Lịch sử podcast

Chiến tranh trên không ở Việt Nam

Chiến tranh trên không ở Việt Nam

Cuộc chiến tranh trên không trong Chiến tranh Việt Nam mang tính quyết định có lợi cho lực lượng Hoa Kỳ. Sức mạnh không quân của Mỹ lấn át Bắc Việt Nam và theo lý thuyết, sự thống trị như vậy đáng lẽ phải có tiếng nói quyết định trong kết quả của Chiến tranh Việt Nam. Có những người ở Mỹ đã ủng hộ ý tưởng đơn giản là ném bom miền Bắc Việt Nam để hủy diệt đất nước - Curtis LeMay tuyên bố rằng Hoa Kỳ nên giảm Bắc Việt Nam thành đống đổ nát. Những "con diều hâu" trong Nhà Trắng hẳn đã đồng cảm với điều này.

Sức mạnh không quân của Mỹ có ba căn cứ. Có những căn cứ của Hoa Kỳ thực sự ở miền Nam Việt Nam như căn cứ tại Đà Nẵng. Một loạt các máy bay đã bay từ các tàu sân bay Mỹ có trụ sở ở vùng biển ngoài khơi Bắc Việt Nam trong khi các máy bay ném bom B-52 khổng lồ bay từ các căn cứ ở Thái Lan và các đảo Thái Bình Dương như đảo Guam.

Khi bắt đầu chiến dịch ném bom chống lại Triều Tiên, Tổng thống Johnson muốn kiềm chế và thận trọng. Anh ta đã tham gia một cuộc chiến mở với miền Bắc dựa trên sự xâm lược của chính quyền Bắc Việt và anh ta muốn thế giới thấy rằng nước Mỹ nắm giữ nền tảng đạo đức cao hơn. Điều này sẽ bị mất nếu có những cuộc đột kích bừa bãi ở miền Bắc dẫn đến mất cuộc sống dân sự. Khi rõ ràng rằng việc ném bom các mục tiêu quân sự không ngăn được chính quyền Bắc Việt cung cấp NLF, số lượng mục tiêu có thể bị ném bom được tăng lên bao gồm cả cầu, đường sắt và các hệ thống thông tin liên lạc khác. Ngay cả điều này cũng không ngăn được miền Bắc, và sau đó Mỹ đã chuyển sang ném bom bão hòa bằng đội máy bay ném bom B-52 của cô. Những chiếc máy bay này bay ở độ cao mà theo đó chúng được an toàn một cách hợp lý khỏi sự tấn công. Họ mang nhiều loại bom nhưng phổ biến nhất là chất nổ cao. Những quả bom này có thể để lại một miệng hố rộng ba mươi feet và sâu. Nếu bất cứ ai ở ngoài trời trong khi một cuộc tấn công ném bom diễn ra, sóng xung kích của những quả bom này sẽ đánh gục một cá nhân vô nghĩa nếu chúng cách vụ nổ chưa đến 1 km.

Các mục tiêu chính của Mỹ ở miền Bắc là các thành phố Hà Nội và Hải Phòng. Cả hai đều được bảo vệ nghiêm ngặt và trong khi máy bay ném bom B-52 an toàn hợp lý khi chúng bay rất cao, máy bay ném bom bay thấp hơn hoặc máy bay ném bom chiến đấu ít an toàn hơn. Trong khoảng thời gian từ năm 1965 đến năm 1968, hơn 1.400 máy bay chiến đấu của Hoa Kỳ đã bị bắn hạ trên miền Bắc Việt Nam với nhiều máy bay trong số này đã tham gia vào các cuộc tấn công vào Hà Nội hoặc Hải Phòng. Bắc Việt có máy bay chiến đấu Mig-17 và Mig-21PF do Nga cung cấp. Tuy nhiên, phần lớn thiệt hại đã được thực hiện bằng súng phòng không trên mặt đất. SAM của Nga (tên lửa đất đối không) kém hiệu quả hơn do các biện pháp đối phó trên máy bay Mỹ cho phép phi công Mỹ trốn tránh chúng.

Để cung cấp cho dân chúng một số hình thức bảo vệ, chính phủ Bắc Việt đã xây dựng hàng ngàn nhà trú ẩn không kích nhỏ (nhiều người chỉ đủ lớn cho một người) tại Hà Nội. Như với ví dụ về London trong thời Blitz trong Thế chiến thứ hai, nước Mỹ càng ném bom miền Bắc, quyết tâm của người dân càng lớn:

Người Mỹ nghĩ rằng càng thả nhiều quả bom, chúng ta sẽ càng nhanh chóng quỳ xuống và đầu hàng. Nhưng những quả bom đã tăng cao hơn là làm suy giảm tinh thần của chúng ta.