Lịch sử podcast

Vai trò của Bưu điện trong Thế chiến thứ nhất

Vai trò của Bưu điện trong Thế chiến thứ nhất

Chiến tranh vĩ đại là thay đổi cuộc sống của hàng triệu người theo nhiều cách và Bưu điện đã đóng một vai trò quan trọng và đa dạng trong các nỗ lực. Hơn 8.500 nhân viên Bưu điện đã thiệt mạng trong Thế chiến thứ nhất và nhu cầu cho binh sĩ chiến đấu trên tiền tuyến là rất cần thiết. Các chủ nhân như Tổng cục Bưu điện đã tích cực khuyến khích nhân viên của họ chiến đấu trong cuộc chiến và họ thậm chí còn có trung đoàn riêng của mình được gọi là 'Súng trường Bưu điện'. Chiến đấu không phải là nỗ lực chiến tranh duy nhất mà Bưu điện tham gia trong thời gian chiến tranh. Các nhân viên của công ty đã duy trì Dịch vụ Bưu chính cả ở nhà cũng như gửi thư cho các binh sĩ ở tiền tuyến.

Hơn 75.000 nhân viên Bưu điện đã bỏ công việc của họ để chiến đấu trong chiến tranh và khoảng 12.000 trong số này gia nhập Tiểu đoàn của Bưu điện được gọi là Súng trường Bưu điện, là Tiểu đoàn 8 của Trung đoàn Luân Đôn. Súng trường đã tồn tại từ năm 1868 và gần như hoàn toàn được tạo thành từ các nhân viên Bưu điện. Một tháng sau khi chiến tranh nổ ra, một tiểu đoàn thứ hai của Súng trường Bưu điện phải được thành lập vì có rất nhiều người đàn ông muốn tham gia từ Bưu điện. Mặt trận phía Tây trở thành một nhà hát chiến tranh đẫm máu và Súng trường Bưu điện đã tham gia vào nhiều trận chiến lớn ở châu Âu như Ypres, Somme và Passchendaele. Tiêu biểu cho việc thiếu mặt đất được tạo ra từ cả hai phía trong những trận chiến này, những người lính ở tiền tuyến đã bị cắt khỏi cuộc sống thường xuyên và những lá thư đến và từ những người thân yêu là những vật phẩm quý giá. Nhiều người lính có bạn bè và gia đình chiến đấu ở các vị trí khác nhau của tiền tuyến và vào tháng 12 năm 1914, một hệ thống Bưu điện quân sự nội bộ đã được thiết lập để họ có thể giữ liên lạc.

Một phương pháp chuyển bài đến tiền tuyến là sử dụng chim bồ câu; một hình thức truyền tải thông điệp đã được sử dụng trong hàng ngàn năm. Trong chiến tranh, công việc của chim bồ câu là một công việc nguy hiểm, với những người lính ở cả hai bên thường cố gắng bắn chim bồ câu xuống để chặn những thông tin có thể được phân loại cao của kẻ thù. Quân đội Anh đã sử dụng 100.000 con chim bồ câu trong chiến tranh và đến năm 1918 đã có 22.000 con chim bồ câu mang bài đến chiến hào. Các thỏa thuận đối ứng giữa tất cả các quốc gia tham gia cuộc chiến đã được thực hiện để đảm bảo rằng bài có thể được chuyển đến và từ các tù nhân chiến tranh. Bưu điện chịu trách nhiệm chuyển bưu điện cho tù nhân của các trại chiến tranh và loại thư đặc biệt này là miễn phí. Một ví dụ về cách liên lạc giữa tù nhân chiến tranh và thế giới bên ngoài vẫn tiếp tục là của Súng trường Harry Brown, người tiếp tục gửi thư cho mẹ mình trong khi bị giam giữ. Thật không may cho Harry, anh ta không bao giờ về nhà và chết tại một trại ở Bayreuth vào ngày 27 tháng 11 năm 1918, 16 ngày sau khi chiến tranh kết thúc.

Có thể một trong những thay đổi lớn nhất đối với xã hội trong và sau chiến tranh là thái độ thay đổi đối với phụ nữ tại nơi làm việc. Vai trò của phụ nữ tại nơi làm việc đã thay đổi mạnh mẽ trong chiến tranh, với nhiều phụ nữ ở nhà làm đầy các vị trí toàn thời gian mà đàn ông đã chiếm giữ trước đó. Trước chiến tranh, những người phụ nữ làm việc trong Bưu điện phải rời bỏ vị trí của họ khi họ kết hôn, nhưng đến tháng 11 năm 1916, khoảng 35.000 phụ nữ đã được tuyển dụng vào các vị trí tạm thời trong Bưu điện, vì nhu cầu về nhân viên tăng lên do ngày càng nhiều nam giới công nhân đang được gửi đến chiến tranh. Thật công bằng khi nói rằng Bưu điện đã đóng một vai trò quan trọng và quan trọng trong Thế chiến 1 và vẫn cam kết chuyển thư đi khắp Đế quốc Anh và xa hơn nữa là đến tận Đông Phi và Ấn Độ. Những đóng góp này đã giúp thúc đẩy tinh thần bằng cách giữ cho những người thân yêu tiếp xúc với nhau cũng như giữ cho đường dây liên lạc giữa các hoạt động quân sự của chúng tôi diễn ra.

Bài viết này được viết bởi Brook Chalmers, người viết cho blog Post Office Shop.