là một trong những cuộc tấn công tốn kém nhất và gây tranh cãi nhất của Đồng minh trong Thế chiến thứ nhất.


Trận Passchendaele: 31 tháng 7 - 6 tháng 11 năm 1917

Chính thức được gọi là Trận chiến Ypres lần thứ ba, Passchendaele trở nên khét tiếng không chỉ về quy mô thương vong mà còn vì bùn đất.

Ypres là thị trấn chính nằm trong vùng nổi bật (hoặc phình to) trong giới tuyến của Anh và là nơi diễn ra hai trận chiến trước đó: First Ypres (tháng 10-11 năm 1914) và Ypres thứ hai (tháng 4-5 năm 1915). Haig từ lâu đã muốn có một cuộc tấn công của Anh ở Flanders và, sau lời cảnh báo rằng cuộc phong tỏa của Đức sẽ sớm làm tê liệt nỗ lực chiến tranh của Anh, muốn tiến đến bờ biển Bỉ để phá hủy các căn cứ tàu ngầm của Đức ở đó. Trên hết, khả năng Nga rút khỏi cuộc chiến đã đe dọa việc tái triển khai quân của Đức từ mặt trận phía Đông để tăng đáng kể sức mạnh dự bị của họ.

Người Anh càng được khích lệ bởi thành công của cuộc tấn công vào Messines Ridge vào ngày 7 tháng 6 năm 1917. Mười chín quả mìn lớn đã được phát nổ đồng thời sau khi chúng được đặt ở cuối các đường hầm dài dưới chiến tuyến của quân Đức. Việc bắt được rặng núi đã làm tăng thêm sự tự tin của Haig và bắt đầu chuẩn bị. Tuy nhiên, sự bằng phẳng của đồng bằng khiến việc tàng hình là không thể: như với Somme, quân Đức biết một cuộc tấn công sắp xảy ra và cuộc bắn phá ban đầu được coi là lời cảnh báo cuối cùng. Nó kéo dài hai tuần, với 4,5 triệu quả đạn được bắn ra từ 3.000 khẩu pháo, nhưng một lần nữa không tiêu diệt được các vị trí kiên cố của quân Đức.

Cuộc tấn công của bộ binh bắt đầu vào ngày 31 tháng 7. Các cuộc pháo kích liên tục đã làm xáo trộn đất sét và phá hủy các hệ thống thoát nước. Cánh trái của cuộc tấn công đã đạt được mục tiêu của mình nhưng cánh phải đã thất bại hoàn toàn. Chỉ trong vài ngày, trận mưa lớn nhất trong 30 năm đã biến đất thành vũng lầy, tạo ra lớp bùn dày làm tắc nghẽn súng trường và xe tăng bất động. Cuối cùng nó trở nên sâu đến nỗi người và ngựa chết chìm trong đó.

Vào ngày 16 tháng 8, cuộc tấn công đã được tiếp tục, nhưng có rất ít tác dụng. Bế tắc kéo dài thêm một tháng nữa cho đến khi thời tiết cải thiện đã thúc đẩy một cuộc tấn công khác vào ngày 20 tháng 9. Trận Menin Road Ridge, cùng với Trận Polygon Wood vào ngày 26 tháng 9 và Trận Broodseinde vào ngày 4 tháng 10, đã xác lập quyền sở hữu của Anh đối với sườn núi phía đông Ypres.

Các cuộc tấn công tiếp theo vào tháng 10 không đạt được nhiều tiến bộ. Cuối cùng, việc quân Anh và Canada chiếm được những gì còn sót lại của làng Passchendaele vào ngày 6 tháng 11 cuối cùng đã cho Haig một cái cớ để ngừng tấn công và tuyên bố thành công.

Tuy nhiên, làng Passchendaele nằm cách điểm bắt đầu cuộc tấn công của anh ta chỉ năm dặm. Đã tiên tri về một thành công quyết định, đã mất hơn ba tháng, 325.000 quân Đồng minh và 260.000 thương vong của quân Đức không thể làm được gì nhiều hơn là làm cho vết sưng của tàu Ypres trở nên lớn hơn một chút. Trong phòng thủ của Haig, lý do của một cuộc tấn công là rõ ràng và nhiều người đồng ý rằng quân Đức có thể chịu được thương vong ít hơn quân Đồng minh, những người đang được củng cố bởi Mỹ tham chiến. Tuy nhiên, quyết định tiếp tục sang tháng 11 của Haig vẫn gây tranh cãi sâu sắc và các tranh luận, giống như trận chiến, dường như định mệnh sẽ tiếp tục diễn ra.


Trong khoảng thời gian từ tháng 7 đến tháng 11, ở một góc nhỏ của Bỉ, nhiều người đã bị giết hoặc bị phi tang, bị ngạt khí hoặc chết đuối - và nhiều thi thể không bao giờ được tìm thấy. Cuộc tấn công Ypres đại diện cho ấn tượng hiện đại của Chiến tranh thế giới thứ nhất: cây cối vỡ vụn, miệng núi lửa đầy nước, hố vỏ đầy bùn. Đỉnh điểm là một trong những trận chiến tồi tệ nhất của cả hai cuộc chiến tranh thế giới: Passchendaele. Ngôi làng cuối cùng đã thất thủ, chỉ khi toàn bộ cuộc tấn công bị tạm dừng. Nhưng, như Nick Lloyd cho thấy, đặc biệt là thông qua các tài liệu Đức chưa từng được khám phá trước đây, nó đưa Đồng minh tiến gần đến một bước ngoặt lớn trong cuộc chiến hơn chúng ta từng tưởng tượng. Ngôi làng Passchendaele của Pháp đã trở thành địa điểm của một trong những trận đánh quyết định của Thế chiến I. Sự kết hợp giữa thời tiết xấu và sự phối hợp kém với Bộ chỉ huy tối cao của Anh đã gây ra một thất bại

Trong khoảng thời gian từ tháng 7 đến tháng 11, ở một góc nhỏ của Bỉ, nhiều người đã bị giết hoặc bị phi tang, bị ngạt khí hoặc chết đuối - và nhiều thi thể không bao giờ được tìm thấy. Cuộc tấn công Ypres đại diện cho ấn tượng hiện đại của Chiến tranh thế giới thứ nhất: cây cối vỡ vụn, miệng núi lửa đầy nước, hố vỏ đầy bùn. Đỉnh điểm là một trong những trận chiến tồi tệ nhất của cả hai cuộc chiến tranh thế giới: Passchendaele. Ngôi làng cuối cùng đã thất thủ, chỉ khi toàn bộ cuộc tấn công bị tạm dừng. Nhưng, như Nick Lloyd cho thấy, đáng chú ý là thông qua tài liệu lưu trữ trước đây của Đức bị bỏ qua, điều đáng chú ý là người Anh đã tiến gần đến mức buộc Quân đội Đức phải rút lui lớn ở Bỉ vào tháng 10. là một minh họa đáng kinh ngạc về việc các chiến thuật và hoạt động của Anh đã trở nên hiệu quả như thế nào và đưa Đồng minh tiến gần đến một bước ngoặt lớn của cuộc chiến hơn chúng ta từng tưởng tượng. Được xuất bản nhân kỷ niệm năm năm cuộc xung đột lớn này, Passchendaele là tài liệu hấp dẫn và toàn diện nhất từng được viết về đỉnh cao của chiến tranh chiến hào ở Mặt trận phía Tây.


Passchendaele: Chiến thắng bị mất trong Thế chiến I & # 8211 Bài đánh giá của Stuart McClung

Chiến tranh thế giới thứ nhất ở Mặt trận phía Tây hầu hết có thể được mô tả như một cuộc tập trận trong vô vọng. Một khi cuộc tấn công ban đầu của Đức vào năm 1914 qua Bỉ và vào miền Bắc nước Pháp bị dừng lại, nó đã biến thành chiến tranh chiến hào nổi tiếng với tiền tuyến kéo dài từ Biển Bắc đến biên giới Thụy Sĩ.

Các chiến tuyến đó thay đổi tương đối ít trong suốt ba năm tiếp theo bất chấp các hành vi xúc phạm của mỗi bên, nói chung là trong vài tháng, trong các lĩnh vực khác nhau của mặt trận. Mỗi nỗ lực này đều dẫn đến ít hơn lợi ích lãnh thổ tối thiểu và danh sách thương vong lên đến hàng trăm nghìn.

Passchendaele, đôi khi được gọi là Ypres thứ ba, là một trong những hành vi phạm tội kéo dài nhiều tháng như vậy. Với sự sụp đổ gần như hoàn toàn thành cuộc binh biến của Quân đội Pháp, về cơ bản nó đã được giao cho người Anh, canh gác các cảng Channel ở miền bắc nước Pháp cùng với người Bỉ, để phát động một cuộc tấn công quy mô lớn mà bề ngoài có ý định cuối cùng đạt được một bước đột phá đến bờ biển Bỉ, loại bỏ các căn cứ của U-Boat ở đó và tấn công vào sườn các tuyến phòng thủ của quân Đức.

Đến năm 1917, công nghệ vũ khí tập trung vào sự thống trị của súng máy và pháo binh trên chiến trường. Người Đức có lợi thế hơn trước và Đồng minh trong khi đó vượt trội hơn về sau. Đồng thời, máy bay giờ đây là một yếu tố tấn công, phòng thủ và trinh sát.

Công thức được chấp nhận chung để thành công trong tấn công có nghĩa là có ít nhất lợi thế 3-1. Tuy nhiên, điều này rất phức tạp bởi hệ thống phòng thủ phức tạp của các trận địa hỏa lực chằng chịt từ các chiến hào, hộp chứa thuốc, nhà cửa bị phá hủy và làng mạc đổ nát và thời tiết mưa thường xuyên, cùng với pháo binh, khiến địa hình gần như không thể hoạt động và cơ động. .

Một người lính trong bùn trong Trận chiến Passchendale lần thứ hai

Khung cảnh xơ xác với những lỗ đạn đầy bùn và nước đã xóa sạch những con đường trước đây và những nỗ lực hậu cần để đưa lương thực, nước uống, đạn dược và vật tư y tế cho mặt trận cũng giống như một cơn ác mộng ở phía sau phòng tuyến so với cuộc chiến thực sự. Sự hiện diện của hài cốt của những người chết không được chôn cất trong vùng đất không có người cũng là một vấn đề cần xem xét vì nhiều lý do.

Tại Passchendaele, không chỉ người Anh tiếp nhận cuộc tấn công từ quân Pháp đang kiệt quệ mà tổng tư lệnh Lực lượng viễn chinh Anh (BEF) Douglas Haig cũng cần được xem là đang làm gì đó, bất cứ điều gì, nhằm giảm bớt áp lực chính trị ở quê nhà. cả bản thân ông và Thủ tướng Lloyd George, người ngay từ đầu đã không mấy tin tưởng vào cuộc tấn công này.

Trong trường hợp này, cuộc tấn công, cũng như nhiều cuộc tấn công khác, là một hoạt động nhiều giai đoạn chứ không phải một trận chiến liên tục. Từ tháng 7 đến tháng 11, người Anh đã giành được lợi thế trước quân Đức nhờ ưu thế về pháo binh nhưng không có bước đột phá nào kèm theo danh sách thương vong dài và cũng có sự bất đồng giữa các cấp trên về chiến thuật dự định.

Những gì thành công đã trải qua khiến người Đức đôi khi phải lo lắng và nghiêm túc lo ngại rằng họ sẽ không thể giữ vững được. Tuy nhiên, học thuyết chiến thuật của họ đã kêu gọi những cuộc phản công khôn ngoan của các sư đoàn phía sau chiến tuyến trước khi người Anh có thể củng cố lợi ích của mình thông qua chiến thuật “cắn và giữ”, cuối cùng đã không để lọt bất kỳ khả năng đột phá nào.

Xe tăng Mark IV tại Passchendaele

Kết thúc chiến dịch, vào tháng 11, cho thấy sự thay đổi, ở mức độ lớn nhất, khoảng năm dặm ở phía trước với một chi phí lớn về nhân lực và vật chất. Về mặt kỹ thuật, đó là một chiến thắng của Anh nhưng không đạt được mục tiêu mong muốn là dọn sạch bờ biển Bỉ hoặc đánh bại quân đội Đức và kết thúc chiến tranh. Chiến tranh chiến hào sẽ tiếp tục trong một năm nữa.

Mười ba bản đồ chi tiết, xuất sắc đi kèm với văn bản, từ tình hình vào tháng Sáu đến dòng cuối cùng vào tháng Mười Một. Một phần của hai mươi bốn bức ảnh cũng được bao gồm. Chúng cho thấy khung cảnh bị nổ và các điều kiện liên quan trong đó trận chiến diễn ra, một số chỉ huy chính và người của họ và thiết bị của họ.

Trận Passchendaele, tháng 7 đến tháng 11 năm 1917

Được nghiên cứu sâu rộng, thư mục dài bao gồm các nguồn lưu trữ quốc gia, lịch sử và báo cáo chính thức, hồi ký và tài khoản cá nhân, lịch sử đơn vị và các tác phẩm và bài báo nói chung.

Câu chuyện này, được kể từ cả hai phía nhưng nhấn mạnh hơn vào quan điểm của người Anh, cũng là biểu tượng cho sự vô ích của Thế chiến thứ nhất như bất kỳ câu chuyện nào khác. Tuy nhiên, có một bài học quan trọng cần được học ở đây, nếu không vì lý do gì khác ngoài việc chứng minh cuộc chiến tranh hoàn toàn lãng phí nhân mạng và tài nguyên ngay cả khi trật tự quân chủ ở lục địa Châu Âu cũ đã dẫn đến sự sụp đổ của chính nó.


Passchendaele: Chiến thắng đã mất trong Thế chiến I & # 8211 Bài đánh giá của Stuart McClung

Chiến tranh thế giới thứ nhất ở Mặt trận phía Tây hầu hết có thể được mô tả như một cuộc tập trận trong vô vọng. Một khi cuộc tấn công đầu tiên của Đức vào năm 1914 qua Bỉ và vào miền Bắc nước Pháp bị chặn đứng, nó đã biến thành chiến tranh chiến hào nổi tiếng với tiền tuyến kéo dài từ Biển Bắc đến biên giới Thụy Sĩ.

Các chiến tuyến đó thay đổi tương đối ít trong suốt ba năm tiếp theo bất chấp các hành vi xúc phạm của mỗi bên, nói chung là trong vài tháng, trong các lĩnh vực khác nhau của mặt trận. Mỗi nỗ lực này đều dẫn đến ít hơn lợi ích lãnh thổ tối thiểu và danh sách thương vong lên đến hàng trăm nghìn.

Passchendaele, đôi khi được gọi là Ypres thứ ba, là một trong những hành vi phạm tội kéo dài nhiều tháng như vậy. Với việc gần như sụp đổ thành cuộc binh biến hoàn toàn của Quân đội Pháp, nó về cơ bản được giao lại cho người Anh, canh gác các cảng Channel ở miền bắc nước Pháp cùng với người Bỉ, để phát động một cuộc tấn công quy mô lớn dường như nhằm cuối cùng đạt được một bước đột phá đến bờ biển Bỉ, loại bỏ các căn cứ của U-Boat ở đó và tấn công vào sườn các tuyến phòng thủ của quân Đức.

Đến năm 1917, công nghệ vũ khí tập trung vào sự thống trị của súng máy và pháo binh trên chiến trường. Người Đức có lợi thế hơn trước và Đồng minh trong khi đó vượt trội hơn về sau. Đồng thời, máy bay giờ đây là một yếu tố tấn công, phòng thủ và trinh sát.

Công thức được chấp nhận chung để thành công trong tấn công có nghĩa là có ít nhất lợi thế 3-1. Tuy nhiên, điều này rất phức tạp bởi hệ thống phòng thủ phức tạp của các trận địa hỏa lực chằng chịt từ các chiến hào, hầm chứa thuốc, nhà cửa bị phá hủy và làng mạc đổ nát và thời tiết mưa thường xuyên, cùng với pháo binh, khiến địa hình gần như không thể hoạt động và cơ động. .

Một người lính trong bùn trong Trận chiến Passchendale lần thứ hai

Khung cảnh xơ xác với những lỗ đạn đầy bùn và nước đã xóa sạch những con đường trước đây và những nỗ lực hậu cần để đưa lương thực, nước uống, đạn dược và vật tư y tế cho mặt trận cũng giống như một cơn ác mộng ở phía sau phòng tuyến so với cuộc chiến thực sự. Sự hiện diện của hài cốt của những người chết không được chôn cất trong vùng đất không có con người cũng là một vấn đề cần xem xét vì nhiều lý do.

Tại Passchendaele, không chỉ người Anh tiếp nhận cuộc tấn công từ quân Pháp đang kiệt quệ mà Tổng tư lệnh Lực lượng viễn chinh Anh (BEF) Douglas Haig cũng cần được xem là đang làm một điều gì đó, bất cứ điều gì, nhằm giảm bớt áp lực chính trị ở quê nhà. cả bản thân ông và Thủ tướng Lloyd George, người ngay từ đầu đã không mấy tin tưởng vào cuộc tấn công này.

Trong trường hợp này, cuộc tấn công, cũng như nhiều cuộc tấn công khác, là một hoạt động nhiều giai đoạn chứ không phải một trận chiến liên tục. Từ tháng 7 đến tháng 11, người Anh đã giành được lợi thế trước quân Đức nhờ ưu thế về pháo binh nhưng không có bước đột phá nào kèm theo danh sách thương vong dài và cũng có sự bất đồng giữa các cấp trên về chiến thuật dự định.

Những gì thành công đã trải qua khiến người Đức đôi khi phải lo lắng và nghiêm túc lo ngại rằng họ sẽ không thể giữ vững được. Tuy nhiên, học thuyết chiến thuật của họ đã kêu gọi các sư đoàn phía sau tiền tuyến phản công khôn ngoan trước khi người Anh có thể củng cố lợi ích của mình thông qua chiến thuật “cắn và giữ” mà cuối cùng đã không để xảy ra bất kỳ khả năng đột phá nào.

Một chiếc xe tăng Mark IV tại Passchendaele

Kết thúc chiến dịch, vào tháng 11, cho thấy sự thay đổi, ở mức độ lớn nhất, khoảng năm dặm ở phía trước với một chi phí lớn về nhân lực và vật chất. Về mặt kỹ thuật, đó là một chiến thắng của Anh nhưng không đạt được mục tiêu mong muốn là dọn sạch bờ biển Bỉ hoặc đánh bại quân đội Đức và kết thúc chiến tranh. Chiến tranh chiến hào sẽ tiếp tục trong một năm nữa.

Mười ba bản đồ chi tiết, xuất sắc đi kèm với văn bản, từ tình hình vào tháng Sáu đến dòng cuối cùng vào tháng Mười Một. Một phần của hai mươi bốn bức ảnh cũng được bao gồm. Chúng cho thấy khung cảnh bị nổ và các điều kiện liên quan trong đó trận chiến diễn ra, một số chỉ huy chính và người của họ và thiết bị của họ.

Trận Passchendaele, tháng 7 đến tháng 11 năm 1917

Được nghiên cứu sâu rộng, thư mục dài bao gồm các nguồn lưu trữ quốc gia, lịch sử và báo cáo chính thức, hồi ký và tài khoản cá nhân, lịch sử đơn vị và các tác phẩm và bài báo nói chung.

Câu chuyện này, được kể từ cả hai phía nhưng nhấn mạnh hơn vào quan điểm của người Anh, cũng là biểu tượng cho sự vô ích của Thế chiến thứ nhất như bất kỳ câu chuyện nào khác. Tuy nhiên, có một bài học quan trọng cần được học ở đây, nếu không vì lý do gì khác ngoài việc chứng minh cuộc chiến tranh hoàn toàn lãng phí nhân mạng và tài nguyên ngay cả khi trật tự quân chủ ở lục địa Châu Âu cũ đã dẫn đến sự sụp đổ của chính nó.


Trận Passchendaele

Vào ngày 6 tháng 11 năm 1917, sau ba tháng chiến đấu ác liệt, quân Anh và Canada cuối cùng đã giành được quyền kiểm soát ngôi làng nhỏ bé Passchendaele ở vùng Tây Flanders của Bỉ, kết thúc một trong những trận chiến đẫm máu nhất của Thế chiến thứ nhất với khoảng một phần ba Trận Passchendaele (chính thức là trận thứ ba của Ypres), tượng trưng cho nỗi kinh hoàng thực sự của chiến tranh chiến hào công nghiệp hóa.

Tướng Sir Douglas Haig, Tổng tư lệnh Anh tại Pháp, đã được thuyết phục để tung lực lượng của mình tại các căn cứ tàu ngầm Đức dọc theo bờ biển Bỉ trong một nỗ lực nhằm giảm bớt tổn thất hàng hải lớn mà Hải quân Hoàng gia Anh phải gánh chịu. Tướng Haig cũng tin rằng quân đội Đức sắp sụp đổ và một cuộc tấn công lớn… “chỉ cần một cú hích nữa”, có thể đẩy nhanh kết thúc chiến tranh.

Do đó, cuộc tấn công tại Passchendaele được phát động vào ngày 18 tháng 7 năm 1917 với một cuộc bắn phá các phòng tuyến của quân Đức với sự tham gia của 3.000 khẩu súng. Trong 10 ngày sau đó, ước tính có hơn 4¼ triệu quả đạn được bắn ra. Nhiều người trong số này sẽ được lấp đầy bởi Lasses of Barnbow dũng cảm.

Cuộc tấn công bộ binh thực sự diễn ra vào lúc 03 giờ 50 ngày 31 tháng 7, nhưng còn lâu mới sụp đổ, Tập đoàn quân số 4 của Đức đã chiến đấu tốt và hạn chế cuộc tiến công chính của Anh với những lợi ích tương đối nhỏ.

Ngay sau cuộc tấn công đầu tiên, những trận mưa lớn nhất trong hơn 30 năm bắt đầu đổ xuống Flanders, làm ướt đẫm những người lính và những cánh đồng trũng nơi trận chiến đang diễn ra. Đạn pháo đã bắn phá các phòng tuyến của quân Đức chỉ vài ngày trước đó không chỉ xé nát đất đai mà còn phá hủy các hệ thống thoát nước đang giữ cho vùng đầm lầy khai hoang được khô ráo. Với tiếng đập liên hồi, mặt đất ướt đẫm mưa nhanh chóng biến thành một vũng bùn đặc quánh.

Ngay cả những chiếc xe tăng mới được phát triển cũng không thể di chuyển được, chúng nhanh chóng bị mắc kẹt nhanh chóng trong bùn lỏng. Với mỗi đợt tấn công mới, mưa liên tục rơi xuống, nước lấp đầy các lỗ vỏ. Bùn đất bám chặt vào quân phục và làm tắc nghẽn súng trường của họ, nhưng đó là nỗi lo nhỏ nhất của họ vì ở những nơi bùn đã trở nên sâu đến nỗi cả người và ngựa đều bị chết đuối, vĩnh viễn chìm trong vũng lầy hôi thối.

Các công trình kiên cố duy nhất trong vùng biển hoang tàn này là các hộp chứa thuốc bằng bê tông của kẻ thù & # 8217s từ đây các xạ thủ máy bay Đức có thể bắn hạ bất kỳ bộ binh Đồng minh nào được lệnh tiến lên.

Trước sự vô vọng của tình hình, Tướng Haig tạm thời đình chỉ cuộc tấn công.

Một cuộc tấn công mới của Anh đã được phát động vào ngày 20 tháng 9 dưới sự chỉ huy của Herbert Plumer, cuối cùng dẫn đến một số lợi ích nhỏ đã được thực hiện bao gồm việc chiếm được một sườn núi gần đó ngay phía đông Ypres. Tướng Haig đã ra lệnh cho các cuộc tấn công tiếp theo vào đầu tháng 10 nhưng không thành công. Quân đội Đồng minh vấp phải sự phản đối gay gắt từ việc quân Đức đổ bộ vào khu vực này, và nhiều binh sĩ Anh và Đế quốc bị bỏng hóa chất nặng khi quân Đức sử dụng khí mù tạt để bảo vệ vị trí của họ.

Không muốn chấp nhận thất bại, Tướng Haig ra lệnh tấn công thêm ba cuộc tấn công vào sườn núi Passchendaele vào cuối tháng 10. Tỷ lệ thương vong cao trong những giai đoạn cuối cùng này, đặc biệt là các sư đoàn của Canada phải chịu tổn thất lớn. Khi các lực lượng của Anh và Canada cuối cùng tiến đến Passchendaele vào ngày 6 tháng 11 năm 1917 hầu như không còn lại dấu vết của các cấu trúc ngôi làng ban đầu. Tuy nhiên, việc chiếm được ngôi làng đã tạo cho Tướng Haig lý do để kêu gọi chấm dứt cuộc tấn công, tuyên bố thành công.

Trong ba tháng rưỡi của cuộc tấn công, lực lượng Anh và Đế chế đã tiến được chưa đầy 5 dặm, chịu thương vong khủng khiếp. Có lẽ niềm an ủi duy nhất của họ là quân Đức đã bị thiệt hại gần như nặng nề với khoảng 250.000 người thiệt mạng hoặc bị thương. Hậu quả của trận chiến, Tướng Haig đã bị chỉ trích nặng nề vì tiếp tục cuộc tấn công kéo dài sau khi chiến dịch đã mất đi bất kỳ giá trị chiến lược thực sự nào.

Có lẽ hơn bất cứ điều gì khác, Passchedaele đã trở thành biểu tượng cho sự kinh hoàng và những cái giá lớn về con người liên quan đến những trận chiến lớn trong Thế chiến thứ nhất. Thiệt hại của Đế chế Anh bao gồm khoảng 36.000 người Úc, 3.500 người New Zealand và 16.000 người Canada & # 8211, những người sau này đã bị mất trong vài ngày / tuần cuối cùng của cuộc tấn công đẫm máu cuối cùng. Khoảng 90.000 thi thể không bao giờ được xác định danh tính và 42.000 không bao giờ được tìm thấy.

Những trận chiến này và những người lính của Đế quốc Anh đã bỏ mạng ngày nay được tưởng niệm tại Đài tưởng niệm Cổng Menin ở Ypres, Nghĩa trang Tyne Cot và Đài tưởng niệm những người mất tích.


Chim bồ câu ở Passchendaele

Đối với Thiếu tá Alec Waley, sĩ quan chỉ huy của Lực lượng Viễn chinh Anh & Dịch vụ Chim bồ câu trên tàu sân bay số 8217, ngày 31 tháng 7 năm 1917 là một ngày căng thẳng đặc biệt, nhưng cuối cùng là một ngày rất hài lòng.

Đó là ngày đầu tiên của Trận chiến Ypres lần thứ ba - hay & # 8216Passchendaele & # 8217, vì nó thường được ghi nhớ hơn. Việc tiến hành cuộc tấn công này được tạo điều kiện thuận lợi bởi những công nghệ hủy diệt nhất chưa từng được nghĩ ra: pháo binh, súng máy, xe tăng, máy bay, súng phun lửa và khí độc hiện đại. Tổng số thương vong, Đồng minh và Đức, có lẽ lên đến hơn 500.000.

Nơi nào, trong bối cảnh giết mổ công nghiệp ở quy mô này, có thể có những chú chim nhỏ mỏng manh của Waley & # 8217s, mang & # 8216 Đến tối ngày đầu tiên, Waley đã có câu trả lời: đến thăm Quân đoàn II của BEF & # 8217, anh được cho biết & # 821675% tin tức từ tiền tuyến đã được chim bồ câu nhận được & # 8217.

CÔNG NGHỆ CŨ HAY CÔNG NGHỆ MỚI?

Khi bộ không dây cồng kềnh, không an toàn và không đáng tin cậy, cùng với điện thoại, đèn tín hiệu và pháo sáng không thành công, chim bồ câu đã thành công. Khi con người chạy không thể vượt qua các bức tường lửa, những con chim bồ câu đã vượt lên trên các vụ nổ và khí gas và bay nhanh chóng đến gác xép của chúng, mang các công văn trong các hình trụ nhỏ gắn vào chân của chúng.

Sự hữu ích của chim bồ câu trong chiến tranh hiện đại đã khiến người Anh phải ngạc nhiên. Chim bồ câu là một hình thức giao tiếp đã được chứng minh, thực sự lâu đời. Ban đầu được thuần hóa vào khoảng năm 4500 trước Công nguyên, chúng đã hành quân (hay đúng hơn là bay) với đội quân của Ramesses II, Vua Solomon, Julius Caesar và Thành Cát Tư Hãn. Tuy nhiên, vào nửa sau của thế kỷ 19, trong khi việc ưa thích chim bồ câu đang trở thành một thú vui ngày càng phổ biến, đặc biệt là trong tầng lớp lao động, vì mục đích quân sự, chúng dường như đã bị thay thế hoàn toàn bởi điện báo.

Tuy nhiên, các sự kiện trong Chiến tranh Pháp-Phổ 1870-1871 đã khẳng định lại tiện ích quân sự của chúng. Các cuộc tuần tra của kỵ binh Phổ đang tiến nhanh vào Pháp đã cắt đứt các đường dây điện tín, và các đơn vị đồn trú bị cô lập của Pháp nhanh chóng phải nhờ đến việc gửi các công văn bằng chim bồ câu tàu sân bay do những người hâm mộ địa phương cho mượn.

Các quan chức ở Paris, bị bao vây trong bốn tháng trong cuộc xung đột, cũng đã tổ chức một dịch vụ vận chuyển chim bồ câu đưa hàng trăm nghìn thông điệp cho thành phố bị bao vây. Các tác động quân sự của thành tựu này không bị mất đi đối với binh lính Lục địa, và vào năm 1914, các mạng lưới gác xép rộng lớn đã được thiết lập trên khắp châu Âu bởi quân đội của tất cả các cường quốc hàng đầu.

SAU CURVE

Người Anh là ngoại lệ. Tin rằng những con chim này là không đáng tin cậy trong điều kiện thời chiến, muốn & # 8216 nản lòng hoặc lạc lối & # 8217, Văn phòng Chiến tranh đã bãi bỏ dịch vụ vận chuyển chim bồ câu nhỏ của Quân đội & # 8217s vào năm 1907. Bản chất của cuộc giao tranh trên Mặt trận phía Tây đã sớm bộc lộ rằng quyết định là một sai lầm.

Alec Waley, một trung úy của Tập đoàn Tình báo vào cuối năm 1914, đã mượn một số chim bồ câu từ người Pháp và, như một sĩ quan đồng nghiệp nhớ lại,

dưới sự thúc đẩy nhiệt tình của anh ấy [dịch vụ chim bồ câu] đã chứng tỏ giá trị của nó, vì khi & # 8230 quân Đức đang áp sát Ypres, và những con đường xuyên thị trấn trở thành bẫy đạn pháo, Alec Waley là một nhân vật nổi tiếng ra tiền tuyến những con chim bồ câu đã cứu sống nhiều người lái xe.

Tháng 7 năm sau, Dịch vụ Chim bồ câu trên tàu sân bay mở rộng này chính thức do Giám đốc Bộ phận Tín hiệu Quân đội tiếp quản, với Waley là & # 8216chính quyền chỉ huy & # 8217.

PIGEONS DI ĐỘNG

Cũng trong khoảng thời gian đó, trở lại Anh, AH Osman, biên tập viên của tạp chí Racing Pigeon, đã được đưa vào Quân đội và được giao trách nhiệm tổ chức dịch vụ vận chuyển chim bồ câu để phòng thủ và cung cấp cho cả hai loài chim (hàng nghìn con được tặng miễn phí đến nỗ lực chiến tranh của những người yêu nước) và những người đàn ông đủ tiêu chuẩn phù hợp cho cả Quân đội và các đội đánh lưới tình nguyện tham gia rà phá mìn trên biển.

Waley từng chỉ có khoảng 380 người dưới quyền chỉ huy trực tiếp của mình, nhưng Osman đảm bảo rằng họ đã có kinh nghiệm với các loài chim trong đời sống dân sự và không chỉ có thể quản lý các gác xép của Quân đội & # 8217 mà quan trọng là huấn luyện lính bộ binh để chăm sóc và & # 8216toss & # 8217 các loài chim.

Vào cuối chiến tranh, Waley và & # 8216pigeoneers & # 8217 của anh ấy sẽ chịu trách nhiệm quản lý các gác xép vận hành khoảng 20.000 con chim và huấn luyện khoảng 90.000 binh sĩ (Đế quốc Anh, Bồ Đào Nha và Mỹ) để xử lý chim bồ câu.

Việc xây dựng tổ chức này mất nhiều thời gian. Mặc dù chim bồ câu đã chứng tỏ giá trị của mình trong các trận chiến năm 1915 và 1916, nhưng trong những năm đó không bao giờ có đủ để đáp ứng nhu cầu, không chỉ đến từ bộ binh mà còn từ pháo binh, & # 8216Heavy Section Machine Gun Corps & # 8217 (đó là, xe tăng), và Quân đoàn bay Hoàng gia.

TỔ CHỨC QUÂN SỰ

Tuy nhiên, vào đầu năm 1917, Carrier Pigeon Service đã thiết lập một mạng lưới rộng khắp các gác xép, cả cố định và di động, sau này có cả động cơ hoặc ngựa kéo. Vì lợi ích của việc gửi tin nhắn một cách nhanh chóng, các chòi canh di động thường táo bạo được đẩy lên gần tiền tuyến Waley, khá khó chịu, đôi khi ghi nhận sự hiện diện của họ trong phạm vi 2.000 thước của các vị trí của đối phương.

Mỗi người thường được điều khiển bởi một trung sĩ hoặc hạ sĩ của & # 8216pigeoneers & # 8217, chỉ huy một đội nhỏ gồm một hoặc hai người tiên phong (những người lính được đào tạo cho các nhiệm vụ lao động chuyên môn và kỹ thuật cơ bản), một người có trật tự và một vài người điều khiển vận chuyển chim chuyển tiếp cho các đơn vị vào tiền tuyến. Khi một con chim bồ câu bay đến từ đường dây, thông điệp của nó ngay lập tức được chuyển tiếp đến điểm đến đã định của nó, chẳng hạn như sở chỉ huy lữ đoàn hoặc sư đoàn.

Mặc dù điều này nghe có vẻ như là một thủ tục rườm rà, nhưng nó được cung cấp - theo tiêu chuẩn của Thế chiến thứ nhất - thông tin liên lạc nhanh chóng đáng kể. Thật vậy, trong một số trường hợp, chim bồ câu thậm chí còn bắt nhịp với điện thoại. Vào tháng 5 năm 1916, Waley đã ghi lại rằng,

[một sĩ quan tín hiệu sư đoàn] nói rằng khi tin nhắn dài hơn 30 từ, chim bồ câu gần như luôn luôn đập dây, vì một khoảng thời gian nhất định luôn bị mất khi truyền lại dây từ Lữ đoàn đến Sở chỉ huy Sư đoàn.

XIN LỖI

Tại Passchendaele, những chú chim bồ câu đảm bảo rằng ngay cả những khẩu súng nặng nhất, mặc dù các khẩu đội đã được đặt ở vị trí tốt, có thể bị hạ gục rất nhanh khi bộ binh yêu cầu yểm trợ hỏa lực. Vào tháng 8, Waley đã ghi lại rằng & # 8216 từ những con chim gác xép phía trước đang được gửi đến các Nhóm Pháo binh Hạng nặng và các tin nhắn được gửi đến trong thời gian tuyệt vời, trung bình 6 phút & # 8217.

Đối với bộ binh, sự hỗ trợ kịp thời như vậy thường là sự khác biệt giữa chiến thắng và thất bại. Vào ngày 3 tháng 8 năm 1917, Đại đội trưởng H L Binfield & # 8217s của Đại đội 13 Hoàng gia Sussex đang bảo vệ một tuyến lỗ đạn phía trước làng St Julian, nơi họ vừa chiếm được từ quân Đức. Người của anh ta lúc này đang rất thiếu đạn dược và họ có thể thấy bộ binh của đối phương đang chuẩn bị phản công trước họ.

Binfield đã thả chú chim bồ câu cuối cùng của họ, kêu gọi sự hỗ trợ từ các xạ thủ. Mười bốn phút sau, và trong khoảng thời gian ngắn, cuộc tấn công rơi xuống giữa họ và những kẻ tấn công của họ, cuộc tấn công của họ đã biến mất.

Tuy nhiên, nhìn chung, tháng 8 năm 1917 là một tháng chiến đấu không ngừng nghỉ với thành công hạn chế. Ngài Hubert Gough, người ban đầu chỉ đạo lực đẩy chính, đã đấu tranh để bảo vệ Cao nguyên Gheluvelt quan trọng. Bộ binh Đức đã phải chịu đựng những đau đớn dưới sức nện không ngừng của các khẩu súng Anh, nhưng họ vẫn chịu đựng, tranh giành mọi lỗ hổng bằng bom và lưỡi lê.

PLUMER & # 8217S PIGEONS

Sau đó mưa lớn xen vào, biến chiến trường thành đầm lầy. Gough được thay thế bởi Sir Herbert Plumer. Anh ta tạm dừng cuộc tấn công, xây dựng lực lượng pháo binh của mình và lên kế hoạch tỉ mỉ cho hành động tiếp theo, nhằm vào những mục tiêu hạn chế nhưng có thể đạt được.

Khi thời tiết cải thiện, cuối tháng 9, đầu tháng 10, anh ra đòn. Trong ba cuộc hành quân - Menin Road, Polygon Wood và Broodseinde - ông giáng những đòn búa bổ vào quân phòng thủ, chiếm giữ các mục tiêu hẹp về mặt đất, nhưng phải dựa vào pháo binh của mình để tiêu diệt các đợt phản công tiếp theo của quân Đức, gây thương vong nặng nề.

Một số người cho rằng chiến thắng của Plumer & # 8217 đã buộc quân Đức phải tính đến một cuộc rút quân lớn có thể đe dọa toàn bộ vị trí của họ ở Bỉ. Pigeon đã chơi trọn vẹn vai trò của mình trong những chiến thắng này. Mục này trong nhật ký chiến tranh của Dịch vụ Chim bồ câu trên tàu sân bay cho ngày 21 tháng 9 năm 1917, tiết lộ phạm vi nhiệm vụ của họ:

[gác xép tại Vlamertinghe Chateau] đã cung cấp 80 con chim cho xe tăng, quân xung kích và các cơ quan tình báo [trạm quan sát]. Bốn mươi tin nhắn đã được gửi đến và một số lượng lớn các loài chim cũng đã mang theo bản đồ. [Gác xép của Quân đoàn V] đã gửi tới 120 con chim cho cuộc tấn công và 50 tin nhắn đã được nhận trong những khoảng thời gian tuyệt vời từ việc tấn công quân đội, xe tăng, OP pháo binh và OP tình báo.

Nhưng bầu trời lại mở ra và cuộc tấn công chìm trong bùn. Most military historians agree that it was unnecessarily prolonged at this stage, reaching its dismal climax when the indefatigable Canadian infantry finally captured Passchendaele and its environs in early November.

Pigeons were still doing useful service to the end, but their losses were mounting. Many young, semi-trained birds were being sent up the line and released into gales, driving rain, and snow, only to disappear.

Even when the battle ended, Waley’s command never really got a chance to recover. The German spring offensives of 1918 saw many lofts and their birds destroyed, to avoid their capture.

Remarkably, Waley kept the service in being, salvaging all he could (and simultaneously establishing a messenger-dog service for the BEF too).

During the allied counter-offensives of summer and autumn 1918, the war became more mobile. As the distance between advancing troops and lofts opened up, the pigeons became more of a supplementary means of communication. They never entirely lost their value for attacking troops, but the plans laid for 1919 placed greater emphasis on dogs and wireless.

Passchendaele remains one of the most controversial battles of the 20th century, and historians still debate its significance, but, for Waley, his ‘pigeoneers’, and their gallant little birds, it was their finest hour.

Gervase Phillips is Principal Lecturer in History at Manchester Metropolitan University. He special­ises in human conflict, specifically looking at the military use and treatment of animals in war.

This article is from the November 2017 issue of Military History Matters. To find out more about the magazine and how to subscribe, click here.


Canada and the Battle of Passchendaele

The Battle of Passchendaele, also known as the Third Battle of Ypres, was fought during the First World War from 31 July to 10 November 1917. The battle took place on the Ypres salient on the Western Front, in Belgium, where German and Allied armies had been deadlocked for three years. On 31 July, the British began a new offensive, attempting to break through German lines by capturing a ridge near the ruined village of Passchendaele. After British, Australian and New Zealand troops launched failed assaults, the Canadian Corps joined the battle on 26 October. The Canadians captured the ridge on 6 November, despite heavy rain and shelling that turned the battlefield into a quagmire. Nearly 16,000 Canadians were killed or wounded. The Battle of Passchendaele did nothing to help the Allied effort and became a symbol of the senseless slaughter of the First World War.

Battle of Passchendaele

(Third Battle of Ypres)

31 July 1917 to 10 November 1917

Passchendaele (now Passendale), West Flanders, Belgium

United Kingdom, Australia, New Zealand, Canada, France German Empire

15,654 Canadians (over 4,000 killed)

Một người lính Canada đi ngang qua chiến trường Passchendaele ướt đẫm bùn nổ trong Chiến tranh thế giới thứ nhất năm 1917.

Preparation and Initial British Offensive

By the spring of 1917, the Germans had begun unrestricted submarine warfare — sinking Allied merchant ships in international waters. Although the attacks had brought the United States into the war on the Allied side, they threatened the shipping routes that carried war supplies, food and other goods into Britain. British naval leaders urged their government to force the Germans from occupied ports on the Belgian coast, which were being used as enemy submarine bases. General Douglas Haig, commander of the British armies in Europe, said that if the Allies could break through the German front lines in Belgium, they could advance to the coast and liberate the ports.

At about the same time, legions of French soldiers, weary from years of grinding war, had begun to mutiny following the failure of a large French offensive on the Western Front. With some French armies temporarily unwilling or unable to fight, General Haig also believed that an aggressive British campaign in the summer of 1917 would draw German resources and attention away from the French forces, giving them time to recoup and reorganize.

Haig proposed a major offensive in the Ypres salient, a long-held bulge in the Allied front lines in the Flanders region of Belgium. The salient had been an active battlefield since 1914, and Canadian troops had fought there in 1915 (Thấy chưa Second Battle of Ypres). Haig argued that capturing the plateau overlooking the salient — including Passchendaele ridge and the crossroads village of the same name — would provide a suitable jumping-off point for Allied forces to advance to the Belgian coast.

Map showing progress in the Ypres area, 1 Aug to 17 Nov, 1917. 8th edition. GSGS 3588. 1:40,000. War Office.

British Prime Minister David Lloyd George was skeptical of Haig’s scheme. Britain only had a small superiority in forces over the enemy. Even if German lines could be broken at Ypres, the coastal ports might not be captured, and the offensive in Belgium wouldn’t end the war, in any case. The only certainty was heavy loss of life. Despite these fears, Haig’s plan was approved by the British war Cabinet. The Battle of Passchendaele, also known as the Third Battle of Ypres, would begin in July.

Canadian Corps

The Canadian Corps, Canada’s 100,000-man assault force (Thấy chưa Canadian Expeditionary Force) was initially spared involvement in General Douglas Haig’s 1917 campaign. The Corps, fresh from its April victory at Vimy Ridge, was instead assigned the task of attacking Germans occupying the French city of Lens (Thấy chưa Battle for Hill 70) in the hopes that this would draw German resources away from the main battle in the Ypres salient.


In mid-July, as the Canadians prepared to attack Lens, British artillery began a two-week bombardment of a series of scarcely visible ridges rising gently around the salient, on which the Germans waited.

Previous fighting since 1914 had already turned the area into a barren plain, devoid of trees or vegetation, pockmarked by shell craters. Earlier battles had also destroyed the ancient Flanders drainage system that once channelled rainwater away from the fields. The explosion of millions more shells in the new offensive — accompanied by torrential rain — quickly turned the battlefield into a swampy, pulverized mire, dotted with water-filled craters deep enough to drown a man, all made worse by the churned-up graves of soldiers killed in earlier fighting.

British and ANZAC Assault

British troops, supported by dozens of tanks (Thấy chưaArmaments) and assisted by a French contingent, assaulted German trenches on 31 July. For the next month, hundreds of thousands of soldiers on opposing sides attacked and counterattacked across sodden, porridge-like mud, in an open, grey landscape almost empty of buildings or natural cover, all under the relentless, harrowing rain of exploding shells, flying shrapnel and machine-gun fire. Few gains were made. Nearly 70,000 men from some of Britain’s best assault divisions were killed or wounded.

By early September, Haig was under political pressure from London to halt the offensive, but he refused. In September, Australian and New Zealand (ANZAC) divisions were thrown into the fight alongside the worn out British forces. Despite some limited gains, the result was mostly the same: the Allies would bombard, assault and occupy a section of enemy ground only to be thrown back by the counterattacking Germans.

Haig was determined to carry on despite the depletion of his armies and the sacrifice of his soldiers. In October, he turned to the Canadians.

Canadians Join the Battle of Passchendaele

General Douglas Haig ordered Lieutenant General Arthur Currie, the Canadian Corps’ new commander, to bring his four divisions to Belgium and take up the fight around the village of Passchendaele. Currie objected to what he considered a reckless attack, arguing it would cost about 16,000 Canadian casualties for no great strategic gain. Ultimately, however, Currie had little choice. After lodging his protest, he made careful plans for the Canadians’ assault.

The four divisions of the Canadian Corps moved into the Ypres salient, occupying sections of the front that Canadian troops had earlier defended in 1915 (Thấy chưaSecond Battle of Ypres). Two years later, the ground had been subject to so much fighting and continuous artillery fire that it still contained the rotting, unburied bodies of dead soldiers and horses from both sides. “Battlefield looks bad,” wrote Currie in his diary. “No salvaging has been done and very few of the dead buried.”

Over the next two weeks, Currie ordered the removal of the dead, and the building and repair of roads and tramlines to help in the movement of men, armaments and other supplies on the battlefield. Even so, transporting troops to the front lines from which they would launch their attack was a treacherous business. The battlefield was a vast expanse of mud, riddled with water-filled shell craters. Soldiers and pack animals had to pick their way across narrow “duck walk” tracks that wound among the craters. Slipping off the tracks carried the risk of drowning in craters big enough to swallow a house. Amid these conditions, troops and officers were given time to position themselves and prepare for the attack, which opened on 26 October.

Battlefield Conditions

For the next two weeks, all four divisions of the Canadian Corps took turns assaulting Passchendaele ridge in four separate attacks. During the first two — on 26 and 30 October — Canadian gains measured only a few hundred metres each day, despite heavy losses. So fierce was the fighting that one battalion, the Princess Patricia’s Canadian Light Infantry, lost almost all its junior officers only an hour into the assault on 30 October.

Under almost continuous rain and shellfire, conditions for the soldiers were horrifying. Troops huddled in shell holes, or became lost on the blasted mud-scape, not knowing where the front line was that separated Canadian from German positions.

“Our feet were in water, over the tops of our boots, all the time,” wrote Arthur Turner, an infantryman from Alberta. “We were given whale oil to rub on our feet . . . this was to prevent trench-feet. To solve it I took off my boots once, and poured half the oil into each foot, then slid my feet into it. It was a gummy mess, but I did not get trench-feet.”

The mud gummed up rifle barrels and breeches, making them difficult to fire. It swallowed up soldiers as they slept. It slowed stretcher-bearers — wading waist-deep as they tried to carry wounded away from the fighting — to a crawl. Ironically, the mud also saved lives, cushioning many of the shells that landed, preventing their explosion.

“The Battle for the Passchendaele Ridge,” wrote Turner, “was without doubt one of the Muddy-est, Bloody-est, of the whole war.”

Wrote Private John Sudbury: “The enemy and ourselves were in the selfsame muck, degradation and horror to such a point nobody cared any more about anything, only getting out of this, and the only way out was by death or wounding and we all of us welcomed either.”

Soldiers carry a wounded Canadian to an aid-post during the Battle of Passchendaele, November 1917. Two wounded First World War soldiers - a Canadian and a German - light cigarettes on the muddy Passchendaele battlefield in Belgium in 1917. Canadian soldiers wounded during the Battle of Passchendaele, November, 1917. Laying trench mats over the mud during the Battle of Passchendaele, in Belgium, November, 1917.

Was the Battle of Passchendaele a Success?

On 6 November, the Canadians launched their third attack on the ridge. They succeeded in capturing it and the ruins of Passchendaele village from the exhausted German defenders. A fourth assault, which secured the remaining areas of high ground east of the Ypres salient, was carried out on 10 November — the final day of the more than four-month battle.

Nine Victoria Crosses, the British Empire’s highest award for military valour, were awarded to Canadians after the fighting. Among the recipients was Winnipeg’s Robert Shankland who on 26 October had led his platoon in capturing a series of German gun emplacements — and holding them against repeated enemy counterattacks — on a critical piece of high ground called the Bellevue Spur (Xem thêm George Randolph Pearkes).

DID YOU KNOW?
Corporal Francis Pegahmagabow, an Anishnaabe sniper from Parry Island reserve (now Wasauksing First Nation), won the first bar to his Military Medal for bravery at Passchendaele. Pegahmagabow would become Canada’s most decorated Indigenous war veteran. An estimated 4,000 First Nations men enlisted in the First World War, but government records were incomplete and omitted non-Status Indians and Métis people.

More than 4,000 Canadians were killed and another 12,000 wounded — almost exactly the casualties predicted by Arthur Currie. These were among the 275,000 casualties (including 70,000 killed) lost overall to the armies under British command at Passchendaele. The Germans suffered another 220,000 killed and wounded. At the end, the point of it all was unclear. In 1918, all the ground gained there by the Allies was evacuated in the face of a looming German assault.


Significance and Legacy of the Battle of Passchendaele

A century later, the Battle of Passchendaele is remembered as a symbol of the worst horrors of the First World War, the sheer futility of much of the fighting, and the reckless disregard by some of the war’s senior leaders for the lives of the men under their command.

The campaign was not followed by an advance to the coast and the liberation of Belgium’s coastal ports — partly due to the onset of winter, and partly because in the spring of 1918, the Germans launched a major offensive of their own. Although the fighting at Passchendaele did occupy and wear down German armies on the Western Front through the summer and fall of 1917 — perhaps diverting the enemy’s attention from the internal strife and weakness among French forces — it also depleted the British armies. Britain’s future wartime prime minister Winston Churchill called Passchendaele “a forlorn expenditure of valour and life without equal in futility.” A century later, Passchendaele remains one of the most controversial episodes of the war.

The sacrifice of Canadian soldiers in the battle is commemorated by the Canadian Passchendaele Memorial, located east of the city of Ypres (now called Ieper). The Canadians who died in the battle are buried and remembered at war cemeteries throughout the area, and also on the Menin Gate Memorial in Ypres, which is inscribed with the names of 6,940 Canadians who died throughout the war in Belgium, with no known graves (Thấy chưa Monuments of the First and Second World Wars).

The graves of unknown Canadian soldiers who fought and died at the Battle of Passchendaele. These men were later buried nearby at the cemetary at Tyne Cot, Belgium. A detail of the Menin Gate memorial in Ypres (Ieper) Belgium, which is inscribed with the names of the 6,940 Canadians who died in Belgium during the First World War with no known graves.

Allied infantry and artillery performed well

The infantry and artillery had come a long way since the Somme in the summer of 1916. In 1917 the British Army was increasingly adept at using artillery and infantry together, rather than viewing them as separate arms.

Even in the early unsuccessful attacks at Ypres, the Allies skilfully combined infantry attack with creeping and standing barrage. But Plumer’s bite and hold tactics really showcased this combined arms approach.

The successful use of combined arms and all arms warfare was an important contributing factor to Allied victory in the war.


United Ireland trailer

This content has been blocked due to your cookie preferences. To view it, please change your settings and refresh the page

The Canadian commander Arthur Currie took one look at the ground before the attack and concluded it was not worth one drop of blood. With wearying accuracy, he predicted this shelled abyss would cost his men 16,000 casualties.

Military disaster

Passchendaele was a military disaster, but Lloyd contends it was almost a success. He describes it as a “lost victory” on the basis that the middle phase of the battle, conducted by the Second Army’s redoubtable general Sir Herbert “Daddy” Plumer, could have achieved the breakthrough Haig so desperately wanted, but for the weather and the lateness in the year.

In an otherwise meticulously researched and well-argued book, Lloyd makes an unconvincing case for Passchendaele being a “lost victory”. The Germans were left reeling in late September and early October by a series of massive onslaughts, but neither their line nor their spirits were broken. It would take the combined might of the British, French and millions of fresh American soldiers to finally break the Germans a year later.

The author himself appears to contradict himself by stating that the battle was a failure judging by its original objectives. Haig had conceived of the Flanders campaign as leading to a decisive breakthrough.

By breaking out of the Ypres salient, the British would then capture the vital railway junction of Roulers before pushing on to clear the Belgian coast of German submarine bases. Haig maintained his offensive could win the war for Britain in 1917 or in early 1918.

By any objective measure, he came nowhere near achieving of any of these goals.

The novelty of the book, hence the word new, is that the author devotes much of his book to the German account of the battle whereas previous accounts only dealt with it from a British point of view.

He gives due regard to the resourcefulness and courage of the German defenders of the Ypres salient. As one German officer memorably wrote: “You do not know what Flanders means. Flanders means endless endurance. Flanders means blood and scraps of human bodies. Flanders means heroic courage and faithfulness even unto death.”

Lloyd apportions blame for the failure of the Flanders offensive widely. He begins with the British prime minister David Lloyd George. He and Haig loathed each other. Lloyd George never had any faith in Haig’s plans, but suffered a rare failure of nerve. He felt unqualified as a civilian to call the whole thing off and unable, as a result of the coalition government he headed, to sack Haig who had many friends in high places.

Opportunities

The author believes Lloyd George had opportunities to end the battle, but he is broadly sympathetic to his dilemma. He is not sympathetic to Haig, the architect of the Flanders disaster.

In recent years there has been a concerted attempt to rehabilitate Haig’s reputation. Haig made serious mistakes, but learned from them and the culmination of that learning was the 100-day offensive which defeated the Germans in the autumn of 1918, or so the argument goes.

Lloyd rightly eschews such an approach. He judges Haig on his conduct of this battle and finds him wanting. He excoriates Haig for the reckless manner in which he pursued the battle in such appalling conditions, for his over-optimism about the weakness of the German defences and his general disregard for the welfare of his men.

These are familiar failings which were also apparent at the Somme. Far from being a cautious commander, Haig was, as Lloyd points out, a “compulsive gambler with the compulsive gambler’s habit of throwing good money after bad”. In this case the chips were not money but thousands of men’s lives.

Haig had choices. He could have done what the French commander-in-chief Marshal Philippe Pétain did after the disastrous Nivelle offensive of May 1917. Pétain chose to remain on the defensive, husbanding his forces until the expected arrival en masse of the Americans in 1918.

The book ends with an anecdote featuring Tim Harington, the chief of staff of the Second Army and Plumer’s deputy.

Looking around the row after row of crosses in Tyne Cot Cemetery after the war, Harington was seized with a sense of guilt. “I have prayed in that cemetery oppressed with fear lest even one of those gallant comrades should have lost their life owing to any fault of neglect on that part of myself and the Second Army staff.”

No such guilt or remorse assailed Haig’s conscience. He died in 1928 and was given a State funeral. He should have been buried at sea.
Ronan McGreevy is an Irish Times journalist and the author of Wherever the Firing Line Extends: Ireland and the Western Front published by the History Press. The Irish Times’ documentary United Ireland: how nationalists and unionists fought together in Flanders will be screened as part of the Dublin Festival of History on October 12th at 6pm in The Irish Times AV room, Tara Street. The trailer can be viewed here


Xem video: somme over the top (Tháng Giêng 2022).