Thánh giá George

Thánh giá George được giới thiệu lần đầu tiên vào ngày 24 tháng 9thứ 1940 bởi George VI.

Thánh giá George là tương đương dân sự của Thánh giá Victoria. Chỉ có quân nhân mới có thể giành được Victoria Cross. Tuy nhiên, họ cũng có thể được trao tặng Thánh giá George vì những hành động dũng cảm được thực hiện từ kẻ thù, chẳng hạn như gỡ một quả bom chưa nổ. Đối với dân thường, Thánh giá George là giải thưởng cao nhất cho lòng dũng cảm có thể kiếm được. Khi huy chương mới được giới thiệu, George VI tuyên bố:

Để có thể nhận ra chúng một cách xứng đáng và kịp thời, tôi đã quyết định tạo ra một dấu ấn danh dự mới cho đàn ông và phụ nữ trong mọi tầng lớp dân sự. Tôi đề nghị đặt tên của mình cho sự khác biệt mới này, bao gồm Thánh giá George, sẽ xếp hạng bên cạnh Thánh giá Victoria và Huy chương George để phân phối rộng hơn.

Thánh giá George được trao cho thường dân vì lòng dũng cảm, về hành động của chủ nghĩa anh hùng vĩ đại nhất hoặc về lòng can đảm dễ thấy nhất trong hoàn cảnh nguy hiểm cao độ. Huy chương George được trao cho những hành động dũng cảm chung hơn.

Thánh giá George đã thay thế Huân chương Empire Gallantry và những người nắm giữ Huân chương Empire Gallantry được yêu cầu trao lại EGM của họ để đổi lấy Thánh giá George.

Mặc dù Thánh giá George thường được trao cho các cá nhân, nhưng nó đã giành được trên cơ sở tập thể. Ví dụ nổi tiếng nhất về điều này là giải thưởng của Thập tự giá George cho dân chúng Malta vì sự dũng cảm của họ trong khi bị tấn công bởi các lực lượng Đức trong Thế chiến thứ hai giữa 1941 và 1942.

Người dân Malta đã biết về giải thưởng này khi George VI gửi thư cho Thống đốc đảo, Trung tướng Sir William Dobbie, vào tháng 4 năm 1942. Nhà vua đề cập đến sự tận tụy và chủ nghĩa anh hùng của người dân đảo. Kết quả của sự công nhận này, Malta có một Thánh giá George được dệt thành quốc kỳ của mình.