Lịch sử Podcast

Phiên tòa Mỹ Lai bắt đầu

Phiên tòa Mỹ Lai bắt đầu

Cuộc tấn công của Trung úy Calley, một trung đội trưởng thuộc Đại đội Charlie, Tiểu đoàn 1, Binh đoàn 20, Lữ đoàn bộ binh 11 (Hạng nhẹ) thuộc Sư đoàn 23 (Châu Mỹ), đã chỉ huy người của mình trong một vụ thảm sát thường dân Việt Nam, bao gồm cả phụ nữ. và trẻ em, tại Mỹ Lai 4 vào ngày 16 tháng 3 năm 1968. Mỹ Lai 4 là một trong những cụm xóm tạo nên làng Sơn Mỹ ở miền Bắc Việt Nam.

Công ty đã thực hiện sứ mệnh tìm kiếm và tiêu diệt trong khuôn khổ Chiến dịch Wheeler / Wallowa kéo dài một năm (tháng 11 năm 1967-tháng 11 năm 1968). Khi tìm kiếm Tiểu đoàn 48 Địa phương quân Việt Cộng, đơn vị vào làng nhưng chỉ thấy phụ nữ, trẻ em và cụ già. Thất vọng trước những tổn thất không lời đáp do súng bắn tỉa và mìn, những người lính đã trút cơn giận dữ lên dân làng, bắn bừa bãi những người dân vô tội khi họ chạy khỏi chòi của họ. Sau đó, họ vây bắt những người sống sót một cách có hệ thống, được cho là dẫn họ đến con mương gần đó và giết họ.

XEM THÊM: Thảm sát Mỹ Lai

Calley bị buộc tội với sáu đặc điểm về tội giết người được tính toán trước. Trong phiên tòa, Trưởng Công tố viên Lục quân, Đại úy Aubrey Daniel buộc tội rằng Calley đã ra lệnh cho Trung sĩ. Daniel Mitchell để "kết liễu phần còn lại" của những người dân làng làm tròn. Bên công tố nhấn mạnh rằng tất cả các vụ giết người đều được thực hiện mặc dù thực tế là trung đội của Calley không gặp phải sự kháng cự nào và không ai bắn vào những người này.

Vụ thảm sát Mỹ Lai ban đầu được che đậy, nhưng một năm sau mới được đưa ra ánh sáng. Một ban điều tra của Quân đội, do Trung tướng William Peers đứng đầu, đã điều tra vụ thảm sát và đưa ra danh sách 30 người biết về sự tàn bạo, nhưng chỉ 14 người, bao gồm cả Calley và chỉ huy đại đội của anh ta, Đại úy Ernest Medina, bị buộc tội tội ác. Tất cả cuối cùng đều bị bác bỏ hoặc được tòa án võ trang tuyên bố trắng án, ngoại trừ Calley, trung đội bị cáo buộc đã giết 200 người vô tội.

Calley bị kết tội giết chết 22 thường dân và bị kết án tù chung thân, nhưng bản án của hắn được Tòa phúc thẩm quân sự giảm xuống 20 năm và Bộ trưởng Quân đội giảm xuống còn 10 năm. Được nhiều công chúng coi là “vật tế thần”, Calley được ân xá vào năm 1974.


Trích dẫn: Thảm sát Mỹ Lai (1968)

Trang này có trích dẫn về vụ thảm sát Mỹ Lai, do lính Mỹ thuộc Công ty & # 8216Charlie & # 8217 thực hiện vào năm 1968. Những trích dẫn này đã được các tác giả của Alpha History nghiên cứu và giám tuyển. Nếu bạn muốn đề xuất một báo giá để đưa vào đây, vui lòng liên hệ với chúng tôi.

& # 8220 Thật là khủng khiếp. Họ đang tàn sát dân làng như rất nhiều cừu. & # 8221

Larry La Croix, trung sĩ người Mỹ

& # 8220 Ngày đó chỉ là một vụ thảm sát. Chỉ đơn giản là ngay lập tức, xóa sổ mọi người. & # 8221

Leonard Gonzales, lính Mỹ

& # 8220Tôi sẽ nói rằng hầu hết mọi người trong công ty của chúng tôi không & # 8217t coi con người Việt Nam & # 8230.

Dennis M Bunning, tư nhân người Mỹ

& # 8220 Điều đáng lo ngại nhất mà tôi nhìn thấy là một cậu bé và đây là điều ám ảnh tôi & # 8230 Một cậu bé với cánh tay của mình bị bắn ra, bị treo lên và bị treo lên và cậu ấy chỉ có vẻ mặt hoang mang như tôi đã làm gì, cái gì & # 8217s sai & # 8230 anh ấy không thể & # 8217t hiểu được. & # 8221

Fred Wilmer, & # 8216Charlie & # 8217 Company

& # 8220Tôi cảm thấy rằng họ có thể thực hiện nhiệm vụ được giao, những mệnh lệnh có nghĩa là giết trẻ nhỏ, giết phụ nữ bởi vì họ được huấn luyện theo cách đó, họ được huấn luyện rằng khi bạn tham gia chiến đấu & # 8217s là bạn hoặc kẻ thù & # 8230 & # 8221

Kenneth Hodges, & # 8216Charlie & # 8217 Trung sĩ công ty

& # 8220 Tội ác duy nhất mà tôi đã phạm phải là do giá trị của tôi bị phán xét. Rõ ràng, tôi coi trọng quân đội của mình & # 8217 mạng sống của tôi hơn là của kẻ thù. & # 8221

William Calley, & # 8216Charlie & # 8217 Trung úy công ty

& # 8220Đó là lý do tại sao tôi & # 8217m già trước thời đại của tôi. Tôi nhớ nó mọi lúc. Tôi & # 8217m hoàn toàn một mình và cuộc sống thật khó khăn. Nghĩ về điều đó đã khiến tôi già đi & # 8230 Tôi sẽ & # 8217t tha thứ cho đến khi tôi còn sống - hãy nghĩ đến những đứa trẻ bị giết, rồi hỏi tôi tại sao tôi ghét chúng. & # 8221

Người sống sót Mỹ Lai, phỏng vấn của đài truyền hình Anh


Chiến tranh Việt Nam và Thảm sát Mỹ Lai

Vụ sát hại hơn 400 thường dân Việt Nam ở Mỹ Lai và Mỹ Khê bởi lính Mỹ vào ngày 16 tháng 3 năm 1968, được coi là một trong những ngày đen tối nhất trong lịch sử quân sự của quốc gia này. Nó đã để lại một vết nhơ không thể xóa nhòa trong kỷ lục của Mỹ tại Việt Nam, cuộc chiến dài nhất, ít phổ biến nhất và gây tranh cãi nhất của quốc gia này. Nó đặt ra những câu hỏi cơ bản về đường lối chiến tranh của Mỹ, sự lãnh đạo của quân đội Mỹ ở Việt Nam, và những khó khăn khi chiến đấu chống lại các lực lượng nổi dậy, một vấn đề đang được quan tâm lớn hiện nay. Nó cần được ghi nhớ và nghiên cứu.

Sự can dự của Hoa Kỳ vào Việt Nam được mở rộng qua một loạt giai đoạn từ năm 1950 đến năm 1965. Từ năm 1950 đến năm 1954, với danh nghĩa chứa đựng chủ nghĩa cộng sản, Hoa Kỳ đã hỗ trợ người Pháp trong cuộc cách mạng dân tộc do Cộng sản lãnh đạo ở Việt Nam, cuối cùng đã trả giá gần 80 phần trăm chi phí cho cuộc chiến. Từ năm 1954 đến năm 1961, sau khi người Pháp rời đi, chính phủ Hoa Kỳ đã cố gắng xây dựng ở miền Nam Việt Nam một quốc gia độc lập, không cộng sản để đứng như một bức tường thành chống lại sự bành trướng của Cộng sản ở Đông Nam Á. Từ năm 1961 đến năm 1965, Hoa Kỳ đã hỗ trợ miền Nam Việt Nam chống lại một cuộc nổi dậy nội bộ do Cộng sản Bắc Việt hậu thuẫn. Một cuộc chiến nổ súng toàn diện giữa các lực lượng chiến đấu của Hoa Kỳ và Nam Việt Nam, quân nổi dậy của Mặt trận Dân tộc Giải phóng (NLF) và quân chính quy Bắc Việt Nam kéo dài từ năm 1965 đến năm 1973.

Sau năm 1965, Hoa Kỳ thực hiện điều mà một quan chức hàng đầu không có cảm giác nghịch lý rõ ràng nào mô tả là “một cuộc chiến tranh giới hạn toàn diện” ở Việt Nam. Máy bay Hoa Kỳ đã thực hiện các chiến dịch ném bom vào miền Nam và miền Bắc Việt Nam mà có thời điểm vượt quá trọng tải mà tất cả các quốc gia đã thả xuống trong tất cả các nhà hát trong Thế chiến thứ hai. Đến năm 1968, Hoa Kỳ có hơn 500.000 quân ở miền Nam Việt Nam tham gia nhiều cuộc chiến tranh ở các khu vực khác nhau. Dọc theo khu phi quân sự ngăn cách miền Bắc với miền Nam Việt Nam, lính thủy đánh bộ Hoa Kỳ và lực lượng chính quy Bắc Việt đã được đào vào giống như những đội quân trong Thế chiến thứ nhất đang tấn công nhau bằng pháo. Tại các khu vực khác của miền Nam Việt Nam, các lực lượng lớn của Hoa Kỳ đã tiến hành các hoạt động “tìm kiếm và tiêu diệt” quy mô lớn nhằm tiêu diệt tận gốc MTDTGPMNVN và các lực lượng chính quy của Bắc Việt Nam. Ở những khu vực hẻo lánh, các đơn vị nhỏ thăm dò địa hình khắc nghiệt để tìm kiếm kẻ thù khó nắm bắt nhưng nguy hiểm. Tại các làng mạc trên khắp miền Nam Việt Nam, quân nhân và dân thường đã tiến hành các hoạt động “bình định” được thiết kế, theo cụm từ ban ngày, để thu phục trái tim và khối óc của người dân. Ngay cả với mức độ can dự này, điều tốt nhất mà Hoa Kỳ có thể đạt được là một bế tắc tốn kém. Cuộc Tổng tấn công Tết Mậu Thân lớn của Bắc Việt-MTDTGPMNVN vào tháng 2 năm 1968 khiến bạo lực vẫn tiếp tục leo thang. Lần đầu tiên, kẻ thù tấn công bằng vũ lực sát thương vào các thị trấn và thành phố lớn của miền Nam Việt Nam, ngay cả thủ đô được cho là an toàn của Sài Gòn, làm bùng lên các cuộc giao tranh ác liệt trên toàn quốc. Hoa Kỳ và Nam Việt Nam đã lấy lại được những gì đã mất, nhưng với cái giá phải trả rất lớn, với sự tàn phá và tổn thất nhân mạng rất lớn.

Vụ thảm sát Mỹ Lai xảy ra ngay sau Tết Mậu Thân. Ngày 16 tháng 3 năm 1968, các binh sĩ của Đại đội Charlie, Tiểu đoàn 1, Sư đoàn Mỹ, trực thăng vận vào cái mà họ gọi là Mỹ Lai 4, một thôn thuộc làng Sơn Mỹ lớn hơn, tỉnh Quảng Ngãi, một vùng đất đẹp nhưng đối với người Mỹ, dọc theo bờ biển Đông Bắc Nam Bộ và trong nhiều năm là sào huyệt của kẻ thù. Đại đội Charlie là một phần của Lực lượng Đặc nhiệm Barker, do Trung tá Frank Barker chỉ huy và được giao nhiệm vụ tiêu diệt tận gốc các đơn vị NLF cố thủ sâu trong khu vực. CPT Ernest Medina đứng đầu Đại đội Charlie, LT William Calley chỉ huy Trung đội 1. Công ty Bravo đã tiến hành một hoạt động tương tự ở Mỹ Khê gần đó.

Sự man rợ theo sau bất chấp mô tả. Chuẩn bị hành động, những người đàn ông tiến vào Mỹ Lai lúc 8 giờ sáng với vũ khí rực sáng và trong bốn giờ tiếp theo tham gia vào một trận giết chóc. Một người lính sau này nhớ lại: “Chúng tôi vừa làm tròn chúng, tôi và một vài người, chỉ cần đặt M-16 ở chế độ tự động, & amp chỉ hạ gục chúng. Không gặp phải sự kháng cự nào, người Mỹ đã giết chết các cụ già, phụ nữ, thậm chí cả trẻ em và trẻ sơ sinh. Họ đốt nhà và phá hủy gia súc. Đã có những cuộc cưỡng hiếp. Các GIs bị thương nhưng một người bị thương, một vết thương tự gây ra cho một người lính duy nhất. Báo cáo sau hành động của công ty đã thống kê được 128 "kẻ thù" đã chết và - đáng kể là - ba vũ khí bị bắt giữ. Một tài khoản chính thức khoe rằng Lực lượng Đặc nhiệm Barker đã “phá nát một thành trì của kẻ thù”. Cuộc tàn sát có thể còn tồi tệ hơn nếu không có sự can thiệp can đảm của phi công trực thăng Hugh Thompson, người được trang trí nhiều năm sau đó, người khi chứng kiến ​​cảnh tượng từ trên cao đã hạ cánh và bảo vệ một nhóm nhỏ người Việt Nam bằng cách dùng súng máy đe dọa đồng đội của mình.

Giữa một dân tộc đã được lịch sử tự hào về đức tính đặc biệt của họ, câu hỏi vẫn còn kéo dài là làm thế nào mà Mỹ Lai có thể xảy ra. Một phần của câu trả lời nằm ở cách cuộc chiến ở Việt Nam đã diễn ra. Tất cả các cuộc chiến đều tạo ra những hành động tàn bạo. Hơn nữa, kể từ Thế chiến thứ hai, dân thường ngày càng trở thành nạn nhân. Tại Việt Nam, Hoa Kỳ dựa vào ưu thế công nghệ, chủ yếu là hỏa lực khổng lồ của mình, để làm gián đoạn các hoạt động của đối phương, giết chết binh lính đối phương và gây đủ đau đớn cho MTDTGPMNVN và miền Bắc Việt Nam để họ bị thuyết phục ngừng chiến. Trong một cuộc chiến tranh không có tiền tuyến, thước đo chính của sự tiến bộ là số lượng cơ thể khét tiếng, kích thích các GI tiêu diệt càng nhiều kẻ thù càng tốt. Trong một cuộc chiến tranh du kích như Việt Nam, sự phân biệt giữa chiến binh và dân thường đã bị xóa nhòa. Nhiều ngôi làng sẵn sàng hoặc bị ép buộc đã nuôi dưỡng các chiến binh du kích. Đối với GIs, thường dân thường không thể phân biệt được với quân du kích và được cho là có liên minh với họ.

Tâm lý chiến tranh cũng góp phần vào Mỹ Lai. Những người lính của Đại đội Charlie đã mang đến cho cuộc hành quân này một mớ cảm xúc mãnh liệt: sợ hãi, tức giận, thèm muốn trả thù, thậm chí một loại cảm xúc tê liệt làm giảm bớt ức chế bình thường của con người. Một trong những người lính của công ty đã bị bắn tỉa giết vào ngày 12 tháng 2, cái chết đầu tiên của anh ta ở Việt Nam. Trong những tuần sau đó, những người khác đã bị giết hoặc bị thương bởi bẫy bom và mìn đất, mặc dù đại đội chưa bao giờ thực sự nhìn thấy, ít giao tranh với kẻ thù hơn nhiều. Những điều kiện này đã khơi dậy trong người Mỹ sự tức giận, thất vọng và quyết tâm trả thù cho bạn bè của họ, thể hiện ngay cả trước Mỹ Lai trước sự đối xử ngày càng tàn bạo với thường dân Việt Nam, trong đó có một số vụ cưỡng hiếp được báo cáo. Một ngày trước khi hành động diễn ra, công ty đã tổ chức một buổi lễ tưởng niệm vô cùng xúc động cho một đồng đội đã hy sinh. Cuộc họp giao ban chính thức cho Mỹ Lai diễn ra ngay sau đó và càng tạo điều kiện cho những người đàn ông trả thù. Do đó, những người lính đã trút cơn thịnh nộ của họ lên những thường dân bị coi là kẻ thù hoặc ít nhất là liên minh với kẻ thù.

Các nhà lãnh đạo từ cấp trên xuống thất bại nặng nề trong việc lập kế hoạch, chuẩn bị và thực hiện hoạt động. Các sĩ quan cấp cao ra lệnh tấn công mà họ tin rằng sẽ chứng minh cho người dân Quảng Ngãi thấy được cái giá phải trả của việc chứa chấp kẻ thù. Kế hoạch dựa trên những giả định sai lầm liên quan đến sức mạnh của kẻ thù và sự hiện diện của dân thường. Các binh sĩ được thông báo rằng khu vực này có rất nhiều cảm tình viên của MTDTGPMNVN và phải được dọn dẹp sạch sẽ. Thường dân sẽ ở chợ. Trước khi hoạt động "pep-talk" nhắc nhở các GI về những mất mát trong quá khứ của họ, do đó, ít nhất là ngụ ý, nuôi dưỡng mong muốn trả thù của họ. Nó không nói gì về việc đối phó với dân thường. Các nhà lãnh đạo trên mặt đất đã thất bại trong việc lãnh đạo. Calley còn trẻ, thiếu kinh nghiệm và hầu hết các tài khoản đều không đủ năng lực. Các nhân viên và những người không phải công ty bị cuốn vào tâm lý bầy đàn. Các sĩ quan cấp cao như Barker và Medina đã biết được điều gì đang xảy ra nhưng không can thiệp được.

Cũng chính những sĩ quan này đã tham gia vào một hoạt động che đậy chính thức. Không ai bận tâm đến câu hỏi về sự khác biệt rõ ràng trong báo cáo sau hành động. Những người biết sự thật ngồi trên đó hoặc nhìn theo hướng khác. Lệnh quay trở lại Mỹ Lai và xem xét lần thứ hai đã bị MG Samuel Koster phản đối. Vi phạm các quy định của Quân đội, tư lệnh sư đoàn cho phép lữ đoàn tự điều tra. CL Oran Henderson, chỉ huy lữ đoàn, đã tiến hành một cuộc điều tra chiếu lệ, chỉ thừa nhận rằng hai mươi "người không tham gia chiến đấu" đã bị giết một cách tình cờ. Cấp trên của Thompson đã không theo dõi các báo cáo của anh ta. Bộ chỉ huy đã chấp nhận tài khoản chính thức mà không cần thắc mắc và bỏ qua các báo cáo mâu thuẫn.

Câu chuyện khủng khiếp của Mỹ Lai cuối cùng đã được tiết lộ hơn mười tám tháng sau bởi một cựu GI can đảm và lương tâm, Ron Ridenhour, người ban đầu nghe về nó trong một quán bar và lần theo nhiều đầu mối khác nhau để có được sự thật. Bức thư của Ridenhour gửi đến một ủy ban của Quốc hội đã thúc đẩy một cuộc điều tra của Quân đội dẫn đến cáo buộc chống lại Calley vào tháng 9 năm 1969. Câu chuyện về bản cáo trạng của Calley đến lượt nó đã thúc đẩy phóng viên điều tra Seymour Hersh khám phá ra sự thật mà anh đã xuất bản vào tháng 11. Ngay sau đó, Cleveland Plain-Dealer đã in một bộ sưu tập những bức ảnh ghê rợn được chụp tại hiện trường.

Phản ứng của người dân đối với Mỹ Lai phản ánh thái độ của họ đối với một cuộc chiến mà đến tháng 11 năm 1969 đã trở nên không được ưa chuộng một cách rõ rệt. Báo chí bày tỏ sự kinh hoàng một cách thích đáng trước những tiết lộ này, nhưng nó cũng coi Mỹ Lai một cách dân tộc như một câu chuyện của người Mỹ. Một số đổ lỗi cho chính cuộc chiến hơn là cho người của Đại đội Charlie. Nhiều tờ báo phản đối chiến tranh đã thấy ở Mỹ Lai thêm lý do để chấm dứt nó càng sớm càng tốt. Một số người cũng đặt câu hỏi tại sao câu chuyện phải mất nhiều thời gian như vậy mới ra mắt. Dư luận đánh giá Mỹ Lai tương tự. Một số người vẫn ủng hộ cuộc chiến đã đặt câu hỏi liệu Mỹ Lai có xảy ra chuyện gì không hay đổ lỗi cho các phương tiện truyền thông đã công khai nó. Những người khác chỉ ra rằng kẻ thù thực hiện hành động tàn bạo là một vấn đề của chính sách. Những người muốn chiến tranh kết thúc đã kinh hoàng trước nỗi kinh hoàng và buộc phải chấm dứt nó.

Dưới sự soi mói của giới truyền thông và bàn luận của công chúng, Quân đội đã tìm cách đối phó với Mỹ Lai thông qua hệ thống pháp luật của mình. 13 binh sĩ bị buộc tội giết người. Các cáo buộc chống lại sáu đã được bãi bỏ vì thiếu bằng chứng, sáu đã được xét xử tại các tòa án quân sự và không có tội. Mười hai sĩ quan đã bị buộc tội che đậy. Chỉ có Henderson ra tòa. Các cáo buộc chống lại Koster đã được bãi bỏ, nhưng anh ta đã bị giáng chức và bị kiểm duyệt, kết thúc sự nghiệp của mình. Phiên tòa xét xử Calley vì tội giết người đã thu hút nhiều sự chú ý như chính vụ việc. Vào tháng 3 năm 1971, anh ta bị kết tội giết người và bị kết án tù chung thân vì khổ sai. Bản án đã gây ra một sự náo động khác, nhiều nhà bình luận bày tỏ sự phẫn nộ khi cho rằng Calley đã bị biến thành vật tế thần trong khi các sĩ quan cấp cao xuống xe. Tổng thống Richard M. Nixon đã can thiệp bằng cách đồng ý xem xét lại vụ việc, gây ra nhiều sự phẫn nộ hơn. Vào tháng 8 năm 1972, vị tướng chỉ huy tại Fort Benning đã giảm án cho Calley xuống còn hai mươi năm. Hai năm sau, một Tòa án quận của Hoa Kỳ trả tự do cho anh ta tại ngoại và khiến anh ta đủ điều kiện để được ân xá trong sáu tháng. Cuối năm đó, một tòa án liên bang khác đã lật lại kết tội của anh ta với lý do rằng việc công khai trước khi xét xử đã khiến một phiên tòa công bằng là không thể.

Ở Việt Nam và Hoa Kỳ, ký ức về Mỹ Lai đã mờ dần theo năm tháng. Người Mỹ, bao gồm một số cựu chiến binh, đã giúp xây dựng một bệnh viện tại nơi xảy ra vụ thảm sát và một "công viên hòa bình" để nhắc nhở các thế hệ tương lai về sự khủng khiếp của chiến tranh. Đối với những người Việt Nam mất người thân, tất nhiên, việc quên đi là điều không thể. Tuy nhiên, ngay cả ở Việt Nam cũng có những dấu hiệu cho thấy mong muốn tiến lên. Các khách sạn sang trọng bên bờ biển đã được xây dựng gần Mỹ Khê như một phần trong chiến dịch thu hút khách du lịch của cả nước. Tại Hoa Kỳ, Quân đội đã quyết tâm sử dụng Mỹ Lai để đào tạo các sĩ quan và quân nhân có vấn đề về đạo đức quân sự và khả năng lãnh đạo. Tuy nhiên, những hành động tàn bạo vẫn tiếp diễn, cho dù việc ngược đãi tù nhân tại nhà tù Abu Ghraib ở Iraq, cuộc tàn sát những người Iraq không có vũ khí của Thủy quân lục chiến Hoa Kỳ bên cạnh một vụ đánh bom ven đường ở Hidatha, Iraq, hay trong việc giết hại dân thường một cách bừa bãi, thường là bằng vũ khí công nghệ cao, Ở afghanistan. Và đối với hầu hết người Mỹ, Mỹ Lai bị lãng quên. Ngay khi nhớ lại Việt Nam, họ thấy chúng tôi là nạn nhân và ít gây thiện cảm với người Việt Nam. Nếu Hoa Kỳ muốn sống theo những lý tưởng cao đẹp mà họ tuyên bố tin tưởng, thì những sự kiện như Mỹ Lai phải được ghi nhớ và phải được nhìn nhận không chỉ về tác động đối với chính chúng ta mà còn về sự khủng khiếp đối với những người khác. Những nỗ lực dũng cảm của những anh hùng như Hugh Thompson và Ron Ridenour đưa ra những ví dụ thuyết phục về những gì các cá nhân có thể làm để ngăn chặn hoặc phơi bày sự bất công.

George C. Herring là Cựu giáo sư Lịch sử Danh dự tại Đại học Kentucky và là tác giả của Cuộc chiến dài nhất của Hoa Kỳ: Hoa Kỳ và Việt Nam, 1950–1975 (Xuất bản lần thứ 4, 2001).


Bản án Mỹ Lai lúc 45: Thử thách chia rẽ đất nước như thế nào

Vụ bắn chết hàng trăm người ở làng Mỹ Lai của Việt Nam năm 1968 đánh dấu một bước ngoặt quan trọng trong cảm nhận của nước Mỹ về Chiến tranh Việt Nam. Nhưng trong khi nhận thức của công chúng về vụ thảm sát, lan rộng vào năm sau sự kiện này, làm dấy lên tình cảm phản chiến, thì bản án trong phiên tòa xét xử một trong những người lính chịu trách nhiệm lại gây ra một phản ứng phức tạp hơn.

Khi Trung úy William Calley bị kết tội sát hại hơn 20 thường dân Việt Nam, điều đó đã chấm dứt lập luận rằng một người lính Mỹ không thể nào có thể làm một việc như vậy. Nhưng phán quyết của ngày 29 tháng 3 năm 1971, diều hâu và chim bồ câu đều tuyệt vọng.

Như TIME đã giải thích trong một câu chuyện trang bìa về phiên tòa, những người từng tin rằng Calley vô tội & # 8220 đã viện cớ kết luận quá đơn giản rằng Calley chỉ là vật tế thần & # 8221 hoặc Quân đội đã cử Calley đến Việt Nam để giết và không nên trừng phạt Ông ấy vì đã làm chính xác điều đó. & # 8221 Mặt khác, nhiều người trong số những người không khó tin rằng Mỹ Lai đã xảy ra sự đồng ý: trách nhiệm giải trình là then chốt, họ lập luận, nhưng ngón tay nên được chỉ vào toàn bộ hệ thống, không Calley. Không ai hài lòng, mặc dù vì những lý do hoàn toàn khác nhau.

Trên toàn quốc, dấu hiệu của sự chia rẽ là rất nhiều: các cuộc biểu tình (& # 8220 & ldquo Tất cả chúng ta ở đất nước này đều có tội vì đã để chiến tranh tiếp diễn, & # 8221 Ngoại trưởng tương lai John Kerry nói tại một cuộc biểu tình.& # 8220Chúng tôi chỉ muốn đất nước này nhận ra rằng họ không thể thử một Calley vì điều gì đó mà các vị tướng và Tổng thống cũng như cách sống của chúng tôi đã khuyến khích anh ấy làm & # 8221), cờ tung bay trên cột buồm & bài hát mdasheven:

Nhưng lập trường biên tập của TIME & # 8217s về vấn đề này rất rõ ràng:

Thực tế bi thảm của Mỹ Lai và những gì nó tượng trưng cho việc tránh né theo hai cách. Một là kết luận rằng lỗi là phổ biến và do đó đòi hỏi một sự tắm rửa tội lỗi phổ biến, an ủi về tính tổng quát của nó. Cách khác là giả vờ rằng những gì đã xảy ra là cần thiết và thậm chí đáng khen ngợi. Quan điểm thứ nhất nhấn mạnh vào tội lỗi ban đầu của chính sách Việt Nam của Hoa Kỳ và cho rằng các Tổng thống phải vào tù. Ngoài việc có những sai sót pháp lý rõ ràng, vị trí & # 8220-chúng-tôi-đều-có-tội & # 8221 đưa ra một cái bẫy đạo đức: nếu tất cả mọi người đều có tội, thì không ai có tội hoặc phải chịu trách nhiệm, và chính ý nghĩa của đạo đức sẽ tan rã.

Quan điểm khác, cho rằng Calley chỉ làm nhiệm vụ của mình, đều không thể chấp nhận được. Thông cảm với anh ta là một điều hoặc cho rằng những người khác là đáng trách cũng như phủ nhận sự khác biệt giữa việc giết một du kích có vũ trang và chặt xác người già, phụ nữ và trẻ em. Ngay cả trong bối cảnh kinh dị, vẫn phải phân biệt & mdashthat là bản chất của luật pháp, đạo đức và do đó là sự sống còn. Không làm cho họ là một hình thức đạo đức mù quáng. Sự mù quáng đó và sự tôn vinh của người phục vụ Lieut. Calley có thể là sự suy thoái cuối cùng của Hoa Kỳ bởi Chiến tranh Việt Nam.

Thiếu tá Brown, bồi thẩm viên trầm ngâm, tin rằng nếu phán quyết làm cho đất nước này trở nên xa lạ, thì điều đó là tốt vì có thể nó sẽ khiến [người Mỹ] nhìn lại bản thân để tìm ra điều gì & rsquos sai. Tôi không & rsquot nghĩ rằng nó sẽ làm tổn thương Hoa Kỳ & rdquo Có lẽ không. Tuy nhiên, cuộc khủng hoảng lương tâm do vụ Calley gây ra là một hiện tượng đáng kinh ngạc hơn là nỗi kinh hoàng sau vụ ám sát Tổng thống Kennedy. Về mặt lịch sử, nó còn quan trọng hơn nhiều. Trong giới hạn của mình, Ủy ban Warren phục vụ để ngăn chặn phần lớn các kích động quốc gia xảy ra sau cái chết của Kennedy & rsquos. Nixon đã bác bỏ một đánh giá theo kiểu Warren về chính vụ án Calley, nhưng có những gợi ý bên trong Chính quyền và cho rằng một ủy ban tương đối phi đảng phái khám phá toàn bộ câu hỏi về việc Mỹ tiến hành Chiến tranh Việt Nam. Một số người Mỹ hoài nghi Nhà xã hội học Seymour Martin Lipset của Đại học Harvard cho rằng nó sẽ không làm giảm căng thẳng quốc gia đơn giản vì & ldquot không còn những người trung lập ở trong nước. & Rdquo Tuy nhiên, người Mỹ vẫn phải tìm ra một số biện pháp để đối mặt với những gì họ đã gây ra cho chính họ ở Việt Nam và những gì họ sẽ tiếp tục làm với chính mình cho đến khi sự can dự của Hoa Kỳ vào Đông Dương cuối cùng, không thể thay đổi và nhân từ chấm dứt.

Xem cách LIFE đưa tin về Mỹ Lai:Tàn bạo của Mỹ


Cái kết của thảm sát Mỹ Lai

Cuối cùng, một phi công trực thăng của Quân đội Hoa Kỳ tên là Hugh Thompson Jr đã chấm dứt vụ giết người. Sau khi bất lực nhìn cuộc tàn sát từ trên cao và cố gắng giải cứu những người bị thương, anh đã hạ cánh trực thăng của mình ngay trong làn lửa, nhưng tất cả đều không cho những người anh em trong tay bắn qua anh nếu họ muốn tiếp tục cuộc tàn sát.

Khi vụ giết người kết thúc, anh ta thuật lại những gì đã xảy ra. Tuy nhiên, cấp trên của anh ta đã khen ngợi anh ta một cách lịch sự và lặng lẽ, trao cho anh ta một huy chương và một trích dẫn làm sai lệch các sự kiện của vụ thảm sát. Họ mong đợi Thompson đi cùng với trích dẫn giả mạo. Thompson thay vào đó đã ném trích dẫn đi.

Ngay cả sau đó, phải mất một năm trước khi sự thật được phơi bày.

Lúc đầu, báo chí đưa tin rằng 128 Việt Cộng đã bị truy lùng và bị giết ở Mỹ Lai. Cuối cùng, sau khi báo cáo từ lính bộ binh Tom Glen cho cấp trên của mình, phi công Ronald Ridenhour đã liên lạc với khoảng 30 thành viên Quốc hội và yêu cầu họ thổi còi về những gì đã thực sự xảy ra. Vào mùa thu năm 1969, câu chuyện đã gây xôn xao khắp cả nước.


Nội dung

Đại đội Charlie, Tiểu đoàn 1, Trung đoàn 20 Bộ binh, Lữ đoàn 11, Sư đoàn 23 Bộ binh, đến miền Nam Việt Nam vào tháng 12 năm 1967. Mặc dù ba tháng đầu tiên của họ ở Việt Nam trôi qua mà không có bất kỳ liên lạc trực tiếp nào với Quân đội Nhân dân Việt Nam hoặc lực lượng Việt Cộng (VC), đến giữa tháng 3, công ty đã phải hứng chịu 28 thương vong liên quan đến mìn hoặc bẫy mìn. [14] Hai ngày trước vụ thảm sát Mỹ Lai, đại đội đã mất một trung sĩ bình dân do trúng mìn. [15]

Trong cuộc Tổng tấn công Tết Mậu Thân tháng 1 năm 1968, các cuộc tấn công đã được thực hiện tại Quảng Ngãi bởi Tiểu đoàn 48 Địa phương quân VC. Tình báo quân đội Hoa Kỳ cho rằng Tiểu Đoàn 48 đã rút lui và phân tán, đang trú ẩn tại làng Sơn Mỹ, tỉnh Quảng Ngãi. Một số ấp cụ thể trong làng đó - được gọi là Mỹ Lai (1) đến Mỹ Lai (6) - bị nghi ngờ có chứa ấp 48. [16] Sơn Mỹ nằm ở phía tây nam bán đảo Batangan, một thành trì của VC trong suốt cuộc chiến.

Vào tháng 2 và tháng 3 năm 1968, Bộ Chỉ huy Viện trợ Quân sự Hoa Kỳ, Việt Nam (MACV) đang ráo riết tìm cách giành lại thế chủ động chiến lược ở miền Nam Việt Nam sau Tết Mậu Thân, và cuộc hành quân truy lùng tiêu diệt Tiểu đoàn 48 được cho là đóng tại Sơn Mỹ trở thành một phần nhỏ trong chiến lược tổng thể của quân đội Mỹ. Lực lượng Đặc nhiệm Barker (TF Barker), một đơn vị đặc nhiệm cỡ tiểu đoàn của Lữ đoàn 11, sẽ được triển khai cho chiến dịch. Nó được thành lập vào tháng 1 năm 1968, bao gồm ba đại đội súng trường của Lữ đoàn 11, trong đó có Đại đội Charlie, do Trung tá (Trung tá) Frank A. Barker chỉ huy. Làng Sơn Mỹ nằm trong khu vực hoạt động của TF Barker. Khu vực hoạt động (AO) được đặt mật danh là Muscatine AO, [17] theo tên của Quận Muscatine, Iowa, quận quê hương của Tư lệnh Sư đoàn 23, Thiếu tướng Samuel W. Koster.

Vào tháng 2 năm 1968, Lực lượng Đặc nhiệm TF Barker đã cố gắng bảo vệ Sơn Mỹ, nhưng không thành công. [18] Sau đó, khu vực làng bắt đầu được gọi là Pinkville bởi quân TF Barker. [19]

Vào ngày 16–18 tháng 3, Lực lượng Đặc nhiệm Barker lên kế hoạch giao chiến và tiêu diệt tàn dư của Tiểu đoàn 48, được cho là đang ẩn náu trong khu vực làng Sơn Mỹ. Trước khi giao chiến, Đại tá Oran K. Henderson, chỉ huy Lữ đoàn 11, kêu gọi các sĩ quan của mình "xông vào đó xông xáo, áp sát kẻ thù và quét sạch chúng cho tốt". [20] Đến lượt mình, Trung Tá Barker được cho là đã ra lệnh cho các chỉ huy Tiểu đoàn 1 đốt nhà, giết gia súc, phá hủy nguồn cung cấp thực phẩm, phá hủy và / hoặc đầu độc các giếng. [21]

Vào đêm trước cuộc tấn công, trong cuộc họp giao ban của Đại đội Charlie, Đại úy Ernest Medina nói với người của mình rằng gần như tất cả cư dân thường dân của các xóm ở làng Sơn Mỹ sẽ rời đi chợ trước 07:00, và những người còn lại hầu hết sẽ có thể là VC hoặc cảm tình viên VC. [22] Anh ta được hỏi liệu lệnh này có bao gồm việc giết phụ nữ và trẻ em hay không. Những người có mặt sau đó đã đưa ra những lời giải thích khác nhau về phản ứng của Medina. Một số người, kể cả các trung đội trưởng, đã làm chứng rằng mệnh lệnh, như họ hiểu, là giết tất cả các chiến binh VC và Bắc Việt và "nghi phạm" (bao gồm cả phụ nữ và trẻ em, cũng như tất cả động vật), đốt làng và gây ô nhiễm giếng. [23] Anh ta được trích dẫn rằng, "Tất cả đều là VC, bây giờ hãy đi bắt chúng", và được nghe trả lời cho câu hỏi "Kẻ thù của tôi là ai?", Bằng cách nói, "Bất kỳ ai đang chạy trốn khỏi chúng tôi, đang trốn tránh chúng tôi, hoặc có vẻ là kẻ thù. Nếu một người đàn ông đang chạy, hãy bắn anh ta, đôi khi ngay cả khi một phụ nữ cầm súng trường đang chạy, hãy bắn cô ta. " [24]: 310

Tại phiên tòa xét xử Calley, một nhân chứng bào chữa đã làm chứng rằng anh ta nhớ Medina đã hướng dẫn để phá hủy mọi thứ trong ngôi làng "biết đi, bò hoặc gầm gừ". [25]

Đại đội Charlie tiến vào làng Sơn Mỹ do Trung đội 1 dẫn đầu, giao tranh với địch và tiêu diệt chúng. Hai công ty khác từ TF Barker được lệnh bảo vệ khu vực này và hỗ trợ nếu cần. Khu vực này được chỉ định là khu vực tự do bắn, nơi các lực lượng Mỹ được phép triển khai các cuộc không kích và pháo binh vào các khu vực đông dân cư, mà không tính đến nguy cơ đối với tính mạng dân thường hoặc không phải chiến đấu. [26]

Giết chóc

Vào sáng ngày 16 tháng 3 lúc 7:30 sáng, khoảng 100 binh sĩ từ Đại đội Charlie do Medina chỉ huy, sau một trận địa pháo ngắn và trực thăng, đáp trực thăng xuống Sơn Mỹ, một mảnh đất chắp vá của những ngôi nhà riêng lẻ, những khu định cư tập thể, những cánh đồng lúa, hệ thống mương thủy lợi, đê bao và đường đất nối liền các xóm, xóm. Trong đó lớn nhất là các ấp Mỹ Lai, Cổ Lũy, Mỹ Khê và Tư Cung. [30]: 1–2

GIs dự kiến ​​sẽ giao chiến với Tiểu đoàn 48 của Lực lượng Địa phương Việt Cộng, một trong những đơn vị thành công nhất của Việt Cộng. [31] Mặc dù GIs không bị bắn sau khi hạ cánh, họ vẫn nghi ngờ có du kích VC ẩn náu dưới lòng đất hoặc trong các túp lều. Xác nhận mối nghi ngờ của mình, các trực thăng vũ trang đã giao tranh với một số kẻ thù có vũ trang ở khu vực lân cận Mỹ Lai sau đó, một vũ khí đã được lấy lại từ địa điểm này. [32]

Theo kế hoạch tác chiến, Trung đội 1 do Thiếu úy William Calley chỉ huy và Trung đội 2 do 2LT Stephen Brooks chỉ huy tiến vào ấp Tư Cung theo đội hình lúc 08 giờ, còn Trung đội 3 do 2LT Jeffrey U chỉ huy. . Lacross, [33] [34] và đài chỉ huy của Đại úy Medina vẫn ở bên ngoài. Khi tiếp cận, cả hai trung đội đều bắn vào những người mà họ nhìn thấy trên ruộng lúa và trong bụi rậm. [35]

Thay vì kẻ thù được mong đợi, GIs tìm thấy phụ nữ, trẻ em và người già, nhiều người trong số họ đang nấu bữa sáng bên đống lửa ngoài trời. [31] Dân làng đã chuẩn bị sẵn sàng cho một ngày họp chợ và ban đầu không hoảng sợ hay bỏ chạy, vì họ được tập trung vào các không gian chung của thôn và sân nhà. Harry Stanley, một xạ thủ súng máy từ Công ty Charlie, cho biết trong cuộc điều tra của Bộ phận Điều tra Hình sự Quân đội Hoa Kỳ rằng các vụ giết người bắt đầu mà không có cảnh báo trước. Lần đầu tiên anh quan sát thấy một thành viên của Trung đội 1 dùng lưỡi lê tấn công một người đàn ông Việt Nam. Sau đó, chính người lính đó đã đẩy một người dân làng khác xuống giếng và ném lựu đạn xuống giếng. Tiếp theo, anh nhìn thấy mười lăm hoặc hai mươi người, chủ yếu là phụ nữ và trẻ em, đang quỳ xung quanh một ngôi đền thắp hương. Họ đang cầu nguyện và khóc. Tất cả họ đều bị giết bởi những phát súng vào đầu. [36]

Hầu hết các vụ giết người xảy ra ở phía nam của Tư Cung, một xóm phụ của Xóm Lăng, là nơi sinh sống của 700 cư dân. [37] Xóm Lăng bị đánh dấu nhầm trên bản đồ hoạt động quân sự của Hoa Kỳ tại Tỉnh Quảng Ngãi là Mỹ Lai.

Một nhóm lớn khoảng 70–80 dân làng đã bị Trung đội 1 ở Xóm Lăng vây bắt và dẫn đến một con mương thủy lợi ở phía đông của khu định cư. Sau đó, họ bị đẩy xuống mương và bị binh lính bắn chết sau nhiều lần ra lệnh của Calley, người cũng đang nổ súng. PFC Paul Meadlo đã làm chứng rằng anh ta đã sử dụng một số tạp chí súng trường M16. Ông nhớ lại rằng phụ nữ được cho là nói "Không có VC" và đang cố gắng che chắn cho con cái của họ. [36] Anh ta nhớ rằng anh ta đã bắn những người đàn ông và phụ nữ lớn tuổi, ở nhiều độ tuổi từ cụ bà đến thanh thiếu niên, nhiều người có trẻ sơ sinh hoặc trẻ nhỏ trên tay, vì vào thời điểm đó anh ta tin rằng tất cả họ đều bị bẫy bằng lựu đạn và đã sẵn sàng tấn công. [38] Trong một lần khác trong cuộc truy quét an ninh Mỹ Lai, Meadlo một lần nữa bắn vào dân thường sát cánh với Trung úy Calley. [39]

PFC Dennis Konti, một nhân chứng cho vụ truy tố, [40] kể về một tình tiết đặc biệt ghê rợn trong vụ nổ súng, "Rất nhiều phụ nữ đã ném mình lên đầu những đứa trẻ để bảo vệ chúng, và những đứa trẻ lúc đầu còn sống. Sau đó, những đứa trẻ đủ lớn để đi đứng dậy và Calley bắt đầu bắn những đứa trẻ ". [41] Các thành viên khác của Trung đội 1 đã làm chứng rằng nhiều cái chết của từng cá nhân đàn ông, phụ nữ và trẻ em Việt Nam xảy ra bên trong Mỹ Lai trong cuộc truy quét an ninh. Để đảm bảo các thôn xóm không thể tiếp tục hỗ trợ cho kẻ thù, gia súc cũng bị bắn. [42]

Khi PFC Michael Bernhardt vào tiểu khu Xóm Lăng, vụ thảm sát đang diễn ra:

"Tôi bước đến gần và thấy những kẻ này đang làm những điều kỳ lạ. Đốt lửa vào các chòi và chòi và chờ người ra rồi bắn chúng. Đi vào trong chòi và bắn chúng lên. Tập hợp mọi người thành từng nhóm và bắn chúng. Như tôi bước vào bạn có thể thấy hàng đống người khắp làng. ở khắp nơi. Họ tụ tập thành từng nhóm lớn. Tôi thấy họ bắn súng phóng lựu M79 vào một nhóm người vẫn còn sống. Nhưng chủ yếu là bằng máy Họ bắn phụ nữ và trẻ em như bao người khác. Chúng tôi không gặp sự kháng cự nào và tôi chỉ nhìn thấy ba vũ khí bị bắt giữ. Chúng tôi không có thương vong. Nó cũng giống như bất kỳ ngôi làng Việt Nam nào khác - papa-sans già, phụ nữ và trẻ em. Như một thực tế là, tôi không nhớ đã nhìn thấy một nam giới trong độ tuổi quân sự ở khắp nơi, sống hay chết ". [43]

Một nhóm khoảng 20–50 dân làng bị dồn về phía nam Xóm Làng và bị giết trên một con đường đất. Theo lời kể của nhân chứng Ronald Haeberle về vụ thảm sát, trong một ví dụ,

"Có một số người miền Nam Việt Nam, có thể là mười lăm trong số họ, bao gồm cả phụ nữ và trẻ em, đang đi trên con đường đất cách đó có thể 100 thước [90 m]. đang bắn vào người dân bằng súng phóng lựu M79. Tôi không thể tin được những gì mình đang thấy ". [44]

Calley làm chứng rằng anh ta đã nghe thấy tiếng súng và đến hiện trường. Anh ta quan sát người của mình bắn vào một con mương có người Việt Nam bên trong, sau đó bắt đầu tự mình tham gia bắn, sử dụng khẩu M16 từ khoảng cách không quá 5 feet (1,5 m). Trong cuộc thảm sát, một chiếc trực thăng đáp xuống bên kia con mương và viên phi công hỏi Calley liệu họ có thể cung cấp bất kỳ hỗ trợ y tế nào cho những thường dân bị thương ở Mỹ Lai. sơ tán ”. Vào lúc 11 giờ sáng, Medina phát thanh lệnh ngừng bắn, và Trung đội 1 nghỉ giải lao, trong đó họ ăn trưa. [45]

Các thành viên của Trung đội 2 đã giết ít nhất 60–70 người Việt Nam, khi họ tràn qua nửa phía bắc của Mỹ Lai và qua Bình Tây, một xóm nhỏ cách Mỹ Lai khoảng 400 mét (1.300 ft) về phía bắc. [5] Trung đội bị một người chết và 7 người bị thương do mìn và bẫy bom. Sau các cuộc càn quét ban đầu của các Trung đội 1 và 2, Trung đội 3 được điều động để đối phó với bất kỳ "sự kháng cự nào còn sót lại". Trung đội 3, ở lại dự bị, cũng được báo cáo là đã vây bắt và giết một nhóm từ bảy đến mười hai phụ nữ và trẻ em. [5]

Do Đại đội Charlie không gặp bất kỳ sự chống đối nào của địch tại Mỹ Lai và không yêu cầu hỗ trợ, Đại đội Bravo, Tiểu đoàn 4, Trung đoàn Bộ binh 3 của Lực lượng Đặc nhiệm TF Barker đã được vận chuyển bằng đường hàng không trong khoảng thời gian từ 08:15 đến 08:30 3 km (2 mi) xa. Nó tấn công tiểu khu Mỹ Hội thuộc ấp Cổ Lũy, được Quân đội đặt cho cái tên Mỹ Khê. Trong chiến dịch này, từ 60 đến 155 người, bao gồm cả phụ nữ và trẻ em, đã thiệt mạng. [46]

Trong ngày còn lại, cả hai công ty đều tham gia vào việc đốt cháy và phá hủy các căn nhà, cũng như tiếp tục ngược đãi những người bị bắt giữ người Việt Nam. Trong khi các thủ tục tố tụng sau đó của Tòa án Martial đã ghi nhận rằng một số binh sĩ của Đại đội Charlie không tham gia vào bất kỳ vụ giết người nào, nó cũng được lưu ý rằng họ không công khai phản đối cũng như không đệ đơn khiếu nại lên cấp trên sau đó. [47]

William Thomas Allison, giáo sư Lịch sử quân sự tại Đại học Georgia Southern, đã viết, "Vào giữa buổi sáng, các thành viên của Đại đội Charlie đã giết hàng trăm thường dân và hãm hiếp hoặc hành hung vô số phụ nữ và trẻ em gái. Họ không gặp phải hỏa lực của kẻ thù và không tìm thấy vũ khí ở My Lai tự ”. [48]

Vào thời điểm các vụ giết người dừng lại, Đại đội Charlie đã bị một thương vong - một người lính đã cố tình bắn vào chân mình để tránh tham gia vào cuộc thảm sát - và chỉ có ba vũ khí của kẻ thù bị tịch thu. [49]

Sự can thiệp của phi hành đoàn trực thăng Chỉnh sửa

Sĩ quan Cảnh sát Hugh Thompson Jr., một phi công trực thăng thuộc Đại đội B (Aero-Scouts), Tiểu đoàn Hàng không 123, Sư đoàn Châu Mỹ, đã nhìn thấy thường dân chết và bị thương khi anh ta đang bay qua làng Sơn Mỹ, hỗ trợ tầm gần cho lực lượng mặt đất . [50] Phi hành đoàn đã thực hiện một số nỗ lực vô tuyến điện để giúp đỡ những người bị thương. Họ hạ cánh máy bay trực thăng của họ xuống một con mương, mà họ ghi nhận có đầy thi thể và trong đó họ có thể nhận biết chuyển động của những người sống sót. [50] Thompson hỏi một trung sĩ mà anh ta gặp ở đó (David Mitchell của Trung đội 1) liệu anh ta có thể giúp đưa mọi người ra khỏi mương hay không, trung sĩ trả lời rằng anh ta sẽ "giúp họ thoát khỏi cảnh khốn cùng". Thompson, bị sốc và bối rối, sau đó nói chuyện với 2LT Calley, người tuyên bố là "chỉ làm theo lệnh". Khi máy bay trực thăng cất cánh, Thompson nhìn thấy Mitchell bắn xuống mương. [50]

Thompson và phi hành đoàn của ông đã chứng kiến ​​cảnh một phụ nữ không có vũ khí bị Medina đá và bắn vào khoảng trống, người sau đó tuyên bố rằng anh ta nghĩ rằng cô ấy có một quả lựu đạn. [51] Thompson sau đó nhìn thấy một nhóm dân thường tại một boongke được nhân viên mặt đất tiếp cận. Thompson hạ cánh, và nói với phi hành đoàn của mình rằng nếu binh lính bắn vào dân làng trong khi anh ta đang cố đưa họ ra khỏi boongke, thì họ sẽ nổ súng vào những người lính. [50]

Thompson sau đó đã làm chứng rằng anh ta đã nói chuyện với một trung úy (được xác định là Stephen Brooks của Trung đội 2) và nói với anh ta rằng có phụ nữ và trẻ em trong boongke, và hỏi liệu trung úy có giúp đưa họ ra ngoài không. Theo Thompson, "anh ta [trung úy] nói rằng cách duy nhất để đưa họ ra ngoài là dùng một quả lựu đạn". Thompson làm chứng rằng sau đó anh ta nói với Brooks rằng "chỉ cần giữ người của bạn ở ngay vị trí của họ, và tôi sẽ đưa bọn trẻ ra ngoài." Anh ta tìm thấy 12–16 người trong boongke, dụ họ ra ngoài và dẫn họ lên trực thăng, đứng cùng họ trong khi họ được bay ra thành hai nhóm. [50]

Quay trở lại Mỹ Lai, Thompson và các thành viên phi hành đoàn khác nhận thấy một số thi thể lớn. [52] Phát hiện một số người sống sót trong mương, Thompson tiếp đất một lần nữa. Một thành viên phi hành đoàn, Chuyên gia 4 Glenn Andreotta, đi vào mương và quay trở lại với một bé gái bốn tuổi đầy máu nhưng dường như không hề hấn gì, sau đó đã được đưa đến nơi an toàn. [50]

Khi quay trở lại căn cứ bãi đáp Dottie trên chiếc OH-23 của mình, Thompson đã báo cáo với thủ lĩnh bộ phận của mình, Đại úy Barry Lloyd, rằng bộ binh Mỹ không khác gì Đức quốc xã trong việc tàn sát thường dân vô tội:

"Đó là vụ giết người hàng loạt ở ngoài đó. Họ đang quây tròn chúng lại và thả chúng xuống mương và sau đó bắn chúng." [53]

Thompson sau đó báo cáo những gì anh ta đã thấy với chỉ huy đại đội của mình, Thiếu tá Frederic W. Watke, sử dụng các thuật ngữ như "giết người" và "giết người không cần thiết và không cần thiết". Tuyên bố của Thompson đã được xác nhận bởi các phi công trực thăng khác và thành viên phi hành đoàn. [54]

Vì những hành động của mình tại Mỹ Lai, Thompson đã được trao tặng Ngôi sao bay xuất sắc, trong khi các thành viên phi hành đoàn của ông là Glenn Andreotta và Lawrence Colburn được trao giải Ngôi sao đồng. Glenn Andreotta đã được trao tặng huân chương sau khi ông bị giết tại Việt Nam vào ngày 8 tháng 4 năm 1968. [55] Vì trích dẫn của DFC bao gồm một tài khoản bịa đặt về việc giải cứu một cô gái trẻ từ Mỹ Lai khỏi "trận hỏa hoạn dữ dội", [56] Thompson đã ném. huy chương đi. [57] [58] Sau đó, anh nhận được Trái tim tím cho các dịch vụ khác tại Việt Nam. [59]

Vào tháng 3 năm 1998, các huy chương của phi hành đoàn trực thăng được thay thế bằng Huân chương Chiến sĩ, huân chương cao quý nhất mà Quân đội Hoa Kỳ có thể trao cho sự dũng cảm không tham gia xung đột trực tiếp với kẻ thù. Các trích dẫn huy chương cho biết họ đã "vì chủ nghĩa anh hùng trên và ngoài lời kêu gọi của nhiệm vụ khi cứu sống ít nhất 10 thường dân Việt Nam trong cuộc thảm sát trái pháp luật những người không tham gia chiến đấu của quân Mỹ tại Mỹ Lai". [60]

Thompson ban đầu từ chối nhận huân chương khi Quân đội Hoa Kỳ muốn trao nó một cách lặng lẽ. Anh ấy yêu cầu nó được thực hiện công khai và phi hành đoàn của anh ấy cũng được tôn vinh theo cách tương tự. [61] [62] Các cựu chiến binh cũng liên lạc với những người sống sót ở Mỹ Lai. [63]

Sau khi trở về căn cứ vào khoảng 11 giờ, Thompson đã báo cáo vụ thảm sát với cấp trên. [64]: 176–179 Những cáo buộc của anh ta về các vụ giết dân thường nhanh chóng đến tai Trung tá Barker, người chỉ huy chung của chiến dịch. Barker đã điện thoại cho nhân viên điều hành của mình để tìm hiểu từ Medina những gì đang xảy ra trên mặt đất. Medina sau đó đã đưa ra lệnh ngừng bắn cho Đại đội Charlie để "cắt giảm [vụ giết người] - loại bỏ nó". [65]

Kể từ khi Thompson đưa ra báo cáo chính thức về các vụ giết hại dân thường, ông đã được Đại tá Oran Henderson, chỉ huy Lữ đoàn bộ binh số 11 phỏng vấn. [66] Lo ngại, các sĩ quan cao cấp của Mỹ đã hủy bỏ các hoạt động theo kế hoạch tương tự của Lực lượng Đặc nhiệm Barker nhằm vào các làng khác (Mỹ Lai 5, Mỹ Lai 1, v.v.) ở tỉnh Quảng Ngãi. [67] Bất chấp thông tin tiết lộ của Thompson, Henderson đã ban hành Thư khen cho Medina vào ngày 27 tháng 3 năm 1968.

Ngày hôm sau, 28 tháng 3, chỉ huy Lực lượng Đặc nhiệm Barker đệ trình một bản báo cáo hành động chiến đấu cho cuộc hành quân ngày 16 tháng 3, trong đó ông ta nói rằng cuộc hành quân ở Mỹ Lai đã thành công, với 128 chiến binh VC bị giết. Tư lệnh Sư đoàn Americal, Tướng Koster, đã gửi điện mừng tới Đại đội Charlie.

Tướng William C. Westmoreland, người đứng đầu MACV, cũng chúc mừng Đại đội Charlie, Tiểu đoàn 1, Sư đoàn 20 Bộ binh vì "hành động xuất sắc", nói rằng họ đã "giáng cho [một] kẻ thù một đòn nặng nề". [68]: 196 Sau đó, ông thay đổi lập trường, viết trong hồi ký rằng đó là "cuộc tàn sát có ý thức đối với những trẻ sơ sinh, trẻ em, bà mẹ và người già không được bảo vệ trong một cơn ác mộng quay chậm ma quỷ diễn ra cho phần tốt hơn. của một ngày, với thời gian nghỉ trưa lạnh lùng ". [69]

Do hoàn cảnh hỗn loạn của cuộc chiến và quyết định của Quân đội Hoa Kỳ không thực hiện xác định số lượng xác chết những người không ném bom ở Việt Nam, số lượng thường dân thiệt mạng tại Mỹ Lai không thể được công bố một cách chắc chắn. Các ước tính khác nhau giữa các nguồn, với 347 và 504 là các số liệu được trích dẫn phổ biến nhất. Đài tưởng niệm tại nơi xảy ra vụ thảm sát liệt kê 504 cái tên, với độ tuổi từ một đến 82. Một cuộc điều tra sau đó của Quân đội Hoa Kỳ đã đưa ra con số thấp hơn là 347 người chết, [70] ước tính chính thức của Hoa Kỳ. Ước tính chính thức của chính quyền địa phương vẫn là 504. [71]

Báo cáo, che đậy và điều tra Chỉnh sửa

Các báo cáo ban đầu cho biết "128 Việt Cộng và 22 thường dân" đã bị giết trong làng trong một "trận chiến lửa ác liệt". Westmoreland chúc mừng đơn vị về "công việc xuất sắc". Như được chuyển tiếp tại thời điểm Ngôi sao và sọc tạp chí, "Bộ binh Hoa Kỳ đã giết 128 người Cộng sản trong một trận chiến đẫm máu kéo dài một ngày." [72]

Vào ngày 16 tháng 3 năm 1968, trong cuộc họp báo chính thức được gọi là "Five O'Clock Follies", một thông cáo được mô phỏng lại có đoạn này: "Trong một hành động ngày hôm nay, lực lượng Sư đoàn Mỹ đã tiêu diệt 128 tên địch gần Thành phố Quảng Ngãi. Các phi vụ trực thăng và pháo binh. đã hỗ trợ các yếu tố mặt đất trong suốt cả ngày. " [73]

Các cuộc điều tra ban đầu về chiến dịch Mỹ Lai do Đại tá Henderson đảm nhận, theo lệnh của sĩ quan điều hành Sư đoàn Mỹ, Chuẩn tướng George H. Young. Henderson đã phỏng vấn một số binh sĩ liên quan đến vụ việc, sau đó đưa ra một báo cáo bằng văn bản vào cuối tháng 4 tuyên bố rằng khoảng 20 dân thường đã vô tình thiệt mạng trong chiến dịch. Theo báo cáo của Henderson, thương vong dân sự xảy ra là do ngẫu nhiên và chủ yếu là do pháo tầm xa. [74] Quân đội vào thời điểm này vẫn mô tả sự kiện này như một chiến thắng quân sự dẫn đến cái chết của 128 chiến binh đối phương. [75]

Sáu tháng sau, Tom Glen, một binh sĩ 21 tuổi thuộc Lữ đoàn Bộ binh Hạng nhẹ 11, đã viết một bức thư cho Tướng Creighton Abrams, chỉ huy mới của MACV. [76] Ông mô tả một cuộc tàn bạo đang diễn ra và thường xuyên đối với thường dân Việt Nam của lực lượng Mỹ tại Việt Nam mà ông đã tận mắt chứng kiến, và sau đó kết luận,

Thực sự là khủng khiếp khi thấy rằng cần phải tin rằng một người lính Mỹ cố chấp phân biệt chủng tộc và coi thường công lý cũng như cảm giác của con người là nguyên mẫu của tất cả tính cách dân tộc Mỹ nhưng tần suất xuất hiện của những người lính như vậy cho thấy niềm tin như vậy. . Những gì đã được nêu ra ở đây, tôi đã thấy không chỉ ở đơn vị của tôi, mà còn ở những đơn vị khác mà chúng tôi đã làm việc cùng, và tôi e rằng nó là phổ biến. Nếu thực sự là như vậy, thì vấn đề không thể không chú ý, nhưng có thể thông qua việc thực thi vững chắc hơn các quy tắc của MACV (Bộ chỉ huy hỗ trợ quân sự Việt Nam) và các Công ước Geneva, có lẽ sẽ bị xóa bỏ. [77]

Colin Powell, khi đó là một thiếu tá quân đội 31 tuổi, đang là trợ lý tham mưu trưởng hoạt động của Sư đoàn Châu Mỹ, được giao nhiệm vụ điều tra bức thư không đề cập cụ thể đến Mỹ Lai, vì Glen hiểu biết rất hạn chế về các sự kiện. ở đó. Trong báo cáo của mình, Powell viết, "Bác bỏ trực tiếp bức chân dung này là thực tế rằng mối quan hệ giữa những người lính Sư đoàn Mỹ và nhân dân Việt Nam là tuyệt vời." Cách xử lý nhiệm vụ của Powell sau đó được một số nhà quan sát coi là "minh oan" cho sự tàn ác của Mỹ Lai. [77]

Vào tháng 5 năm 2004, Powell, khi đó là Ngoại trưởng Hoa Kỳ, nói với Larry King của CNN, "Ý tôi là, tôi đang ở trong một đơn vị chịu trách nhiệm về Mỹ Lai. Tôi đến đó sau khi Mỹ Lai xảy ra. Vì vậy, trong chiến tranh, những loại này những điều khủng khiếp xảy ra liên tục, nhưng chúng vẫn đáng chán nản. " [78]

Bảy tháng trước khi xảy ra vụ thảm sát tại Mỹ Lai, theo lệnh của Robert McNamara, Tổng Thanh tra Bộ Quốc phòng Hoa Kỳ đã điều tra thông tin báo chí đưa tin về những hành động tàn bạo được cho là đã xảy ra ở miền Nam Việt Nam. Vào tháng 8 năm 1967, bản báo cáo 200 trang "Bị cáo buộc hành động tàn bạo của Lực lượng Quân sự Hoa Kỳ ở miền Nam Việt Nam" được hoàn thành. [79]

Không phụ thuộc vào Glen, Đặc nhiệm số 5 Ronald L. Ridenhour, cựu xạ thủ cửa từ Bộ phận Hàng không, Đại đội Tổng hành dinh, Lữ đoàn Bộ binh 11, đã gửi một lá thư vào tháng 3 năm 1969 cho ba mươi thành viên Quốc hội cầu xin họ điều tra các tình huống xung quanh vụ "Pinkville" . [80] [81] Anh ta và phi công của mình, Sĩ quan Bảo đảm Gilbert Honda, đã bay qua Mỹ Lai vài ngày sau cuộc hành quân và quan sát thấy cảnh tượng bị hủy diệt hoàn toàn. Có thời điểm, họ bay lơ lửng trên người một phụ nữ Việt Nam đã chết với mảnh vải của Lữ đoàn 11 trên người. [82]

Bản thân Ridenhour đã không có mặt khi vụ thảm sát xảy ra, nhưng lời kể của anh ta được tổng hợp từ các cuộc trò chuyện chi tiết với những người lính của Đại đội Charlie, những người đã chứng kiến ​​và trong một số trường hợp, đã tham gia vào vụ giết người. [83] Ông tin chắc rằng một điều gì đó "khá đen tối và đẫm máu đã thực sự xảy ra" tại Mỹ Lai, và bị xáo trộn bởi những câu chuyện mà ông nghe được rằng trong vòng ba tháng sau khi giải ngũ, ông đã viết những lời trăn trở lên Quốc hội [80] như cũng như Chủ tịch Hội đồng Tham mưu trưởng Liên quân, và Tổng thống. [74] Anh ta bao gồm tên của Michael Bernhardt, một nhân chứng đã đồng ý làm chứng, trong lá thư. [84]

Hầu hết những người nhận thư của Ridenhour đều phớt lờ nó, ngoại trừ Hạ nghị sĩ Mo Udall [85] và các Thượng nghị sĩ Barry Goldwater và Edward Brooke. [86] Udall thúc giục Ủy ban Dịch vụ Vũ trang Hạ viện kêu gọi các quan chức Lầu Năm Góc tiến hành một cuộc điều tra. [81]

Mỹ Lai lần đầu tiên được công bố trước công chúng Mỹ vào ngày 13 tháng 11 năm 1969 — gần hai năm sau vụ việc — khi nhà báo tự do Seymour Hersh xuất bản một câu chuyện thông qua Dịch vụ tin tức công văn. Câu chuyện đe dọa làm suy yếu nỗ lực chiến tranh của Hoa Kỳ và làm tổn hại nghiêm trọng đến nhiệm kỳ tổng thống của Nixon. Bên trong Nhà Trắng, các quan chức đã thảo luận riêng về cách kiềm chế vụ bê bối. Ngày 21/11, Cố vấn An ninh Quốc gia Henry Kissinger nhấn mạnh Nhà Trắng cần xây dựng "kế hoạch trò chơi", thiết lập "chính sách báo chí", và duy trì "đường lối thống nhất" trong phản ứng công khai đối với vụ việc. Nhà Trắng đã thành lập "Lực lượng đặc nhiệm Mỹ Lai" với nhiệm vụ "tìm ra cách tốt nhất để kiểm soát vấn đề", để đảm bảo rằng các quan chức chính quyền "tất cả không đi theo các hướng khác nhau" khi thảo luận về vụ việc và để " tham gia vào các thủ đoạn bẩn thỉu ”. Những điều này bao gồm việc làm mất uy tín của các nhân chứng chính và đặt câu hỏi về động cơ của Hersh để tiết lộ câu chuyện. Ngay sau đó là một cuộc tấn công quan hệ công chúng của chính quyền nhằm định hình Mỹ Lai sẽ được miêu tả như thế nào trên báo chí và được công chúng Mỹ hiểu. [87]

Sau các cuộc phỏng vấn rộng rãi với Calley, Hersh đã phá vỡ câu chuyện Mỹ Lai vào ngày 12 tháng 11 năm 1969, trên dịch vụ điện thoại của Associated Press [88] vào ngày 20 tháng 11, Thời gian, Đời sốngNewsweek tất cả đều bao trùm câu chuyện, và CBS đã truyền hình một cuộc phỏng vấn với Paul Meadlo, một người lính trong đơn vị của Calley trong vụ thảm sát. Đại lý đồng bằng (Cleveland, Ohio) đã công bố những bức ảnh rõ ràng về những người dân làng bị giết ở Mỹ Lai. [89]

Khi các thành viên của Quốc hội kêu gọi một cuộc điều tra và các phóng viên tin tức ở nước ngoài bày tỏ sự kinh hoàng của họ về vụ thảm sát, Tổng cố vấn của Quân đội Robert Jordan được giao nhiệm vụ phát biểu với báo chí. Anh ta từ chối xác nhận các cáo buộc chống lại Calley. Lưu ý tầm quan trọng của việc tuyên bố được đưa ra, Bill Downs của ABC News cho biết đây là lần đầu tiên một "quan chức quốc phòng cấp cao" bày tỏ sự lo ngại trước công chúng rằng quân Mỹ "có thể đã phạm tội diệt chủng". [90]

Tháng 11 năm 1969, Trung tướng William R. Peers được Bộ trưởng Lục quân và Tham mưu trưởng Lục quân bổ nhiệm tiến hành xem xét toàn diện sự kiện Mỹ Lai, ngày 16–19 tháng 3 năm 1968, và cuộc điều tra của Quân đội. Báo cáo cuối cùng của Peers, [5] trình lên cấp trên vào ngày 17 tháng 3 năm 1970, rất phê phán các sĩ quan cấp cao nhất ở cấp lữ đoàn và sư đoàn vì đã tham gia vào việc che đậy, và các sĩ quan của Đại đội Charlie về các hành động của họ tại Mỹ Lai. [91]

Theo phát hiện của Peers:

Các thành viên của [Tiểu đoàn 1] đã giết ít nhất 175–200 đàn ông, phụ nữ và trẻ em Việt Nam. Bằng chứng chỉ ra rằng chỉ có 3 hoặc 4 người được xác nhận là Việt Cộng mặc dù chắc chắn có một số VC không vũ trang (đàn ông, phụ nữ và trẻ em) trong số đó và nhiều người ủng hộ và đồng tình tích cực hơn. Một người đàn ông của công ty được báo cáo là bị thương do vô tình xả vũ khí của mình. . một thảm kịch có tỷ lệ lớn đã xảy ra tại Sơn Mỹ. [5]

Các nhà phê bình của Báo cáo Peers chỉ ra rằng nó đã tìm cách đổ lỗi thực sự cho 4 sĩ quan đã chết, trong đó quan trọng nhất là chỉ huy của Lực lượng Đặc nhiệm Barker, Trung tá Frank Barker, người đã thiệt mạng trong một vụ va chạm giữa không trung vào ngày 13 tháng 6 năm 1968 [92] Ngoài ra, Báo cáo ngang hàng đã tránh đưa ra bất kỳ kết luận hoặc khuyến nghị nào liên quan đến việc kiểm tra thêm việc đối xử với dân thường trong vùng chiến sự. Năm 1968, một nhà báo người Mỹ, Jonathan Schell, đã viết rằng tại tỉnh Quảng Ngãi của Việt Nam, nơi xảy ra vụ thảm sát Mỹ Lai, có tới 70% tổng số làng mạc bị phá hủy bởi các cuộc không kích và pháo kích, bao gồm cả việc sử dụng bom napalm 40. phần trăm dân số là người tị nạn, và thương vong dân sự nói chung là gần 50.000 người mỗi năm. [93] Về vụ thảm sát ở Mỹ Lai, ông tuyên bố, "Không thể nghi ngờ gì rằng sự tàn bạo như vậy chỉ có thể xảy ra bởi vì một số phương pháp khác giết thường dân và phá hủy làng mạc của họ đã trở thành quy luật, và không phải là ngoại lệ. , trong quá trình tiến hành cuộc chiến của chúng ta ". [94]

Vào tháng 5 năm 1970, một trung sĩ tham gia Chiến dịch Tốc hành Tốc hành đã viết một bức thư mật cho Tham mưu trưởng Lục quân khi đó là Westmoreland mô tả những vụ giết hại dân thường mà anh ta nói là ở quy mô của vụ thảm sát xảy ra như là "một Mỹ Lai mỗi tháng trong hơn một năm" trong năm 1968 –69. Hai lá thư khác gửi đến hiệu ứng này từ những người lính nhập ngũ gửi các nhà lãnh đạo quân đội vào năm 1971, tất cả đều ký tên "Trung sĩ quan tâm", đã được phát hiện trong các tài liệu của Cục Lưu trữ Quốc gia đã được giải mật. Các bức thư mô tả những vụ giết dân thường xảy ra trong các chiến dịch bình định dân số. Chính sách quân đội cũng nhấn mạnh đến số lượng thi thể rất cao và điều này dẫn đến việc thường dân thiệt mạng được đánh giá là chiến binh. Để ám chỉ đến những vụ giết người bừa bãi được mô tả là không thể tránh khỏi, tư lệnh Sư đoàn 9 Bộ binh, lúc đó là Thiếu tướng Julian Ewell, đã đệ trình một báo cáo mật cho Westmoreland và các tướng lĩnh khác mô tả vùng nông thôn ở một số khu vực của Việt Nam giống như chiến trường Verdun. [95] [96]

Vào tháng 7 năm 1969, Văn phòng Nguyên soái Lục quân bắt đầu xem xét các bằng chứng mà cuộc điều tra của Peers thu thập được liên quan đến các cáo buộc hình sự có thể xảy ra. Cuối cùng, Calley bị buộc tội với một số tội danh giết người được định trước vào tháng 9 năm 1969, và 25 sĩ quan và quân nhân nhập ngũ khác sau đó bị buộc tội liên quan. [97]

Tòa án sửa đổi

Vào ngày 17 tháng 11 năm 1970, một tòa án quân sự ở Hoa Kỳ đã buộc tội 14 sĩ quan, trong đó có Thiếu tướng Koster, sĩ quan chỉ huy của Sư đoàn Americal, vì đã ngăn chặn thông tin liên quan đến vụ việc. Hầu hết các khoản phí sau đó đã được giảm xuống. Đại tá chỉ huy lữ đoàn, Đại tá Henderson là sĩ quan chỉ huy cấp cao duy nhất bị xét xử về các tội danh liên quan đến việc che đậy vụ thảm sát Mỹ Lai, ông được tuyên trắng án vào ngày 17 tháng 12 năm 1971. [98]

Trong suốt phiên tòa kéo dài 4 tháng, Calley nhất quán khai rằng anh ta đang tuân theo mệnh lệnh từ sĩ quan chỉ huy của mình, Đại úy Medina. Mặc dù vậy, anh ta đã bị kết án và bị kết án tù chung thân vào ngày 29 tháng 3 năm 1971, sau khi bị kết tội giết không dưới hai mươi người. Hai ngày sau, Tổng thống Richard Nixon đưa ra quyết định gây tranh cãi là thả Calley khỏi nơi giam giữ có vũ trang tại Fort Benning, Georgia, và quản thúc tại gia trong khi chờ kháng cáo bản án của anh ta. Lời kết tội của Calley đã được Tòa án Quân sự duyệt xét năm 1973 và Tòa phúc thẩm quân sự Hoa Kỳ vào năm 1974. [99]

Vào tháng 8 năm 1971, bản án của Calley được Cơ quan triệu tập giảm từ chung thân xuống hai mươi năm. Calley cuối cùng sẽ thụ án ba năm rưỡi bị quản thúc tại Fort Benning, bao gồm ba tháng trong một trại lính kỷ luật ở Fort Leavenworth, Kansas. Tháng 9 năm 1974, ông được Bộ trưởng Lục quân Howard Callaway ân xá. [99] [100]

Trong một phiên tòa riêng biệt, Medina đã phủ nhận việc đưa ra mệnh lệnh dẫn đến vụ thảm sát và được tuyên trắng án mọi cáo buộc, phủ nhận hiệu quả lý thuyết của cơ quan công tố về "trách nhiệm chỉ huy", hiện được gọi là "tiêu chuẩn Medina". Tuy nhiên, vài tháng sau khi được tuyên bố trắng án, Medina thừa nhận anh ta đã ngụy tạo bằng chứng và đã nói dối Henderson về số người chết thường dân. [101]

Đại úy Kotouc, một sĩ quan tình báo của Lữ đoàn 11, cũng bị hầu tòa và không có tội. Koster bị giáng chức xuống lữ đoàn tướng và mất chức Giám đốc West Point. Phó của ông, Chuẩn tướng Young, đã nhận được một lá thư chỉ trích. Cả hai đều bị tước Huy chương Dịch vụ Xuất sắc đã được trao cho việc phục vụ tại Việt Nam. [102]

Trong số 26 người đàn ông bị buộc tội ban đầu, Calley là người duy nhất bị kết án. [103] Một số người cho rằng kết quả của các tòa án võ trang Mỹ Lai đã không tuân thủ luật chiến tranh được thiết lập tại các Tòa án Tội phạm Chiến tranh Nuremberg và Tokyo. [104] Telford Taylor, một công tố viên cấp cao của Mỹ tại Nuremberg, viết rằng các nguyên tắc pháp lý được thiết lập tại các phiên tòa xét xử tội ác chiến tranh có thể được sử dụng để truy tố các chỉ huy quân sự cấp cao của Mỹ vì đã không ngăn chặn được các hành động tàn bạo như ở Mỹ Lai. [105]

Howard Callaway, Bộ trưởng Quân đội, được trích dẫn trong Thời báo New York năm 1976 khi tuyên bố rằng Calley được giảm án vì Calley thành thật tin rằng những gì anh ta làm là một phần của mệnh lệnh - một lý do mâu thuẫn với các tiêu chuẩn đặt ra ở Nuremberg và Tokyo, nơi mà việc tuân theo mệnh lệnh không phải là biện pháp bào chữa cho việc phạm tội ác chiến tranh. [104] Nhìn chung, ngoài các tòa án Mỹ Lai, còn có 36 phiên tòa quân sự do Quân đội Hoa Kỳ tổ chức từ tháng 1 năm 1965 đến tháng 8 năm 1973 về các tội ác chống lại thường dân ở Việt Nam. [68]: 196

Một số tác giả [106] đã lập luận rằng các hình phạt nhẹ đối với những nhân viên cấp thấp có mặt tại Mỹ Lai và không muốn giữ các quan chức cấp cao hơn chịu trách nhiệm là một phần của mô hình trong đó chiến lược tính người và cái gọi là "Quy tắc Mere Gook". khuyến khích binh lính Hoa Kỳ sai lầm khi giết hại quá nhiều thường dân Nam Việt Nam. Nick Turse lập luận rằng điều này đã làm cho những vụ thảm sát ít được biết đến hơn như Mỹ Lai và một mô hình tội ác chiến tranh phổ biến ở Việt Nam. [106]

Những người sống sót

Đầu năm 1972, trại Mỹ Lai (2) nơi di dời những người sống sót sau vụ thảm sát Mỹ Lai đã bị phá hủy phần lớn bởi pháo binh và máy bay của Quân lực Việt Nam Cộng hòa (VNCH), và những nhân chứng còn lại đã bị phân tán. Sự phá hủy chính thức được quy cho "những kẻ khủng bố Việt Cộng". Các nhân viên phục vụ Quaker trong khu vực đã đưa ra lời khai vào tháng 5 năm 1972 bởi Martin Teitel tại các phiên điều trần trước khi Tiểu ban điều tra các vấn đề liên quan đến người tị nạn và người bỏ trốn của Quốc hội ở miền Nam Việt Nam. Vào tháng 6 năm 1972, tài khoản của Teitel được xuất bản trong Thời báo New York. [107]

Nhiều lính Mỹ đã có mặt tại Mỹ Lai trong vụ thảm sát đã nhận trách nhiệm cá nhân về thiệt hại nhân mạng. Một số người trong số họ bày tỏ sự hối tiếc mà không thừa nhận bất kỳ tội lỗi cá nhân nào, chẳng hạn như Ernest Medina, người đã nói, "Tôi rất hối hận về điều đó, nhưng tôi không có tội gì vì tôi đã không gây ra nó. Đó không phải là điều quân đội, đặc biệt là Quân đội Hoa Kỳ, được huấn luyện cho. " [108]

Lawrence La Croix, một tiểu đội trưởng của Đại đội Charlie ở Mỹ Lai, tuyên bố vào năm 2010: "Nhiều người nói về Mỹ Lai, và họ nói, 'Ồ, bạn biết đấy, nhưng bạn không thể tuân theo một mệnh lệnh bất hợp pháp. ' Tin tôi đi. Không có chuyện đó đâu. Không phải trong quân đội. Nếu tôi rơi vào tình huống chiến đấu và tôi nói với họ, "Không, tôi sẽ không đi. Tôi sẽ không làm điều đó. Tôi sẽ không Hãy tuân theo mệnh lệnh đó ', tốt, họ sẽ đặt tôi vào tường và bắn tôi. " [109]

Vào ngày 16 tháng 3 năm 1998, một tập hợp người dân địa phương và các cựu binh lính Mỹ và Việt Nam đã cùng nhau đứng tại nơi xảy ra vụ thảm sát Mỹ Lai ở Việt Nam để kỷ niệm 30 năm ngày thành lập. Các cựu binh Mỹ Hugh Thompson và Lawrence Colburn, những người đã che chắn cho dân thường trong cuộc thảm sát, phát biểu trước đám đông. Trong số những người nghe có Phan Thị Nhanh, một cô gái 14 tuổi vào thời điểm xảy ra vụ thảm sát. Cô đã được Thompson cứu và nhớ rất rõ cái ngày bi thảm đó, "Chúng tôi không nói rằng chúng tôi quên. Chúng tôi chỉ cố gắng không nghĩ về quá khứ, nhưng trong trái tim chúng tôi giữ một chỗ để nghĩ về điều đó". [110] Colburn thách thức Trung úy Calley ". Đối mặt với những người phụ nữ mà chúng ta phải đối mặt ngày hôm nay, những người đã đặt câu hỏi mà họ đặt ra, và nhìn vào những giọt nước mắt của họ và cho họ biết tại sao điều đó xảy ra". [110] Không có nhà ngoại giao Mỹ cũng như bất kỳ quan chức nào khác tham dự cuộc họp.

Hơn một nghìn người đã ra đi vào ngày 16 tháng 3 năm 2008, bốn mươi năm sau vụ thảm sát. Đài tưởng niệm Sơn Mỹ thu hút những người sống sót, gia đình nạn nhân và một số cựu chiến binh Hoa Kỳ trở về. Một bé gái (lúc đó 8 tuổi) nói, "Tất cả mọi người trong gia đình tôi đều thiệt mạng trong vụ thảm sát Mỹ Lai - mẹ tôi, cha tôi, anh trai tôi và ba chị em tôi. Họ ném tôi xuống một con mương đầy xác chết. Tôi đầy máu và não." [111] Hoa Kỳ được đại diện không chính thức bởi một nhóm tình nguyện từ Wisconsin tên là Madison Quakers, nhóm này trong 10 năm đã xây dựng ba trường học ở Mỹ Lai và trồng một khu vườn hòa bình. [111]

Vào ngày 19 tháng 8 năm 2009, Calley đưa ra lời xin lỗi công khai đầu tiên về vụ thảm sát trong một bài phát biểu trước câu lạc bộ Kiwanis của Greater Columbus, Georgia: [112] [113]

"Không có ngày nào trôi qua mà tôi không cảm thấy hối hận về những gì đã xảy ra ngày hôm đó ở Mỹ Lai", anh nói với các thành viên của câu lạc bộ. "Tôi cảm thấy hối hận cho những người Việt Nam đã thiệt mạng, cho gia đình của họ, cho những người lính Mỹ có liên quan và gia đình của họ. Tôi rất lấy làm tiếc. Nếu bạn hỏi tại sao tôi không đứng lên đấu tranh với họ khi được lệnh, tôi sẽ phải nói rằng tôi là một thiếu úy nhận lệnh từ chỉ huy của mình và tôi đã làm theo họ - tôi đoán là một cách ngu ngốc. " [114] [115]

Trần Văn Đức, bảy tuổi vào thời điểm xảy ra vụ thảm sát Mỹ Lai và hiện đang sống ở Remscheid, Đức, gọi lời xin lỗi là "ngắn gọn". Anh đã viết một bức thư công khai cho Calley kể về hoàn cảnh của anh và nhiều gia đình khác để nhắc nhở anh rằng thời gian không làm dịu đi nỗi đau, và nỗi đau buồn về những mảnh đời đã mất sẽ mãi mãi ở lại Mỹ Lai. [116]

Sĩ quan Chỉnh sửa

  • Trung Tá Frank A. Barker - chỉ huy Lực Lượng Đặc Nhiệm Barker, một đơn vị cỡ tiểu đoàn, tập hợp để tấn công Tiểu Đoàn 48 VC được cho là đóng tại và xung quanh Mỹ Lai. Anh ta bị cáo buộc đã ra lệnh phá hủy ngôi làng và giám sát các trận địa pháo và cuộc tấn công từ trực thăng của mình. Được báo cáo là thành công, chiến dịch này đã bị giết ở Việt Nam vào ngày 13 tháng 6 năm 1968, trong một vụ va chạm giữa không trung trước khi cuộc điều tra bắt đầu. [5] [92]
  • CPT Kenneth W. Boatman - một quan sát viên tiền phương của pháo binh đã bị Quân đội buộc tội không báo cáo hành vi sai trái có thể xảy ra, nhưng cáo buộc đã được bãi bỏ. [117]
  • MAJ Charles C. Calhoun - sĩ quan hoạt động của Lực lượng Đặc nhiệm Barker đã buộc tội anh ta vì không báo cáo hành vi sai trái có thể xảy ra. [117]
  • 2LT William Calley - trung đội trưởng, Trung đội 1, Đại đội Charlie, Tiểu đoàn 1, Trung đoàn bộ binh 20, Lữ đoàn bộ binh 11, Sư đoàn 23 bộ binh. Bị buộc tội chuẩn bị trước vụ sát hại 102 thường dân, [118] bị kết tội và bị kết án chung thân. Được ân xá vào tháng 9 năm 1974 bởi Bộ trưởng Lục quân Howard Callaway.
  • Trung Tá William D. Guinn Jr. - Phó Tỉnh Trưởng Cố Vấn Cấp Cao / Cố Vấn Ngành Cấp Cao cho Tỉnh Quảng Đài. Các cáo buộc chống lại anh ta về việc bỏ nghĩa vụ và tuyên thệ sai do Quân đội đưa ra đã được bãi bỏ. [117]
  • COL Oran K. Henderson - Chỉ huy Lữ đoàn Bộ binh 11, người đã ra lệnh tấn công và bay trực thăng qua Mỹ Lai trong thời gian đó. Sau khi Hugh Thompson ngay lập tức báo cáo nhiều vụ giết dân thường, Henderson bắt đầu che đậy bằng cách bác bỏ cáo buộc về vụ thảm sát và báo cáo với cấp trên rằng thực sự có 20 người từ Mỹ Lai đã chết do tai nạn. Bị buộc tội che đậy và khai man bởi Lục quân. [5]
  • MG Samuel W. Koster - chỉ huy Sư đoàn 23 Bộ binh, không tham gia vào việc lập kế hoạch cho nhiệm vụ tìm kiếm và tiêu diệt Mỹ Lai. Tuy nhiên, trong quá trình hành quân, ông đã bay qua Mỹ Lai và theo dõi liên lạc vô tuyến. [119] Sau đó, Koster đã không theo dõi chỉ huy Lữ đoàn 11 COL Henderson trong cuộc điều tra ban đầu, và sau đó đã tham gia vào việc che đậy. Đã bị Quân đội buộc tội không tuân thủ các quy định hợp pháp, không có trách nhiệm và các cáo buộc che giấu được giảm xuống. Sau đó bị giáng cấp xuống lữ đoàn tướng và bị tước Huân chương Phục vụ Xuất sắc. [117]
  • CPT Eugene M. Kotouc - sĩ quan tình báo quân đội được giao cho Lực lượng Đặc nhiệm Barker [120], ông đã cung cấp một phần thông tin, trong đó cuộc tấn công chiến đấu Mỹ Lai đã được phê duyệt cùng với Medina và một sĩ quan Nam Việt Nam, ông ta thẩm vấn, tra tấn và bị cáo buộc là đã hành quyết VC và NVA. nghi phạm vào cuối ngày hôm đó. Bị buộc tội giết người và hành hung, bị bồi thẩm đoàn xét xử và được tuyên trắng án. [47]
  • CPT Dennis H. Johnson - Đội tình báo quân sự số 52, được chỉ định cho Lực lượng Đặc nhiệm Barker, bị buộc tội không tuân thủ các quy định hợp pháp, tuy nhiên tội danh sau đó đã được bãi bỏ. [117]
  • 2LT Jeffrey U. Lacross - Trung đội trưởng, Trung đội 3, Đại đội Charlie khai rằng trung đội của anh ta không gặp bất kỳ kháng cự vũ trang nào ở Mỹ Lai, và người của anh ta không giết ai, tuy nhiên, theo lời của anh ta, cả Calley và Brooks đều báo cáo số lượng cơ thể là 60 cho các trung đội của họ, sau đó anh ta gửi số lượng cơ thể là 6. [121]
  • MAJ Robert W. McKnight - sĩ quan hoạt động của Lữ đoàn 11 đã bị Quân đội buộc tội tuyên thệ sai, nhưng cáo buộc sau đó đã được bãi bỏ. [117]
  • CPT Ernest Medina - chỉ huy Đại đội Charlie, tiểu đoàn 1, binh đoàn 20 biệt danh Chó điên của cấp dưới. Ông lên kế hoạch, ra lệnh và giám sát việc thực hiện cuộc hành quân ở làng Sơn Mỹ. Bị cáo buộc tội không khai báo trọng tội và giết người đã bị đưa ra xét xử và được trắng án. [122]
  • CPT Earl Michaels - Đại đội trưởng Charlie trong cuộc hành quân Mỹ Lai, ông đã chết trong một vụ tai nạn trực thăng ba tháng sau đó.
  • BG George H. Young Jr. - trợ lý chỉ huy sư đoàn, Sư đoàn bộ binh 23 bị buộc tội che đậy, không tuân thủ các quy định hợp pháp và không thực hiện nghĩa vụ theo cáo buộc của Quân đội đã bị cách chức. [117]
  • MAJ Frederic W. Watke - chỉ huy Đại đội B, Tiểu đoàn Hàng không 123, Sư đoàn 23 Bộ binh, hỗ trợ trực thăng vào ngày 16 tháng 3 năm 1968. Bằng chứng rằng ông đã thông báo cho COL Henderson về những vụ giết hại dân thường ở Mỹ Lai theo báo cáo của các phi công trực thăng. [123] Bị buộc tội không tuân thủ các quy định hợp pháp và bỏ qua các khoản phí được giảm xuống. [117]
  • CPT Thomas K. Willingham - Đại đội B, Tiểu đoàn 4, Trung đoàn Bộ binh 3, được giao cho Lực lượng Đặc nhiệm Barker, bị buộc tội đưa ra các tuyên bố chính thức sai và không báo cáo một tội danh đã được giảm xuống. [117]

Tổng cộng, 14 sĩ quan trực tiếp và gián tiếp tham gia vào chiến dịch, bao gồm hai tướng lĩnh, đã bị điều tra liên quan đến vụ thảm sát Mỹ Lai, ngoại trừ Trung tá Frank A. Barker, CPT Earl Michaels, và 2LT Stephen Brooks, tất cả đều chết trước khi bắt đầu. cuộc điều tra. [117] [124] [125]

Trung đội 1, Đại đội Charlie Tiểu đoàn 1 Bộ binh 20 Sửa đổi

  • PFC James Bergthold, Sr. - Xạ thủ phụ và người mang đạn trong đội súng máy với Maples. Không bao giờ bị buộc tội. Thừa nhận rằng anh ta đã giết một người phụ nữ bị thương mà anh ta đến trong một túp lều, để giải thoát cho cô ấy khỏi đau khổ.
  • PFC Michael Bernhardt - Rifleman anh ta đã bỏ học tại Đại học Miami để tình nguyện cho quân đội. [126] Bernhardt từ chối giết thường dân tại Mỹ Lai. Đại úy Medina được cho là sau đó đã đe dọa Bernhardt để ngăn anh ta vạch trần vụ thảm sát. Do đó, Bernhardt được giao nhiều nhiệm vụ nguy hiểm hơn như nhiệm vụ tuần tra chỉ điểm, và sau đó sẽ bị ảnh hưởng trực tiếp bởi một dạng chân chiến hào. Bernhardt nói với Ridenhour, người không có mặt tại Mỹ Lai trong vụ thảm sát, về các sự kiện, thúc đẩy anh ta tiếp tục điều tra. [127] Sau đó, anh ta đã giúp phơi bày và trình bày chi tiết vụ thảm sát trong nhiều cuộc phỏng vấn với báo chí, và anh ta là nhân chứng truy tố trong phiên tòa xét xử Medina, nơi anh ta phải chịu sự kiểm tra gắt gao của luật sư bào chữa F. Lee Bailey với sự hậu thuẫn của một đội ngũ luật sư bao gồm Gary Myers. Bernhardt là người nhận được Giải thưởng Đạo đức Nhân văn năm 1970 của Hiệp hội Văn hóa Đạo đức New York. [128]
  • PFC Herbert L. Carter - "Tunnel Rat" đã vô tình tự bắn vào chân mình khi đang nạp đạn cho khẩu súng lục của mình nhưng lại khai rằng mình đã tự bắn vào chân để bị MEDEVAC đưa ra khỏi làng khi cuộc thảm sát bắt đầu. [129]
  • PFC Dennis L. Conti - Grenadier / Minesweeper khai rằng ban đầu anh ta từ chối bắn nhưng sau đó đã bắn một số phát đạn M79 vào một nhóm người đang chạy trốn mà không rõ hiệu quả.
  • SP4 Lawrence C. La Croix - Thủ lĩnh Biệt đội đã làm chứng có lợi cho Đội trưởng Medina trong phiên xét xử của anh ta. Năm 1993 đã gửi một bức thư đến thời LAcho biết, "Bây giờ, 25 năm sau, tôi mới ngừng hồi tưởng về buổi sáng hôm đó. Tôi vẫn không thể chạm vào vũ khí mà không nôn mửa. Tôi không thể tiếp xúc với bất kỳ người Việt nào lớn ở Los Angeles vì ​​sợ rằng họ có thể tìm ra tôi là ai và vì tôi không thể chịu đựng được nỗi đau khi nhớ lại hoặc tự hỏi có thể họ có người thân hoặc những người thân yêu từng là nạn nhân tại Mỹ Lai hay không. Một số người trong chúng tôi sẽ đi bộ trong rừng và nghe thấy tiếng kêu thống khổ cho muôn đời " . [130]
  • PFC James Joseph Dursi - Rifleman đã giết một bà mẹ và một đứa trẻ, sau đó từ chối giết bất kỳ ai khác ngay cả khi được lệnh của Trung úy Calley. [131]
  • PFC Ronald Grzesik - một trưởng nhóm. Anh ta tuyên bố anh ta đã làm theo lệnh để vây bắt dân thường, nhưng từ chối giết họ. [cần trích dẫn]
  • SP4 Robert E. Maples - Xạ thủ trực thuộc đội SSG Bacon nói rằng anh ta từ chối lệnh giết thường dân đang trốn trong một con mương và tuyên bố rằng sĩ quan chỉ huy của anh ta đã đe dọa bắn anh ta. [132]
  • PFC Paul D. Meadlo - Rifleman cho biết anh rất sợ bị bắn nếu không tham gia. Lạc chân vào một mỏ đất vào ngày hôm sau, anh ta công khai thừa nhận mình tham gia vụ thảm sát. David Mitchell - Thủ lĩnh Biệt đội bị các nhân chứng buộc tội bắn người tại bãi mương đã không nhận tội. Mitchell được tuyên bố trắng án. [133]
  • SP4 Charles Sledge - Nhà điều hành điện thoại vô tuyến sau này là nhân chứng truy tố. Harry Stanley - Grenadier tuyên bố đã từ chối lệnh của Trung úy Calley để giết thường dân bị vây bắt trong một hố bom nhưng từ chối làm chứng chống lại Calley. Sau khi anh ấy được giới thiệu trong một bộ phim tài liệu và một số tờ báo, thành phố Berkeley, California, được chỉ định ngày 17 tháng 10 là Ngày Harry Stanley. [134]
  • SGT Esequiel Torres - trước đó đã tra tấn và treo cổ một ông già vì Torres nhận thấy chân bị băng bó của ông ta đáng ngờ. Anh ta và Roschevitz (được mô tả bên dưới) đã tham gia vào vụ bắn một nhóm gồm 10 phụ nữ và 5 trẻ em trong một túp lều. Calley ra lệnh cho Torres sử dụng súng máy và nổ súng vào dân làng đã được nhóm lại với nhau. Trước khi mọi người trong nhóm xuống sức, Torres ngừng bắn và từ chối nổ súng lần nữa. Calley tiếp quản khẩu M60 và tự mình bắn những người dân làng còn lại trong nhóm đó. [135] Torres bị buộc tội giết người nhưng được tha bổng.
  • SP4 Frederick J. Widmer - Trợ lý Nhà điều hành Điện thoại Vô tuyến Widmer, người bị chỉ trích nặng nề, được trích dẫn rằng, "Điều đáng lo ngại nhất mà tôi thấy là một cậu bé — và đây là điều mà bạn biết đấy, đây là điều ám ảnh tôi từ tổng thể, toàn bộ thử thách ở dưới đó. Và có một cậu bé bị đứt lìa cánh tay, bị bắn lên một nửa, nửa treo lơ lửng và cậu ấy chỉ có vẻ mặt hoang mang và như thể, 'Tôi đã làm gì, có chuyện gì vậy? ' Anh ấy chỉ là, bạn biết đấy, thật khó để diễn tả, không thể hiểu được. Tôi, tôi đã bắn cậu bé, giết cậu ấy và nó — tôi muốn nghĩ nó ít nhiều như một vụ giết người không thương tiếc vì ai đó sẽ cuối cùng đã giết anh ta, nhưng nó không đúng. " [136] Widmer qua đời ngày 11 tháng 8 năm 2016, thọ 68 tuổi. [137]

Trước khi được chuyển đến miền Nam Việt Nam, tất cả binh sĩ của Đại đội Charlie đã trải qua khóa huấn luyện bộ binh nâng cao và huấn luyện đơn vị cơ bản tại Khu huấn luyện Pohakuloa ở Hawaii. [138] [139] Tại Schofield Barracks, họ được Tư vấn viên biện hộ dạy cách đối xử với tù binh tù binh và cách phân biệt du kích VC với dân thường. [129]

Những người lính khác Sửa đổi

  • Nicholas Capezza - Giám đốc Công ty Medic HHQ [140] khẳng định ông không thấy gì bất thường.
  • William Doherty và Michael Terry - những người lính Trung đội 3 tham gia tiêu diệt những người bị thương trong một con mương. [80]
  • SGT Ronald L. Haeberle - Phòng Thông tin Nhiếp ảnh gia, Lữ đoàn 11 trực thuộc Đại đội Charlie. Sau đó, SGT Haeberle đã mang và vận hành hai máy ảnh trong quá trình hoạt động: một máy ảnh chính thức do Quân đội Hoa Kỳ cấp sử dụng phim đen trắng, được nộp như một phần của báo cáo hoạt động cho các nhà chức trách lữ đoàn, và một máy ảnh thuộc sở hữu tư nhân được lắp phim màu. . Haeberle bằng lời khai của chính mình tại Tòa án Martial, thừa nhận rằng các bức ảnh chính thức nói chung không bao gồm những người lính thực hiện vụ giết người và thường tránh xác định từng thủ phạm, trong khi máy ảnh màu có rất nhiều hình ảnh những người lính giết người già, phụ nữ ở nhiều lứa tuổi và trẻ em. Haeberle cũng làm chứng rằng anh ta đã phá hủy hầu hết các slide màu đã buộc tội từng binh sĩ trên cơ sở rằng anh ta tin rằng thật không công bằng khi chỉ đổ lỗi cho những cá nhân này trong khi nhiều người khác đều có tội như nhau. Anh ta đã cố gắng bán những bức ảnh này cho các tờ báo Hoa Kỳ khi về nước và bị Quân đội Hoa Kỳ điều tra về việc này. Những lời chỉ trích đáng kể đã được đưa ra đối với Haeberle vì đã giữ im lặng trong những nỗ lực ban đầu nhằm che đậy vụ việc khi anh ta có bằng chứng đáng kể trong tay, cũng như những nỗ lực sau đó dường như thu lợi về mặt tài chính từ việc bán bằng chứng này.
  • Trung sĩ Minh, Dương - thông dịch viên QLVNCH, Biệt đội tình báo quân sự số 52, thuộc Lực lượng Đặc nhiệm Barker đối chất với Đại úy Medina về số thường dân bị giết. Medina trả lời: "Trung sĩ Minh, đừng hỏi bất cứ điều gì - đó là những mệnh lệnh." [141]
  • SGT Gary D. Roschevitz - Trung đội 2 Grenadier [142] theo lời khai của James M. McBreen, Roschevitz đã giết năm hoặc sáu người đứng cùng nhau bằng một phát đạn từ khẩu súng phóng lựu M79 của anh ta, có hiệu ứng súng ngắn sau khi phát nổ [143] cũng giật lấy khẩu súng trường M16 của Varnado Simpson để giết 5 tù nhân Việt Nam. Theo nhiều nhân chứng khác nhau, sau đó anh ta đã ép một số phụ nữ cởi quần áo với ý định cưỡng hiếp họ. Khi những người phụ nữ từ chối, anh ta đã bắn vào họ. [144]: 19–20
  • PFC Varnado Simpson - Trung đội 2 Rifleman thừa nhận rằng anh ta đã giết khoảng 10 người ở Mỹ Lai theo lệnh của CPT Medina để giết không chỉ người, mà thậm chí cả mèo và chó. [145] [146] Anh ta bắn vào một nhóm người mà anh ta được cho là đã nhìn thấy một người đàn ông với vũ khí, nhưng thay vào đó lại giết một phụ nữ có con. [36] Anh ta tự sát vào năm 1997, sau khi liên tục thừa nhận hối hận về một số vụ giết người ở Mỹ Lai. [cần trích dẫn]
  • SGT Kenneth Hodges, trưởng nhóm, bị buộc tội hiếp dâm và giết người trong Thảm sát Mỹ Lai. Trong mọi cuộc phỏng vấn, anh ta đều nghiêm khắc tuyên bố rằng anh ta đang tuân theo mệnh lệnh. [147]

Phi hành đoàn trực thăng cứu hộ Sửa đổi

Một nhiếp ảnh gia và một phóng viên từ Văn phòng Thông tin Lữ đoàn 11 được trực thuộc Lực lượng Đặc nhiệm Barker hạ cánh cùng Đại đội Charlie tại Sơn Mỹ vào ngày 16 tháng 3 năm 1968. Tuy nhiên, Tờ tin tức Châu Mỹ xuất bản ngày 17 tháng 3 năm 1968, cũng như Đinh baBản tin của Lữ đoàn 11 Bộ binh từ ngày 22 tháng 3 năm 1968, không đề cập đến cái chết của lính phi bom ở Mỹ Lai. Các Ngôi sao và sọc xuất bản một tác phẩm ca ngợi, "Quân đội Hoa Kỳ bao vây màu đỏ, giết 128" vào ngày 18 tháng 3. [148]

Vào ngày 12 tháng 4 năm 1968, Đinh ba viết rằng, "Các hoạt động trừng phạt nặng nề nhất do lữ đoàn thực hiện trong khu vực của Chiến dịch Muscatine liên quan đến ba cuộc đột kích riêng biệt vào làng và vùng phụ cận Mỹ Lai, khiến VC 276 thiệt mạng". [149] Ngày 4 tháng 4 năm 1968, văn phòng thông tin của Lữ đoàn 11 đưa ra một thông cáo báo chí, Hoạt động gần đây tại Pinkville, mà không có bất kỳ thông tin nào về thương vong hàng loạt trong dân thường. [150] Cuộc điều tra hình sự sau đó đã phát hiện ra rằng, "Cả hai cá nhân đều không khai báo những gì họ đã thấy, phóng viên đã viết một bản tường trình sai lệch và gây hiểu lầm về hoạt động này, và nhiếp ảnh gia đã ngăn chặn và ngăn chặn từ các cơ quan chức năng bằng chứng chụp ảnh về những hành động tàn bạo mà anh ta đã thu được. " [151]

Những đề cập đầu tiên về vụ thảm sát Mỹ Lai xuất hiện trên các phương tiện truyền thông Mỹ sau thông cáo báo chí mơ hồ của Fort Benning liên quan đến các cáo buộc chống lại Trung úy Calley, được phát đi vào ngày 5 tháng 9 năm 1969 [153]

Do đó, NBC đã phát sóng vào ngày 10 tháng 9 năm 1969 một phân đoạn trong Báo cáo Huntley-Brinkley trong đó đề cập đến vụ sát hại một số thường dân ở miền Nam Việt Nam. Sau đó, Ronald Ridenhour được khuyến khích đã quyết định không tuân theo lệnh của Quân đội là giữ kín thông tin từ các phương tiện truyền thông. Anh ấy đã tiếp cận với phóng viên Ben Cole của Cộng hòa Phoenix, người đã chọn không xử lý tin sốt dẻo. Charles Black từ Columbus Enquirer đã tự mình khám phá câu chuyện nhưng cũng quyết định tạm hoãn. Hai hãng thông tấn báo chí lớn của quốc gia - Thời báo New YorkCác bài viết washington, đã nhận được một số mẹo với một phần thông tin nhưng không thực hiện theo chúng. [154]

Một cuộc điện thoại vào ngày 22 tháng 10 năm 1969 do nhà báo điều tra tự do Seymour Hersh trả lời và cuộc điều tra độc lập sau đó của ông đã phá vỡ bức tường im lặng bao quanh vụ thảm sát Mỹ Lai. Ban đầu Hersh cố gắng bán câu chuyện cho Đời sốngNhìn tạp chí đều từ chối nó. Sau đó, Hersh đã đến Dịch vụ Tin tức Dispatch có trụ sở tại Washington, dịch vụ này đã gửi nó đến 50 tờ báo lớn của Mỹ và 30 tờ báo trong số đó đã chấp nhận đăng. [155] Thời báo New York phóng viên Henry Kamm đã điều tra thêm và tìm thấy một số người sống sót sau vụ thảm sát Mỹ Lai ở miền Nam Việt Nam.Ông ước tính số dân thường bị giết là 567 người. [156]

Tiếp theo, Ben Cole đăng một bài báo về Ronald Ridenhour, một xạ thủ trực thăng và là người tố giác Quân đội, là một trong những người đầu tiên phanh phui sự thật về vụ thảm sát Mỹ Lai. Joseph Eszterhas của Đại lý đồng bằng, một người bạn của Ron Haeberle, biết về bằng chứng ảnh của vụ thảm sát và đã công bố những hình ảnh rùng rợn về xác chết của những người đàn ông, phụ nữ và trẻ em vào ngày 20 tháng 11 năm 1969 [43] Tạp chí thời gianbài báo của ngày 28 tháng 11 năm 1969 và trong Đời sống tạp chí ngày 5 tháng 12 năm 1969, [157] cuối cùng đã đưa Mỹ Lai lên vị trí đầu tiên của cuộc tranh luận công khai về Chiến tranh Việt Nam. [158]

Richard L. Strout, Christian Science Monitor nhà bình luận chính trị, viết: "Việc tự kiểm duyệt báo chí Mỹ đã cản trở việc tiết lộ của ông Ridenhour trong suốt một năm. 'Không ai muốn tham gia', người đại diện của ông nói về các bức điện gửi tới Đời sống, Nhìn, và Newsweek tạp chí phác thảo các cáo buộc. "[159]

Sau đó, các cuộc phỏng vấn và câu chuyện liên quan đến vụ thảm sát Mỹ Lai bắt đầu xuất hiện thường xuyên trên báo chí Hoa Kỳ và quốc tế. [160] [48]

Kết thúc buổi phát sóng bản tin trên truyền hình ABC, người phụ trách neo Frank Reynolds thông báo với khán giả rằng, do hậu quả của các cáo buộc, '' tinh thần của chúng ta với tư cách là một dân tộc bị tổn thương. '' đề nghị Mỹ chấm dứt can dự vào Việt Nam, không phải chỉ vì những gì cuộc chiến đang gây ra cho người Việt Nam hoặc cho danh tiếng của chúng tôi ở nước ngoài, mà vì những gì nó đang gây ra cho chúng tôi. '' [161]

Sau vụ thảm sát, một lực lượng đặc nhiệm của Lầu Năm Góc có tên là Nhóm Công tác về Tội ác Chiến tranh Việt Nam (VWCWG) đã điều tra các hành vi tàn bạo mà quân đội Hoa Kỳ đã gây ra đối với dân thường miền Nam Việt Nam và tạo ra một kho lưu trữ bí mật gồm khoảng 9.000 trang, tài liệu 320 vụ việc bị cáo buộc từ năm 1967-1971 trong đó có 7 vụ. các vụ thảm sát trong đó ít nhất 137 thường dân chết 78 vụ tấn công bổ sung nhắm vào những người không ném bom, trong đó ít nhất 57 người thiệt mạng, 56 người bị thương và 15 người bị tấn công tình dục và 141 vụ lính Mỹ tra tấn người dân bị bắt giữ hoặc tù nhân chiến tranh. 203 nhân viên Hoa Kỳ bị buộc tội, 57 người trong số họ đã bị đưa ra tòa án binh và 23 người trong số họ đã bị kết án. VWCWG cũng đã điều tra hơn 500 hành vi tàn bạo khác bị cáo buộc nhưng không thể xác minh chúng. [162] [163]

Âm nhạc Chỉnh sửa

Hơn 100 bài hát đã được phát hành về vụ thảm sát Mỹ Lai và Trung úy William Calley. [164] Trong những năm chiến tranh (từ 1969-1973), khoảng một nửa số bài hát ủng hộ Calley, trong khi một nửa bài hát phản đối chiến tranh và chỉ trích hành động của Calley. [165] Tất cả các bài hát trong thời hậu chiến đều chỉ trích hành động của Calley và trung đội của anh ta. Về mặt thương mại, bài hát thành công nhất là "The Battle Hymn of Lt. Calley" của Terry Nelson, đạt vị trí thứ 37 trong Biển quảng cáo Hot 100 vào ngày 1 tháng 5 năm 1971, bán được hơn 1 triệu đĩa. [166] Mặc dù thành công, Tex Ritter đã hủy bản cover bài hát của mình vì hãng thu âm của anh, Capitol, cho rằng nó gây tranh cãi. [167] Bản cover bài hát của John Deer sôi sục theo Biển quảng cáo Hot 100 vào ngày 1 tháng 5 năm 1971, ở vị trí # 114. [168]

Trên truyền hình, phim và video Chỉnh sửa

  • Phim tài liệu năm 1971 Phỏng vấn Cựu chiến binh Mỹ Lai đã giành được Giải thưởng Viện Hàn lâm cho Phim tài liệu, Đề tài ngắn hay nhất. Trong đó, 5 người lính Mỹ đã thảo luận về việc họ tham gia vào các cuộc thảm sát. [169]
  • Năm 1975, Stanley Kramer và Lee Bernhard đạo diễn một bộ phim tài liệu, Phán quyết: Tòa án Võ của Trung úy William Calley, với Tony Musante trong vai Trung úy Calley, và Harrison Ford trong vai Frank Crowder. [170]
  • Vào ngày 2 tháng 5 năm 1989, đài truyền hình Yorkshire Television của Anh đã phát sóng bộ phim tài liệu Bốn giờ ở Mỹ Lai, do Kevin Sim đạo diễn, là một phần của loạt phim nối mạng Thứ Ba đầu tiên. Sử dụng lời kể của các nhân chứng của cả người Việt và người Mỹ, chương trình đã tiết lộ những bằng chứng mới về vụ thảm sát. Chương trình sau đó đã được phát sóng bởi PBS tại Hoa Kỳ vào ngày 23 tháng 5 như Nhớ Mỹ Lai (Tiền tuyến, Phần 7). [171]
  • Năm 1994, một bộ phim video My Lai Revisited đã được phát sóng vào 60 phút bởi CBS. [172]
  • Vào ngày 15 tháng 3 năm 2008, BBC đã phát sóng bộ phim tài liệu Băng Mỹ Lai[173] trên Đài 4 và sau đó là trên BBC World Service, bằng cả tiếng Anh [174] và tiếng Việt, [175], sử dụng các bản ghi âm chưa từng nghe về lời khai được thực hiện tại Lầu Năm Góc trong cuộc Điều tra của Đồng nghiệp 1969–70.
  • Vào ngày 26 tháng 4 năm 2010, đài PBS của Mỹ đã phát sóng một bộ phim tài liệu như một phần của Kinh nghiệm Mỹ sê-ri, có tên Kinh nghiệm của người Mỹ: Mỹ Lai. [176]
  • Vào ngày 10 tháng 12 năm 2010, nhà sản xuất người Ý Gianni Paolucci đã phát hành một bộ phim mang tên Mỹ Lai Bốn, [177] do Paolo Bertola đạo diễn, với sự tham gia của nam diễn viên người Mỹ Beau Ballinger trong vai Calley, và được chuyển thể từ cuốn sách đoạt giải Pulitzer của Seymour Hersh. [178]
  • Năm 2018, My Lai Inside, một bộ phim tài liệu của Christoph Felder đã được phát hành [179]

Trong rạp chiếu phim

Trung úy là một vở opera nhạc rock Broadway năm 1975 liên quan đến vụ thảm sát Mỹ Lai và kết quả là tòa án thiết quân. Nó đã được đề cử cho bốn giải Tony bao gồm Nhạc kịch hay nhất và Sách hay nhất của một vở nhạc kịch. [180]

Nhiếp ảnh Chỉnh sửa

Vụ thảm sát Mỹ Lai, giống như nhiều sự kiện khác ở Việt Nam, được ghi lại bởi các nhân viên Quân đội Hoa Kỳ. Những hình ảnh đồ họa và được công bố nhiều nhất được chụp bởi Ronald Haeberle, một nhiếp ảnh gia thuộc Đội Thông tin Công cộng của Quân đội Hoa Kỳ, người đã đi cùng những người đàn ông của Đại đội Charlie vào ngày hôm đó. [181]

Năm 2009, Haeberle nói rằng anh ta đã phá hủy một số bức ảnh mà anh ta chụp được trong vụ thảm sát. Không giống như những bức ảnh chụp xác chết, những bức ảnh bị tiêu hủy mô tả những người Mỹ đang thực sự sát hại thường dân Việt Nam. [182] [183] ​​Theo M. Paul Holsinger, Và trẻ sơ sinh áp phích, sử dụng ảnh ở Haeberle, là "áp phích thành công nhất dễ dàng trút được sự phẫn nộ mà rất nhiều người cảm thấy về cái giá phải trả của con người trong cuộc xung đột ở Đông Nam Á. Bản sao vẫn thường được nhìn thấy trong các hồi tưởng về văn hóa đại chúng của Chiến tranh Việt Nam thời đại hoặc trong các bộ sưu tập nghệ thuật từ thời kỳ đó. " [184]


Trong ngôi làng nơi quân đội Mỹ giết hàng trăm đàn ông, phụ nữ và trẻ em, những người sống sót sẵn sàng tha thứ cho người lính Mỹ khét tiếng nhất trong cuộc chiến

William Laws Calley Jr chưa bao giờ thực sự có ý định trở thành một sĩ quan trong Quân đội Hoa Kỳ. Sau khi bị điểm thấp và bỏ học tại trường Palm Beach Junior College, ông cố gắng nhập ngũ vào năm 1964, nhưng bị từ chối vì khiếm thính. Hai năm sau, với sự leo thang ở Việt Nam, các tiêu chuẩn cho người đăng ký đã thay đổi và Calley & # 8212 không phải là thủ khoa cũng không phải là một kẻ gây rối, chỉ là một thanh niên Mỹ khá điển hình đang cố gắng tìm hiểu xem phải làm gì với cuộc sống của mình & # 8212 đã được gọi lên.

Trước khi một thập kỷ kết thúc, Thiếu úy Calley sẽ trở thành một trong những nhân vật gây tranh cãi nhất trong nước, nếu không muốn nói là trên thế giới. Vào ngày 16 tháng 3 năm 1968, trong một cuộc hành quân kéo dài 4 giờ đồng hồ tại làng Việt Nam Sơn Mỹ, lính Mỹ đã giết hại khoảng 504 thường dân, bao gồm cả phụ nữ mang thai và trẻ sơ sinh, phụ nữ bị hãm hiếp tập thể và đốt một ngôi làng thành tro bụi. Calley, mặc dù là một sĩ quan cấp thấp trong Đại đội Charlie, nổi bật vì số lượng dân thường mà anh ta bị buộc tội giết và ra lệnh giết.

Người gốc Miami tóc đỏ được bạn bè biết đến với cái tên Rusty đã trở thành gương mặt của vụ thảm sát, được đặt theo tên của một trong những xóm phụ nơi xảy ra vụ giết người, Mỹ Lai 4. Câu chuyện của anh ta chiếm ưu thế trên các tiêu đề, cùng với chuyến đổ bộ lên mặt trăng của Apollo 12 và phiên tòa xét xử Charles Manson. Trường hợp của ông đã trở thành một phép thử đối với các giá trị của Mỹ, một câu hỏi không chỉ là ai phải đổ lỗi cho Mỹ Lai, mà còn là Mỹ nên tiến hành chiến tranh như thế nào và điều gì cấu thành tội ác chiến tranh. Trong số khoảng & # 160 200 binh lính được thả vào làng ngày hôm đó, 24 người sau đó bị buộc tội hình sự, và chỉ một người bị kết án, Calley. Anh ta được trả tự do sau khi thụ án chưa đầy bốn năm.

Kể từ thời điểm đó, Calley gần như hoàn toàn tránh mặt báo chí. Năm nay 74 tuổi, ông từ chối phỏng vấn về câu chuyện này. Nhưng tôi đã có thể ghép lại bức tranh về cuộc đời và di sản của anh ấy bằng cách xem xét hồ sơ tòa án và phỏng vấn những người lính và bạn thân của anh ấy. Tôi đã đến Sơn Mỹ, nơi những người sống sót vẫn đang chờ anh ấy trở lại và sửa đổi. Và tôi đã đến thăm Columbus, Georgia, nơi Calley đã sống gần 30 năm. Tôi muốn biết liệu Calley, một kẻ sát nhân hàng loạt bị kết án và là một trong những nhân vật khét tiếng nhất trong lịch sử thế kỷ 20, đã bao giờ bày tỏ nỗi sợ hãi thực sự hay sống một cuộc sống bình thường.

Một bức ảnh ngày nay chụp những cánh đồng và đàn trâu nước xung quanh Mỹ Lai, ghép với bức ảnh một người lính Mỹ bắn M-16 trong cuộc thảm sát năm 1968. (Ronald S. Haeberle / The Life Images Collection / Getty Images Ảnh tổng hợp của nhiếp ảnh gia Binh-Dang)

Cảnh quan xung quanh Sơn Mỹ vẫn được bao phủ bởi những cánh đồng lúa như cách đây 50 năm. Vẫn có những chú trâu bón phân ngoài đồng và những chú gà thả rong. Hầu hết các con đường vẫn còn là đất. Vào một buổi chiều thứ Tư gần đây, mười thanh niên đang uống bia và hút thuốc lá bên lề một trong những con đường đó. Một máy hát karaoke được thiết lập trên một chiếc xe máy và loa được đặt bên cạnh một tấm bảng chỉ dẫn có hình mũi tên chỉ đến & # 8220Mass Mộ của 75 Nạn nhân. & # 8221

Trần Nam 6 tuổi khi nghe thấy tiếng súng từ trong ngôi nhà đầy bùn và rơm ở Sơn Mỹ. Đó là sáng sớm và anh ấy đang ăn sáng với đại gia đình của mình, tất cả 14 người. Quân đội Hoa Kỳ đã đến ngôi làng này một vài lần trước đây trong chiến tranh. Gia đình Nam & # 8217s nghĩ sẽ như thế nào trước khi được tập hợp và phỏng vấn rồi cho ra về. Thế là gia đình cứ ăn nên làm ra. & # 8220Sau đó, một người lính Hoa Kỳ bước vào, & # 8221 Nam nói với tôi. & # 8220Và anh ta nhắm vào bữa ăn của chúng tôi và bắn. Từng người đã sụp đổ. & # 8221

Nam đã nhìn thấy những thi thể đầy vết đạn của gia đình mình rơi xuống & # 8212các ông nội, bố mẹ, anh trai, em trai, dì và các anh chị em họ của mình. Anh chạy vào một phòng ngủ thiếu ánh sáng và trốn dưới gầm giường. Anh nghe thấy nhiều binh lính vào nhà hơn, và sau đó là nhiều tiếng súng hơn. Anh ta ở dưới gầm giường bao lâu có thể, nhưng điều đó không lâu vì người Mỹ đốt cháy ngôi nhà. Khi nắng nóng không thể chịu nổi, Nam chạy ra ngoài trốn vào một con mương do làng của mình bị cháy. Trong số 14 người vào bữa sáng hôm đó, 13 người bị bắn và 11 người thiệt mạng. Chỉ có Nam làm cho nó thể chất không bị tổn thương.

Sáu trung đội của Quân đội Hoa Kỳ tràn qua Sơn Mỹ ngày hôm đó bao gồm 100 người từ Đại đội Charlie và 100 người từ Đại đội Bravo. Họ giết một số thường dân ngay lập tức & # 8212 bắn họ vào chỗ trống hoặc ném lựu đạn vào nhà của họ. Theo lời của Varnado Simpson, một thành viên của Trung đội 2, người đã được phỏng vấn cho cuốn sách & # 160Bốn giờ ở Mỹ Lai& # 8220Tôi cắt cổ, chặt tay, cắt lưỡi, cắt tóc, cạo vảy. Tôi đã làm nó. Rất nhiều người đã làm điều đó, và tôi chỉ làm theo. Tôi mất hết phương hướng. & # 8221 Simpson tiếp tục tự tử.

Những người lính tập hợp dân làng cùng nhau dọc theo một con đường mòn đi qua làng và dọc theo một con mương thủy lợi ở phía đông. Calley và Pvt 21 tuổi. Hạng Nhất Paul Meadlo đã hạ gục mọi người bằng những chiếc M-16, đốt cháy một số đoạn phim trong quá trình này. Những người lính đã giết khoảng 200 người ở hai khu vực Sơn Mỹ đó, trong đó có 79 trẻ em. Các nhân chứng cho biết Calley cũng dùng tay bắn một nhà sư Phật giáo đang cầu nguyện và một phụ nữ trẻ Việt Nam. Khi nhìn thấy một cậu bé 2 tuổi vừa bò ra khỏi mương, Calley đã ném đứa trẻ lại và bắn.

Bà Trương Thị Lệ, khi đó là một nông dân trồng lúa, kể với tôi rằng bà đang trốn trong nhà với con trai 6 tuổi và con gái 17 tuổi thì bị người Mỹ phát hiện và kéo ra ngoài. Khi những người lính bắn một khẩu M-16 vào nhóm của họ, hầu hết đã chết ngay sau đó. Lê ngã đè lên người con trai và hai cơ thể đổ lên người cô. Vài giờ sau, chúng sống sót trồi lên khỏi đống rác. & # 8220Khi nhận thấy trời yên lặng, tôi gạt những xác chết phía trên mình sang một bên, & # 8221 cô ấy nói với tôi. & # 8220Đàn ngập khắp đầu tôi, quần áo của tôi. & # 8221 Bà kéo con trai mình ra rìa cánh đồng và phủ lúa và vải lên người. & # 8220 Tôi đã bảo anh ấy đừng khóc nếu không họ sẽ đến giết chúng tôi. & # 8221

Khi tôi hỏi về con gái của mình, Lê, người vẫn giữ được bình tĩnh cho đến thời điểm đó, lấy tay che mặt và rơi nước mắt. Cô ấy nói với tôi rằng Thu đã bị giết cùng với 104 người tại con đường mòn nhưng không chết ngay lập tức. Khi di chuyển được an toàn, Lê thấy bé Thu đang ngồi ôm bà ngoại đã chết. & # 8220Mẹ, tôi & # 8217m chảy rất nhiều máu, & # 8221 Lê nhớ lại câu nói của con gái. & # 8220 Tôi phải rời xa bạn. & # 8221

Nguyễn Hồng Mẫn, 13 tuổi vào thời điểm xảy ra vụ thảm sát, nói với tôi rằng anh ta đã đi vào một đường hầm dưới lòng đất cùng với cháu gái 5 tuổi của mình để trốn, chỉ để nhìn cô bé bị bắn ngay trước mặt. & # 8220 Tôi nằm đó, kinh hoàng, & # 8221 anh ấy nói. & # 8220Màn nước từ những cơ thể gần đó văng lên người tôi. Những người dính rất nhiều máu và ở lại vẫn có cơ hội sống sót, trong khi những đứa trẻ thì không. Nhiều người trong số họ đã chết khi khóc thương cha mẹ trong nỗi kinh hoàng. & # 8221

(Guilbert Gates)

Ban đầu, Quân đội Hoa Kỳ miêu tả vụ thảm sát là một chiến thắng vĩ đại trước lực lượng Việt Cộng, và câu chuyện đó có thể chưa bao giờ được thử thách nếu không xảy ra với một xạ thủ trực thăng tên là Ronald Ridenhour. Anh ta đã không ở đó, nhưng một vài tuần sau cuộc phẫu thuật, những người bạn của anh ta từ Công ty Charlie đã nói với anh ta về vụ giết hại hàng loạt dân thường. Anh ấy đã tự mình điều tra một số và sau đó đợi cho đến khi hoàn thành nghĩa vụ của mình. Chỉ hơn một năm sau vụ thảm sát, Ridenhour đã gửi một bức thư cho khoảng hai chục thành viên Quốc hội, các bộ trưởng quốc phòng và quốc phòng, bộ trưởng quân đội và chủ tịch Hội đồng Tham mưu trưởng Liên quân, nói với họ về một & # 82202nd Trung úy Kally & # 8221, người đã có các nhóm dân thường không vũ trang bằng súng máy.

Bức thư Ridenhour & # 8217s đã thúc đẩy tổng thanh tra quân đội, Tướng William Enemark, khởi động một nhiệm vụ tìm hiểu sự thật, do Đại tá William Wilson chỉ huy. Tại một khách sạn ở Terre Haute, Indiana, Wilson đã nói chuyện với Meadlo, người lính đã cùng với Calley bắn hạ hàng loạt dân làng. Meadlo đã được giải ngũ vì chấn thương nặng như nhiều người khác ở Sơn Mỹ, về cơ bản anh ta đã được miễn trừ khi cuộc điều tra bắt đầu. Khi mô tả những gì anh ta đã làm và chứng kiến, anh ta nhìn lên trần nhà và khóc. & # 8220Chúng tôi vừa mới bắt đầu xóa sổ toàn bộ ngôi làng, & # 8221 anh ấy nói với Wilson.

Một cuộc điều tra sau đó của Bộ Tư lệnh Điều tra Hình sự Quân đội & # 8217 đã phát hiện ra rằng nhiếp ảnh gia quân đội Ronald Haeberle đã chụp ảnh trong quá trình hoạt động. Trong một căn phòng khách sạn ở Ohio, trước một điều tra viên sửng sốt, Haeberle chiếu lên một tấm khăn trải giường treo những hình ảnh kinh hoàng về những xác chết chồng chất và khiến dân làng Việt Nam hoảng sợ.

Được trang bị các bức ảnh của Haeberle & # 8217s và 1.000 trang lời khai từ 36 nhân chứng, Quân đội đã chính thức buộc tội Calley về tội giết người được định trước & # 8212 chỉ một ngày trước khi anh ta được lên kế hoạch xuất ngũ. Mười tám tháng sau, vào tháng 3 năm 1971, một phiên tòa xử võ với bồi thẩm đoàn gồm sáu sĩ quan đồng nghiệp, trong đó có năm người từng phục vụ tại Việt Nam, đã kết luận Calley phạm tội giết ít nhất 22 thường dân và kết án tù chung thân.

Vào ngày phán quyết được đưa ra, Calley đã bảo vệ hành động của mình trong một tuyên bố trước tòa: & # 8220 Quân đội của tôi đang bị kẻ thù tàn sát và hành hung mà tôi không thể & # 8217t thấy, tôi không thể & # 8217t cảm thấy và tôi không thể & # 8217t chạm vào & # 8212that không ai cả trong hệ thống quân sự đã từng mô tả họ là bất cứ thứ gì khác ngoài chủ nghĩa cộng sản. Họ đã không & # 8217t cho nó một cuộc đua, họ đã không & # 8217t cho nó một giới tính, họ đã không & # 8217t cho nó một tuổi. Họ không bao giờ để tôi tin rằng đó chỉ là một triết lý trong tâm trí của một người đàn ông & # 8217s. Đó là kẻ thù của tôi ngoài kia. & # 8221

Mặc dù có nhiều bằng chứng & # 160 cho thấy Calley đã tự tay giết nhiều thường dân, một cuộc khảo sát cho thấy gần bốn trong số năm người Mỹ không đồng ý với bản án có tội của ông. Tên của ông đã trở thành một tiếng kêu tập hợp ở cả bên phải và bên trái. Hawks nói rằng Calley chỉ đơn giản là làm công việc của mình. Doves nói rằng Calley đã hạ bệ các tướng lĩnh và chính trị gia, những người đã kéo nước Mỹ vào một cuộc xung đột thảm khốc và vô đạo đức. Trong các bài báo trên khắp thế giới, một từ đã được gắn liền với tên của Calley & # 8217s: scapegoat.

Trong vòng ba tháng sau phán quyết, Nhà Trắng đã nhận được hơn 300.000 bức thư và điện tín, gần như tất cả đều ủng hộ người lính bị kết án. Bản thân Calley nhận được 10.000 bức thư và gói hàng mỗi ngày. Cố vấn quân sự của anh ấy, Thiếu tá Kenneth Raby, người đã dành 19 tháng làm việc tại tòa án binh, nói với tôi rằng Calley nhận được rất nhiều thư đến nỗi anh ấy phải được chuyển đến một căn hộ ở tầng trệt ở Fort Benning, nơi những người giao hàng không & # 8217t có. để được đưa lên cầu thang.

Một số người ủng hộ Calley & # 8217s đã ủng hộ rất lâu. Hai nhạc sĩ từ Muscle Shoals, Alabama, đã phát hành một bản thu âm có tên & # 8220The Battle Hymn of Lt. Calley, & # 8221 bao gồm lời thoại, & # 8220Có & # 8217s không có cách nào khác để gây chiến. & # 8221 Nó đã bán được nhiều hơn một triệu bản. Digger O & # 8217Dell, một nghệ sĩ trình diễn chuyên nghiệp ở Columbus, Georgia, đã tự chôn sống mình trong 79 ngày trong một lô xe cũ. Người qua đường có thể thả một đồng xu vào một ống dẫn xuống O & # 8217Dell & # 8217s & # 8220grave, & # 8221 với số tiền thu được sẽ được chuyển đến quỹ cho Calley. Sau đó, anh ta đã hàn các cửa xe của mình, từ chối ra ngoài cho đến khi Calley được tự do.

Các chính trị gia, nhận thấy sự tức giận của các thành viên của họ, đã thực hiện các cử chỉ của riêng họ. Thống đốc bang Indiana Edgar Whitcomb đã ra lệnh treo cờ của bang & # 8217s ở độ cao nửa trượng. Thống đốc John Bell Williams của Mississippi cho biết bang của ông đã sẵn sàng ly khai khỏi Liên minh & # 8221 theo phán quyết của Calley. Thống đốc Jimmy Carter, tổng thống tương lai, kêu gọi những người đồng cấp Gruzia của mình & # 8220 phất cờ như Rusty đã làm. & # 8221 Các nhà lãnh đạo địa phương trên khắp đất nước yêu cầu Tổng thống Nixon phải ân xá cho Calley.

Nixon không được ân xá, nhưng ông ra lệnh quản thúc Calley trong căn hộ của mình ở Fort Benning, nơi ông có thể chơi cầu lông ở sân sau và đi chơi với bạn gái. Sau một loạt kháng cáo, bản án của Calley & # 8217s được giảm từ chung thân xuống 20 năm, sau đó giảm một nửa xuống mười năm. Anh ta được trả tự do vào tháng 11 năm 1974 sau khi thụ án ba năm rưỡi, hầu hết thời gian tại căn hộ của anh ta. Trong những tháng sau khi được trả tự do, Calley đã xuất hiện một vài lần trước công chúng, và sau đó di chuyển 20 phút lái xe trên đường đến Columbus, Georgia, nơi anh ta biến mất trong cuộc sống riêng tư.

Nằm dọc theo Sông Chattahoochee, Columbus trước hết là một thị trấn quân sự.Cuộc sống của cư dân & # 8217 được liên kết với Pháo đài Benning, nơi từng là ngôi nhà của Trường Bộ binh Hoa Kỳ từ năm 1918 và ngày nay hỗ trợ hơn 100.000 nhân viên dân sự và quân sự. & # 8220 Quân đội chỉ là một phần của cuộc sống hàng ngày ở đây, & # 8221, nhà báo lâu năm của Columbus, Richard Hyatt đã nói với tôi. & # 8220Và ngày trước, William Calley là một phần của cuộc đời đó. & # 8221

Hai gương mặt của William Calley: (ngoài cùng bên trái) tại Câu lạc bộ Kiwanis ở Columbus, Georgia, vào năm 2009, nơi ông nói công khai về Mỹ Lai lần đầu tiên (trái) tại một phiên điều trần trước xét xử ở Fort Benning năm 1970. (Bettman / Getty Hình ảnh AP Photo / The Ledger-enquirer Hình tổng hợp của nhiếp ảnh gia Bình-Đăng)

Bob Poydasheff, cựu thị trưởng Columbus, nói rằng đã có tranh cãi khi Calley chuyển đến thị trấn. & # 8220Có rất nhiều người trong chúng tôi đã rất kinh hoàng, & # 8221 anh ấy nói với tôi, cao giọng cho đến khi anh ấy gần như hét lên. & # 8220Nó & # 8217s chưa xong! Bạn không & # 8217t đi giết thường dân không vũ trang! & # 8221

Tuy nhiên, Calley đã trở thành một gương mặt quen thuộc xung quanh Columbus. Năm 1976, ông kết hôn với Penny Vick, người có gia đình sở hữu một cửa hàng trang sức được các thành viên thuộc tầng lớp thượng lưu Columbus & # 8217 thường xuyên lui tới. Một trong những khách mời trong đám cưới của họ là Thẩm phán quận Hoa Kỳ J. Robert Elliott, người đã cố gắng lật lại bản án của Calley & # 8217s hai năm trước đó.

Sau đám cưới, Calley bắt đầu làm việc tại cửa hàng trang sức. Anh ấy đã tham gia các lớp học để nâng cao kiến ​​thức về đá quý và được đào tạo để thẩm định giá nhằm nâng cao hoạt động kinh doanh của cửa hàng & # 8217s. Vào những năm 1980, ông đã xin giấy phép kinh doanh bất động sản và ban đầu bị từ chối vì tiền án. Anh ta hỏi Reid Kennedy, thẩm phán, người đã chủ trì phiên tòa xử anh ta, nếu anh ta & # 8217d viết cho anh ta một lá thư. Anh ấy đã làm như vậy, và Calley đã nhận được giấy phép trong khi tiếp tục làm việc tại cửa hàng. Thật buồn cười là một người đàn ông đột nhập vào nhà bạn và đánh cắp TV của bạn sẽ không bao giờ có được bằng lái, nhưng một người đàn ông bị kết tội giết 22 người thì có thể có được một cái, & # 8221 Kennedy nói với & # 160Columbus Ledger-Enquirer& # 160 vào năm 1988.

Al Fleming, cựu phát thanh viên truyền hình địa phương, mô tả Calley là một người nói năng nhẹ nhàng. Khi tôi gặp Fleming ở Columbus trong một bữa tối bít tết, một trong những điều đầu tiên anh ấy nói với tôi là & # 8220I & # 8217m sẽ không nói bất cứ điều gì xấu về Rusty Calley. Anh ấy và tôi là bạn thân của nhau trong một thời gian dài. Theo như tôi liên quan thì chúng tôi vẫn thế. Nướng Thời gian, và nói chuyện đến khuya về Việt Nam. Anh ta nói với Fleming rằng Công ty Charlie đã được cử đến Mỹ Lai để & # 8220scoch trái đất, & # 8221 và thậm chí nhiều năm sau khi bị kết án, anh ta vẫn cảm thấy mình đã làm những gì anh ta được lệnh phải làm.

Sau bữa tối của chúng tôi, Fleming đưa tôi đi tham quan trên chiếc Fiat màu đỏ nhỏ xíu của anh ấy, dừng lại để chỉ ra ngôi nhà mà Calley đã sống gần 30 năm. Ông cũng chỉ ra một điền trang gần đó đã xuất hiện trong & # 160Mũ nồi xanh, một bộ phim ủng hộ chiến tranh năm 1968 với sự tham gia của John Wayne. Lục quân đã tham gia rất nhiều vào việc sản xuất, cung cấp đồng phục, máy bay trực thăng và các thiết bị khác. Các cảnh chiến đấu được quay tại Pháo đài Benning, và một ngôi nhà ở Columbus được sử dụng làm nơi đóng quân cho biệt thự của một tướng Việt Cộng & # 8217s. Vào những năm 1980, ngôi nhà Green Beret bốc cháy. Khi những người hàng xóm lao ra thành lập một lữ đoàn xô, Calley ở ngay đó cùng với những người khác, cố gắng dập lửa.

Trong thời gian ở Columbus, Calley hầu như đã thành công trong việc giữ mình ngoài ánh đèn sân khấu của quốc gia. (Nhà báo Hyatt, thường đến VV Vick Jewelers vài năm một lần, vào ngày kỷ niệm vụ thảm sát, để tìm cách phỏng vấn Calley, nhưng luôn bị từ chối một cách lịch sự.) Calley và Penny có một con trai, William Laws Calley III, được gọi là Laws, người đã tiếp tục lấy bằng tiến sĩ về kỹ thuật điện tại Georgia Tech. Nhưng các tài liệu ly hôn mà tôi tìm thấy tại văn phòng thư ký Quận Muscogee & # 8217s cho thấy một bức tranh ảm đạm.

Theo một bản tóm tắt pháp lý do luật sư của Calley & # 8217s đệ trình vào năm 2008, anh ấy đã trải qua hầu hết những năm trưởng thành của mình để cảm thấy bất lực cả ở nơi làm việc và ở nhà. Nó nói rằng Calley đã làm tất cả việc nấu nướng và tất cả việc dọn dẹp không phải do người giúp việc làm và anh ấy là người chăm sóc chính của con trai họ. Theo tài liệu, cửa hàng trang sức & # 8220 là cuộc đời của ông và, ngoại trừ con trai, là nơi ông khai sinh giá trị bản thân. Anh thậm chí còn làm việc chăm chỉ để cố gắng truyền những ý tưởng mới vào cửa hàng để giúp cửa hàng phát triển và có lãi hơn, tất cả đều bị bà Calley từ chối. & # 8221 Năm 2004, vợ anh, người thừa kế cửa hàng từ cha mẹ cô, đã dừng lại trả lương cho anh ta. Anh rơi vào tình trạng trầm cảm và chuyển đến Atlanta để ở cùng Laws, sống bằng tiền tiết kiệm cho đến khi hết sạch. Calley và con trai vẫn thân thiết.

Các tài liệu ly hôn cung cấp rất ít thông tin về Penny Vick & # 8217s bên cạnh câu chuyện ngoài hai chi tiết không rõ ràng. (Vick và Laws cũng từ chối phỏng vấn về câu chuyện này.) Luật sư của anh ta phản bác một khẳng định & # 8212 rằng Calley & # 8220 đã rút lui khỏi mối quan hệ hôn nhân của anh ta & # 8221 trước khi ly thân & # 8212 nhưng đã xác nhận khẳng định khác & # 8212 rằng Calley & # 8220 bị cho là nghiện rượu đồ uống trong khu vực nhà riêng của anh ấy hàng ngày. & # 8221

Trong một tình huống kỳ lạ, John Partin, luật sư đại diện cho vợ của Calley & # 8217 trong vụ ly hôn, là một cựu đại úy quân đội, người từng là trợ lý công tố viên tại tòa án võ thuật Calley & # 8217s. & # 8220I & # 8217m tự hào về những gì chúng tôi đã làm & # 8221 Partin nói với tôi, đề cập đến gần hai năm anh ta cố gắng đưa Calley vào tù. Anh ta và đồng sự cố vấn của mình đã gọi khoảng 100 nhân chứng để làm chứng chống lại Calley. Khi Nixon can thiệp để giữ Calley khỏi tù, Partin đã viết một lá thư cho Nhà Trắng nói rằng sự đối xử đặc biệt dành cho một kẻ giết người bị kết án đã & # 8220defiled & # 8221 và & # 8220 đã nâng cấp & # 8221 hệ thống tư pháp quân sự.

Vào thời điểm vụ ly hôn được giải quyết, theo tài liệu của tòa án, Calley đang bị ung thư tuyến tiền liệt và các vấn đề về đường tiêu hóa. Luật sư của anh ta mô tả khả năng kiếm tiền của anh ta là & # 8220zero dựa trên tuổi tác và sức khỏe của anh ta. & # 8221 Anh ta yêu cầu Penny một khoản tiền cấp dưỡng một lần là 200.000 đô la, một nửa vốn sở hữu nhà của họ, một nửa tài khoản hưu trí cá nhân ở tên Penny & # 8217s, hai kệ làm bánh & # 8217s và một con chim bằng sứ nứt dường như có ý nghĩa về mặt tình cảm.


Thảm sát Mỹ Lai

Vụ thảm sát Mỹ Lai có lẽ là một trong những sự kiện khét tiếng nhất của chiến tranh Việt Nam. Vụ thảm sát Mỹ Lai diễn ra vào ngày 16 tháng 3 năm 1968.

Mỹ Lai là một ngôi làng có khoảng 700 cư dân cách căn cứ Đà Nẵng của Hoa Kỳ khoảng 100 dặm về phía đông nam. Ngay sau rạng sáng ngày 16 tháng 3, ba trung đội lính Mỹ từ Đại đội C, Lữ đoàn 11, đến khu chứng tích Sơn Mỹ đã được trực thăng thả xuống. Trung đội 1 do Trung úy William Calley chỉ huy được lệnh về làng Mỹ Lai. Họ là một phần của Lực lượng Đặc nhiệm Barker - mật danh của một nhiệm vụ tìm kiếm và tiêu diệt. Họ được cho là mong đợi tìm được các thành viên của MTDTGPMNVN (được lính Mỹ gọi là Việt Cộng hay VC) trong vùng lân cận vì ngôi làng nằm trong khu vực mà MTDTGPMNVN hoạt động rất tích cực.

Khi quân từ 1 Trung đội di chuyển qua làng, họ bắt đầu bắn vào dân làng. Đó là phụ nữ, trẻ em và người già khi thanh niên đi làm ruộng. Trung sĩ Michael Bernhardt, người ở Mỹ Lai, được dẫn lời vào năm 1973 nói rằng ông không thấy ai có thể được coi là đủ tuổi nhập ngũ. Ông cũng tuyên bố rằng quân Mỹ ở Mỹ Lai không gặp sự kháng cự nào. Một nhiếp ảnh gia quân đội, Ronald Haeberie, đã chứng kiến ​​cảnh một người lính Mỹ bắn chết hai cậu bé mà anh ta tin là không quá 5 tuổi. Những bức ảnh khác được chụp tại hiện trường vụ thảm sát cho thấy những thi thể chỉ có thể là trẻ nhỏ.

Những người quay trở lại ngôi làng khẳng định rằng phải mất ba ngày để chôn các thi thể. Sau đó, họ báo cáo rằng một số trẻ em bị cắt cổ họng và một số thi thể không chỉ bị bắn mà còn bị cắt xẻo.

Những gì đã xảy ra tại Mỹ Lai chỉ được đưa ra ánh sáng vào tháng 11 năm 1969 khi một người lính Mỹ, Paul Meadlo, được phỏng vấn trên truyền hình và thừa nhận đã giết “mười trong số mười lăm đàn ông, phụ nữ và trẻ em” tại Mỹ Lai. Việc ông nhập viện gây ra nhiều cú sốc và rất nhiều áp lực đã đặt lên quân đội Hoa Kỳ trong việc khởi động một cuộc điều tra. Trên thực tế, quân đội Hoa Kỳ đã biết về các cáo buộc và đã tiến hành một cuộc điều tra vào tháng 4 năm 1969, khoảng sáu tháng trước khi công chúng được biết về những gì đã xảy ra. Rõ ràng là hàng trăm dân làng đã bị giết. Con số thiệt mạng thực tế không bao giờ được xác định nhưng nó được chính thức đưa ra là không dưới 175 trong khi có thể lên tới 504. Hai con số phổ biến nhất được đưa ra về thương vong là 347 và 504. Đài tưởng niệm tại Mỹ Lai có 504 tên với độ tuổi từ một đến tám mươi hai tuổi. Một cuộc điều tra chính thức của quân đội Hoa Kỳ đã đưa ra con số 347.

Mặc dù một số binh sĩ Hoa Kỳ đã bị buộc tội, ngoại trừ Trung úy William Calley, đều được trắng án. Calley bị kết án tù chung thân vì lao động khổ sai. Anh ta đã phục vụ ba năm trước khi được trả tự do. Tuy nhiên, Calley có những người ủng hộ và nhiều người tin rằng ông chỉ đơn giản là làm theo mệnh lệnh. Lời bào chữa của ông, ban đầu bị bác bỏ, là ông đến Mỹ Lai để săn lùng cộng sản và tiêu diệt chủ nghĩa cộng sản và rằng ông chỉ thực hiện mệnh lệnh của mình là săn lùng MTDTGPMNVN. ‘The Battle Hymn of William Calley’, một đĩa hát ủng hộ Calley, đã bán được hơn 200.000 bản.

Seymour Hersh, một nhà báo là một trong những người đầu tiên đưa tin về vụ thảm sát cho công chúng tin rằng Calley “cũng là một nạn nhân như những người mà anh ta đã bắn”.

Bản thân Calley đã nhận xét về phản ứng của những người lính của mình trong 1 Trung đội tại Mỹ Lai:

“Khi quân đội của tôi bị tàn sát và bị tấn công bởi một kẻ thù mà tôi không thể nhìn thấy, một kẻ thù mà tôi không thể cảm thấy, tôi không thể chạm vào ………… không ai trong hệ thống quân sự từng mô tả chúng là gì khác ngoài Cộng sản.”

Tại sao những người lính ở Mỹ Lai lại phản ứng như họ đã làm?

Sau ba năm ở Việt Nam, Quân đội Hoa Kỳ biết rằng bất kỳ ai cũng có thể là chiến binh hoặc cảm tình viên của MTDTGPMNVN - bất kể tuổi tác hay giới tính. Lúc nào tất cả mọi người ở các làng quê Nam Việt Nam đều mặc quần áo kiểu giống nhau, nên không ai có thể biết được ai là kẻ thù. Tất cả các binh sĩ Hoa Kỳ đều biết rằng bất kỳ cuộc tuần tra nào mà họ được cử đi có thể là lần cuối cùng của họ hoặc họ có thể bị thương nặng do bẫy của MTDTGPMNVN rải rác ở miền Nam Việt Nam. Sự căng thẳng của việc chỉ đơn giản là làm những gì họ phải làm có lẽ đã trở nên quá sức đối với những người lính có mặt tại Mỹ Lai vào ngày 16 tháng 3 năm 1968. Trong vài tuần đầu tiên ở Việt Nam, những người trong 'Đại đội Charlie' đã không gặp nhiều khó khăn với liên quan đến chiến đấu. Tuy nhiên, sau khi giai đoạn định cư này kết thúc, họ cùng với hàng ngàn lính Mỹ khác bắt đầu trải nghiệm cuộc sống như một người lính chiến đấu ở miền Nam Việt Nam. Trong vòng vài ngày sau khi đi tuần tra, ‘Đại đội Charlie’ đã mất năm người đàn ông bị giết bởi bẫy bom và dẫn đến vụ thảm sát tại Mỹ Lai, những người khác đã bị thương bởi những vũ khí vô hình này.

Một người lính ở Mỹ Lai, Varnado Simpson, đã nói vào tháng 12 năm 1969:

“Tất cả những ai vào làng đều có ý định giết người. Chúng tôi đã mất rất nhiều bạn bè và đó là một thành trì của VC. Chúng tôi coi họ là VC hoặc là giúp đỡ VC ”.

Trung sĩ Isaiah Cowen cho biết vào tháng 12 năm 1969 rằng những người đàn ông đến bằng trực thăng ở Sơn Mỹ đã được thông báo rằng tất cả mọi người ở đó là ‘VC’:

“Anh ta (một đại úy) nói rằng mọi thứ ở đó đều có VC hoặc VC đồng tình. Không có nghi ngờ gì trong tâm trí người của tôi rằng họ (những người ở Mỹ Lai) là VC ”.

Philip Caputo, một lính thủy đánh bộ Hoa Kỳ, cũng bị buộc tội sát hại thường dân Việt Nam vô tội, sau đó đã viết rằng bản chất của cuộc chiến đang diễn ra ở Việt Nam là nguyên nhân khiến rất nhiều thường dân bị giết:

“Trong một cuộc chiến tranh du kích, ranh giới giữa giết người hợp pháp và bất hợp pháp bị xóa nhòa. Các chính sách về các khu vực tự do, trong đó một người lính được phép bắn vào bất kỳ mục tiêu nào là con người, có vũ trang hoặc không có vũ khí, càng làm rối loạn cảm quan đạo đức của người chiến đấu. "


Mỹ Lai: Thảm sát, Thử thách và Hậu quả

Hai thảm kịch đã xảy ra vào năm 1968 tại Việt Nam. Một là vụ thảm sát của binh lính Hoa Kỳ với khoảng 500 thường dân không vũ trang - người già, phụ nữ, trẻ em - ở Mỹ Lai vào sáng ngày 16 tháng 3. Vụ còn lại là sự che đậy của vụ thảm sát đó.

Các quan chức quân sự U. S. nghi ngờ Tỉnh Quảng Ngãi, hơn bất kỳ tỉnh nào khác ở Nam Việt Nam, là một cứ điểm của Việt Cộng. U. S. đã nhắm mục tiêu tỉnh này cho hoạt động chiến đấu lớn đầu tiên của Hoa Kỳ trong cuộc chiến. Các quan chức quân sự tuyên bố tỉnh này là một "vùng cấm lửa" và là nơi thường xuyên thực hiện các nhiệm vụ ném bom và các cuộc tấn công bằng pháo binh. Vào cuối năm 1967, hầu hết các ngôi nhà trong tỉnh đã bị phá hủy và gần 140.000 dân thường mất nhà cửa. Không có gì ngạc nhiên khi người dân tỉnh Quảng Ngãi không tin tưởng vào người Mỹ. Trẻ con hú hí với binh lính. Người lớn im lặng.

Hai tiếng đồng hồ hướng dẫn về quyền của tù nhân và tấm thẻ cỡ ví "Kẻ thù trong tay bạn" dường như không ảnh hưởng nhiều đến lính Mỹ đang chiến đấu ở Quảng Ngãi. Các nhà lãnh đạo quân đội khuyến khích và thưởng cho những kẻ giết người trong nỗ lực tạo ra số lượng cơ thể ấn tượng có thể được báo cáo cho Sài Gòn như một dấu hiệu của sự tiến bộ. GIs nói đùa rằng "bất cứ thứ gì đã chết và không có màu trắng đều là VC" cho mục đích đếm cơ thể. Tức giận bởi một người dân địa phương không nói gì về nơi ở của VC, những người lính đã gọi người bản địa là "gooks".


Phiên tòa Mỹ Lai bắt đầu - LỊCH SỬ

Thảm sát Mỹ Lai

Sáng ngày 16 tháng 3 năm 1968, các binh sĩ của Đại đội Charlie, một đơn vị thuộc Lữ đoàn 11 Bộ binh của Sư đoàn Americal đã đến ấp Mỹ Lai, miền Bắc miền Nam Việt Nam. Họ đang trong một nhiệm vụ & # 8220 tìm kiếm và tiêu diệt & # 8221 để tận gốc Tiểu đoàn 48 Việt Cộng được cho là có mặt trong khu vực.

Đơn vị này không gặp sự kháng cự nào ở Mỹ Lai, nơi có khoảng 700 cư dân. Thật vậy, họ không thấy con đực nào trong độ tuổi chiến đấu. Họ chỉ thấy dân làng đang ăn sáng. Tuy nhiên, trong ba giờ tiếp theo, họ đã giết khoảng 504 thường dân Việt Nam. Một số được xếp vào rãnh thoát nước trước khi bị bắn. Những thường dân thiệt mạng bao gồm năm mươi 3 tuổi trở xuống, 69 tuổi từ 4 đến 7, và 27 ở độ tuổi 70 hoặc 80.

Ngoài ra, những phụ nữ Việt Nam bị hãm hiếp thường dân khác cũng bị đâm vào gậy và đâm. Một số nạn nhân bị cắt xẻo với chữ ký & quotC Company & quot được khắc trên ngực. Một người lính sẽ làm chứng sau đó, & quot Tôi cắt cổ, chặt tay, cắt lưỡi, cắt da đầu. Tôi đã làm nó. Rất nhiều người đã làm điều đó và tôi chỉ làm theo. Tôi mất hết phương hướng. & Quot Chỉ có một người Mỹ bị thương - một tên GI đã tự bắn vào chân mình trong khi dọn khẩu súng lục của mình.

Trong một lần tình cờ, một người lính, Robert Maples, đã từ chối lệnh bắn súng máy của mình vào những người dưới mương, ngay cả khi sĩ quan chỉ huy của anh ta đã huấn luyện vũ khí của chính anh ta trên người. Hugh Thompson, một phi công trực thăng, đã đe dọa nổ súng vào quân đội Mỹ để giải cứu phụ nữ và trẻ em Việt Nam khỏi cuộc tàn sát. Sau khi nhìn thấy quân đội Hoa Kỳ tiến vào một gia đình Việt Nam, anh ta đáp trực thăng của mình, gọi trực thăng đến giải cứu dân thường và ra lệnh cho xạ thủ của anh ta bắn vào bất kỳ người Mỹ nào cản trở.

Vụ thảm sát Mỹ Lai diễn ra ngay sau cuộc tổng tấn công Tết Mậu Thân. Cuối tháng 1 năm 1968, du kích Việt Cộng và lính Bắc Việt đã mở các cuộc tấn công vào các khu vực đô thị trên khắp miền Nam Việt Nam. Đại đội Charlie đã đến Việt Nam ba tháng trước khi xảy ra vụ thảm sát Mỹ Lai. Đại đội Charlie bị thương vong 28 người, trong đó có 5 người chết. Chỉ hai ngày trước khi xảy ra vụ thảm sát, vào ngày 14 tháng 3, một phi đội của Công ty & quotC & quot đã gặp phải một cái bẫy, giết chết một trung sĩ bình dân, làm mù một GI và làm bị thương một số người khác.

Che đậy

Lữ đoàn 11 tuyên bố đã giết 128 Việt Cộng trong cuộc hành quân, đây có thể là con số lớn nhất mà Lữ đoàn bị giết trong thời gian 24 giờ. Thật kỳ lạ, Lữ đoàn báo cáo chỉ thu được 3 vũ khí. Khi Hugh Thompson, phi công trực thăng, tuyên bố rằng thường dân đã bị sát hại, sĩ quan chỉ huy của Đại đội Charlie & # 8217, Ernest Medina, được hỏi có bao nhiêu thường dân đã thiệt mạng. Mặc dù đã tận mắt nhìn thấy ít nhất 100 thi thể, nhưng ông vẫn khẳng định rằng có khoảng 20 đến 28 thường dân đã bị giết bởi súng đạn và pháo binh. Kết luận đó được lặp lại trong một báo cáo được đệ trình một tháng sau đó bởi chỉ huy Lữ đoàn bộ binh số 11, Đại tá Oran K Henderson. Anh ta tuyên bố rằng 20 thường dân đã bị giết một cách vô ý,

Vụ thảm sát được che đậy cho đến khi một xạ thủ máy bay trực thăng 22 tuổi ở một đơn vị khác, Ron Ridenhour, viết thư cho 30 quan chức quốc hội và quân đội một năm sau đó kể chi tiết các sự kiện tại Mỹ Lai.

Các cuộc điều tra và thử nghiệm mới

Vào ngày 24 tháng 11 năm 1969, Trung tướng WR Peers đã được Bộ trưởng Lục quân chỉ đạo xem xét & # 8220có sự trấn áp hoặc giấu giếm thông tin của những người liên quan đến vụ việc. & Quot Sau hơn 26.000 trang lời khai từ 403 nhân chứng đã được thu thập , cuộc điều tra của Peers khuyến nghị rằng nên đưa ra cáo buộc chống lại 28 sĩ quan và hai hạ sĩ quan có liên quan đến việc che đậy vụ thảm sát. Báo cáo của Peers kết luận rằng chỉ huy lữ đoàn, Đại tá Oran Henderson và sĩ quan chỉ huy, Trung tá Frank Barker, có kiến ​​thức cơ bản về tội ác chiến tranh, nhưng không làm gì về nó. Cuối cùng, các luật sư của Quân đội quyết định rằng chỉ có 14 sĩ quan nên bị buộc tội. Trong khi đó, một cuộc điều tra riêng biệt của Phòng Điều tra Hình sự Quân đội & # 8217 đã kết luận rằng có bằng chứng buộc tội 30 binh sĩ với các tội danh giết người, cưỡng hiếp, soán ngôi và cắt xẻo. 17 người đàn ông đã rời khỏi quân đội và các cáo buộc chống lại họ đã được bãi bỏ.

Các nhà điều tra quân đội kết luận rằng 33 trong số 105 thành viên của Đại đội Charlie đã tham gia vào vụ thảm sát, và 28 sĩ quan đã giúp che đậy nó. Chỉ có 13 người đàn ông bị buộc tội. Cuối cùng, chỉ có một binh sĩ & # 8211 Trung úy William Calley - bị kết tội. Calley bị buộc tội giết 104 dân làng trong vụ thảm sát Mỹ Lai.

Vụ thảm sát Mỹ Lai đã trở thành một biểu tượng đặc trưng của chiến tranh Việt Nam. Một số người coi vụ thảm sát là một hiện tượng quang sai, những người khác gọi đó là triệu chứng của những vấn đề sâu sắc hơn & # 8212 về khả năng lãnh đạo, đào tạo và tinh thần.

Về phần này của eXploration Việt Nam:

1. Xác định các yếu tố đa dạng đã góp phần vào vụ thảm sát Mỹ Lai
2. Hành động của những người lính ở Mỹ Lai đã vi phạm quy luật chiến tranh ở những mặt nào?
3. Mô tả sự che đậy sau vụ thảm sát. Tại sao việc che đậy không thành công?
4. Ai đáng lẽ phải chịu trách nhiệm về các sự kiện tại Mỹ Lai?
5.Báo chí phản ứng như thế nào trước những thông tin về Thảm sát Mỹ Lai và quá trình điều tra, xét xử sau đó?


'Thật là điên rồ': Tại Mỹ Lai, lính Mỹ tàn sát hàng trăm phụ nữ và trẻ em Việt Nam

Sáng sớm ngày 16 tháng 3 năm 1968, máy bay trực thăng chở binh sĩ Hoa Kỳ bay vào một ngôi làng nhỏ bé ở phía đông của miền Nam Việt Nam, giáp với Biển Đông. Họ đã đến một loạt các ấp, được gọi là Mỹ Lai, với hy vọng tìm thấy một thành trì bị mắc kẹt của kẻ thù của họ, Việt Cộng. Thay vào đó, tất cả những gì họ nhìn thấy là những người không kết hợp: phụ nữ, trẻ em, đàn ông cao tuổi. Nhiều người trong số họ đang chuẩn bị cho bữa sáng.

Người Mỹ, khoảng 100 binh sĩ từ sư đoàn quân đội Mỹ, đã tiến hành tàn sát họ. Trong vài giờ tiếp theo, thường dân ở Mỹ Lai (phát âm là "Me Lie") và một khu định cư lân cận bị bắn và ném xuống mương. Số lượng thi thể: 504 người từ hơn 240 gia đình. Một số phụ nữ bị hãm hiếp. Túp lều và nhà cửa bị đốt cháy. Ngay cả gia súc cũng bị tiêu diệt.

Đó là một trong những tội ác tồi tệ nhất của quân đội Mỹ trong lịch sử và vẫn còn hằn sâu vào lương tâm của tập thể các cựu chiến binh trong Chiến tranh Việt Nam. Vào thứ Sáu, một tổ chức có tên là Ủy ban Kỷ niệm Hòa bình Việt Nam dự kiến ​​sẽ tổ chức một buổi cầu nguyện tại Quảng trường Lafayette đối diện Nhà Trắng để ghi nhận tội ác chiến tranh của Mỹ tại Mỹ Lai.

Ngay sau cuộc tấn công, những người lính - những người đã được cấp trên thông báo vào đêm trước rằng tất cả những người mà họ nhìn thấy sẽ là du kích hoặc cảm tình viên của Việt Cộng - giữ im lặng về những gì họ đã làm. Trong hơn một năm rưỡi, công chúng sẽ không biết về sự tàn bạo này. Các quan chức quân sự hàng đầu ban đầu cố gắng giấu giếm về các vụ giết người và các chỉ huy thậm chí còn giới thiệu nhiệm vụ với báo chí như một chiến công chiến thuật. Một tài khoản dịch vụ điện thoại của United Press International được đăng trên các tờ báo ngày 16 tháng 3 đưa tin rằng các binh sĩ bộ binh Hoa Kỳ “đang hỗn chiến với các lực lượng Cộng sản đang đe dọa thành phố Quảng Ngãi ở phía bắc hôm thứ Bảy và các phát ngôn viên của Hoa Kỳ đã báo cáo 128 du kích đã bị giết trong cuộc giao tranh gay gắt.” Nhưng một vài đoạn sau, bài báo, vô tình, chứa một điềm báo xấu: “Chi tiết về cuộc giao tranh gần Quảng Ngãi còn sơ sài”.

Chẳng bao lâu nữa, một người tố giác chính phủ và một nhà báo đầy hứa hẹn sẽ vạch trần sự tàn bạo. Đầu năm 1969, Ronald Ridenhour, một cựu chiến binh từ Arizona, đã viết một lá thư cho Nhà Trắng, Lầu Năm Góc, Bộ Ngoại giao và nhiều thành viên Quốc hội, tiết lộ những cuộc trò chuyện của ông với những người lính tham gia hoặc chứng kiến ​​vụ tấn công. Bức thư của Ridenhour bao gồm các chi tiết làm cho các cáo buộc đáng tin cậy và đáng được điều tra, bao gồm tọa độ bản đồ của Mỹ Lai, tên nhân chứng và danh tính của thủ phạm, theo một cuộc điều tra của Quốc hội.

Những lá thư của Ridenhour đã gây ra một cuộc điều tra quân sự. Vào đầu tháng 9 năm 1969, Trung úy William Laws Calley Jr., một sinh viên 26 tuổi bỏ học đại học đến từ Miami, người đã từng là trung đội trưởng trong cuộc tấn công, bị buộc tội giết 109 thường dân. Nhưng quân đội chỉ công bố sự thật rằng Calley đã bị buộc tội giết một số lượng người không xác định. Chẳng hạn, khi không biết mức độ tội ác của anh ta, tờ New York Times chỉ đăng một bài báo gồm 4 đoạn của Associated Press về vụ bắt giữ anh ta, chạy nó ở trang 14. Nhân viên thông tin báo chí “từ chối cung cấp chi tiết về vụ việc ngoài việc nói rằng vụ việc xảy ra vào tháng 3 năm 1968, tại Việt Nam, và cáo buộc liên quan đến cái chết của hơn một thường dân, ”theo bài báo.

Ngay sau khi Calley bị buộc tội, Seymour Hersh, một phóng viên tự do và là cựu trợ lý tin tức của ứng cử viên tổng thống phản chiến Eugene McCarthy, đã biết về Mỹ Lai từ một luật sư phản đối chiến tranh. Nhưng anh ta chỉ nhận được những đường nét mơ hồ. Anh ta bắt đầu đánh hơi xung quanh. Cuối cùng, anh ta đã tiếp cận được một nguồn tin của Lầu Năm Góc. Như anh nhớ lại trong một tác phẩm của tờ New Yorker cách đây 3 năm, vị quan chức này đã đập tay vào đầu gối anh và nói: “Cậu bé Calley đó không bắn ai cao hơn thế này”.

Giờ thì Hersh đã có những gì cần thiết để mở rộng câu chuyện. Cuối cùng, anh ta tìm thấy bài báo nhỏ trên Times ghi tên đầy đủ của Calley và vụ bắt giữ. Sau đó, ông đến thăm Calley tại Fort Benning, Ga., Nơi ông bị giam giữ. Thật đáng kinh ngạc, Quân đội đã cho phép Hersh đọc và ghi chép từ bảng tính phí được phân loại của Calley - tài liệu cho thấy Calley đã bị buộc tội giết 109 người. Điều đáng kinh ngạc hơn nữa là khi Hersh hoàn thành tác phẩm của mình và đưa nó lên tạp chí Life and Look, các biên tập viên đã từ chối anh ta. Vì vậy, Hersh đã đưa câu chuyện của mình lên Dispatch News Service, nơi mà anh ấy mô tả với tờ New Yorker là “một hãng thông tấn phản chiến nhỏ” ở Washington. Câu chuyện vỡ lở vào ngày 12 tháng 11 năm 1969, và xuất hiện trên báo vào ngày hôm sau.


Xem video: SÉT ĐÁNH NGANG TAI Bill Gates bị quân đội Mỹ bắt giữ khẩn cấp vì tội phản quốc chống lại đất nước (Tháng Giêng 2022).