Mốc thời gian lịch sử

Fitzroy và vệ binh xứ Wales

Fitzroy và vệ binh xứ Wales

Một sự cố tại Fitzroy ngày 8 tháng 6thứ là sự cố đơn lẻ tồi tệ nhất liên quan đến Lực lượng đặc nhiệm trong Chiến tranh Falklands. Tại Fitzroy, phía tây nam của cảng Stanley, vụ đánh bom 'Sir Galahad' và 'Sir Tristram' đã khiến 54 người chết và 46 người bị thương.

'Sir Tristram' và 'Sir Galahad' đã được neo đậu để giảm tải hàng hóa của họ - chủ yếu là các binh sĩ Bộ binh Vệ binh xứ Wales (trên 'Sir Galahad') và thiết bị của họ (trên 'Sir Tristram').

Một sĩ quan Hải quân Hoàng gia trên bờ, Thiếu tá Ewan Southby-Tailyour, đã quan tâm đến các trạm quan sát của Argentina được biết là gần đó. Anh ta đưa tàu đổ bộ ra tàu và kêu gọi Vệ binh xứ Wales lên đất liền càng sớm càng tốt.

Không có cảnh báo nào vào 17,15 - 'Các trạm hành động' đã bị phá hủy khi các máy bay đang tấn công - bom từ A4 Skyhawks đã hạ cánh trên 'Sir Tristram'. Gần như ngay lập tức, con tàu đầy khói.

Vào 17,35, hai máy bay Mirage đã tấn công - 'Ngài Galahad' là thương vong chính của cuộc tấn công này. Một quả bom phát nổ trong hầm chứa đạn của con tàu và gây ra một vụ nổ lớn. Những người lính trên tàu sẽ phải chịu sự thương xót của ngọn lửa trên tàu. Nhiều người trong số những người bị thương bị bỏng nặng. Có khả năng nhiều Vệ binh xứ Wales sẽ bị thương nếu không nhờ vào kỹ năng của các phi công trực thăng Sea King gần đó, những người đã đưa trực thăng của họ lên boong tàu 'Sir Galahad' mặc dù đạn nổ trên tàu để cho phép máy tời của họ chọn lên người bị thương. Khi những chiếc bè cứu sinh được nhìn thấy trôi ngược về phía để đốt cháy 'Ngài Galahad', một số phi công đã đưa trực thăng của họ xuống gần mực nước biển để sử dụng nước rửa từ cánh quạt của họ để lái những chiếc bè cứu sinh ra khỏi con tàu.

Các vệ binh xứ Wales có nghĩa là một phần của nỗ lực cuối cùng trên cảng Stanley - tuy nhiên, cuộc tấn công đã đánh bật hiệu quả khả năng của họ như một đơn vị chiến đấu vì rất nhiều bộ dụng cụ của họ đã bị mất.

Nhiều lý do đã được chuyển tiếp là tại sao các con tàu và do đó, Vệ binh xứ Wales có rất ít sự bảo vệ hoặc cảnh báo chống lại một cuộc tấn công. Một số lý do như sau nhưng gần như chắc chắn là sự kết hợp của các sự kiện dẫn đến cuộc tấn công tàn khốc.

Một pin Rapier đã được thiết lập để che điểm neo nhưng thiết bị điện tử của nó không hoạt động vào thời điểm cuộc tấn công diễn ra - một trải nghiệm tương tự với những người điều khiển Rapiers tại Vịnh San Carlos.

Một lý do khác được đưa ra là các máy bay trực thăng sẽ được sử dụng để hạ cánh những người đàn ông khỏi tàu (trái ngược với tàu đổ bộ tốn nhiều thời gian hơn, sử dụng phụ thuộc vào điều kiện biển) đã bị mất khi 'Băng tải Đại Tây Dương' bị bắn trúng bởi một tên lửa Exocet. Vào thời điểm sĩ quan Hải quân Hoàng gia kêu gọi Vệ binh xứ Wales rời tàu càng nhanh càng tốt (khoảng giữa trưa), ông được thông báo rằng điều kiện trên biển khiến việc sử dụng tàu đổ bộ rất khó khăn, đặc biệt là khi một số người mang theo đạn dược.

Một lý do khác gây tranh cãi hơn là chính phủ, vì sợ tổn thất hải quân nhiều hơn sau khi tất cả các tàu bị mất tại San Carlos, đã ra lệnh rằng sẽ không còn nữa. Do đó, quyết định, ở mặt sau của mệnh lệnh này, đó là 'Ngài Galahad' và 'Ngài Tristram' đã đi thuyền đến Vịnh Cove mà không cần một người hộ tống hải quân. Mặc dù không có bằng chứng nào cho thấy tàu khu trục hoặc tàu khu trục có thể ngăn chặn các cuộc tấn công, nhưng bất kỳ thông tin quan sát nào của Argentina được gửi trở lại căn cứ đều tuyên bố rằng cả hai tàu không có người hộ tống sẽ khiến cả hai tàu RFA trở thành mục tiêu hấp dẫn hơn. Kỹ năng của các phi công trong Không quân Argentina như được chứng kiến ​​tại Vịnh San Carlos có lẽ có nghĩa là một số cuộc tấn công sẽ phải vượt qua. Tuy nhiên, một người hộ tống của Hải quân Hoàng gia có thể đã khiến bộ chỉ huy cấp cao của Argentina suy nghĩ kỹ về việc ra lệnh cho các cuộc tấn công, đặc biệt là về cách thức cuộc chiến diễn ra vào thời điểm đó.

Một vấn đề khác gây ra cuộc thảo luận vào thời điểm đó và sau đó là liệu cuộc tấn công của Vệ binh Scots ở Núi Tumbledown hay sự tham gia của Vệ binh xứ Wales có cần phải có chiến lược hay không. Các tác giả như Hugh Bicheno đã tuyên bố rằng các cuộc tấn công của Trung đoàn Dù và Thủy quân lục chiến Hoàng gia được hỗ trợ bởi tiếng súng của Hải quân Hoàng gia là quá đủ để đánh bại lực lượng Argentina trên Falklands và sự tham gia của các trung đoàn Vệ binh là hậu quả nhiều hơn của sự cạnh tranh giữa các quân đội trái ngược với bất kỳ hình thức giá trị chiến lược nào.