Mốc thời gian lịch sử

Pháo đài bay B17

Pháo đài bay B17

Pháo đài bay Boeing B17 là máy bay ném bom chính được Không quân Mỹ sử dụng ở châu Âu trong chiến dịch ném bom chống lại Đức Quốc xã. Các phi hành đoàn B17 đã bay hàng ngàn nhiệm vụ qua Đức và trả giá cao cho việc này.

Sau cuộc tàn sát trong Thế chiến thứ nhất, nhiều quốc gia đã tìm đến một hình thức phần cứng quân sự mới để đảm bảo sự khủng khiếp của chiến tranh chiến hào không bao giờ được sống lại. Vào những năm 1930, có một niềm tin chung rằng máy bay ném bom sẽ luôn vượt qua và sự tàn phá của Guernica bởi Quân đoàn Condor Đức dường như nhấn mạnh những máy bay ném bom sức mạnh tuyệt đối có thể có.

Vào ngày 08 Tháng 8 năm 1934, quân đội Mỹ Air Corps đưa ra đấu thầu được gọi là 'Proposal 32-26' cho một kẻ đánh bom 250 mph với một loạt năm 2000 dặm và một trần hoạt động là 10.000 feet. Một công ty Boeing ốm yếu, đứng đầu là Edward C Wells, đã thách thức. Wells đã sử dụng gần đủ tất cả số vốn dự phòng mà Boeing có - và nhân lực - để hoàn thành nhiệm vụ. Tên của dự án là Model 2-99.

Vào tháng 7 năm 1935, Boeing Model 2-99 đã được tung ra. Đó là một máy bay ném bom bốn động cơ hoàn toàn bằng kim loại, nặng 15 tấn. Thông số kỹ thuật của nó cao hơn nhiều so với những gì được đặt ra bởi Quân đoàn Không quân Quân đội Hoa Kỳ. Chiếc máy bay đầu tiên bay ở Seattle và một nhà báo đang theo dõi được cho là đã nhận xét rằng chiếc máy bay này, khi ở trên không, là một pháo đài bay do số lượng súng máy mà nó mang theo. Biệt danh bị kẹt.

Tuy nhiên, Boeing 2-99 đã có sự cạnh tranh cho hợp đồng. B12 của Martin và Douglas DB1 là đối thủ của nhau. Vào ngày 30 tháng 10 năm 1935, trong cuộc tập trận đánh giá cho Không quân Quân đội Hoa Kỳ, chiếc 2-99 đã bị rơi ngay sau khi cất cánh giết chết phi hành đoàn hai người có kinh nghiệm của nó. Quân đoàn Không quân Quân đội Hoa Kỳ sau đó đã loại bỏ 2-99 và động cơ hai động cơ Douglas DB1 giành chiến thắng. Tuy nhiên, một số lượng nhỏ 2-99 đã được Không quân đánh giá để tiếp tục đánh giá.

Khi tình hình ở châu Âu trở nên căng thẳng hơn, Douglas DB1 tỏ ra thiếu năng lượng. Đến bây giờ, Boeing đã nâng cấp 2-99 lên mẫu YB17. Cái này có động cơ siêu tích điện và có trần bay 30.000 feet - vượt quá những gì Douglas có thể làm. Khi chiến tranh đến gần ở châu Âu, Quân đoàn Không quân Hoa Kỳ chỉ có 30 chiếc B17.

Năm 1941, như một phần của thỏa thuận cho vay được ký giữa F D Roosevelt và Winston Churchill, B17 đã được gửi đến Anh để giúp đỡ Bộ tư lệnh Bomber. Tổng cộng, 20 đã được gửi đến Anh. Nó đã có một khởi đầu không thể tránh khỏi. Chiếc đầu tiên bay đến Anh bị rơi. Vào ngày 8 tháng 7 năm 1941, hai chiếc B17 đã thực hiện một nhiệm vụ với RAF để tấn công căn cứ hải quân tại Wilhelmshaven. Trong suốt chuyến bay, súng của nó bị đóng băng và bom của nó đã rơi khỏi mục tiêu. RAF đã đáp ứng điều này bằng cách đặt thêm áo giáp lên máy bay, thêm vũ khí và giữ đường bay của nó ở độ cao thấp hơn.

Khi quân Nhật tấn công Trân Châu Cảng vào tháng 12 năm 1941, B17 đã được gửi đến đó. Có trụ sở tại căn cứ không quân Hickham, họ đã bị tấn công khi đang ở trên mặt đất và 12 máy bay ném bom bị mất. Tuy nhiên, cuộc tấn công vào Trân Châu Cảng đã đẩy nước Mỹ vào khả năng sản xuất quân sự đầy đủ của nó và Boeing được yêu cầu sản xuất càng nhiều B17 càng tốt.

Không quân số 8 của Hoa Kỳ có trụ sở tại Anh. Nó là đầu vào chính của Hoa Kỳ trong vụ đánh bom châu Âu bị Đức Quốc xã chiếm đóng. RAF quyết định tấn công Đức vào ban đêm. Điều này, họ tin rằng, sẽ mang lại cho máy bay ném bom của họ sự bảo vệ tốt hơn trước các máy bay chiến đấu của Đức. Không quân 8 của Hoa Kỳ đã quyết định các cuộc tấn công vào ban ngày vì họ tin rằng điều này cho phép các cuộc tấn công chính xác và ném bom chính xác. Do đó, họ cho rằng, sẽ cần ít cuộc tấn công hơn trong dài hạn để ném bom thành công.

Nhiệm vụ B17 đầy đủ đầu tiên chống lại Đức diễn ra vào tháng 8 năm 1942. B17 đã bay theo đội hình nêm đáng lẽ phải cung cấp cho họ sức mạnh hỏa lực khổng lồ chống lại bất kỳ kẻ tấn công nào. Tuy nhiên, các phi công chiến đấu Đức đã nhanh chóng biết rằng một cuộc tấn công trực diện đã vô hiệu hóa hiệu quả các vũ khí khổng lồ của B17, chủ yếu được thực hiện trên các mặt của máy bay ném bom.

Vào tháng 1 năm 1943, hội nghị chiến tranh Casablanca đã diễn ra. Trong cuộc họp này, "Chỉ thị Casablanca" được ban hành bởi Roosevelt và Churchill. Đó là một quyết định để khởi động một cuộc tấn công ném bom vào Đức sẽ phá hủy cơ sở công nghiệp của Đức.

Vào ngày 17 tháng 8 năm 1943, B17 đã tấn công nhà máy sản xuất ổ bi tại Schweinfurt. Đây là một mục tiêu rất quan trọng vì 52% tất cả các vòng bi của Đức được sản xuất ở đó. Đó cũng là một nhà máy được bảo vệ ồ ạt. 211 B17 đã tham gia cuộc đột kích - 60 máy bay bị mất, tỷ lệ tổn thất chỉ dưới 30%. Vào năm 1943, người ta ước tính rằng 1/3 trong số tất cả các phi hành đoàn B17 sẽ không sống sót sau chiến tranh và những tổn thất to lớn kéo dài trong các cuộc đột kích ban ngày gần như đã chấm dứt các cuộc tấn công như vậy. Tuy nhiên, một nghiên cứu được thực hiện bởi Không quân 8 vào năm 1943, cũng cho thấy hơn 50% tổn thất máy bay là kết quả của việc B17 rời khỏi sự bảo vệ của đội hình của họ. Năm 1944, một mô hình bay sửa đổi đã được giới thiệu. Theo truyền thống, B17 đã bay trong các nêm 18. Bây giờ họ đã bay trong một gói 36. Sẽ có ba chuyến bay của 12 B17 được đóng gói chặt chẽ với nhau, chồng lên nhau. Điều này đã mang lại cho chuyến bay 36 hỏa lực khổng lồ, đặc biệt là khi Model G mới được cung cấp nhiều hỏa lực hơn bao gồm nhiều súng máy ở phía trước máy bay để chống lại các cuộc tấn công trực diện. Model G hiện mang theo mười ba súng máy cỡ nòng .50 cho mỗi máy bay có khả năng bắn tăng mạnh. Tuy nhiên, bay quá chặt cũng dẫn đến va chạm.

Đến năm 1944, B17 cũng có bảo vệ máy bay chiến đấu trong hình dạng của máy bay chiến đấu Mustang tuyệt vời. Mustang mang thêm thùng nhiên liệu và có thể đi sâu vào B17 vào Đức. Với sức mạnh hỏa lực gia tăng và vệ sĩ mới của họ, B17 giờ đây có thể tập trung vào hai mục tiêu chính - những gì còn lại của các nhà máy của Luftwaffe và chính Berlin.

Vào tháng 2 năm 1944, B17 đã đi ra ngoài để phá hủy các nhà máy giữ Luftwaffe bay. Vào tháng Hai, "Tuần lễ lớn" đã diễn ra. Tổng cộng, 3.500 chiếc B17 đã tham gia ném bom vào các nhà máy ở Đức. 244 máy bay đã bị mất (khoảng 7% số máy bay tham gia) chỉ trong một tuần nhưng mặt sau của các nhà máy sản xuất cho Luftwaffe đã bị phá vỡ nghiêm trọng. Trong khi Lutwaffe có máy bay, nhiều người buộc phải ở trên mặt đất vì họ không có bộ phận để giữ cho chúng bay.

Berlin là mục tiêu tiếp theo. Đây có lẽ là thành phố được bảo vệ nhiều nhất trên thế giới vào thời điểm này. Luftwaffe đã giữ những gì dự trữ cho máy bay để bảo vệ thành phố. Vào ngày 6 tháng 3 năm 1944, trong một cuộc đột kích lớn vào Berlin, 69 chiếc B17 đã bị mất - nhưng Luftwaffe đã mất 160 máy bay. Trong khi Không quân 8 có thể phục hồi sau những mất mát này, Luftwaffe không thể. Đến cuối cuộc chiến, Không quân 8 và RAF đã phá hủy 70% Berlin.

Sau Berlin, Không quân 8 chuyển sự chú ý sang các nhà máy dầu tổng hợp của Đức. Tấn công vào các nhà máy này bắt đầu vào ngày 12 tháng Năm. Chỉ trong một tháng, USAAF đã thả 5000 tấn bom vào các nhà máy này. Vào tháng 8 năm 1944, 26.000 tấn đã được thả xuống và vào tháng 11 năm 1944, các cuộc tấn công lên đến đỉnh điểm là 35.000 tấn. Các cuộc tấn công đã làm suy giảm khả năng di chuyển của quân đội Đức. Trận chiến Bulge, nỗ lực của Hitler nhằm đẩy lùi quân Đồng minh đang tiến lên ở châu Âu, đã kết thúc vì thiếu nhiên liệu để giữ cho xe tăng của ông di chuyển. Albert Speer, trong cuốn sách của mình Bên trong Reich Thứ ba đã nhận xét sau chiến tranh rằng có 300 xe tăng King Tiger tại ga đường sắt Munich đang chờ được chuyển lên phía trước - nhưng người Đức không có đường sắt cũng như nhiên liệu cần thiết để di chuyển những chiếc xe tăng này xung quanh; cả hai mục tiêu ném bom của quân Đồng minh. Tuy nhiên, các cuộc tấn công vào các nhà máy dầu đã gây thiệt hại - 922 chiếc B17 đã bị mất tổng cộng với việc mất gần 10.000 người bị giết, bị thương hoặc bị bắt.

Các cuộc tấn công ném bom vào Đức của Không quân 8 và Bộ tư lệnh ném bom của RAF, đã lấy trái tim ra khỏi sản xuất công nghiệp của Đức. Đến tháng 9 năm 1944, Đức đã mất 75% sản lượng nhiên liệu. Trong số 1,5 triệu tấn bom rơi xuống Đức, B17 đã giảm 500.000 tấn. Không quân số 8 đã bắn 99 triệu viên đạn trong các chuyến bay này và người ta cho rằng 20.000 máy bay Đức đã bị phá hủy. Tổng cộng, hơn 12.000 chiếc B17 đã được chế tạo trong chiến tranh và gần 250.000 người Mỹ có kinh nghiệm bay trong đó. 46.500 đã bị giết hoặc bị thương. Tuy nhiên, phần do B17 đóng trong nhà hát chiến tranh châu Âu có tầm quan trọng rất lớn.

Bài viết liên quan

  • Pháo đài bay B17

    Pháo đài bay Boeing B17 là máy bay ném bom chính được Không quân Mỹ sử dụng ở châu Âu trong chiến dịch ném bom chống lại Đức Quốc xã. Các…