Lịch sử podcast

Điều sửa đổi thứ 17 của Hiến pháp Hoa Kỳ

Điều sửa đổi thứ 17 của Hiến pháp Hoa Kỳ

Hiến pháp Hoa Kỳ ban đầu kêu gọi các quốc gia riêng lẻ bổ nhiệm Thượng nghị sĩ của họ vào Quốc hội, thay vì có người dân của mỗi bang bỏ phiếu cho họ. Hơn một thế kỷ sau, Hiến pháp đã được sửa đổi để trao cho công dân quyền bỏ phiếu trực tiếp cho Thượng nghị sĩ của họ, thay vì bầu các đại diện nhà nước sẽ đưa ra lựa chọn. Hôm nay, chúng ta sẽ xem xét cơ sở lý luận cho phương pháp ban đầu của Hiến pháp, cuộc tranh luận dẫn đến 17thứ Sửa đổi, và một số đề xuất hiện tại để đẩy lùi Sửa đổi đó.

Đại diện gián tiếp

Trong khi sự cân bằng đã thay đổi theo thời gian, một trong những ý tưởng trung tâm được thảo luận tại Hội nghị lập hiến là quyền lực tương đối của các bang và chính phủ liên bang, hiệu trưởng được gọi là chủ nghĩa liên bang. Các nhà soạn thảo không muốn tạo ra một chính phủ liên bang yếu kém và kém hiệu quả, như họ đã có trong các Điều khoản Liên minh thất bại. Nhưng họ cũng biết rằng họ đại diện cho các quốc gia riêng lẻ, họ miễn cưỡng từ bỏ quá nhiều quyền lực. Rốt cuộc, một khi họ soạn thảo Hiến pháp, nó vẫn sẽ phải được phê duyệt bởi mỗi chính phủ tiểu bang riêng lẻ để được phê chuẩn.

Cuộc tranh luận về chủ nghĩa liên bang đã diễn ra trong mọi điều khoản của Hiến pháp, nhưng có lẽ không gì khác hơn là Điều I, thành lập Quốc hội. Quốc hội được chia thành Hạ viện và Thượng viện, mỗi quốc hội có một đặc điểm riêng. Trong khi Nhà có nghĩa là di chuyển nhanh chóng và phản ánh chặt chẽ ý chí của người dân, Thượng viện có chủ ý hơn và có nghĩa là làm chậm quá trình lập pháp. Đặc biệt, Thượng viện được thiết kế để cung cấp cho các quốc gia riêng lẻ đầu vào quá trình lập pháp. Mỗi tiểu bang có cùng số lượng Thượng nghị sĩ, mang lại cho họ tiếng nói bình đẳng như các đồng nghiệp chính trị. Điều này trái ngược với Nhà, nơi chỗ ngồi được phân bổ theo dân số thay vì theo tiểu bang.

Như trong nhiều hệ thống lưỡng viện, mục tiêu là có một thượng viện sẽ miễn nhiễm với ý chí phổ biến hơn. So sánh Thượng viện của họ với Hạ viện, những người sáng lập người Mỹ lập luận rằng hệ thống bầu cử được lựa chọn của họ sẽ đảm bảo rằng chỉ những chính trị gia giỏi nhất và xứng đáng nhất mới kết thúc tại Thượng viện. Ở đây, như những nơi khác trong Hiến pháp, những người sáng lập đã cảnh giác với quá nhiều ảnh hưởng trực tiếp của người dân hoặc, ngắn gọn hơn, quá nhiều nền dân chủ. Vì vậy, để bảo tồn quyền lực nhiều hơn cho các chính quyền bang và làm suy yếu ý chí dân túy của người dân, họ đã trao cho các cơ quan lập pháp nhà nước quyền lực để bầu Thượng nghị sĩ.

Đây là những lập luận ban đầu cho phương pháp bầu cử Thượng nghị sĩ có vẻ khó xử. Bằng cách để các chính phủ tiểu bang chọn Thượng nghị sĩ của mình, Hiến pháp đã điều chỉnh sự cân bằng của chủ nghĩa liên bang đối với các bang và bao gồm một đối trọng với Nhà dân chủ quá mức.

Sức mạnh thay đổi

Trong suốt 19thứ thế kỷ, khi cán cân quyền lực trong hệ thống liên bang chuyển từ các bang sang chính phủ liên bang, vai trò của cuộc bầu cử Thượng viện đã thay đổi. Khi có nhiều quyền lực hơn ở cấp tiểu bang, cuộc bầu cử Thượng viện chỉ là một trong nhiều vấn đề mà công dân cân nhắc khi bỏ phiếu cho cơ quan lập pháp tiểu bang của họ. Tuy nhiên, khi tầm quan trọng của Thượng nghị sĩ tăng lên, vấn đề của Thượng nghị sĩ làm lu mờ tất cả các vấn đề khác. Thay vì bỏ phiếu dựa trên các vấn đề quan trọng của địa phương, công dân đã đưa chính trị quốc gia vào cấp tiểu bang và địa phương.

Khi những thay đổi chính trị này đang diễn ra, bối cảnh kinh tế Mỹ cũng đang trải qua một sự thay đổi bắt đầu từ cuộc cách mạng công nghiệp. Ngày càng có nhiều người chuyển đến các thành phố, và quyền lực chính trị ngày càng được tích lũy bởi những cỗ máy chính trị nổi tiếng của người Hồi giáo, đặc trưng cho nền chính trị Mỹ thế kỷ. Điều này dẫn đến một vấn đề khác, thiết thực hơn với các cơ quan lập pháp nhà nước.

Ở hầu hết các bang, cơ quan lập pháp của tiểu bang phù hợp với Quốc hội Hoa Kỳ, với một nhánh được phân bổ theo dân số và một nhánh theo địa lý. Các bộ máy chính trị thành phố đã có thể ảnh hưởng đến các chi nhánh phổ biến, nhưng bị cản trở ở thượng viện. Kết quả: bế tắc. Hơn hai mươi lần, các cơ quan lập pháp tiểu bang không thể đồng ý về một dự luật đặt tên Thượng nghị sĩ vào Quốc hội, và ghế ngồi trống.

Tất cả điều này dẫn đến động lực chính trị quan trọng để thay đổi phương thức bầu cử tại Thượng viện. Các chính phủ tiểu bang đã được chuyển sang hành động vì các cuộc bầu cử quốc gia đang thống trị chính trị nhà nước, và ý chí phổ biến (đặc biệt là thông qua các bộ máy chính trị) đang xếp hàng sau động thái này. Trở ngại cuối cùng là chính Thượng viện. Hành động của Quốc hội là cần thiết để đề xuất sửa đổi Hiến pháp và một số dự luật thay đổi cuộc bầu cử Thượng viện đã được thông qua tại Nhà vào đầu những năm 1900 chỉ để chết tại Thượng viện.

Bản sửa đổi thứ 17

Một lượng lớn ý chí chính trị như vậy không thể bị từ chối mãi mãi. Mặc dù các thượng nghị sĩ không muốn thay đổi các phương thức bầu cử (và có khả năng mất ghế), cuối cùng họ đã buộc phải bỏ phiếu cho biện pháp bắt đầu quá trình sửa đổi. Như quá trình sửa đổi Hiến pháp yêu cầu, sau khi biện pháp được thông qua Quốc hội, nó đã đi đến từng quốc gia. Trong vòng một năm (năm 1914), hai phần ba các tiểu bang cần thiết đã chấp thuận bổ sung văn bản sau đây là 17thứ Sửa đổi:

Thượng viện Hoa Kỳ sẽ bao gồm hai Thượng nghị sĩ của mỗi bang, được bầu bởi những người trong đó, trong sáu năm; và mỗi thượng nghị sĩ sẽ có một phiếu bầu.

Phản ứng dữ dội

Mặc dù hầu hết người Mỹ bây giờ lấy 17thứ Sửa đổi và bầu cử phổ biến được cấp, có một phong trào chính trị nhỏ nhưng đang phát triển để bãi bỏ nó và trở lại phương pháp ban đầu của việc chọn Thượng nghị sĩ. Những người ủng hộ lập luận rằng Sửa đổi chịu trách nhiệm một phần cho quyền lực ngày càng tăng của chính phủ liên bang, và việc bãi bỏ sẽ tăng cường quyền của các quốc gia và cản trở ảnh hưởng của chính trị dân túy.

Trong khi phong trào bãi bỏ vẫn chưa ảnh hưởng đến chính trị quốc gia, nó đáng để tranh luận. Là một nền dân chủ đại diện, chính phủ Mỹ cố gắng cân bằng giữa việc trao cho công dân vai trò chính phủ của họ một mặt và hạn chế quyền lực của các nhà dân chủ và dân túy. Đối với các nhà soạn thảo, một cách quan trọng để thực hiện đó là bầu cử gián tiếp Thượng viện. Với 17thứ Sửa đổi, đất nước thay đổi cán cân. Bạn nghĩ sự cân bằng nên nằm ở đâu?