Bão biển

Bão biển Hawker là phiên bản phóng từ biển của cơn bão Hawker huyền thoại của trận chiến danh tiếng nước Anh. Phiên bản Mark 1 của Hurricane, được thiết kế bởi Sidney Camm, rất giống với một đường băng cần cất cánh và hạ cánh. Camm có lẽ đã không cho nhiều nếu có bất kỳ suy nghĩ nào về một cơn bão được phóng ra biển. Tuy nhiên, khi thời cơ đến, chiếc máy bay chiến đấu nhỏ đã tỏ ra lão luyện trên biển khi nó đang bay từ đất liền.

Việc sử dụng Hurricane làm máy bay phóng từ biển bắt đầu gần như tình cờ. Các cơn bão trên đất liền đã được RAF sử dụng để che chở cho máy bay chiến đấu cho quân đội Anh trong khi họ rút khỏi chiến dịch thảm khốc ở Na Uy vào năm 1940. Vào ngày 7 tháng 6thứ Năm 1940, các phi công bay Bão từ Phi đội 46 được lệnh bay đến Na Uy, làm những gì có thể để hỗ trợ quân đội, hạ cánh ở Na Uy, phá hủy máy bay của họ và trở về Anh bằng tàu. CO, Đội trưởng Phi đội K B Cross, tin rằng RAF cần càng nhiều máy bay chiến đấu càng tốt và yêu cầu các phi công từ phi đội của anh ta cho tình nguyện viên hạ cánh máy bay của họ trên boong tàu 'HMS Glorious'. Tất cả các phi công tình nguyện và vào ngày 8 tháng 6thứ tất cả mười cơn bão đã hạ cánh trên hàng không mẫu hạm. Vào ngày 9 tháng 6thứ, 'HMS Glorious' đã bị đánh chìm trong một cuộc tấn công của 'Scharnhorst' và 'Gneisenau'. Chỉ có hai trong số các phi công sống sót nhưng họ đã chứng minh rằng có thể hạ cánh máy bay chiến đấu lên boong tàu sân bay ngay cả khi máy bay đó được thiết kế đặc biệt cho mục đích này.

Vào ngày 2 tháng 8thứ 1940, 12 Bão đã cất cánh từ 'HMS Argus' và đổ bộ vào Malta để tăng cường phòng thủ cho hòn đảo.

Nhiều cơn bão biển thực sự bắt đầu như một máy bay trên mặt đất. Ban đầu rất ít phiên bản hàng hải được xây dựng từ đầu. Những thay đổi chính được tạo ra cho Bão để cho phép chúng được sử dụng trên biển là xung quanh các khu vực trong khung bị đặt dưới áp lực lớn hơn do các vụ phóng máy phóng và hạ cánh móc nối. Việc tăng cường thêm cho máy bay tăng thêm 150lbs. Điều này tác động đến tốc độ tối đa của nó, đã giảm xuống 280 dặm / giờ. Tốc độ leo của nó cũng giảm. Mặc dù vậy, hỏa lực mà cơn bão biển mang theo là một tài sản được hoan nghênh rất nhiều trong cuộc chiến trên biển.

Hạm đội Không quân đã ra lệnh cho gần 800 cơn bão biển. Phiên bản đầu tiên là cơn bão biển IA. Nhiệm vụ chính của nó là bảo vệ các đoàn xe chống lại máy bay ném bom FW Condor. Những cơn bão biển đầu tiên gia nhập phi đội số 880 tại Arbroath, Scotland, vào tháng 1 năm 1941. Vào tháng 7 năm 1941, họ tham gia tàu sân bay của họ, 'HMS Furious'. Phi đội 880 cũng là người đầu tiên bắn hạ máy bay địch bằng Bão biển khi một chiếc Dornier Do 18 bị bắn hạ khỏi Na Uy.

Các cơn bão biển sau này được trang bị pháo 20 mm trái ngược với tám súng máy .303 truyền thống.

Cách phổ biến nhất để hỗ trợ cất cánh từ hàng không mẫu hạm là thông qua máy phóng tên lửa. Các cơn bão biển được đặt trên các tàu sân bay có thể sử dụng được (rằng một khi vụ phóng đã diễn ra chỉ đơn giản là rơi xuống biển) và một tên lửa nhiên liệu rắn sẽ phóng máy bay chiến đấu lên không trung. Sức mạnh của tên lửa là những bộ phận của tàu sân bay tiếp xúc với nhiệt phải được bảo vệ đặc biệt. Thủ tục phóng đã đặt phi công dưới một sự căng thẳng lớn - thể chất và cảm xúc. Anh ta không chỉ phải làm cho cơn bão trở nên hoàn toàn, anh ta còn phải tự mình chống lại lực 3,5 g mà cơ thể anh ta đã bỏ qua khi vụ phóng diễn ra. Trong khi điều này đang xảy ra, một phi công sẽ rất ý thức về xu hướng của cơn bão sẽ kéo sang một bên khi cất cánh và cần phải kiểm soát hoàn toàn bánh lái và cánh của mình để đối trọng với điều này. Bất kỳ thất bại nào cũng sẽ dẫn đến một gian hàng và máy bay sẽ rơi xuống biển. Ít ai có thể nghi ngờ rằng cất cánh là một quá trình rất nguy hiểm.

Khi ở trên không, cơn bão biển có thời gian hoạt động hạn chế mặc dù biến thể Mark II được trang bị hai thùng nhiên liệu phụ 44 gallon. Trong các đoàn xe huyền thoại của Nga, Bão biển đã che chở không khí quan trọng cho các tàu trong một đoàn xe. Các phi công thường cố hạ cánh xuống các căn cứ không quân ở phía bắc Liên Xô khi nhiên liệu của họ cạn kiệt. Giá trị của các cơn bão phóng từ biển đã được thể hiện trong Convoy PQ18 khi năm máy bay Luftwaffe bị phá hủy và 17 chiếc bị hư hại. Bốn cơn bão biển đã bị mất với ba phi công đang được giải cứu.

Bão biển đã đóng một vai trò quan trọng trong trận chiến cứu Malta năm 1942, đặc biệt là 'Chiến dịch cho người đi bộ'. Đây là một trong những lần cuối cùng máy bay được sử dụng trong sự tức giận.

Sau Malta, Bão biển chủ yếu được sử dụng làm hộ tống cho các đoàn xe và được vận chuyển trên các tàu sân bay hộ tống. Đến giữa năm 1944, các cơn bão Biển đã bị loại khỏi dịch vụ tiền tuyến và được thay thế bằng máy bay được thiết kế đặc biệt để bay trên biển. Tuy nhiên, cơn bão biển đã phục vụ cho Hạm đội Không quân cũng như bất kỳ sự giúp đỡ nào có thể được trao cho các đoàn xe đều rất quan trọng đối với Vương quốc Anh và đối với Đoàn xe vận tải Artic, Liên Xô cũng vậy.