Ralph Bagnold

Ralph Bagnold thành lập Tập đoàn sa mạc Long Range, với Dịch vụ hàng không đặc biệt, đã đóng một vai trò quan trọng như vậy trong cuộc chiến ở châu Phi trong Thế chiến thứ hai.

Bagnold sinh năm 1896 và mất năm 1990. Cha anh từng ở Royal Engineers và anh luôn khuyến khích con trai tìm kiếm thông tin. Năm 1915, Bagnold tự duy trì truyền thống gia đình và gia nhập quân đội. Ông đã dành ba năm chiến đấu trong Thế chiến thứ nhất. Sau chiến tranh, anh đến Đại học Cambridge để học ngành kỹ thuật. Ông tốt nghiệp năm 1921 và tái gia nhập quân đội ngay sau đó.

Anh ấy có một bài viết đến Cairo. Bài đăng này cho phép anh ta thực hiện một tham vọng và anh ta trở thành người tiên phong khám phá sa mạc thành công trong những năm 1930. Ông đã nghỉ hưu từ quân đội năm 1935 và dành thời gian kết hợp tình yêu vật lý, toán học và sự tò mò của mình để phát triển kiến ​​thức sâu sắc về sa mạc.

Ông đã thực hiện chuyến vượt biên đầu tiên từ đông sang tây của sa mạc Libya. Bagnold và nhóm các nhà thám hiểm có cùng chí hướng đã phát triển một la bàn mặt trời không bị ảnh hưởng bởi kim loại và do đó không bị ảnh hưởng bởi từ tính. Ông cũng phát triển thực hành giảm áp suất lốp khi xe chạy trên cát lỏng lẻo. Ông cũng phát hiện ra rằng lái xe ở tốc độ là cách tốt nhất để lái xe qua cồn cát - mặc dù người lái xe phải cảnh giác với thực tế là cồn cát rơi xuống dốc trên đỉnh. Kiến thức như vậy là để chứng minh sự sống còn một khi sa mạc ở Châu Phi quá xa.

Khi chiến tranh nổ ra, Bagnold được gọi trở lại làm nhiệm vụ tích cực mặc dù đã nghỉ hưu. Bagnold biết rằng ông có kiến ​​thức và chuyên môn cần thiết để làm suy yếu nghiêm trọng lực lượng phe Trục ở Bắc Phi.

Là một thiếu tá trong Quân đội Anh, ông đã hỏi Tướng Wavell, Tư lệnh Lực lượng trên bộ Trung Đông, nếu ông có thể thành lập một nhóm nhỏ những người sẽ làm trinh sát trên sa mạc và gửi thông tin tình báo cho người Anh. Không giống như nhiều sĩ quan cao cấp khác trong Quân đội Anh, những người hoài nghi về đội quân tư nhân của Hồi giáo, Wavell đã sẵn sàng hỗ trợ yêu cầu của Bagnold - nhưng với một điều kiện. Wavell muốn biết một nhóm trinh sát sẽ làm gì nếu bị kẻ thù tấn công, họ sẽ phải có chuyên môn gì để thoát khỏi tình huống giải cứu là không thể? Bagnold tuyên bố rằng nhóm sẽ dựa vào chuyên môn lái xe của họ trong môi trường sa mạc để tránh cho họ khỏi rắc rối - điều mà cả người Đức và người Ý đều không có.

Wavell đã cho Bagnold chỉ sáu tuần vào năm 1940 để tập hợp một đơn vị trinh sát. Điều này đã trở thành Nhóm sa mạc Long Range. Nó trở thành tai và mắt của Quân đội Anh đóng quân ở Bắc Phi và ban đầu nó đã đưa các binh sĩ của SAS đến điểm thả cần thiết trước khi họ bắt đầu đi bộ đến mục tiêu. Sau đó, LRDG sẽ đón những người sống sót từ một điểm hẹn đã thỏa thuận. SAS có biệt danh là đơn vị dịch vụ Taxi sa mạc Libyan sa mạc.

Kiến thức của Bagnold về sa mạc ở Bắc Phi là vô giá. Ông thậm chí còn tìm thấy thời gian để viết cuốn sách Vật lý của Blown Sand, năm 1941. Vào tháng 7 năm 1941, ông được thăng cấp Đại tá và làm việc tại Cairo. Tuy nhiên, ông đã chứng minh giá trị của các đơn vị chuyên gia có kiến ​​thức chuyên môn trong Quân đội Anh - bất chấp những hoài nghi.

Không bao giờ trong những chuyến du hành thời bình của chúng ta, chúng ta đã tưởng tượng rằng chiến tranh có thể đạt đến sự cô độc trống rỗng to lớn của sa mạc bên trong, bị bao vây bởi khoảng cách tuyệt đối, thiếu nước và những đụn cát vô định. Chúng tôi đã mơ ước rằng bất kỳ thiết bị và kỹ thuật đặc biệt nào chúng tôi phát triển cho việc di chuyển đường dài và để điều hướng, sẽ được đưa vào sử dụng nghiêm túc. Bagnold

Sau chiến tranh, Bagnold trở lại quan tâm đến sự chuyển động của cát. Ông trở thành thành viên của Hiệp hội Hoàng gia và nhận được nhiều giải thưởng cho những đóng góp của ông cho khoa học, bao gồm Huy chương Vàng của những người sáng lập Hiệp hội Địa lý Hoàng gia.