Bảo vệ nhà

Home Guard ban đầu được gọi là Tình nguyện viên Quốc phòng Địa phương (LDV). Điều này được coi là quá nhiều của một tiêu đề và nó đã trở thành Bảo vệ Nhà, mặc dù biệt danh 'Nhìn, Vịt và Vanish' đã dính vào - khá bất công vì công việc của Bảo vệ HOme thực hiện rất quan trọng.

Home Guard có một số mục đích. Họ làm cho những người trong đó cảm thấy như thể họ đang làm một cái gì đó mang tính xây dựng trong nỗ lực chiến tranh. Home Guard không chỉ đơn giản dành cho những người đàn ông lớn tuổi quá tuổi bắt buộc. Những người đủ trẻ để được ghi nhận nhưng không vượt qua được y tế của quân đội có thể tham gia Bảo vệ Nhà. Đàn ông từ 17 đến 65 tuổi có thể tham gia. Chính phủ đã dự kiến ​​tổng cộng 150.000 tình nguyện viên nhưng trong vòng 24 giờ sau khi phát thanh của Anthony Eden, 250.000 người đã tham gia. Đến tháng 8 năm 1940, hơn 1,5 triệu người đàn ông đã tình nguyện.

Vào ngày 14 tháng 5, Bộ trưởng Chiến tranh, Anthony Eden, đã đưa ra thông báo quốc gia sau đây:

Chúng tôi muốn số lượng lớn đàn ông ở Vương quốc Anh là những đối tượng người Anh trong độ tuổi từ 17 đến 65 đến bây giờ và cung cấp dịch vụ của họ để đảm bảo chắc chắn gấp đôi. Tên của lực lượng mới sẽ được nâng lên sẽ là Tình nguyện viên Quốc phòng Địa phương.

Các nhà chức trách đã hoàn toàn không chuẩn bị cho con số đã phản hồi. Trong vòng 6 tuần kể từ khi Eden thông báo, số người đàn ông đã tình nguyện nhiều hơn mười lần so với dự kiến ​​của Văn phòng Chiến tranh. Để bắt đầu, đơn giản là không đủ hình thức chính thức cho nam giới nộp đơn - cảnh sát địa phương chỉ đơn giản dùng đến việc lập danh sách tên.

Với phản ứng như vậy, Văn phòng Chiến tranh đã phải đối mặt với một số vấn đề. Những người đầu tiên đã cung cấp đủ đồng phục cho rất nhiều tình nguyện viên và vũ khí cần thiết nếu Anh được bảo vệ đúng cách. Tất cả vũ khí có sẵn, một cách dễ hiểu, đã được trao cho quân đội chính quy và một lượng lớn đã bị mất bởi BEF tại Dunkirk. Home Guard được lệnh tìm bất cứ điều gì có thể để tự vệ và đôi khi những người đàn ông trong Home Guard được gọi là 'Đội quân chổi', kết quả của việc bị nhìn thấy khoan bằng chổi. Thậm chí sáu tuần sau khi phát sóng của Eden, cứ sáu người trong Đội bảo vệ nhà thì chỉ có một khẩu súng trường. Khi súng trường đến, chúng là những chiếc P17 và P14 của Mỹ từ Thế chiến thứ nhất.

Họ được huấn luyện vào buổi tối trong những việc như xử lý vũ khí, chiến đấu không vũ trang và phá hoại cơ bản. Tuy nhiên, các khiếu nại đã được đưa ra rằng quá nhiều thời gian dành cho việc khoan thay vì tìm hiểu về cách hàn phù hợp. Bất chấp yêu cầu của Churchill rằng Home Guard phải được cấp vũ khí thích hợp, Văn phòng Chiến tranh đã ban hành 250.000 mũi nhọn - lưỡi lê được hàn vào cột kim loại. Các chỉ huy Bảo vệ Nhà địa phương ban đầu nhận được rất ít hướng dẫn từ Văn phòng Chiến tranh để huấn luyện và họ đã để lại cho họ phát triển các chiến thuật riêng phù hợp với địa phương của họ. Tuy nhiên, với rất ít sự hỗ trợ chuyên nghiệp, một người đàn ông trong Đội bảo vệ nhà có khả năng chết trong một vụ tai nạn trong khi huấn luyện gấp bốn lần so với một người lính bình thường.

Tuy nhiên, việc huấn luyện trong Đội cận vệ đã được chuyển đổi vào tháng 7 năm 1940 bởi một cựu chiến binh của Thế chiến thứ nhất và Nội chiến Tây Ban Nha, Tom Wintringham. Trong cuộc nội chiến Tây Ban Nha, Wintringham đã phát triển chuyên môn về chiến đấu du kích. Sử dụng nhiều liên hệ khác nhau, Wintringham đã thành lập trường chiến tranh du kích đầu tiên tại Công viên Osterley ở phía tây London. Hàng trăm tình nguyện viên Bảo vệ Nhà bật lên.

Tại Osterley Park, những tình nguyện viên này được dạy cách chống lại kẻ thù. Hầu hết các giáo viên của Wintringham là cựu chiến binh của Nội chiến Tây Ban Nha, bao gồm cả người Basques chuyên về chất nổ. Việc huấn luyện chiến tranh du kích cho các tình nguyện viên của Home Guard đã bắt đầu trong vòng 20 phút sau khi đến và trong ba tháng đầu tiên, Wintringham và người của anh ta đã huấn luyện 5.000 tình nguyện viên. Họ chỉ đơn giản là được dạy những gì họ cần biết. Sự nổi tiếng của Osterley Park là như vậy mà các nhà báo từ Mỹ đã báo cáo về nó.

Tuy nhiên, Wintringham không bao giờ nhận được sự hỗ trợ đầy đủ của chính phủ vì anh ta đã chiến đấu cho Cộng sản trong cuộc Nội chiến Tây Ban Nha và một số người trong chính phủ tin rằng anh ta đang ngấm ngầm huấn luyện một đội quân mà một ngày nào đó sẽ được sử dụng để chống lại chính phủ. Mặc dù là một điều phi lý, một niềm tin như vậy cần phải được thực hiện trong bối cảnh của thời đại. Năm 1940, Nga của Stalin không phải là đồng minh và với Đức của Hitler, đã tấn công Ba Lan vào tháng 9 năm 1939. Sự nghi ngờ về những người cộng sản không chỉ bắt đầu vào năm 1939 - Những người Bolshevik của Lenin đã xử tử hoàng gia Nga vào năm 1918 và rút Nga ra khỏi Thế chiến thứ nhất. , do đó giải phóng hàng ngàn binh lính Đức cho Mặt trận phía Tây.

Chỉ sau ba tháng phụ trách, Osterley Park đã bị quân đội tiếp quản và Wintringham và người của anh ta bị đẩy sang một bên. Tuy nhiên, Văn phòng Chiến tranh đã nhận ra giá trị của các trại huấn luyện như vậy và thiết lập thêm ba trong số họ trên khắp Vương quốc Anh, dựa trên cách Công viên Osterley được điều hành.

Home Guard hoạt động như lính gác vào ban ngày và ban đêm và trở thành "tai và mắt" thêm cho quân đội toàn thời gian. Họ đã kiểm tra rằng mọi người đang mang theo Chứng minh nhân dân. Những người bị bắt mà không có ai có thể bị bắt và giao cho cảnh sát.

Các đơn vị Bảo vệ Nhà địa phương sẽ biết những người sống ở địa phương và bất kỳ người lạ nào đến một khu vực sẽ phải chịu kiểm tra, đặc biệt là có một nỗi sợ hãi thực sự đối với các Cột thứ năm. Home Guard cũng chịu trách nhiệm lấy các biển báo đường bộ và bất kỳ manh mối địa phương nào có thể giúp kẻ thù nếu chúng xâm chiếm.

Bờ biển phía nam tại Newhaven sẽ được tuần tra
bởi Bảo vệ Nhà và hộp thuốc do họ quản lý.

Sổ tay bảo vệ nhà của gia đình nổi tiếng xuất bản năm 1940 cho biết các nhiệm vụ chính của Bảo vệ nhà là:

Bảo vệ những điểm quan trọng

Quan sát và báo cáo - nhanh chóng và chính xác.

Tấn công ngay lập tức chống lại các nhóm nhỏ, vũ trang nhẹ của kẻ thù.

Bảo vệ đường sá, làng mạc, nhà máy và các điểm trọng yếu trong thị trấn để ngăn chặn sự di chuyển của kẻ thù.

Mọi thành viên của Home Guard đều được biết:

Tất cả các mặt đất trong huyện của mình.

Các nhân viên của riêng mình.

Trụ sở của đội biệt kích của anh ta và nơi anh ta sẽ báo cáo cho nhiệm vụ trong trường hợp có báo động.

Tín hiệu báo động là gì.

Hình thức báo cáo liên quan đến cuộc đổ bộ hoặc phương pháp tiếp cận của kẻ thù, những gì các báo cáo nên chứa, và chúng nên được gửi cho ai.

Lực lượng Bảo vệ Nhà cũng được kêu gọi điều khiển súng phòng không và phóng tên lửa quanh London - đặc biệt là tại các căn cứ tại Shooter's Hill và Pett's Wood, cả hai đều ở phía đông nam London. Tại Pett's Wood, có sáu khẩu súng phòng không hạng nặng yêu cầu mười một người đàn ông dùng súng. Do đó, sáu khẩu súng yêu cầu sáu mươi sáu người bảo vệ Nhà để vận hành chúng đầy đủ. Điều này giải phóng những người đàn ông khỏi quân đội chính quy cho các nhiệm vụ khác.

Vào mùa xuân năm 1944, có 100.000 người từ Đội bảo vệ Nhà làm việc với pin phòng không. Nhiệm vụ chính của họ trong năm đó là chống lại V1.

Để bắt đầu với một vòng 1.500 khẩu súng phòng không có người bảo vệ Nhà bảo vệ đã được thiết lập trên North Downs. Các máy bay chiến đấu bay ngay ngoài khơi, tuy nhiên, điều này không hoạt động vì các máy bay theo dõi chiếc V1 đã mở ra tiếng súng từ pin phòng không. Kế hoạch đã được chuyển đổi với những khẩu súng được di chuyển đến bờ biển - cùng với những người điều hành Home Guard của họ - và các máy bay bay vào đất liền. Một loạt súng phòng không được thiết lập từ Dover đến Littlehampton. Tỷ lệ thành công là từ 60% đến 70% của tất cả các V1 không bao giờ đến được London, bằng cách này hay cách khác, họ đã bị hạ bệ.

Mặc dù được coi là những người lính không thực sự, nhưng Home Guard đã làm những việc có giá trị. Bằng cách đóng vai trò canh gác, tuần tra vùng nông thôn, v.v. họ đã giải tỏa quân đội thường xuyên để làm công việc khác. Một đơn vị đặc biệt, Đơn vị phụ trợ, được tạo ra để chiến đấu sau hàng ngũ kẻ thù nếu một cuộc xâm lược xảy ra. Họ đã sống và chiến đấu ra khỏi các căn cứ bí mật ở nông thôn. Công việc của họ là phá hoại bất cứ thứ gì có thể đã được sử dụng cho quân xâm lược Đức quốc xã. Kiến thức của họ về địa hình địa phương sẽ là một tài sản quý giá trong bất kỳ cuộc chiến chống lại Đức quốc xã.

Winston Churchill nói về lực lượng:

Một lực lượng như vậy có giá trị và tầm quan trọng cao nhất. Một đất nước mà mọi đường phố và mọi ngôi làng đều có những người đàn ông kiên quyết, có vũ trang là một quốc gia mà chiến thuật phá hủy người Hà Lan sẽ không thành công, một quốc gia nên không thể bị lật đổ.