Mốc thời gian lịch sử

Đạo luật mèo và chuột

Đạo luật mèo và chuột

'Đạo luật về mèo và chuột' là tên thông thường được đặt cho các tù nhân, Đạo luật tạm thời cho sức khỏe. 'Đạo luật về mèo và chuột' ra đời vào năm 1913. Nó được đưa ra để làm suy yếu các Suffragettes do Emmeline và Christabel Pankhurst lãnh đạo.

Chính phủ tự do Asquith đã rất bối rối trước chiến thuật tuyệt thực của Suffragettes. Nhiều Suffragettes nổi tiếng hơn là từ tầng lớp trung lưu và được giáo dục. Trong khi toàn xã hội mong đợi một số hành vi nhất định từ họ (không có trong tương lai), xã hội cũng giữ những giá trị nhất định về cách chính phủ nên hành động liên quan đến khi những phụ nữ này ở trong tù, và do đó thuộc thẩm quyền của chính phủ.

Khi một số Suffragettes bị bắt, họ sẽ tuyệt thực. Đây là một chính sách có chủ ý nhằm gây sự chú ý cho sự nghiệp của họ và cũng gây bối rối cho chính phủ. Để chống lại điều này, chính phủ đã dùng đến việc ép buộc những người phụ nữ tuyệt thực đó - một hành động thường dành cho những người bị giam giữ trong những nơi được gọi là nhà thương điên. Hành động đơn giản này làm xấu hổ rất nhiều chính phủ. Trong khi nó tránh được thảm họa chính trị của một Suffragette chết trong tù - do đó tạo ra một vị tử đạo cho phong trào - đơn giản là nó không phản ánh tốt về chính phủ.

Để giải quyết vấn đề này, 'Đạo luật Mèo và Chuột' đã được giới thiệu. Logic đằng sau điều này rất đơn giản: một Suffragette sẽ bị bắt; cô ấy sẽ tuyệt thực; Chính quyền sẽ đợi cho đến khi cô quá yếu (vì thiếu thức ăn) để làm hại nếu ở nơi công cộng. Cô ấy sau đó sẽ được phát hành 'theo giấy phép'. Sau khi ra tù, người ta cho rằng cựu tù nhân sẽ bắt đầu ăn một lần nữa và lấy lại sức mạnh của cô trong một khoảng thời gian. Nếu cô ấy phạm tội trong khi có giấy phép, cô ấy sẽ bị bắt lại ngay lập tức và trở lại nhà tù. Ở đây, người ta cho rằng cô sẽ quay lại tuyệt thực. Chính quyền sau đó sẽ đợi cho đến khi cô ấy quá yếu để gây rắc rối và sau đó cô ấy sẽ được trả tự do 'theo giấy phép'.

Biệt danh của hành động này xuất hiện do thói quen chơi đùa với con mồi của nó (một con chuột) trước khi hoàn thành nó.

Nghiên cứu chỉ ra rằng hành động này đã không làm được gì nhiều để ngăn chặn các hoạt động của Suffragettes. Hành động bạo lực của họ chỉ chấm dứt với sự bùng nổ của chiến tranh và sự ủng hộ của họ đối với nỗ lực chiến tranh. Tuy nhiên, bắt đầu cuộc chiến vào tháng 8 năm 1914 và kết thúc tất cả các hoạt động Suffragette trong suốt thời gian của cuộc chiến, có nghĩa là tác động đầy đủ của 'Đạo luật Mèo và Chuột' sẽ không bao giờ được biết đến.